Panthera leo

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Llión
Rangu temporal: 1 Ma-0 Ma
Pleistocenu Inferior-recién
Lion Ngorongoro Crater.jpg
Panthera leo machu, o lleón.
Lioness yawn mikumi.jpg
Panthera leo fema, o lleona.
Estáu de caltenimientu
Vulnerable (VU)
Vulnerable (IUCN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Orde: Carnivora
Suborde: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Pantherinae
Xéneru: Panthera
Especie: Panthera leo
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Distribución actual del lleón africanu.
Distribución actual del lleón africanu.
Distribución actual del lleón asiáticu.
Distribución actual del lleón asiáticu.
Subespecies
Sinonimia
  • Felis leo Linnaeus, 1758[2]
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El lleón (Panthera leo) ye un mamíferu carnívoru de la familia de los félidos y una de los cinco especies del xéneru Panthera. El lleones selvaxes viven en poblaciones cada vez más esvalixaes y estazaes del África subsahariana (sacante les rexones selváticas de la mariña del Atlánticu y la cuenca del Congo) y una pequeña zona del noroeste d'India (una población n'apeligro críticu nel Parque nacional del Monte de Gir y contorna), sumiendo del restu d'Asia del Sur, Asia Occidental, África del Norte y la península balcánica en tiempos históricos. Hasta finales del Pleistocenu, fai aprosimao 10 000 años, de los grandes mamíferos terrestres, el lleón yera'l más estendíu tres los humanos. La so distribución cubría la mayor parte d'África, gran parte d'Eurasia, dende l'oeste d'Europa hasta la India, y n'América, dende'l ríu Yukón hasta'l sur de Méxicu.[3][4][5]

Si sobreviven a les dificultaes de la infancia, el lleones que viven nun hábitat seguru, como por casu el Parque nacional Kruger, de cutiu pueden llegar a la edá de 12-14 años, ente qu'el lleones raramente viven más d'ocho años.[6] Sicasí, conócense casos de lleones que vivieron hasta venti años n'estáu selvaxe. En cautiverio, tantu los machos como les femes pueden vivir más de venti años. Suelen vivir en sabanes y yerbazales, entá cuando pueden entrar en zones arbustivas y montiegues. El lleones son animales especialmente sociales en comparanza con otros félidos. Una menada de lleones componer de femes que tienen una rellación familiar, les sos críes y un númberu amenorgáu de machos adultos. Los grupos de lleones suelen cazar xuntos, atacando principalmente a grandes ungulaos. El lleón ye un superpredador y clave, magar que puede tener un comportamientu carroñero si tien la oportunidá. Entá cuando'l lleones, de normal, nun cacen humanos de manera selectiva, dalgunos d'ellos pueden convertise n'antropófagos y buscar preses humanes.

El lleón ye una especie vulnerable y, nel so ámbitu de distribución africanu, a lo llargo de los dos últimes décades sufrió un cayente de les poblaciones, posiblemente irreversible, d'ente un 30 % y un 50 %;[1] les poblaciones nun son vidables fora de les reserves delimitadas y los parques nacionales. Anque la causa d'esti cayente nun ye del tou entendida, la perda del hábitat y los conflictos con humanos son anguaño los motivos d'esmolición más importantes. Tuviéronse lleones en cautividá dende los tiempos de la Antigua Roma y dende finales del sieglu XVIII fueron una especie bien buscada y esibida en zoolóxicos por tol mundu. Los mesmos zoolóxicos tán collaborando en programes de reproducción pa protexer l'amenazada subespecie asiática.

Los machos son bien fáciles d'estremar gracies a el so melena, que fai de la so cabeza unu de los símbolos animales más llargamente conocíos de la cultura humana. Apaez bien de cutiu na lliteratura, la escultura, la pintura, en banderes nacionales y en películes y lliteratura contemporanees.

Nome y etimoloxía[editar | editar la fonte]

El nome del lleón, que ye similar en munches Llingües romániques, deriva del llatín leo;[7] rellacionáu col griegu antiguu λέων (léōn).[8] La pallabra hebrea lavi (לָבִיא) tamién podría tar rellacionada,[9] según la exipcia antigua rw.[10] El lleón foi una de les munches especies descrites orixinalmente, como Felis leo, por Carlos Linneo na so obra del sieglu XVIII Systema naturae.[2] Suponse de cutiu que'l componente xenéricu del so nome científicu, Panthera, deriva del griegu pan- ("tou") y ther ("bestia"), pero podría tratase d'una etimoloxía popular. Anque llegó al castellán al traviés de les llingües clásiques, panthera ye probablemente d'orixe asiáticu oriental, col significáu de "animal amarellentáu" o "mariellu ablancazao".[11]

Morfoloxía[editar | editar la fonte]

Mientres los combates, la melena del lleón fai que paeza más grande que lo que realmente ye.

El lleón ye'l felín viviente más grande xuntu al tigre. Con unes estremidaes potentes, una fuerte quexal y unos dientes caninos d'ocho centímetros, el lleón puede matar grandes preses.[12] La coloración de los lleones va dende un color beige claru hasta un marrón amarellentao, acoloratáu o ocre escuru. Les partes inferiores suelen ser más clares y el pelo del estremu final de la cola ye negru. Les críes de lleón tienen un dibuxu enllordiáu que se va perdiendo cola edá, anque dacuando puede apreciase nes pates y el banduyu, sobremanera de los lleones.

El lleones son los únicos félidos que presenten un dimorfismu sexual na etapa adulta. Los machos tienen una trupa melena de la que les femes escarecen. El color de la melena va del roxu al negru y suel escurecese a midida que el lleón avieya.

Dos león en Masai Mara (Kenia).

El pesu de los lleones adultos varia xeneralmente ente 160-260 kg nos machos y 120-182 kg nes femes;[13][14] el lleones tienden a tener un tamañu distintu según el mediu ambiente y la zona qu'habiten, daqué que resulta nuna gran variedá de pesos rexistraos. Por casu, el lleones del África austral tienden a pesar un 5 % más que los del África oriental polo xeneral.[15] El llargor de la cabeza y el cuerpu ye de 205 a 334 cm nos machos y 180 a 270 cm nes femes; l'altor al costazu algama los 125 cm nos machos y les femes algamen 107 cm. La cola mide de 90 a 105 cm nos machos y 70 a 100 cm nes femes.[14] El lleón más llargu conocíu foi un machu de 3,847 metros (12 pies con 7,5 pulgaes),[16] otru machu de melena negra prindáu por G. Gladney cerca de Mucsso (nel sur d'Angola) n'ochobre de 1973 midió 3.6 metros de llargu. Reportáronse lleones descomanadamente pesaos como unu cazáu por Daniel Boone de 411 kg,[17] dos lleones muertos na llaguna de Tanganyika que tuvieron matando animales de granxa pesar en 313 y 363 kg,[18] un lleón que foi prindáu en mediu selvaxe y criáu en cautividá pesar en 395 kg,[19] tamién hubo un casu nel qu'un lleón foi baleado y documentáu en 340 kg por Charles Pitman nel so llibru llamáu "The African Game wardens".[20] Anque'l lleón más grande documentáu y aceptáu pola ciencia foi un machu de 313 kg muertu por Lennox Anderson en 1936 en Hectorspruit al este de Transvaal, otru lleones nesta mesma área (este de Transvaal) han algamar grandes pesos cercanos de 250 kg ensin conteníu estomacal (que puede representar el 20% del pesu del animal),[21] tamién nesta área atopó'l craniu más grande rexistráu pa cualquier lleón o félidu modernu nel mundu con 46.68 cm de llargu.[22][23] El lleones en cautividá suelen ser mayores que los xavazs –el mayor lleón enxamás documentáu ye un machu nun zoolóxicu que peso 454 kg.[24]

Tantu nos machos como nes femes, el final de la cola tien un matu de pelos a manera de brocha. En dellos lleones, el matu despinta una "escayu" o "espuela" d'unos 5 mm de llargu, formada pola fusión de les seiciones finales del güesu de la cola. El lleón ye l'únicu félidu que tien una cola con un matu de pelos desconoz la función del matu y l'espuela—. El matu ta ausente nel momentu de la nacencia, pero desenvolver a partir de los 165 díes de vida y yá ye fácilmente observable a los 7 meses.[25]

Melena[editar | editar la fonte]

Imaxe termográfica d'un lleón, amosando l'efeutu aislante de la melena.

La melena del lleón machu, única ente los félidos, ye unu de les traces más carauterístiques de la especie. Fai que'l lleón paeza más grande, causando una escelente intimidación, lo qu'ayuda al lleón nos combates contra otru lleones y contra la principal especie competidora de los lleones n'África, la hiena enllordiada.[26] La presencia, ausencia, color y tamañu de la melena tán acomuñaes coles condiciones xenétiques, el maduror sexual, el clima y la producción de testosterona; como regla xeneral, cuanto más escura y trupa sía la melena, más sanu ye'l lleón.[27] Investigaciones en Tanzania tamién suxuren que'l llargor de la melena indica ésitu nos combates ente machos emparentaos. Los exemplares con una melena más escura pueden tener una vida reproductiva más llarga y una mayor proporción de supervivencia de les críes, anque sufren nos meses más calorosos del añu.[28] Nos grupos apoderaos por una coalición de dos o trés machos, ye posible qu'el lleones tiendan a querer apariase más con el lleones que tienen una melena más trupa.[27]

Un lleón machu ensin melena y con poco pelo corporal nel Parque nacional de Tsavo East, Kenia.

D'antiguo, los científicos creíen qu'el estatus distintu de delles subespecies podía xustificase pola morfoloxía, incluyendo'l tamañu de la melena, por casu pa identificar subespecies como'l lleón del Atles o'l lleón del Cabu. Sicasí, les investigaciones demostraron que los factores ambientales inflúin n'el color y el tamañu de la melena del lleón, como anguaño asocede cola temperatura ambiental.[28] La temperatura ambiental más fresca de los zoos europeos y norteamericanos, por casu, puede dar llugar a una melena más trupa. Con éses la melena nun ye un marcador fayadizu pa identificar subespecies.[29][30] Sicasí, los machos de la subespecie asiática caracterizar por tener melenes menos trupes que'l promediu de les de los lleones africanos.[31]

Reparáronse lleones machu ensin melena en Senegal y nel Parque nacional de Tsavo East de Kenia, según el lleón machu blancu, orixinariu de Timbavati, que tamién escarecía de melena. El lleones capaos tienen melenes mínimes. N'ocasiones reparóse la falta de melena en poblaciones consanguínees de lleones, daqué que tamién causa una probe fertilidá.[32]

Lleona cola especie de collar que dacuando fai que les identifique como machos.

Munchu lleones tienen una especie de collar que puede ser aparente en ciertes postures, lo cual llevó a que delles vegaes, n'escultures y dibuxos, especialmente nel arte antiguo, el collar de los lleones sía malinterpretado como la melena del machu. Sicasí, estremar de la melena en que s'atopa al altor del quexal (so les oreyes), en que los pelos son muncho más curtios, y de cutiu nun ye perceptible, ente que la melena estiéndese percima de les oreyes, de cutiu cubrir dafechu.

Reparáronse femes que tienen melena bien paecida a la de los machos ya inclusive femes intentando copular con otres femes. Esti fenómenu paez debese a altos conteníos de testosterona nestos animales.[33]

Les pintures rupestres de los escastaos lleones de los covarones d'Europa amuesen namái lleones ensin melena, o con una simple traza, daqué que suxure qu'escarecíen de melena.[34] Quiciabes, los protagonistes de les pintures son probablemente femes que cacen (yá que son representaes n'escenes de caza), de manera que estes imáxenes nun dexen llegar a una conclusión fiable sobre si los machos teníen melena. Les ilustraciones suxuren qu'esti lleón utilizaba la mesma organización social y estratexes de caza qu'el lleones actuales.

Lleones blancos[editar | editar la fonte]

Los lleones blancos deben la so coloración a un xen recesivo. Son formes rares de la subespecie Panthera leo krugeri.

El lleón blancu nun ye una subespecie distinta, sinón una variedá de color leucística,[35] que provoca una coloración de la piel más pálido, paecida a la de los tigres blancos; esti fenómenu ye l'inversu al melanismu, que causa la coloración de les panteres negres. En dalguna ocasión atopáronse exemplares blancos de lleón de Transvaal (Panthera leo krugeri) dientro y cerca del Parque nacional Kruger y del axacente Timbavati Private Game Reserve, nel este de Sudáfrica, pero son más fáciles d'atopar en cautividá, una y bones el criadores escoyer espresamente. El inusual color crema de la so pelame deber a un xen recesivo.[36] Supuestamente, criáronse en campamentos de Sudáfrica pa utilizalos como trofeos de caceríes.[37]

La confirmación de la esistencia de lleones blancos llegó a finales del sieglu XX. Mientres sieglos creyérase que la esistencia del lleón blancu nun yera más qu'una lleenda que circulaba per Sudáfrica, onde se dicía qu'el pelame blancu del animal representa la bondá presente en tolos animales. Les primeres observaciones produciéronse de primeres de la década de 1900 y siguieron, siendo infrecuentes, mientres casi cincuenta años, hasta qu'en 1975 afayóse una camada de críes de lleón blancu na Timbavati Game Reserve.[38]

Bioloxía y comportamientu[editar | editar la fonte]

Pareya folgando.

El lleones pasen gran parte del tiempu folgando y tán inactivos mientres unes 20 hores al día.[39] Anque pueden ser activos a cualquier hora, la so actividá suel tener el so puntu álgido nel ocaso, con un periodu de socialización, llambida y defecación. Prodúcense periodos intermitentes d'actividá mientres les hores nocherniegues hasta l'amanecer, que ye cuando'l lleones cacen con más frecuencia. Pasen una media de dos hores al día caminando y 50 minutos comiendo.[40]

Organización de los grupos[editar | editar la fonte]

Un grupu en movimientu cerca de Governors Camp, nel Masai Mara (Kenia).

El lleones son predadores carnívoros con dos tipos d'organización social. Dalgunos son residentes que viven en grupos llamaos menaes.[41] El grupu suel consistir n'aprosimao cinco o seis hembra emparentaes, les sos críes de dambos sexos y unu o dos machos conocíos como la "coalición", que s'aparien coles femes adultes (anque se repararon grupos desaxeradamente grandes d'hasta trenta individuos). La coalición de machos d'un grupu suel consistir en dos machos, pero puede aumentar hasta cuatro y dempués volver baxar. Los machos son espulsaos del so grupu maternu cuando algamen el maduror.

L'otru tipu d'organización social ye'l de los "nómades", que se mueven por grandes territorios bien solos o bien en pareyes.[41] Les pareyes son más frecuentes ente machos emparentaos. Hai que remarcar qu'un lleón puede camudar d'estilu de vida; los nómades pueden convertise en residentes y viceversa. Los machos tienen que pasar por esti estilu de vida y dalgunos nunca son capaces de xunise a otru grupu. Una fema que se convierte en nómada tien munches más dificultaes a la de xunise a un nuevu grupu, una y bones les femes d'un grupu tán emparentaes y refuguen la mayoría de los intentos d'otres femes non emparentaes de xunise al so grupu familiar.

La zona qu'ocupa una menada recibe'l nome de "área de la menada", ente que la qu'ocupa un nómada ye denomada "territoriu".[41] Los machos acomuñaos a una menada tienden a permanecer nes llendes de la área, patrullando'l so territoriu. Alderícase enforma por qué la sociabilidá (la más marcada en toles especies de félidos) desenvolvióse n'el lleones. Un mayor ésitu na caza paez un motivu evidente, pero esti fechu nun ye l'únicu una y bones tamién fai que los miembros que nun cacen y que se dediquen al cuidu de la prole amenorguen la ingesta de caloríes per cápita. La salú de los cazadores ye la necesidá principal pa la supervivencia de la menada, polo que son les primeres en taramiar la presa nel mesmu llugar onde foi cazada. Otros beneficios inclúin la posible seleición de parentescu (ye meyor compartir alimentos con un lleón emparentáu que con un estrañu), la proteición de les críes, el caltenimientu del territoriu y una seguridá mutua en casu de mancadures y fame.[42]

Una lleona esprinta mientres la caza nel Parque nacional Serengueti.

El lleones realicen la mayor parte de la caza de la so menada, siendo más pequeñes, rápides y axiloses que los machos, amás de nun tener l'avolumada y visible melena, que causa un escesu de calor mientres los esfuercios físicos. Actúen como un grupu coordináu p'aumentar l'ésitu de les sos caceríes. Sicasí, los machos tienen un enclín a apoderar la caza una vegada qu'el lleones atraparon la presa (ello ye que suelen compartir más la caza colos cachorros que con el lleones) y raramente comparten aquello que cazaron ellos mesmos. Les preses más pequeñes son consumíes nel llugar onde les cazó, de forma que son compartíes ente'l cazadores; cuando la presa ye más grande, de cutiu abasnar al territoriu de la menada. Compartir más de cutiu les preses grandes,[43] magar que los miembros de la menada con frecuencia siguen actuando de manera agresiva ente ellos, intentando comer tantu como puedan.

Tanto los machos como les femes defenden la menada de los intrusos. Dellos lleones de cutiu encabecen la defensa contra los intrusos, ente qu'otros queden tras,[44] apurriendo otros servicios al grupu.[45] Una hipótesis alternativa ye qu'esiste dalguna clase de pagu acomuñáu al fechu de ser el líder qu'espulsa a los intrusos.[46] El machu o los machos con frecuencia defenden el grupu de machos ayenos qu'intenten apoderase de la menada. Les femes formen una unidá social estable y nun toleren femes ayenes;[47] la composición femenina d'un grupu solamente camuda cola nacencia o la muerte de los lleones,[48] entá cuando delles femes dexen la menada y pasen a ser nómades.[49] Sicasí, los machos subadultos abandonen la menada en cuanto algamen el maduror, a la edá d'unos 2-3 años.[49]

Caza y dieta[editar | editar la fonte]

Dos lleones machos taramiando una xirafa.
Magar que una lleona como esta tien un dentame bien afilao, con frecuencia mata a les sos preses esgañándoles.

El lleones son animales potentes que suelen cazar en grupos coordinaos y sitien la presa escoyida. Sicasí, nun tienen una resistencia particularmente alzada –por casu, el corazón d'una lleona solo representa'l 0,57 % del so pesu corporal y el d'un machu'l 0,45 %–, ente que'l corazón d'una hiena representa aprosimao'l 10 % del so pesu corporal.[50] Con éses a pesar de que les femes pueden algamar una velocidá punta d'unos 59 km/h,[51] namái pueden facer en rápides pero curties aceleraciones,[52] de forma qu'han de tar cerca de la presa antes d'empecipiar l'ataque. Aprovechen factores qu'amenorguen la visibilidá; la mayoría de les preses son cazaes cerca de dalgún llugar que despinte a'l lleones, o mientres la nueche.[53] Acesmen a la víctima ensin ser detectaes, hasta que s'atopen a una distancia d'aprosimao 30 metros o inclusive menos. Xeneralmente, dellos lleones trabayen n'equipu y arrodien a les posibles preses dende distintos puntos. Una vegada arrodiaron al grupu, suelen atacar a la presa más débil. L'ataque ye curtiu y potente, intentando atrapar a la víctima con una aceleración rápida y un saltu final. La presa suel morrer por estrangulación,[54] o por afuega, na que'l lleón tapa la boca y la ñariz de la so presa, anque les preses más pequeñes pueden matales con un simple golpe dáu coles pates.[14]

Les preses de los lleones son principalmente mamíferos grandes, con una preferencia por ños, impales, cebres, búfalos y facóqueros n'África, y nilgós, jabalíes y diverses especies de venaos na India. El lleones tamién cacen munches otres especies según la disponibilidad, daqué qu'atañe principalmente a los ungulaos con un pesu d'ente 50 y 300 kilogramos, como kudos, alcelafos, órices d'El Cabu y elands.[14] N'ocasiones cacen especies relativamente pequeñes como la gacela de Thomson o la gacela saltarina. El lleones que viven cerca de la mariña de Namibia alimentar en gran midida de foques.[55] El lleones que cacen en grupu son capaces d'ablayar a la mayoría d'animales, inclusive a adultos sanos, pero raramente ataquen a preses bien grandes como xirafes adultes, yá que cuerren el riesgu de mancase.[56]

Siete león na reserva del parque de Masai Mara, en Kenia.

Munches estadístiques recoyíes en diversos estudios demuestren qu'el lleones aliméntense de normal de mamíferos d'ente 190 y 550 kg. Los ños son la so presa preferida (representando casi la metá de les preses de los lleones nel Serengeti), siguíos poles cebres.[57] La mayoría d'hipopótamos, rinocerontes y elefantes adultos son xeneralmente escluyíos, según les gaceles ya impales más pequeñes y otros antílopes axilosos. Sicasí, en delles rexones cacen xirafes y búfalos con frecuencia. N'ocasiones tamién se llancen a la caza d'hipopótamos, ente que tienden a evitar a los rinocerontes adultos. Anque los facóqueros pesen menos de 190 kg, tamién los cacen de cutiu, dependiendo principalmente del so disponibilidad.[58] En delles árees, especializar en cazar especies atípiques, como ye'l casu qu'asocede nel Parque nacional de Chobe, concretamente na zona del ríu Savuti, onde cacen elefantes.[59] Los guíes del parque informaron qu'el lleones, movíos por un fame estrema, empezaron a cazar elefantes ñácaros, pasando dempués a los adolescentes y, n'ocasiones, a los adultos en caceríes nocherniegues, cuando la visión de los elefantes ye probe.[60] Nel Parque nacional Kruger cacen xirafes davezu.[61] El lleones tamién ataquen ganáu; concretamente na India, onde los bovinos formen una parte importante de la so dieta.[62] Son capaces de matar a otru depredadores como lleopardos, guepardos, hienes y licaones, anque (a diferencia de gran parte de los félidos) nun suelen taramiar a los sos competidores en habiéndolos matáu. Coles mesmes, alimentar de carroña d'animales muertos por causes naturales o víctimes d'otru depredadores.[63] Un lleón puede comer hasta 30 kg de carne mientres s'atopa sentáu al pie de la presa;[64] pero si nun ye capaz de come-y la entera, va folgar unes hores pa siguir taramiándola darréu. En díes calorosos, el grupu puede retirase a la solombra, dexando a unu o dos machos por que xixilen la caza.[65] Una lleona adulta precisa una media d'unos cinco kilogramos de carne al día y un machu unos siete.[66]

Grupu de lleones compartiendo una cebra nel mesmu llugar onde la cazaron.

Como'l lleones cacen n'espacios abiertos onde les preses pueden veles fácilmente, cazar en menada aumenta les probabilidaes d'una caza esitosa, siendo'l casu más particular el de les preses más grandes. El trabayu n'equipu tamién-yos dexa defender el so caza de manera más senciella ante depredador como les hienes, que pueden resultar atraíes pola presencia d'utres dende kilómetros de distancia na sabana abierta. El lleones encargar de gran parte de la caza. Na caza típica, cada lleona tien una posición preferida nel grupu, acesmando a les preses pelos llaterales y dempués atacando, o bien moviéndose a una distancia más curtia nel centru del grupu y atrapando a les preses que fuxen d'otru lleones.[67]

Los machos d'un grupu nun suelen participar na caza, sacante cuando se trata de preses grandes como xirafes y búfalos. Los machos ensin grupu vense forzaos a cazar en solitariu, anque tamién se dieron casos de machos que cacen en grupos.

Les críes empiecen a presentar comportamientu de caza a la edá d'unos trés meses, anque nun participen na caza hasta que yá tienen casi un añu. Empiecen a cazar de manera efectiva cuando s'averen a los dos años d'edá.[68]

Reproducción y ciclu vital[editar | editar la fonte]

Mientres el periodu de apareamiento, una pareya puede copular ente venti y cuarenta veces al día mientres unos cuantos díes.

La mayoría de los lleones yá se reproducieron a los cuatro años d'edá.[69] El lleones non s'aparien en nenguna dómina particular del añu y les femes tienen numberoses fases de estro cada añu.[70] Como n'otros félidos, el pene del machu tien unos escayos apuntando escontra tras. Cuando se retira'l pene, los escayos raspien les parés de la natura de la fema, lo que puede causar la ovulación.[71] Una lleona puede apariase con más d'un machu cuando ta en celu;[72] mientres el periodu de apareamiento, que puede durar dellos díes, reparáronse lleones copulando 157 vegaes nun periodu de 55 hores.[73] Reproducir con muncha facilidá en cautividá.

El periodu de xestación dura una media de 110 díes[70] y la fema da a lluz a una camada d'ente una y cuatro críes nuna lluriga aisllada, que puede atopase en zones de carbaes, xuncales, cueves o dalguna otra zona protexida, davezu dixebrada del restu de la menada. Les femes frecuentemente cacen por sigo soles mientres les críes inda tán indefenses, permaneciendo relativamente cerca de la lluriga onde s'atopen les críes.[74] Les críes nacen ciegues y nun abrir los güeyos hasta aprosimao una selmana dempués de la so nacencia. Pesen ente 1200 y 2100 g al nacer y atópense práuticamente indefenses. Empiecen a abasnar al día o dos de nacer y a andar cuando yá tienen unos trés selmanes.[75] La lleona mueve les críes a un nuevu llugar numberoses vegaes al mes, llevándoles una por una coyíes pola piel de la nuca. Esti movimientu tien como oxetivu torgar que se vaya atropando'l so golor nel mesmu llugar y asina evitar l'atención de posibles depredadores.[74]

Polo xeneral, la madre se reintegra al grupu coles sos críes cuando estes tienen ente nueve y diez semana.[76] Sicasí, dacuando esta introducción a la vida en menada produz antes, especialmente si otru lleones dieron a lluz na mesma dómina. Por casu, el lleones d'un grupu suelen sincronizar el so ciclu reproductivu col fin de cooperar na cría y el amamantamiento de los cachorros (una vegada qu'estos pasaron la fase inicial d'aislamientu cola so madre), que mamen indiscriminadamente de cualesquier de les femes cuidadores del grupu. Amás d'ufiertar una mayor proteición, la sincronización de les nacencies tamién ye ventaxosa en que, como los cachorros tienen un tamañu bien similar, tienen les mesmes probabilidaes de sobrevivir. Si una lleona da a lluz a una camada de cachorros un par de meses dempués d'otra lleona, por casu, entós les críes más nueves atopen dificultaes p'alimentase, yá que suelen ser apoderaes poles mayores. Poro, la muerte de fame ye más común ente les críes nueves.

En primer planu, una lleona preñada.

Amás de morrese de fame, los cachorros tamién cuerren otros munchos peligros como, por casu, ser cazaos por chacales, hienes, lleopardos, águiles marciales y culiebres. Inclusive los búfalos, si perciben el golor de les críes del lleón, empecipien una estampida escontra la zona de carba o la lluriga onde s'atopen los cachorros, faciendo tou lo posible por apatayar a les críes y da-yos muerte mientres caltienen a raya a la lleona. Amás, cuando unu o más machos nuevos desbancan al anterior machu acomuñáu a la menada, frecuentemente maten a les críes esistentes,[77] quiciabes porque les femes nun son fértiles y receptives hasta que los sos cachorros crecen o muerren. En total, hasta un 80 % de los cachorros muerren antes de llegar a los dos años d'edá.[78]

Cuando s'integren col restu de la menada, los cachorros escarecen del enfotu escontra cualesquier otru adultu que nun sía la so madre. Aun así, llueu empiecen a participar na vida del grupu, xugando ente ellos o intentando empezar a xugar colos adultos. El lleones que tienen críes tienen más probabilidaes de ser tolerantes escontra les d'otru lleones que les que nun tienen. La tolerancia de los machos escontra los cachorros varia: unes vegaes, el machu puede dexar pacientemente que les críes xueguen cola so cola o la so melena, ente qu'otres puede urniar y echar a los cachorros.[79]

La tolerancia de los machos escontra los cachorros varia. Magar ello, ye más probable que compartan comida con ellos que con el lleones.

El treslleche tien llugar a los seis o siete meses d'edá. Los machos llogren el maduror a los trés años d'edá y con cuatro o cinco años yá son capaces de desafiar y desbancar al machu adultu d'otra menada. Empiecen a avieyar y debilitase a más tardar ente los diez y quince años d'edá,[80] si nun fueron yá gravemente mancaos defendiendo la so menada. Poro, en cautiverio un lleón puede llegar a vivir trenta años; pero nel so hábitat montés solo llega a vivir hasta los dolce años los machos y dieciséis les femes. Cuando'l machu dominante ye espulsáu pol so rival, raramente recupera'l so estatus dientro de la menada viéndose obligáu a exiliarse. Cuanto antes empiecen a procrear, una vegada tomen el control d'una menada, más ésitu reproductivu van tener antes de llegar a la vieyera y ser desterraos por lleones más nueves. El lleones de cutiu intenten defender fieramente a los cachorros ante un machu usurpador, pero raramente tienen ésitu. L'usurpador suel matar a tolos cachorros que tengan menos de dos años. Por cuenta de que les femes son más débiles y de menor pesu con al respective de los machos, la defensa de les críes puede tener más probabilidaes d'ésitu si trés o cuatro madres d'una menada xunir contra un machu. Les femes a les que'l machu usurpador mató les sos críes, entren en celu nuevamente en pocos díes.[77]

Al contrariu de lo que diz la creencia popular, non yá los machos son espulsaos de la so menada pasando a ser nómades, magar ye ciertu que la mayoría de les femes permanecen tola so vida na so menada natal. Sicasí, cuando la menada faise demasiáu grande, la siguiente xeneración de críes de sexu femenín pue ser forzada a colase y buscar un territoriu propiu. Amás, cuando un nuevu machu consigue'l control d'una menada, los exemplares subadultos, tanto machos como femes, pueden ser espulsaos.[81] La vida d'una fema nómada ye dura. Raramente consiguen que les sos críes algamen el maduror, yá que escarecen de la proteición d'otros miembros de la menada.

Un estudiu científicu atopó que tanto los machos como les femes podríen caltener rellaciones Homosexualidá n'animales homosexuales.[82][83] Los machos formen pareyes mientres unos cuantos díes y empiecen l'actividá homosexual con cariñosos afalagos col focico, que desagüen en coitos y emburriones. Un estudiu afayó qu'aprosimao un 8 % de les cópules producir ente dos machos. Créese que les rellaciones homosexuales ente femes son abondo habituales en cautiverio, pero nun se repararon n'estáu selvaxe.

Salú[editar | editar la fonte]

Anque'l lleones adultos nun tienen depredadores naturales, los nicios suxuren que la mayoría sufren una muerte violenta causada por humanos o por otros lleones.[84] Esto ye particularmente ciertu nel casu de los machos, que, como principales defensores de la menada, tienen más probabilidaes d'interactuar agresivamente con machos rivales. Ello ye que magar que un lleón machu puede llograr una edá de quince o dieciséis años si consigue nun ser espulsáu por otros machos, la mayoría de machos adultos nun viven más de diez años. Este ye'l motivu pol cual n'estáu selvaxe la llonxevidá media de los lleones tiende a ser significativamente inferior a la de los lleones. Sicasí, los miembros de dambos sexos pueden resultar mancaos o inclusive muertos por otros lleones cuando entren en conflicto dos esquitaes con territorios concurrentes.

Una lleona xubida a un árbol nel Parque nacional Serengueti.

Con al respective de los parásitos, sábese que delles especies de cachiparros suelen infectar les oreyes, el pescuezu y les veríes de la mayoría de los lleones.[85][86] Tamién, procedentes d'intestinos de lleones, aisllóse la forma adulta de delles especies de tenies. El lleones contraen la solitaria al comer les formes larvaries presentes na carne d'antílope.[87]

En 1962, el lleones del cráter de Ngorongoro fueron atacaos pola mosca de los establos (Stomoxys calcitrans); esto fixo qu'el lleones acabaren cubiertos de llurdios calvos y ensangrecíes, de la que dafechu esquifos. El lleones intentaron fuxir de les picadures de les mosques ensin ésitu, xubiendo a árboles o abasnar dientro de llurigues d'hienes; munchos d'ellos morrieron o emigraron y la población de lleones del llugar esbarrumbóse, pasando de setenta individuos a quince.[88] Un biltu más recién, en 2001, mató a seis león.[89] El lleones, especialmente los que viven en cautividá, son vulnerables al virus del moquiellu, al virus d'inmunodeficiencia felina (VIF) y a la peritonitis infeiciosa felina (PIF). El moquiellu tresmitir por aciu los perros domésticos y otros carnívoros; un biltu producíu en 1994 nel Parque nacional Serengueti provocó que munchu lleones desenvolvieren síntomes neurolóxicos, como por casu convulsiones. Mientres el biltu, dellos lleones morrieron de neumonía y encefalitis.[90] El VIF, que ye similar al VIH, nun afecta negativamente a'l lleones, pero'l so efeutu sobre los gatos domésticos ye lo suficientemente esmolecedor como por que el Species Survival Plan encamiente analises sistemáticos a'l lleones en cautividá. Ye bien frecuente y reinal en delles poblaciones de lleones selvaxes, pero ye práuticamente inesistente ente'l lleones asiáticos y namibios.[35]

Comunicación[editar | editar la fonte]

Estregase y llambese son comportamientos sociales comunes na menada.

Cuando tán en reposu, el lleones realicen actos sociales per mediu d'una serie de comportamientos y amuesen movimientos espresivos bien desenvueltos. Tienen un conxuntu d'espresiones faciales y postures corporales que son xestos visuales.[91] Los xestos pacíficos más comunes son el d'estregase la cabeza y los lametones sociales,[92] que fueron comparaos col acicalamiento de los primates.[93] Estregase la cabeza, utilizando'l focico p'afalagar la frente, la cara y el pescuezu d'otru lleón, paez ser una clase de saludu,[94] yá que se repara de cutiu cuando un animal tuvo separáu del restu o tres un combate o conflictu. Los machos tienden a estregar a otros machos, ente que los cachorros y les femes estreguen a otres femes.[95] Los lametones sociales suelen producise en combinación coles esfregadures de cabeza; xeneralmente son mutuos y el receptor paez amosar prestar. La cabeza y el pescuezu son les partes del cuerpu que se llamben más davezu, cosa que podría ser por motivos prácticos, una y bones un lleón nun puede llambese estes zones por sigo mesmu.[96]

El so repertoriu de vocalizaciones tamién ye ampliu; les variaciones na intensidá y l'altor de los soníos, en cuenta de les señales visuales, paecen formar la base de la comunicación. Los soníos de los lleones inclúin respingos, roncos, siseos, toses, miaguíes, lladríes y, poques gracies, ruxíos. El lleones tienden a ruxir de manera bien carauterística, empezando con unos cuantos ruxíos graves y llongures, que conducen a una serie de ruxíos más curtios. Suelen ruxir pela nueche; el soníu, que puede ser escucháu dende una distancia de 8 km, sirve por anunciar la presencia del animal.[97] El lleones tienen el ruxíu más potente d'ente los félidos.

Relaciones interespecíficas de depredación[editar | editar la fonte]

Una hiena enllordiada na Zona de caltenimientu de Ngorongoro. Les hienes son les principales competidores de los lleones.

La rellación ente'l lleones y les hienes enllordiaes nes árees onde coesisten ye única pola so complexidá ya intensidá. Dambes especies son superpredadores que s'alimenten de les mesmes preses, de forma que compiten direutamente ente elles. Frecuentemente lluchen ente sigo y róbense la caza. Anque la concepción popular ve les hienes como carroñeras comenencioses que s'aprovechen de les habilidaes cazadores de los lleones, de cutiu dase'l casu contrariu. Nel cráter de Ngorongoro de Tanzania, la población d'hienes enllordiaes supera llargamente la de lleones, que llogren una parte importante de la so comida robando les preses de les hienes. Sicasí, el conflictu ente los dos especies va más allá de los combates pol alimentu. Ente los animales, les llendes territoriales con otres especies son usualmente ignoraos. Les hienes y el lleones son una esceición; marquen llendes ente ellos igual que lo fadríen con miembros de la so propia especie. El lleones machos en concretu son desaxeradamente agresivos coles hienes y fueron reparaos cazando y matando hienes ensin come-y les. De la mesma, les hienes son unu de los principales depredadores de cachorros de lleón y sitien a'l lleones pa roba-yos les sos críes.[98][99]

El lleones tienden a apoderar a felinos más pequeños como guepardos y lleopardos nes árees onde son simpátricos. Róben-yos les preses, maten a los sos cachorros ya inclusive a los adultos cuando tienen oportunidá. El guepardu tien un 50 % de posibilidaes de perder el so caza ante'l lleones o otru depredadores.[100] El lleones representen un gran peligru pa los cachorros del guepardu y hasta un 90 % de los cachorros muerren mientres les primeres selmanes de vida por causa d'ataques per parte d'otru depredadores. Los guepardos eviten la competencia cazando en distintos momentos del día y escuenden a los sos cachorros en zones de yerba trupo. Los lleopardos tamién utilicen estes táctiques, pero tienen la ventaya de poder sobrevivir comiendo preses más pequeñes, daqué que nun pueden faer el lleones o los guepardos. Amás, a diferencia de los guepardos, los lleopardos pueden esguilar árboles y utilizalos pa caltener a les sos críes y el so caza a salvo de los lleones. Sicasí, n'ocasiones el lleones consiguen xubir al árbol pa robar la comida del lleopardu.[101] De manera similar, el lleones apoderen a los licaones, non solo robándo-yos la caza, sinón tamién cazando licaones.

Otru depredador simpátrico que puede amenaciar al lleón ye'l cocodrilu del Nilo. Según el tamañu del cocodrilu y del lleón, cualesquier de los dos puede perder preses o carroña frente al otru. Conócense casos de lleones que mataron cocodrilos que s'enfusaren en tierra[102] y viceversa cuando ye'l lleón quien entra nes agües onde viven estos reptiles, como lo demuestra'l fechu de qu'en dalguna ocasión afayáronse gazapes de lleón nel estómagu de los cocodrilos.[103] N'ocasiones, dellos adultos d'una menada de lleones dan caza a cocodrilos de considerable tamañu que s'enfusen en tierra o s'atopen n'agües pocu fondes, pero probablemente los cocodrilos mayores a 4 metros nun tengan nengún predador por cuenta del so gran tamañu y fuercia.

Evolución[editar | editar la fonte]

Craniu d'un lleón modernu nel Parque nacional Kruger.

El fósil más antiguu conocíu similar a un lleón provien de Laetoli (Tanzania) y podría tener una antigüedá de 3,5 millones d'años; dellos científicos identificaron estos restos como pertenecientes a Panthera leo, pero nun ta confirmáu y lo más que puede dicise ye que pertenecen a un felín similar a Panthera. Los restos más antiguos confirmaos de Panthera fueron afayaos en 2010 nel Tíbet y clasificaos en 2013 como Panthera blytheae, tienen una antigüedá de 4,1 a 5,9 millones d'años. La importancia d'estos fósiles anicia nel fechu de que refuercen la teoría qu'establez que los félidos pertenecientes a la Subfamilia Pantherinae aniciar n'Asia central y non n'África.[104][105] Los parientes más cercanos del lleón son les otres especies del xéneru Panthera: el tigre, el xaguar y el lleopardu. Estudios morfolóxicos y xenéticos revelen que'l tigre foi la primer especie en divergir del restu. Fai unos 1,9 millones d'años, el xaguar dixebrar del grupu restante, que contenía a los antepasaos de lleopardos y lleones. Darréu, el lleón y el lleopardu dixebráronse fai ente 1,25 y 1 millones d'años.[106]

Panthera leo evolucionó n'África ente fai 1 millón y 800 000 años antes d'esvalixase pola rexón holártica.[107] Apaeció per primer vegada n'Europa fai 700 000 años cola subespecie Panthera leo fossilis, atopada en Isernia (Italia). Esti lleón evolucionó al posterior lleón de los covarones (Panthera leo spelaea), qu'apaeció fai unos 300 000 años. Mientres el Pleistocenu cimeru, el lleón estender por América, onde evolucionó como Panthera leo atrox, el lleón americanu.[108] El lleones escastar del norte de Eurasia y América a finales de la última glaciación, fai unos 10 000 años;[109] pudiendo ser víctimes de la estinción de la megafauna del Pleistocenu.[110]

Subespecies[editar | editar la fonte]

Lleón de Katanga (Panthera leo bleyenberghi).

Un estudiu xenéticu efeutuáu por científicos de la Universidá de Durhan concluyó que l'últimu ancestru común de toles subespecies modernes de lleón vivió n'África fai unos 124 000 años. Antes d'esa dómina, nel Pleistocenu Mediu, el lleones distribuyir por tol continente africanu. Nesi momentu, mientres el periodu húmedu denomináu LOS MIOS5 que favoreció'l gran desenvolvimientu de la selva dende'l golfu de Guinea hasta'l Rift, les poblaciones del norte y oeste dixebrar de les del sur y este. Más tarde, fai cerca de 51 000 años el clima africanu fíxose cada vez más secu polo que se formaron barreres como'l Desiertu del Sáḥara que dixebró a'l lleones del oeste y norte d'África. Mientres les selves ecuatoriales contraíense, les poblaciones del oeste espandir escontra'l centru. Al empar, esistía una complicada interacción ente les poblaciones del sur y este col Valle del Rift como barrera parcial a la dispersión. El mesmu estudiu indicó qu'estos animales salieron d'África fai aprosimao 21 000 años, final del Pleistocenu, llegando hasta la India, y darréu, fai unos 5000 años —yá nel Holocenu— otra folada salió del norte d'África llegando hasta lo qu'anguaño ye Irán y el Mediu Oriente. Sicasí, nel Mediu Oriente atopáronse restos fósiles de lleones que daten de too el Pleistocenu Cimeru, polo que tuvieron de llegar ellí enantes, pero'l so rastru xenéticu foi superpuestu por esta otra folada más recién.[111][112]

Tradicionalmente reconocíense doce subespecies modernes de lleón, de les que la más grande yera'l lleón del Atles.[113] Les diferencies principales ente estes especies son la distribución xeográfica, l'apariencia de la melena y el tamañu. Como estes carauterístiques son pocu consistentes y bien variables, la mayoría d'estes formes son discutibles y probablemente nun sían válides; amás, de cutiu les distinciones basar en material de zoolóxicos d'orixe desconocíu que podría tener carauterístiques morfolóxiques "sorprendentes, pero anormales".[35] Anguaño ye habitual que solo se reconozan ocho subespecies,[29][109] pero una d'elles (el lleón del Cabu, d'antiguo descrita como Panthera leo melanochaitus) ye probablemente inválida.[29]

Inclusive los siete subespecies restantes podríen ser demasiaes; la variación mitocondrial recién ente'l lleones africanos ye escasa, lo que suxure que toos el lleones subsaharianos podríen ser consideraos una única subespecie, posiblemente estremada en dos clados principales: unu al oeste del Gran Valle del Rift y l'otru al este. El lleones de Tsavo, al este de Kenia, tán muncho más próximos genéticamente falando a'l lleones de Transvaal (Sudáfrica) qu'a los de los montes Aberdare del este de Kenia.[114][115] Les races massaica, somaliensis y rosevelti incluyir en nubica. La raza nominal leo del noroeste d'África y la raza melanochaitus de la rexón d'El Cabu (Sudáfrica) escastáronse. Con éses reconócense seis subespecies na actualidá:[73]

En 2017 un equipu d'investigadores pertenecientes a la UICN publicó una nueva clasificación taxonómica de la familia felidae na que solo reconocíen a dos subespecies de lleón: Panthera leo leo qu'arrexunta al lleón asiáticu, d'África occidental, central y a les yá sumíes poblaciones del lleón del Atles y Panthera leo melanochaita qu'arrexunta a'l lleones del África oriental y meridional.[116]

Actuales (en revisión)[editar | editar la fonte]

Recién (en revisión)[editar | editar la fonte]

  • P. l. leo, conocíu como lleón del Atles. Escastáu n'estáu selvaxe por causa de la caza escesiva, anque inda podríen quedar exemplares en cautividá. Foi la subespecie de lleón más grande, con un llargor d'aprosimao 3-3,3 m y un pesu de más de 200 kg pa los machos. Estender dende Marruecos hasta Exiptu. El postreru exemplar foi ablayáu en Marruecos en 1922.[118]
  • P. l. melanochaitus, conocíu como lleón del Cabu, escastar n'estáu selvaxe a mediaos de 1860. Les resultancies d'investigaciones del ADN mitocondrial nun responder# por el estatus d'esti lleón como subespecie distinta. Paez probable que'l lleón del Cabu namái fuera la población más meridional del lleón sudafricano esistente anguaño.[29]

Prehistóriques[editar | editar la fonte]

En tiempos prehistóricos esistieron delles subespecies más de lleón:

Lleón de los covarones na Cámara de los Felinos de la Cueva de Lascaux (Francia).
  • P. l. atrox, conocíu como lleón americanu, foi abondosu n'América, dende Alaska hasta Méxicu,[119] mientres el Pleistocenu hasta fai unos 10 000 años. Esta forma, al igual que'l lleón de los covarones, son consideraos dacuando especies distintes, pero estudio filoxenéticos recién suxuren qu'en realidá son subespecies del lleón (Panthera leo).[109] Siendo una de les subespecies de lleón más grandes que nunca esistieren, envalórase qu'el so llargor corporal yera de 1,6-2,5 metros.[120]
  • P. l. fossilis, conocíu como lleón primitivu de los covarones, espolletó fai unos 500 000 años; recuperáronse fósiles d'Alemaña ya Italia. Yera más grande qu'el lleones africanos, algamando en tamañu a'l lleones americanos.[109][121]
  • P. l. spelaea, conocíu como lleón de los covarones, vivió en Eurasia ente fai 300 000 y 10 000 años. Esta especie ye conocida poles pintures rupestres, escultures de marfil y bustos de magre del Paleolíticu,[122] qu'indiquen que tenía unes oreyes prominentes, una cola peluda, posiblemente unes llixeres rayes asemeyaes a les de los tigres y que siquier dellos machos teníen un "collar" o melena primitiva alredor del pescuezu. Na imaxe, puede reparase una escena de caza, siendo probable que represente femes cazando pa la menada utilizando la mesma estratexa que los sos parientes contemporaneos, ensin que los machos participen nello.
  • P. l. vereshchagini, conocíu como lleón de Beringia, estender por Sajá (Rusia), Alaska (Estaos Xuníos) y Yukón (Canadá). Los analises de los cranios y quexales d'esti lleón demuestren que ye una subespecie distinta —más grande que'l lleón de los covarones européu y más pequeñu que'l lleón de los covarones americanu— con proporciones craniales distintos.[123][109]

Dudoses[editar | editar la fonte]

  • P. l. sinhaleyus, conocíu como lleón de Sri Lanka, paez escastase fai aprosimao 39 000 años. Conozse la so esistencia solamente por dos dientes atopaos en depósitos de Kuruwit. Basándose nestos dientes, Paules Edward Pieris Deraniyagala definió esta subespecie en 1939.[124]
  • P. l. europaea, conocíu como lleón européu, yera probablemente idénticu a Panthera leo persica o Panthera leo spelea; el so estatus nun ta confirmáu. Escastóse en redol al añu 100 por cuenta de la persecución y la sobresplotación. Vivía nos Balcanes, la península itálica, el sur de Francia y la península ibérica. Yera un oxetu de caza bien popular ente romanos, griegos y macedonios.
  • P. l. youngi o Panthera youngi, vivió fai 350 000 años.[125] La so rellación coles subespecies vivientes de lleón nun ye clara y probablemente perteneza a una especie distinta.
  • P. l. maculatus, conocíu como marozi, n'ocasiones ye consideráu una subespecie distinta, pero podría tratase d'un lleón adultu que caltuvo la so coloración enllordiada xuvenil. Si fuera realmente una subespecie, y non un númberu amenorgáu d'exemplares con una coloración anormal, lleva escastada dende 1931. Una identidá inda menos probable ye que sía un híbridu natural lleopardu/lleón, conocíu davezu como "leopón".[126]

Híbridos[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Ligre
Pareya de ligres nun zoolóxicu de Corea del Sur.

Conócense casos en que lleones s'han apariáu con tigres (davezu les subespecies siberiana y bengala), creando híbridos denominaos «ligres» y «tigones».[127] Tamién se cruciaron con lleopardos, produciendo «leopones»,[128] y con xaguares, xenerando «jagleones». El marozi ye supuestamente un lleón enllordiáu o un «leopón» n'estáu natural, ente que el lleón enllordiáu del Congo ye un complexu híbridu de lleón-xaguar-lleopardu denomináu «lejagulep». D'antiguo solíense criar estos híbridos en parques zoolóxicos, pero anguaño nun s'aconseya esta práutica, yá que se pon énfasis nel caltenimientu de les especies y subespecies. En China inda se críen híbridos en colecciones privaes d'animales y zoolóxicos.

El ligre ye un encruz ente un lleón y una tigresa.[129] Como'l xen inhibidor de la crecedera de la tigresa correspondiente a un xen promotor de la crecedera del lleón ta ausente, los «ligres» crecen muncho más que los sos padres. Presenten carauterístiques físiques y de comportamientu de dambes especies (llurdios y rayes sobre un fondu arenosu). Los ligres machos son maneros, pero les femes suelen ser fértiles. Los machos tienen aprosimao un 50 % de posibilidaes de tener melena, pero si tener, esta va ser pequeña, d'aprosimao la metá de tamañu que la d'un lleón. Los «ligres» suelen midir ente 3 y 3,7 metros de llargu y pueden pesar ente 360 y 450 kilogramos o más.[129] El «tigón» ye un encruz menos habitual ente una lleona y un tigre.[130]

Distribución y hábitat[editar | editar la fonte]

N'África, el lleones viven en yerbazales de sabana con acacies esvalixaes que-yos apurren solombra;[131] el so hábitat na India ye un amiestu de monte de sabana secu y monte de carba caducifolia bien secu.[132] En tiempos relativamente recién, l'hábitat de los lleones estender por partes meridionales d'Eurasia, dende Grecia hasta la India y gran parte d'África, quitando la zona central de xungla y el Desiertu del Sáḥara. Heródoto escribió qu'el lleones yeren comunes en Grecia escontra'l 480 a. C.; qu'atacaron a los camellos d'equipaxe del rei persa Xerxes mientres la so marcha pel país. Aristóteles considerar raros escontra'l 300 a. C. y nel 100 d. C. yá fueren esterminaos.[133] Una población de lleones asiáticos sobrevivió hasta'l sieglu X nel Cáucasu, el so últimu bastión européu.[134]

Na Edá Media, la especie yá fuera escastada de Palestina y dempués de práuticamente'l restu d'Asia cola llegada de les armes de fueu, fáciles de consiguir nel sieglu XVIII. Ente finales del sieglu XIX y principios del sieglu XX sumió d'África del Norte y d'Oriente Próximu. A finales del sieglu XX yá sumiera de Turquía y gran parte del norte de la India,[35][135] ente que la última observación d'un lleón asiáticu vivu n'Irán producir en 1941 (ente Shiraz y Jahrom, Fars), anque en 1944 atopóse'l cadabre d'una lleona na vera del ríu Karún (Juzestán). Dende entós nun hubo informes fiables sobre la situación del lleón asiáticu n'Irán.[64] Anguaño, la subespecie yá solo sobrevive nel Parque nacional del Monte de Gir y la so contorna, nel noroeste de la India.[117] Aprosimao unos 300 lleones viven nun santuariu de 1412 km² que cubre gran parte del monte, nel estáu de Gujarat. Les poblaciones tán aumentando adulces.[136]

Hasta finales del Pleistocenu (fai unos 10 000 años), el lleón foi, de los grandes mamíferos terrestres, el que mayor área de distribución ocupaba, quitando los humanos. El lleones vivíen en gran parte d'África, la mayoría de Eurasia, dende l'oeste d'Europa hasta la India; en Beringia y n'América, dende'l ríu Yukón hasta'l Perú.[125] Partes d'esti ámbitu de distribución taben ocupaes por subespecies anguaño escastaes.

Poblaciones y estáu de caltenimientu[editar | editar la fonte]

Cachorros de lleón xugando nel Serengueti.

La mayoría de lleones viven anguaño al este y al sur d'África y les sos poblaciones tán amenorgándose rápido, con un cayente envaloráu del 30-50 % a lo llargo de los dos últimes décades.[1] Anguaño, les estimaciones de la población total de lleones africanos varien ente 16 500 y 47 000 exemplares selvaxes en 2002-2004,[137][138] una cifra inferior a les estimaciones de principios de la década del 1990, (100 000 exemplares) y bien inferior a les del 1950 (quiciabes 400 000). Les causes del cayente nun son del tou entendíes y podríen ser irreversibles.[1] Anguaño, la perda del so hábitat y los conflictos con humanos considérense les amenaces más graves pa la especie.[139][140] Les poblaciones restantes de cutiu tán aisllaes xeográficamente ente sigo, cosa que puede provocar consanguinidá y, de resultes, una falta de diversidá xenética. Poro, el lleón ye consideráu una especie vulnerable pola Unión Internacional pal Caltenimientu de la Naturaleza, ente que la subespecie asiática ta en peligru críticu. La población de lleones de la rexón del África occidental ta aisllada de les poblaciones del África central, con pocu o nengún intercambiu d'individuos reproductores. Dos estudios distintos envaloraron el númberu d'exemplares maduros nel África occidental nun total de 850-1160 (2002-2004). Nun hai consensu sobre'l tamañu de la población individual más grande del África occidental: les estimaciones varien de 100 a 400 lleones nel ecosistema d'Arly-Singou de Burkina Fasu.[1]

Una lleona asiática llamada Moti, nacida en cautividá nel Zoo de Ḥelsinki n'ochobre de 1994. Foi treslladada al Zoo de Brístol (Inglaterra) en xineru de 1996.

El caltenimientu de los lleones, tanto africanos como asiáticos, riquió la implementación y el caltenimientu de parques nacionales y de reserves d'animales; ente los más conocíos tán el Parque nacional Etosha en Namibia, el Parque nacional Serengueti en Tanzania y el Parque nacional Kruger nel este de Sudáfrica. N'otres zones, los problemes causaos pola interacción de los lleones col ganáu y los humanos suel acabar cola eliminación de los primeres.[141] Na India, l'últimu abelugu del lleón asiáticu son los 1412 km² del Parque nacional Monte de Gir, al oeste de la India, que n'agostu de 2017 tenía unos 650 lleones.[142] N'África, l'hábitat de los félidos atópase cerca de munches poblaciones humanes, colos problemes consecuentes ente'l lleones, el ganáu y los mesmos pobladores.[143] El Proyeutu de Reintroduccióm del Llión Asiáticu entama establecer una segunda población independiente de lleones asiáticos nel Santuariu de la Fauna de Kuno, nel estáu indiu de Madhya Pradesh.[144] Ye importante establecer una segunda población que sirva de mancomún xenéticu pa los últimos lleones asiáticos supervivientes y p'ayudar a desenvolver y caltener la diversidá xenética necesaria pa la supervivencia de la especie.

L'antigua popularidá del lleón del Atles como animal de zoolóxicu traducir en que dellos lleones en cautiverio probablemente baxen de lleones d'esta subespecie. Esto inclúi a doce león del Zoolóxicu de Port Lympne, en Kent (Inglaterra), que baxen de león propiedad del Rei de Marruecos.[145] Once exemplares más, consideraos lleones del Atles, fueron atopaos nel zoo d'Adís Abeba (Etiopía), descendentes d'animales propiedá del Emperador Haile Selassie. WildLink International, en collaboración cola Universidá d'Oxford, llanzó'l so ambiciosu International Barbary Lion Project coles mires d'identificar y criar lleones del Atles en cautiverio pa eventualmente reintroducilos nun parque nacional de la cordal del Atles en Marruecos.[146] Un analís xenéticu de 2012 dio como resultáu una combinación xenética distinta de dellos animales d'esti zoo, tantu de xenes nucleares como mitocondriales.[147]

Tres el descubrimientu del cayente de les poblaciones de lleones n'África, entamáronse dellos esfuercios coordinaos de caltenimientu de los lleones nun intentu de frenar esti cayente. El lleones son una de les especies incluyíes nel Species Survival Plan, un intentu coordináu per parte de l'Asociación de Zoos y Acuarios estauxunidense d'amontar les sos probabilidaes de supervivencia. El plan foi implementáu orixinalmente en 1982 pal lleón asiáticu, pero suspendióse cuando s'afayó que la mayoría de lleones asiáticos de los zoos norteamericanos nun yeren genéticamente puros, yá que conteníen xenes de lleones africanos. El plan pa'l lleones africanos empezó en 1993, concentrándose especialmente na subespecie sudafricana, anque hai dificultaes a la de valorar la diversidá xenética de los lleones en cautiverio, una y bones la mayoría d'exemplares son d'orixe desconocíu, faciendo que sía problemáticu caltener la diversidá xenética.[35]

Antropofaxa[editar | editar la fonte]

Artículu principal: antropofagia

Anque'l lleones nun suelen cazar persones, dalgunos (davezu machos) paecen buscar preses humanes; casos bien conocíos como'l de los devoradores d'homes de Tsavo, cuando 28 trabayadores del ferrocarril que construyíen el ferrocarril Kenia-Uganda fueron mataos por lleones mientres un periodu de nueve meses, mientres construyíen una ponte sobre'l ríu Tsavo en Kenia en 1898; o'l devorador d'homes de Mfuwe, qu'en 1991 mató a seis persones nel valle del ríu Luangwa en Zambia.[148] En dambos casos, el cazadores que mataron a'l lleones escribieron llibros rellatando'l comportamientu depredador de los animales. Los incidentes de Mfuwe y Tsavo guarden semeyances; el lleones yeren más grandes de lo normal, escarecíen de melena y paecíen sufrir caries. La teoría de la enfermedá, incluyendo la caries, nun ye aceptada por toos el investigadores; un analís de los dientes y los quexales de los lleones antropófagos calteníos en colecciones de museos suxure que, ente que los problemes dentales pueden esplicar dellos incidentes, l'amenorgamientu de les preses n'árees apoderaes polos humanos ye una causa más creíble pa esplicar la depredación d'humanos per parte de los lleones.[149] Nel so analís del casu de Tsavo y de los lleones antropófagos polo xeneral, Kerbis Peterhans y Gnoske reconocen qu'el lleones enfermos o mancaos pueden ser más propensos a atacar humanos, pero que'l comportamientu nun ye "nin inusual nin necesariamente aberrante" cuando tienen la oportunidá. Si esisten alicientes, como por casu accesu a ganáu o a cadabres humanos, el lleones van alimentase regularmente de seres humanos. El autores remarquen que la rellación ta bien determinada ente otros miembros del xéneru Panthera y primates nel rexistru paleontolóxicu.[150]

La propensión del lleón a comese humanos estudióse sistemáticamente. Científicos estauxunidenses y tanzanos informen que'l comportamientu antropófagu nes árees rurales de Tanzania amontóse notablemente ente 1990 y 2005. Mientres dichu periodu, siquier 563 paisanos fueron atacaos, siendo munchos d'ellos taramiaos –un númberu que superaba llargamente'l de los célebres incidentes de Tsavo del sieglu anterior–. Los incidentes produciéronse cerca de la Reserva de caza Selous, nel distritu de Rufiji y na Rexón de Lindi, cerca de la frontera con Mozambique. Ente que la espansión de los paisanos en zones de parrotales representa una esmolición, el autores argumenten que la política de caltenimientu tien d'apangar el peligru yá que, nesti casu, el caltenimientu contribúi direutamente a les muertes humanes. Hanse documentáu casos en Lindi nos qu'el lleones llegaron a atrapar persones nel centru de pueblos de cierta entidá.[151]

Na so obra The Man-eaters of Eden, Robert R. Frump escribió que los refuxaos mozambiqueños que crucien el Parque nacional Kruger pela nueche, son atacaos y taramiaos polos lleones; los axentes del parque almitieron que l'antropofaxa ye un problema. Frump cree que miles de persones podríen morrer nel periodu en qu'el apartheid cerró'l parque y obligó a los refuxaos a travesalo pela nueche. Mientres casi un sieglu, primero que la frontera fora zarrada, los mozambiqueños travesaren regularmente'l parque mientres el día ensin demasiaos problemes.[152]

Packer envalora que más de 200 tanzanos muerren cada añu por ataques de lleones, cocodrilos, elefantes, hipopótamos y culiebres y que estes cifres podríen doblase. Créese qu'el lleones maten a lo menos a 70. Packer y Ikanda son dalgunos de los pocos conservacionistas que creen que los esfuercios de caltenimientu occidentales tienen de tener en cuenta estos problemes, non solo pola esmolición ética pola vida humana, sinón tamién pol ésitu al llargu plazu de los esfuercios de caltenimientu y de preservación de los lleones.[151]

N'abril de 2004, al sur de Tanzania, un guardianes d'animales mataron a un lleón antropófagu. Créese qu'había matáu y taramiáu a lo menos a 35 persones nuna serie d'incidentes en dellos poblaos de la rexón costera del delta del Rufiji.[153][154] El doctor Rolf D. Baldus, coordinador del programa de fauna de GTZ, comentó que ye probable que l'animal atacara humanos porque tenía un gran absceso so un diente molar que taba rotu por dellos llugares. Añedió: «esti lleón probablemente sentía enforma dolor, especialmente a la de mazcar».[155] GTZ ye l'axencia de cooperación al desenvolvimientu alemana y lleva trabayando col gobiernu tanzanu nel caltenimientu de la fauna dende fai casi dos décades. Como n'otros casos, tratar d'un lleón grande, ensin melena, que tenía un problema dental.

Xeneralmente, nun se considera que'l récor africanu de lleones antropófagos dar en Tsavo, sinón nos incidentes menos conocíos d'ente finales de los años 1930 y finales de los 1940, en Tanganica (actual Tanzania). George Rushby, guardián d'animales y cazador profesional, acabó esaniciando a una menada que se cree qu'a lo llargo de tres generación mató y taramió a 1500-2000 persones nel actual distritu de Njombe.[156]

Cautividá[editar | editar la fonte]

Atípica imaxe d'un lleón sobre nieve nel zoo de Pittsburgh, Pennsylvania, Estaos Xuníos.

Llargamente partíos en cautividá,[157] el lleones formen parte d'un grupu d'animales exóticos que constitúin el nucleu de les esposiciones de los zoos dende finales del sieglu XVIII; los miembros d'esti grupu son siempres vertebraos grandes ya inclúin elefantes, rinocerontes, hipopótamos, grandes primates y otros grandes félidos; los zoos intentaben axuntar tantes especies d'esti grupu cómo fuera posible.[158] Anque munchos zoos actuales son más selectivos coles sos esposiciones,[159] hai más de mil león africanos y cien león asiáticos en zoos y parques d'animales de too el mundu. Son consideraos una especie embaxadora y son calteníos con fines turísticos, educativos y de caltenimientu.[160] El lleones pueden superar la edá de 20 años en cautiverio; Apollo, un lleón del Zoo de Honolulu (Ḥawai), morrió n'agostu del 2007 a la edá de 22 años. Los sos dos hermanes, nacíes en 1986, inda viven.[161] Los programes de cría de lleones de los zoos suelen tener en cuenta la separación de les diverses subespecies ya intenten apangar la consanguinidá que puede producise cuando los animales son dixebraos por subespecies.[162]

Los reis asirios yá calteníen y criaben lleones nel 850 a. C.,[133] y dizse que Alexandru Magnu foi agasayáu con lleones adomaos polos mahli del norte de la India.[163] Darréu, en tiempos romanos, los emperadores criaben lleones por que participaren en combates contra gladiadores. Notables romanos, incluyendo a Sila, Pompeyo y Julio César, de cutiu ordenaben la matanza en masa de centenares de lleones d'una vegada.[164] N'Oriente, los príncipes indios adomaben lleones y Marco Polo informó de que Kublai Kan tenía lleones dientro del so palaciu.[165] Los primeres «zoos» europeos estender ente les families nobles y reales nel sieglu XIII y hasta el sieglu XVII yeren denominaos serrallos; a partir d'entós, empezar a denominar ménageries (en francés: casa de fieres), una estensión de los cuartos de maravíes. Mientres el Renacimientu, estender de Francia ya Italia al restu d'Europa.[166] N'Inglaterra, magar que la tradición de los serrallos taba menos desenvuelta, dellos lleones vivíen n'unu instaláu na Torre de Londres por Xuan I nel sieglu XIII,[167][168] probablemente con animales provenientes d'una colección anterior fundada en 1125 por Enrique I nel so palaciu de Woodstock, cerca d'Oxford, onde supuestamente Guillermo de Malmesbury guardaba'l lleones.[169]

Esbozu de lleones d'Alberto Durero (escontra 1520).

Los serrallos yeren una espresión del poder y la riqueza de la nobleza. Animales, tales como grandes félidos y elefantessobremanera, simbolizaben el poder y yeren puestos en combate ente sigo o contra animales adomaos. Por estensión, les ménageries y los serrallos yeren una demostración del dominiu del home sobre la naturaleza. Consecuentemente, la derrota d'esti señores naturales ante una vaca en 1862 ablucó a los espectadores y la fuxida d'un elefante a la d'enfrentase a un rinoceronte amenó burlles. Estos tipos de combates fueron sumiendo progresivamente nel sieglu XVII, cola espansión de les ménageries y la so apropiación per parte de los plebeyos. La tradición de tener grandes félidos como animales de compañía pervivió hasta'l sieglu XIX, cuando pasó a ser daqué consideráu bien excéntrico.[170]

La presencia de lleones na Torre de Londres foi intermitente, habiendo animales cuando un monarca o'l so consorte, como por casu Margarita d'Anjou, la esposa d'Enrique VI, o bien ciscaben o recibíen estos animales. Ta documentáu que los animales yeren calteníos en males condiciones hasta'l sieglu XVII, en contraste coles condiciones más favorables de Florencia na mesma dómina.[171] Nel sieglu XVIII abrió la colección al públicu; el preciu d'entrada yera de, o bien trés medios peniques o bien la ufierta d'un gatu o un perru p'alimentar a'l lleones.[172] Una colección rival asitiada en Exeter Exchange tamién esibió lleones hasta principios del sieglu XIX.[173] La colección de la Torre foi clausurada por Guillermu IV[172] y los animales fueron tresferíos al Zoolóxicu de Londres, qu'abrió les sos puertes al públicu'l 27 d'abril de 1828.[174]

Les especies d'animales sumen cuando yá nun pueden orbitar pacíficamente el centru de gravedá que ye l'home.

El comerciu d'animales selvaxes espolletó xuntu cola meyora del comerciu colonial del sieglu XIX. El lleones yeren consideraos abondo comunes y baratos. Anque yeren más caros que los tigres, yeren más baratos qu'animales más grandes o más difíciles de tresportar, como les xirafes, los hipopótamos o los osos panda.[176] Al igual qu'otros animales, el lleones yeren consideraos pocu más qu'una materia primo natural ya ilimitada que yera esplotada ensin piedá, con tarrecibles perdes mientres la captura y el tresporte de les fieres.[177] La llargamente espublizada imaxe del cazador heroicu escorriendo lleones apoderaría una gran parte del sieglu.[178] El esploradores y cazadores aprovechar d'una popular división maniquea de los animales en «bonos» y «malos» p'añedir un toque de pasión a les sos aventures, presentándose a si mesmos como figures heroiques. Esto fixo que los grandes félidos, siempres sospechosos de ser antropófagos, pasaren a representar «al empar el mieu a la naturaleza y el prestu de superala».[179]

Llión nel Zoo de Melbourne, Australia. Esfruta d'una zona de yerba elevao a la solombra de los árboles.

El lleones fueron calteníos atarraquitaos y en condiciones sórdidas nel Zoo de Londres hasta que se-yos construyó un nuevu llar con xaules más espacioses na década del 1970.[180] Produciéronse otros cambeos a principios del sieglu XX, cuando Carl Hagenbeck diseñó cortiles que s'asemeyaben más al hábitat natural, con «roques» de formigón, más espacios abiertos y un foso en llugar de barrotes. A principios del sieglu XX, diseñó cortiles de lleones tantu pal Zoo de Melbourne como pal de Taronga en Sydney, ente otros. Anque estos diseños yeren populares, les antigües cortiles de xaula y barrotes prevalecieron hasta la década de 1960 en munchos zoos.[181] Nes últimes décades del sieglu XX, cortiles más naturales y grandes, qu'usen mallas metáliques o vidrios laminados en llugar de fosos rebaxaos, dexa a los visitantes averase más que nunca a los animales y dellos zoos inclusive asitiaron les llurigues nun puntu más eleváu que los visitantes, como por casu el Zoo de Barcelona y el d'Oklahoma City.[35] Anguaño, el lleones viven n'árees naturalizaes muncho más grandes; les pautes modernes encamentaes son más próximes a les condiciones naturales, con una mayor atención a les necesidaes de los lleones, sorrayando la necesidá de llurigues en zones separaes, posiciones elevaes tantu al sol como la solombra onde puedan reposar, una cubierta fayadiza del suelu, un bon drenaxe y l'abondu espaciu pa pasiase.[160]

Tamién hubo casos en qu'un individuu priváu caltuvo a un lleón, como por casu la lleona Elsa, que foi criada por George Adamson y la so esposa Joy, desenvolviendo un estrechu venceyu con ellos, especialmente cola muyer. Darréu, la lleona algamó la celebridá y la so vida foi documentada nuna serie de llibros y películes.

Llucha y adomadura[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Doma de lleones
Aguafuerte del sieglu XIX d'un domador de lleones nuna xaula.

El lleones utilizáronse en deportes sangrientos faciéndolos combatir contra otros animales, xeneralmente perros. Esti costume perduró dende tiempos antiguos hasta'l sieglu XVII. Foi finalmente prohibíu en Viena en 1800 y n'Inglaterra en 1825.[182][183]

La adomadura de lleones ye la práutica de domar lleones per entretenimientu, o bien como parte d'un circu establecíu o como actuación individual, como por casu Siegfried & Roy. El términu tamién ye utilizáu con frecuencia pa referise a l'adomadura y l'exhibición d'otros grandes felinos como tigres, lleopardos y pumes. Los pioneros d'esta práutica na primer metá del sieglu XIX fueron el francés Henri Martin y l'estauxunidense Isaac Van Amburgh, quien fixeron grandes xires y que les sos técniques fueron copiaes por una serie de siguidores.[184] Van Amburgh actuó ante la reina Victoria del Reinu Xuníu en 1838 cuando taba de xira en Gran Bretaña. Martin compunxo una pantomima titulada -yos Lions de Mysore ("El lleones de Mysore"), una idea que Van Amburgh llueu copió. Estes actuaciones clisaben los actos d'equitación como exhibición central de los circos, pero cuando de verdá convirtiéronse nun fenómenu de mases foi a principios del sieglu XX col cine. Demostrando la superioridá del home sobre l'animal, l'adomadura de lleones faía una función similar a los combates d'animales de sieglos anteriores.[184] La siella de domador de lleones, anguaño icónica, foi utilizada per primer vegada posiblemente pol estauxunidense Clyde Beatty (1903-1965).[185]

Na cultura[editar | editar la fonte]

El Capitel de los Lleones d'Aśoka, realizáu escontra'l 250 a. C. pa ocupar la parte cimera d'un pilastra d'Aśoka en Sarnath. Anguaño, ye'l escudu de la India.

El lleón foi un iconu pa la humanidá dende fai milenios, apaeciendo en cultures d'Europa, Asia y África. Magar los ataques contra humanos, el lleones esfrutaron d'una visión positiva na cultura, como animales fuertes pero nobles. Una imaxe común ye la so representación como "rei de la xungla" ("rei de la selva") o "rei de los animales"; poro, el lleón ye un símbolu popular de la realeza y la dignidá,[186] según un símbolu de coraxe; apaez en delles de les fábules del sieglu VI a. C. d'Esopo.[187]

La Puerta de los Lleones de Micenas (1300 a. C.). Dos león flanquean la columna central que representa una diosa.

Les representaciones más antigües de lleones remontar a fai 32 000 años; les talles de marfil con cabeza de lleón de la cueva de Vogelherd, na Xura de Suabia, al suroeste d'Alemaña, daten d'esa fecha y pertenecen a la cultura Auriñaciense.[109] Dos lleones fueron representaos apariándose nes pintures rupestres paleolítiques de la Cámara de los Felinos de la Cueva de Lascaux (suroeste francés). Tamién hai representaciones de lleones na Cueva de Chauvet (sureste francés), afayada en 1994, y que les sos pintures tamién algamen los 32 000 años d'antigüedá,[122] anque podríen ser contemporanees o más recién nel tiempu que les de Lascaux.[188]

Escudu de Xerusalén: un lleón rampante delantre del Muriu de los Llamentos flanqueado por unes cañes de olivo.

Nel Antiguu Exiptu venerar a'l lleones (cazadores feroces) como deidaes béliques y ente elles, nel panteón exipciu atópense Bastet, Mafdet, Menhit, Pajet, Sejmet, Tefnut y la Esfinxe.[186] Nel panteón exipciu tamién hai fíos d'estes dioses, tales como Maahes y, el consideráu polos exipciu como una deidá nubia, Dedun.[189][190]

Un exame cuidadosu de les deidaes-lleón destacaes en munches cultures antigües revela que munches d'elles tamién yeren lleones. L'almiración poles estratexes de caza cooperatives de los lleones rescamplaba en tiempos bien antiguos. La mayoría de "puertes de los lleones" representen lleones. El lleón de Nemea yera simbólicu na Antigua Grecia y la Antigua Roma, representáu como la constelación y el signu del zodiacu Lleo, y descritu na mitoloxía, onde la so piel yera portada pol héroe Heracles.[191]

El lleón ye l'emblema bíblicu de la tribu de Judá y del posterior Reinu de Judá. Ye citáu a la bendición de Jacob al so cuartu fíu, nel penúltimu capítulu del Llibru de la Xénesis: «Judá ye un cachorru de lleón. ¡Volvisti de la matanza, fíu mio! Se recuesta, tiéndese como un lleón, como una lleona: ¿quién lo fadrá llevantar?» (Xénesis 49:9).[192] Nel estáu modernu d'Israel, el lleón sigue siendo'l símbolu de la capital, Xerusalén, apaeciendo tantu na bandera como nel escudu de la ciudá.

L'evanxelista Marcos ye representáu de cutiu con un lleón. N'ocasiones, el lleón tamién simboliza a Xesús.[193]

El lleón foi un símbolu prominente nos periodos Paleobabilonio y Neobabilonio. El motivu clásicu del lleón de Babilonia, que puede ser una estatua, una talla o pintada sobre parés, denominar con frecuencia'l "lleón andando de Babilonia". Dizse que foi en Babilonia onde'l profeta Daniel foi salváu d'un foso de lleones.[194] Esti simbolismu foi aprovecháu pol réxime de Sadam Husein n'Iraq pal so tanque T-72 Lleón de Babilonia, con teunoloxía afecha d'un modelu rusu.

Nos testos puránicos del hinduismu, Narasinja ("home-lleón"), una encarnación mediu lleón, mediu humana de Vishnú ye venerada polos sos devotos, salvando al neñu Prahlāda del so padre, el malváu rei demoniu Jirania Kashipú;[195] Vishnú tomó la forma d'un mediu-humanu mediu-lleón, como Narasinja, con un torso y la parte baxa del cuerpu d'home, pero con cabeza de lleón y garres.[196] Narasinja ye veneráu como'l Dios Llión».

Singh ye un antiguu nome indiu védicu que significa "lleón" y remóntase a fai más de 2000 años na Hestoria de la India Antigua India. Orixinalmente solo usar los rajputs, un chatria o casta militar india. Tres la nacencia de la hermandá de Khalsa en 1699, los sikhs tamién adoptaron el nome "Singh" por cuenta de los deseos del gurú Gobind Singh. Xuntu con millones de rajputs hindús, anguaño'l nome ye utilizáu por más de venti millones de sikhs de toes partes del mundu.[197][198]

Apaecen en numberoses banderes y escudos d'ensame de llugares d'Europa y Asia, como na bandera de la ciudá de Venecia.[199] Tamién apaez en dellos escudos de países americanos como por casu l'escudu d'armes de la ciudá de Caraques (Venezuela).

Baillarinos chinos realizando la danza del lleón.

Más al sur del subcontinente indiu, el lleón asiáticu ye simbólicu pa los cingaleses,[200] la mayoría étnica de Sri Lanka; el términu deriva del indoario sinhala, que significa la "xente del lleón" o la "xente con sangre de lleón", ente que un lleón portador d'una espada ye la figura central de la bandera de Sri Lanka.[201]

El lleón asiáticu ye un motivu común nel arte chino. Fueron utilizaos per primer vegada nel arte a finales del periodu de Primaveres y Serondes (sieglu VI o V a. C.) y aportaron a muncho más populares mientres la dinastía Han (206 a. C.-220), cuando empezaron a asitiase lleones guardianes ante de los palacios imperiales por que los protexeren. Como'l lleones nunca fueron un animal nativu de China, les primeres representaciones yeren pocu realistes; tres la introducción del arte budista en China mientres la dinastía Tang (a partir del sieglu VI), el lleones yeren davezu representaos ensin nales, el so cuerpu pasó a apaecer más gruesu y curtiu y la so melena, rizada.[202] La danza del lleón ye una forma de danza tradicional de la cultura china na que los baillarinos amarutaos de lleones asonsañen los movimientos d'un lleón, de cutiu con acompañamientu musical de platillos, tambores y gongs. Les dances facer nel Añu Nuevu Chinu, nel Festival de la Lluna y n'otres ocasiones de celebración por que dean bona suerte.[203]

El nome del país insular de Singapur (Singapura) deriva de les pallabres malayes singa ("lleón") y pura ("ciudá", que de la mesma provienen de les pallabres tamil-sánscrites சிங்க singa, सिंह siṃhai y पुर புர pura, que ye un cognáu del griegu πόλις, pólis.[204] Según los Añales Malayos, esti nome foi-y dáu nel sieglu XIV por un príncipe malayu de Sumatra llamáu Sang Nila Utama, quien al desembarcar na islla tres una nube, reparó una bestia auspiciosa na mariña qu'el so ministru en xefe identificó como un lleón.[205]

"Aslan" o "Arslan" (ارسلان arslān y اصلان aṣlān) ye la pallabra turca y mongola pa dicir "lleón". Foi utilizáu como títulu por una serie de gobernantes selyúcidas y osmanlíes, incluyendo a Alp Arslan o Ali Pasha, siendo un nome túrquico o irano.

"Llión" foi'l nomatu de dellos gobernantes medievales con reputación de ser valientes, como por casu Ricardu I d'Inglaterra, conocíu como Ricardo Corazón de Llión,[186] Enrique'l Llión (n'alemán: Heinrich der Löwe), duque de Saxonia, y Roberto III de Flandes, llamáu "El lleón de Flandes", inda güei unu de los grandes iconos nacionales flamencos. El lleones apaecen de cutiu n'escudos, o bien como parte del escudu en sí, o bien como tenantes (la lleona[206] ye muncho más rara). El llinguaxe formal de la heráldica utiliza términos provenientes del francés pa describir les imáxenes con precisión. Estes descripciones especifiquen si los lleones o otres criatures son rampantes o pasantes, esto ye, si taben a dos o a cuatro pates.[207] El lleón ye utilizáu como símbolu d'equipos deportivos, dende seleiciones nacionales de fútbol como por casu la inglesa, de baloncestu, como la española o clubes célebres como los Detroit Lions[208] de la NFL, el Chelsea[209] y l'Aston Villa de la Premier League inglesa,[210] según l'Athletic Club de Bilbao, conocíos como "el lleones de San Mamés".

El lleones siguen apaeciendo na lliteratura moderna, dende'l mesiánicu Aslan de El lleón, la bruxa y l'armariu y los llibros posteriores de la serie de Les Cróniques de Narnia, escrita por C. S. Lewis,[211] hasta'l cómicu lleón cobarde de El maraviyosu Magu de Oz.[212] La llegada de les películes guardó la continuación del simbolismu de los lleones; unu de los lleones más icónicos y reconocíos ye'l Llión mascota de los estudios Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), utilizáu dende los años 1920.[213] La década de 1960 foi testigu de l'apaición de la que probablemente sía la lleona más célebre, la lleona queñana Elsa na película Born Free,[214] basada na hestoria real del best seller internacional homónimu.[215] El papel del lleón como rei de los animales utilizóse tamién nos dibuxos animaos, dende'l manga de la década de 1950 que dio orixe a los primeros dibuxos animaos en color xaponeses, Kimba, el lleón blancu y El rei Leonardo, dambos de la década de 1960, hasta la saga de películes de Disney El rei lleón,[216][217] qu'incluyía'l popular cantar "The Lion Sleeps Tonight" na banda sonora. Otru lleón célebre de los dibuxos animaos ye Leoncio el lleón y Tristayu (la hiena) de Hanna-Barbera, creáu en 1962. Un lleón apaez nos billetes de 50 rands de Sudáfrica.

Cabo destacar que'l lleón tamién figura nos deportes, principalmente nel béisbol. Asina se tienen equipos como Lleones del Seibú (Xapón), Lleones de Ponce (Puertu Ricu), Lleones del Caraques (Venezuela), Lleones de Montería (Colombia) y Lleones del Escoyíu (República Dominicana).

Referencies[editar | editar la fonte]

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Bibliografía[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Panthera leo