Delphinapterus leucas

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Beluga
Beluga oceanografic.jpg
Beluga nel oceanográficu de Valencia, España
Beluga size.svg
Comparanza de tamañu ente un humanu promediu y una beluga
Estáu de caltenimientu
Preocupación menor (LC)
Esmolición menor (IUCN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Orde: Cetacea
Suborde: Odontoceti
Familia: Monodontidae
Xéneru: Delphinapterus
Lacépède, 1804
Especie: D. leucas
Pallas, 1776
Distribución
Distribución de la beluga
Distribución de la beluga
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La beluga (Delphinapterus leucas) ye una especie de cetáceu odontoceto qu'habita na rexón ártica y subártica. Equivocadamente suel llamá-yla «ballena blanca» (ballena en sentíu estrictu nun ye aplicable a los cetáceos dentaos, acutar pa los integrantes de la familia Balaenidae). Ye la única especie del xéneru Delphinapterus y xuntu al narval (Monodon monoceros) conformen la familia Monodontidae.

Ta afecha dafechu pa la vida nel Árticu y pallo tien una serie de carauterístiques anatómiques y fisiolóxiques que la estremen de los otros cetáceos. Caracterizar por el color totalmente blancu de los adultos y pola falta d'una aleta dorsal. Tien una prominencia frontera distintiva qu'alluga l'órganu llamáu melón, que nesta especie ye bien avolumáu y deformable. El so tamañu ye entemediu ente les ballenes y delfines, con un llargor y pesu máximos pa los machos de 5,5 metros y 1600 kg y un cuerpu robustu col porcentaxe más altu de grasa ente los cetáceos. El so sentíu del oyíu ta bien desenvueltu y tien ecolocalización que-y dexa movilizar se y atopar respiraderos so les plaques de xelu.

Son animales gregarios que conformen grupos d'unos diez individuos en promediu, pero mientres el branu axúntense cientos ya inclusive miles nos estuarios y agües costeres pocu fondes. Son nadadores lentos, pero afechos pal bucéu y pueden realizar inmersiones a más de 700 metros so la superficie. La so dieta ye comenenciosa y varia según l'allugamientu y estación del añu; aliméntase sobremanera de peces, crustáceos y otros invertebraos del fondu marín.

La mayor parte de les belugas habiten l'Árticu, y los mares y mariñes axacentes d'América del Norte, Rusia y Groenlandia; la población mundial envalorar en 150 000 individuos. Tienen comportamientu migratoriu, pos la mayoría de los grupos pasen el iviernu nes marxes de les capes de xelu; pero llegáu'l branu, nel momentu del destemple, mover a la desaguada de los ríos y a zones costeres más templaes. Delles poblaciones son sedentaries y nun migren a grandes distancies nel trescursu del añu.

Mientres sieglos, esti cetáceu foi una de les fontes de subsistencia pa los nativos d'América del Norte y Rusia. Foi oxetu de caza comercial mientres el sieglu XIX y parte del sieglu XX. Dende 1973 atopar so proteición internacional xuntu colos demás odontocetos. Anguaño namái s'atopa autorizada la caza de sustentu de delles subpoblaciones per parte de los inuit. Otres amenaces son el depredadores naturales (osos polares y orques), la contaminación de los ríos y les enfermedaes infeicioses. En 2008 la especie foi catalogada na Llista Colorada de la UICN como especie casi amenazada; sicasí, la subpoblación residente na ancón de Cook, Alaska, ta considerada en peligru críticu. Ye unu de los cetáceos que se caltien en cautiverio n'acuarios y parques de vida montesa n'América del Norte, Europa y Asia y ye popular pal públicu pol so color blancu y espresividá.

Taxonomía y evolución[editar | editar la fonte]

Ilustración del sieglu XIX, publicada pola Alministración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estaos Xuníos.

La primera beluga foi descrita primeramente por Peter Simon Pallas en 1776.[2] Ye un miembru de la familia Monodontidae, que forma parte de les ballenes dentaes (suborde Odontoceti).[3] Comparte semeyances morfolóxiques y anatómiques col delfín del ríu Irrawaddy (Orcaella brevirostris), que foi clasificáu dientro de la mesma familia; sicasí, arriendes de les pruebes comparatives d'ADN con otros odontocetos allugóse-y dientro de la familia Delphinidae.[4] La única especie amás de la beluga clasificada dientro de la familia Monodontidae ye'l narval (Monodon monoceros).[5] L'afayu d'un craniu con carauterístiques entemedies ye compatible cola hipótesis de que la hibridación ye posible ente los dos integrantes d'esta familia.[6]

El nome del xéneru, Delphinapterus, significa «delfín ensin aleta» (del griegu δελφίν (delphin), delfín y απτερος (apterus), ensin aleta) y el nome de la especie leucas significa «blancu» (del griegu λευκας (leucas), blancu).[7] El nome común, «beluga», vien del nome en rusu белуга (beluga) o белуха (belukha), que deriva de la pallabra белый (belyy), que significa «blancu».[7] Ye denominada n'ocasiones «ballena beluga», col fin de nun confundila col esturión beluga.[8] La Llista Colorada de la UICN acepta los nomes beluga y ballena blanca («del inglés white whale») como sinónimos;[1] pero nel sentíu estrictu'l términu «ballena» aplica solo a los integrantes de la familia Balaenidae.[9]

Según estudios d'ADN mitocondrial los cetáceos actuales tuvieron un ancestru común fai ente trenta y trenta y cuatro millones d'años.[10] La familia Monodontidae dixebróse relativamente ceo de los otros odontocetos; de la familia Delphinoidea facer ente fai once y quince millones d'años, y de la familia Phocoenidae, la más cercana en términos evolutivos, facer darréu.[11] El primer ancestru conocíu de la beluga, perteneciente a la familia Monodontidae, ye la especie Denebola brachycephala que vivió mientres el periodu Miocenu Tardíu (fai nueve ó diez millones d'años).[12][13] L'afayu de restos fósiles provenientes del Pleistocenu nel nordés d'América del Norte y na península de Baxa California[14] indica que los ancestros de la beluga vivieron n'agües más templaes y que en dómines comparativamente recién el territoriu de la beluga fluctuaba acordies con la duración de les glaciaciones (edaes de xelu) y replegábase escontra'l Norte cuando'l xelu retirábase.[15] Una evidencia que sofita esa teoría, ye l'afayu en 1849 de los güesos d'una beluga nel tao de Vermont nos Estaos Xuníos, a 240 kilómetros del océanu Atlánticu. Los restos fueron calteníos nos sedimentos del mar de Champlain, una estensión del océanu dientro del continente, resultancia del aumentu nel nivel del mar al terminar les glaciaciones fai unos 12 000 años.[16]

Descripción[editar | editar la fonte]

Tamañu comparativu de toles especies de cetáceos; la beluga resaltada enriba a la derecha.

Llonxevidá[editar | editar la fonte]

Según les primeres investigaciones envalorábase que la esperanza de vida d'una beluga apenes superaba los trenta años.[17] El métodu pa calcular la edá basar nel conteo de les capes socesives de dentina y cementu que se depositen dacuando, según creíase, ente una y dos veces per añu. Estes capes son identificables, yá que alternen ente material trupo d'aspeutu opacu y llámines tresparentes de material menos trupo. Teniendo en cuenta la frecuencia envalorada con qu'asocedíen los depósitos, yera posible extrapolar la edá del individuu d'alcuerdu al númberu de capes identificaes.[18] Sicasí, un estudiu con radiocarbono de les capes de dentina publicáu en 2006, demostró que'l depósitu d'esti material asocede con menor frecuencia a lo envalorao primeramente y que usualmente la especie pueden superar los sesenta años d'edá, ya inclusive llegar a los ochenta.[19]

Tamañu[editar | editar la fonte]

La especie presenta un dimorfismu sexual moderáu; los machos son más llargos que les femes nun 25% y son más robustos.[20] Los machos adultos miden ente 3,5 y 5,5 metros de llargor, mientres les femes crecen ente los 3 y 4,1 metros.[21] Los machos pesen ente 1100 y 1600 kg y les femes tienen ente 700 y 1200 kg.[22] Dambos sexos algamen el tamañu máximu a los diez años d'edá.[23] El cuerpu de les belugas ye robustu y fusiforme (forma de conu cola punta escontra tras), y con frecuencia tienen plegues de grasa, especialmente a lo llargo de la superficie ventral.[24] Ente'l 40 y 50% del so pesu corporal ye grasa; ye un porcentaxe altu en relación a les ballenes que nun habiten nel Árticu, nes cualos la grasa representa solo'l 30% del so pesu.[25][26] La grasa forma una capa que-y cubre tol cuerpu, sacante la cabeza; puede tener hasta quince centímetro d'espesura y actúa como aislante n'agües con temperatura ente los 0 a 18 °C, amás de ser una reserva importante mientres periodos d'ayunu.[27]

Color[editar | editar la fonte]

Cabeza d'una beluga onde se repara la gran prominencia frontera qu'alluga'l melón y el color blancu distintivu.

Los exemplares adultos son difíciles de confundir, por cuenta de que son los únicos cetáceos totalmente blancos o de color gris ablancazáu.[28] Les críes al nacer de normal son grises; al mes de vida'l color tórnase gris escuru o gris azuláu, y darréu empiecen a perder pigmentu en forma progresiva hasta algamar el color blancu distintivu; les femes facer a los siete años d'edá y los machos a los nueve.[28] El tonu blancu de la piel ye una condición adaptativa a la vida nel Árticu y déxa-y camuflar se nes capes de xelu polar, sirviéndo-y de proteición ante los sos principales depredadores: l'osu polar y la orca.[29] A diferencia de los otros cetáceos, la piel de la beluga tien un patrón de muda estacional.[30] Mientres l'iviernu produz un engrosamiento de la epidermis y la so piel puede tornase amarellentada, principalmente nel llombu y aletes. Cuando migren mientres el branu a los estuarios estregar cola grava del fondu de los ríos pa desfacer d'esti revestimiento cutaneu.[30]

Cabeza y pescuezu[editar | editar la fonte]

Espiráculo na parte posterior de la cabeza.

Como la mayoría de los odontocetos, la beluga tien un compartimientu allugáu na rexón frontera de la cabeza que contién l'órganu de la ecolocalización llamáu melón.[31] La forma de la cabeza nesta especie ye distinta a la de los demás cetáceos, por cuenta de que'l melón ye bastante avolumáu y lobuláu, y reparar como una gran prominencia frontera.[31] Otra carauterística distintiva ye la capacidá que tien de deformar esti órganu, mientres la emisión de los soníos, usando los músculos axacentes pa enfocar los ecos emitíos, sirviéndo-y de modulador pa la ecolocalización.[32][33] L'aceite d'esti órganu contién ácidos grasos, principalmente acedu isovalérico (60,1%) y ácidos de cadena llarga (16,9%), composición que difier abondo de la grasa corporal del animal y puede desempeñar un papel nel sistema de ecolocalización.[34]

A diferencia de los demás cetáceos qu'amuesen dalgún grau de fusión cervical, quitando los rorcuales, dalgunos delfines de ríu y los narvales, los siete vértebres cervicales nun tán fundíes ente sigo, lo que-y da flexibilidá al xirar la cabeza lateralmente ensin necesidá de rotar el cuerpu.[35] Esto apúrre-y una maniobrabilidad llateral que-y dexa ameyorar el campu visual, ayudar na persecución de les preses, safase de los predadores y maniobrar n'agües pocu fondes.[29] Tien alredor d'ocho a diez dientes pequeños, llixeramente romos y curvos, en cada cuadrante mandibular, con un promediu de trenta y seis pieces en total y un máximu de cuarenta.[36] Nun usa'l dentame pa mazcar, pero sí pa garrar a les sos preses, esgañales y depués encloyales enteres.[37] Tien un solu espiráculo allugáu na superficie dorsal de la cabeza detrás del melón y ta techado por una cubierta muscular que lo sella herméticamente. Na posición anatómica normal esta estructura cierra'l espiráculo y pa abrir precisa contraer la cubierta muscular.[38] La glándula tiroides ye relativamente grande, comparada colos mamíferos terrestres —pesa tres veces más que la d'un caballu— y puede ayudar a caltener un metabolismu más altu mientres la ocupación de los estuarios mientres el branu.[39] Ye'l cetáceu marín que desenvuelve mancadures hiperplásicas y neoplásicas nesta glándula con mayor frecuencia.[40]

Aletes[editar | editar la fonte]

Una beluga amosando la so aleta caudal, n'agua poco fonda del acuariu de Vancouver, Canadá.

Los miembros anteriores, como nos demás cetáceos, son les aletes pectorales. Estes caltienen les muertes ósees vos de los sos ancestros mamíferos y tán xuníos firmemente ente sigo por texíu conectivo.[24] Les aletes son pequeñes en proporción al tamañu del cuerpu; son arredondiaes, tienen forma de remu y tán llixeramente rizaes nes puntes.[7] Estes estremidaes son bien versátiles y usar principalmente como timón pa dirixir el so movimientu, pa detenese en sincronía cola aleta caudal y movese con axilidá n'agües d'unu a tres metros de fondura.[23] Les aletes tamién tienen un mecanismu pa la regulación de la temperatura corporal, una y bones les arteries que les irrigan tán arrodiaes por venas y estes dilátense o contraen, según el casu, pa caltener o perder calor.[41][24] L'aleta caudal ye una estructura esplanada con dos lóbulos en forma de remu, escarez de güesu y ta compuesta de texíu conectivo, duru, mestu y fibrosu. Nesta especie, esta aleta tien una combadura distintiva nel cantu posterior.[24] La musculatura llonxitudinal del llombu ye la encargada d'apurrir el movimientu ascendente y descendente de l'aleta y de manera similar a les aletes pectorales tien un mecanismu termorregulador.[24]

Les belugas tienen una cresta dorsal en llugar d'una aleta dorsal.[21] Créese qu'esta traza evolutiva ye una adaptación pa les condiciones sol xelu, o posiblemente una forma de caltener el calor.[5] Esta cresta ye dura y xuntu cola so cabeza puede ser usada p'abrir pasu por capes de xelu hasta d'ocho centímetro d'espesura.[42]

Sentíos[editar | editar la fonte]

Emisión y recepción de soníos nun odontoceto.
  • Audición: les belugas tienen un sentíu del oyíu bien especializáu y la corteza auditiva atópase altamente desenvuelta. Pueden escuchar soníos dientro del rangu de 1,2 a 120 kHz, con mayor sensibilidá ente los 10 a 75 kHz,[43] cuando'l rangu d'audición promedio pa un humanu ye de 0,2 a 20 kHz.[44] Probablemente, la mayoría de los soníos son recibíos pol quexal inferior y tresmitíos hasta l'oyíu mediu. Nos odontocetos el güesu mandibular inferior ye anchu y tien un cuévanu na base, que se proxecta hasta'l sitiu onde se xune col craniu. Dientro d'esi pequeñu cuévanu, esiste un depósitu de grasa qu'apunta en direición al oyíu mediu.[45] Adicionalmente tien un pequeñu furu auditivu esternu a unos centímetros detrás de los güeyos; cada furu comunicar con un conductu auditivu esternu y un tímpanu. Nun se sabe si estos furos son funcionales o son a cencielles un muerte.[45]
  • Visión: son capaces de ver dientro y fora de l'agua; sicasí, al comparase colos delfines, la visión ye relativamente probe.[46] Los sos güeyos tán afechos de forma particular pa ver dientro de l'agua, pero al contautu col aire'l cristalín y la córnea afacer pa correxir la miopía (el rangu de visión dientro de l'agua ye curtiu).[46] La retina d'esti animal tien conos y cayaos, lo cual indica que tamién pueden ver na clarixa. La presencia de conos suxure que pueden ver el colores; sicasí, esti camientu nun s'hai documentáu.[46] Unes glándules na esquina medial de les órbitas secretan una sustanza xelatinoso y oleoso, que lubrican el güeyu y llimpiar de cuerpos estraños. Esta sustanza forma una película que protexería la córnea y la conxuntiva d'organismos patóxenos.[46]
  • Tactu: estudios n'animales cautivos indiquen que busquen el contautu físicu frecuente con otres belugas.[29]
  • Gustu: detectáronse árees sensoriales na boca d'estos animales que pueden funcionar como quimiorreceptores pa los sabores y haise documentáu que pueden detectar la presencia de sangre na agua, ante lo cual reaccionen de momentu y amuesen comportamientos d'alarma.[29]
  • Olfatu: como los demás odontocetos, escarecen de lóbulos olfatorios nel celebru y de nervios olfatorios, lo que suxure qu'escarecen de olfaición.[31]

Comportamientu[editar | editar la fonte]

Vista aérea d'un grupu integráu por cinco belugas en desplazamientu.

Estos cetáceos polo regular formen grupos pequeños, que varien ente dos y venticinco individuos, con un promediu de diez integrantes.[47] Estos grupos (llamaos pods n'inglés) tienen animales de dambos sexos,[48] y son lideraos por un machu dominante.[36] Cuando les menaes xuntar nos estuarios mientres el branu, pueden axuntase cientos ya inclusive miles d'individuos. Estos pueden representar una proporción significativa de la población total d'estos cetáceos y ye el momentu de mayor vulnerabilidá ante la caza.[49]

Son animales cooperativos y con frecuencia entamen grupos pa cazar, faciéndolo de forma coordinada.[50] Dientro de los grupos son animales bien sociables, suelen escorrese unos a otros, yá seya xugando o afrellándose, y ráspiense con frecuencia ente sigo.[51]

En cautiverio reparar juguetear costantemente, vocalizar y nadar, alredor, percima y per debaxo de los otros individuos.[52] Amuesen interés escontra los humanos y nos estanques averar pa reparalos de cerca al traviés de los cristales.[53]

En llibertá les belugas tamién amuesen un altu grau d'interés escontra los humanos y con frecuencia naden en direición a los botes.[54] Tamién pueden xugar con oxetos atopaos na agua; en llibertá facer con madera, plantes, pexes muertos y con burbuyes que crean elles mesmes.[25] Mientres la temporada de cría, reparáronse adultos acarretando oxetos como plantes, redes ya inclusive cadarmes de caribú sobre la so cabeza y llombu.[52] Viéronse tamién femes cautives espresando esti comportamientu dempués de perder una cría, tresportando elementos como flotadores y boyes. Los espertos teorizan qu'esta interaición colos oxetos puede evidenciar un comportamientu sustitutivu.[55]

Natación ya inmersión[editar | editar la fonte]

Les belugas son nadadores lentos comparaos con otros odontocetos como la orca y el delfín mular. El probe desempeñu como nadador con al respeutive de los sos parientes deber a la so complexón pocu hidrodinámica y la baxa amplitú de movimientu de la so aleta caudal que-y apurre un menor emburrie.[56] Con mayor frecuencia naden a una velocidá ente los 3 y 9 km/h; sicasí, son capaces de caltener un ritmu de 22 km/h por un tiempu de 15 minutos.[36] A diferencia de la mayoría de los cetáceos, estos animales pueden nadar escontra tras.[23] Ente'l 5% y el 10% del tiempu les belugas naden sobre la superficie de l'agua, ente que'l restu del tiempu facer a fondura abonda pa cubrir el so cuerpu.[23] Nun suelen faer exhibiciones aérees (saltos, cucurrabucos, etc.) como los delfines y orques.[7]

Estos animales usualmente nun se somorguien bien fondu, sinón que con mayor frecuencia facer a unos 20 metros;[57] sicasí, son capaces de somorguiase a gran fondura. N'individuos cautivos hanse documentáu distancies d'ente 400 y 647 m so la superficie;[58] n'animales llibres, se documentó que se somorguien a más de 700 m, con una inmersión máxima de 872 m.[59] Una inmersión de normal tómalos de 3 a 5 min, pero pueden faelo hasta por 15 a 18 min.[36][59] N'agües someres de los estuarios una sesión de bucéu dura alredor de 2 min; la secuencia consiste de 5 o 6 inmersiones rápides y pocu fondes, siguida por una d'un minutu de duración a mayor fondura.[23] El promediu d'inmersiones per día bazcuya ente 31 y 51.[59]

Tolos cetáceos, ente ellos la beluga, tienen adaptaciones fisiolóxiques pa caltener l'osíxenu mientres les inmersiones.[60] Mientres el bucéu, estos animales mengüen la frecuencia cardiaca de cien llatíos per minutu a un rangu ente dolce y venti.[60] El fluxu sanguíneo ye esviáu de los demás texíos y órganos del cuerpu, al celebru, corazón y pulmones, que riquen apurra permanente d'osíxenu.[60] La proporción d'osíxenu n'el sangre ye más altu que na mayoría de los mamíferos. El porcentaxe en volume de 5,5% ye cimeru al de los mamíferos terrestre y similar a la foca de Weddell (un mamíferu marín buceador). Nun estudiu atopóse qu'una fema tenía 16,5 llitros d'osíxenu disuelto n'el sangre.[61] A lo último, los músculos d'esti animal tienen un altu conteníu de la proteína mioglobina que funciona como tresportador d'osíxenu: la concentración ye delles vegaes cimera a la de los mamíferos terrestres y ayuda a prevenir el defectu d'esti elementu mientres les inmersiones.[62]

Dieta[editar | editar la fonte]

Salmón del Pacíficu, base de la dieta de les belugas d'Alaska.

Les belugas son los odontocetos más abondosos nes agües del océanu Árticu, por tal motivu desempeñen un papel críticu na estructura y función de los recursos marinos nesta rexón.[63] Descríbese como un animal comenenciosu, pos los sos vezos alimenticios varien dependiendo del allugamientu xeográficu y l'estación.[20] Por casu nel mar de Beaufort comen en forma predominante bacaláu árticu (Boreogadus saida) y en Groenlandia atopóse nel so estómagu gallineta nórdica (Sebastes marinus), fletán negru (Reinhardtius hippoglossoides) y camarón (Pandalus borealis),[64] mientres n'Alaska l'alimentu principal ye'l salmón del Pacíficu (Oncorhynchus kisutch).[65] En llinies xenerales la dieta principal d'esti cetáceu ta conformada por peces; amás de los mentaos identificáronse ente otros: capelanes, eperlanos, llinguaos, sueyos, sardines, charrascos y otros salmones.[66] Tamién peracaben un volume considerable d'invertebraos amás de camarones como calamares, cámbaros, amasuelas, pulpos, cascoxuye, viermes y otros habitantes del fondu marín.[66][67] Los animales en cautiverio comen aproximao del 2,5% al 3% del so pesu corporal per día, más o menos 18,2 a 27,2 kg.[68]

La busca nel llechu marín típicamente tien llugar a fondures d'ente 20 y 40 m,[69] pero pueden somorguiase con facilidá a más de 700 m pa buscar alimentu.[59] Xeneralmente una inmersión dura de 3 a 5 min, pero reparáronse individuos permanecer so la superficie por 18 min.[70][71] El pescuezu flexible déxa-y un ampliu rangu de movimientu mientres busca l'alimentu no fondero oceánico. Les observaciones amosaron qu'estos animales pueden zucar agua y depués espulsar remexos fuertes cola boca, métodu col cual afaya preses na trolla.[50] Por cuenta de que el so dentadura nun ye bien grande nin afilada utilicen la succión pa llevar les preses a la boca; arriendes d'ello, tolos alimentos tienen de ser consumíos enteros, por ello les preses nun pueden ser demasiáu grandes porque cuerren el riesgu de atorarse.[72] Tamién s'alimenten de cardúmenes de pexes y facer en grupos coordinaos de cinco o más individuos; estos axunten el bancu de pexes n'agües pocu fondes pa depués atacalos.[50] Por casu, nel estuariu del ríu Amur, onde s'alimenten preferentemente de salmón, axuntar en grupos de seis a ocho individuos y arrodien a los pexes pa evitar el so escape, mientres se turnan unu a unu p'alimentase d'ellos.[42]

Reproducción[editar | editar la fonte]

Fema de beluga y la so cría nel acuariu de Vancouver, Canadá.

Les estimaciones sobre la edá de maduror sexual varien llargamente; la mayoría de los autores envaloren que los machos algamen el maduror sexual ente los cuatro y siete años, y les femes facer ente los cuatro y nueve años.[73] La edá promediu del primer partu ye de 8,5 años y la fertilidá empieza a aparrar a los venticinco, ensin xestaciones rexistraes percima de los cuarenta y un años.[73]

Les femes xeneralmente tienen críes cada dos a trés años.[21] La mayoría de los apareamientos asoceden ente febreru y mayu, pero dalgunos pueden asoceder n'otres dómines del añu.[5] Publicáronse datos de periodos de xestación que bazcuyen ente 12 a 14½ meses,[21] pero información procedente de femes en cautiverio rexistra un tiempu más enllargáu con un promediu de duración de 475 díes (15,8 meses).[74]

La nacencia de les críes mientres l'añu varia según l'allugamientu. Nel árticu canadiense, los partos asoceden dende marzu hasta setiembre, ente que na badea de Hudson el picu de nacencies asocede a finales del mes de xunu y en Cumberland Sound la mayoría nacen a finales de xunetu y principios d'agostu.[75] De normal nacen en badees y estuarios onde l'agua ye templada, con una temperatura de 10 a 15 °C.[47] Les belugas recién nacíes son de color gris, tienen en promediu 1,5 metros de llargor y un pesu de 80 kg;[36] son capaces de nadar al llau de les sos madres darréu dempués de la nacencia.[76] El naciellu alimentar so l'agua y empecipia la lactancia delles hores dempués de la nacencia y de ende d'equí p'arriba facer con intervalos d'una hora.[50] Según investigaciones n'animales cautivos, la composición de la lleche varia ente individuos y fluctúa acordies con la etapa de la lactancia; esta tien en promediu un 28% de grasa, 11% de proteína, 60,3% d'agua y menos del 1% de cenices.[77] La lleche contién aproximao 92 cal per cada toma.[78]

Les críes dependen puramente de la lactancia materna hasta'l primer añu d'edá, momentu nel que brota'l dentame.[47] Aquel día empiecen a complementar la dieta con camarones y pexes pequeños.[31] La mayoría de los mozos siguen la lactancia hasta los venti meses d'edá, enllargándose más allá de los dos años en casos esporádicos.[36] En cautiverio reparóse cuidáu aloparental (curiáu por femes distintes a la madre) escontra les críes con producción bonal de lleche per parte de les femes que s'enllarga por llargos periodos de tiempu. Esto suxure qu'esti comportamientu, reparáu con frecuencia nos mamíferos, tea presente nes belugas en llibertá.[79]

Comunicación y ecolocalización[editar | editar la fonte]

[[:Archivu:Beluga vocalizations.ogg|Vocalizaciones de beluga]]

[[Archivu:Beluga vocalizations.ogg|180px|noicon]]

Vocalizaciones de Delphinapterus leucas publicaes pola NOAA

Les belugas usen los soníos y la ecolocalización pa movilizase, comunicase, alcontrar respiraderos y cazar na escuridá o n'agua turbio.[32] Producen una serie de chasquíos en secuencia rápida; estos soníos pasen pol melón qu'actúa como una lente acústicu que los enfoca nun fexe, que ye proxectáu escontra alantre enfusando'l mediu acuáticu qu'arrodia l'animal.[78] Estos soníos arrobínense al traviés de l'agua a una velocidá cercana a 1,6 km per segundu, unos cuatro vegaes la velocidá del soníu nel aire. Les ondes sonores producíes rebotan nos oxetos dientro de l'agua y tornen en forma d'ecos que son escuchaos ya interpretaos pol animal.[32] Per mediu d'esti sistema pueden determinar la distancia, velocidá, tamañu, forma ya inclusive la estructura interna de los oxetos dientro de l'agua. Tamién usen esta habilidá pa treslladase ente les grueses capes de xelu del Árticu y p'allugar polinies (abertures nel xelu p'alendar) o burbuyes d'aire atrapaes so la capa conxelada.[47]

Esiste evidencia qu'estos animales son bien sensibles a la contaminación auditiva producida pol home. Nun estudiu un individuu produció frecuencies máximes de 40 a 60 kHz na badea de San Diego, California y 100 a 120 kHz al ser treslladáu a la badea de Kaneohe en Hawái. Créese que la diferencia nes frecuencies ye una respuesta a la diferencia de ruiu ambiental ente los dos rexones.[80]

Estos cetáceos utilicen soníos d'alta frecuencia pa comunicase, que n'ocasiones son tan agudos que se-yos compara con páxaros; por ello son moteyaos «canarios marinos».[81] Como los demás odontocetos, nun tener cuerdes vocales y los soníos probablemente son producíos pol movimientu del aire ente los sacos nasales na rexón del espiráculo.[32]

La beluga atopar ente les especies de cetáceos más vocales.[82] Utilicen les sos vocalizaciones pa ecolocalización, reproducción y comunicación. Tienen un gran repertoriu, pos emiten siquier once sonido distintos similares a cacarexaes, xiblíos, trinos y gazníos.[32] Tamién usen el llinguaxe corporal llarpiando los dientes o chapoteando, pero ye pocu frecuente que realicen exhibiciones visuales coles aletes pectorales o caudales y tampoco realicen figures o cucurrabucos como lu faen otres especies de odontocetos, cuantimás los delfines.[32]

Un estudiu d'investigadores xaponeses nel cual unes belugas fueron capaces d'identificar tres objeto distintes usando soníos específicos pa cada unu d'ellos ufierta una esperanza a los humanos d'establecer dalgún tipu de comunicación colos mamíferos marinos.[83]

Distribución[editar | editar la fonte]

Distribución circumpolar de la beluga indicando les principales subpoblaciones.

La beluga habita en tola circunferencia del océanu Árticu y los mares y mariñes axacentes.[84] Mientres el branu allúgase principalmente n'agües de baxa fondura nes mariñes d'Alaska, norte de Canadá, oeste de Groenlandia y norte de Rusia.[84] Pueden atopase dende los 76° a 78° de llatitú Norte, hasta los 80° Norte en delles rexones del océanu Árticu. Les poblaciones más estendíes escontra'l sur entienden grupos nel estuariu del ríu San Llorienzo y del ríu Saguenay cerca de la villa de Tadoussac en Quebec, Canadá; nel Atlánticu y el delta del ríu Amur; y nes agües aledañas a les islles Chantar y la isla de Sajalín nel mar de Ojotsk.[85]

Migración[editar | editar la fonte]

La beluga ye una especie migratoria con patrón estacional.[86] Cuando los sitios de branu apexar pol xelu mientres la seronda, la beluga movilizar pa encarar l'iviernu en mar abiertu y permanez en cantu de les capes de xelu o so les árees cubiertes por estes, sobreviviendo gracies a les fiendes llamaes polinies por onde remanecen p'alendar.[87] En branu tres el retiru de les capes de xelu treslladar a agües costeres de baxa fondura (unu a tres metros), anque delles vegaes migra escontra agües más fondes (>800 m).[86] Nesa dómina del añu ocupa los estuarios y agües aledañas a la plataforma continental y n'ocasiones remonta los ríos.[86] Esisten dellos rexistros de grupos ya individuos a cientos ya inclusive miles de kilómetros del océanu.[88][89] Los ríos que remonten con más frecuencia son el Dvina Septentrional, Mezén, Pechora, Obi y Yeniséi n'Asia; el Yukón y Kuskokwim n'Alaska y el San Llorienzo en Canadá.[84] Demostróse que la permanencia en ríos y estuarios apúrre-y al animal un estímulu metabólicu y facilita la renovación de la capa epidérmica qu'asocede en forma estacional.[39] Amás estos sitios constitúin un abelugu nel cual ponen a salvo de les orques a los naciellos.[5]

La dómina de les migraciones ye bastante predecible y paez tar determinada fundamentalmente pola cantidá de lluz y non por otros factores físicos o biolóxicos, incluyíes les condiciones del xelu marino.[90]

Delles poblaciones nun son migratories. Esisten grupos residentes n'árees bien definíes, por casu na ancón de Cook, l'estuariu del ríu San Llorienzo y en Cumberland Sound.[91] Nel ancón de Cook, ente'l branu y finales del seronda, permanecen nes agües más interiores del ancón y mientres l'iviernu esvalixar a agües más fondes nel centru de la mesma, pero ensin salir d'ella mientres tol añu.[92][93]

Los animales que pasen l'iviernu nel centru y suroccidente del mar de Bering a lo llargo de la mariña de Rusia, al entamu del branu, nel mes d'abril, treslladar a la mariña norte d'Alaska y a la mariña esti de Rusia.[91] Esisten pruebes de que les poblaciones de la badea de Ungava y del este y oeste de la badea de Hudson pasen l'iviernu xuntes nes capes de xelu del estrechu de Hudson, ente que les poblaciones de los mares Blanco, de Kara y de Láptev facer nel mar de Barents.[91] En primavera los grupos dixébrense y migren a los sos respeutivos sitios de branu.[91]

Hábitat[editar | editar la fonte]

Beluga na desaguada del ríu Churchill na badea de Hudson, Canadá.

L'hábitat de les belugas ye variáu, anque se reparen con más frecuencia n'agües pocu fondes cercanes a les mariñes; sicasí, en delles zones reportóse que pasen la mayor parte del tiempu n'agües más fondes onde s'alimenten y paren les críes.[91]

Nes rexones costeres allugar en ancóns, fiordos, canales, badees y agües pocu fondes del océanu Árticu que tean allumaes costantemente con lluz solar.[25] Tamién pel branu ye frecuente reparales nos estuarios de los ríos onde s'alimenten, socializan y dan a lluz les sos críes. Estes agües usualmente tienen ente 8 a 10 .[25] Nel ancón de Cook n'Alaska les llanura de marea son un predictor significativu del allugamientu d'estos animales mientres los primeros meses del branu.[94] Nel mar de Beaufort oriental, les femes de beluga, coles sos críes y machos nuevos, prefieren les agües abiertes cercanes a tierra firme; los machos adultos escueyen les agües zarráu y cubrir de xelu cerca del archipiélagu árticu mientres los machos pequeños y les femes con críes más grandes allúguense cerca de la barrera de xelu.[95] Polo xeneral esiste consensu con al respeutive de que la segregación de los hábitats de la belugas nel branu reflexa diferencies nos vezos alimenticios, el riesgu de depredación y la reproducción en caúna de les subpoblaciones.[20]

Población[editar | editar la fonte]

La población global de belugas ta constituyida por subpoblaciones. El comité científicu de la Comisión Ballenera Internacional (CBI 2000) entamó la información sobre la base de ventinueve subpoblaciones d'estos animales, allugaes nos sitios que se rellacionen de siguío.[20][1]

Subpoblaciones de beluga.
1. Ancón de Cook   9. Badea de Frobisher
10. Badea de Ungava
11. Cuenca Foxe
12. Badea de Hudson Occidental
13. Badea de Hudson (Sur)
14. Bahía James
15. Badea de Hudson Oriental
  17. Svalbard   25. Mar de Chukotka Occidental
-
Mar de Siberia Oriental
 

Dalgunos d'estos grupos tán superpuestos xeográficamente o lo tán temporalmente mientres les estaciones, lo que complica la estimación del tamañu d'estes poblaciones. Según la Unión Internacional pal Caltenimientu de la Naturaleza (UICN) la población mundial de belugas pa 2008 yera de 150 000 animales.[1]

Les siguientes son les cifres envaloraes por caúna de les subpoblaciones o rexones onde se realizaron observaciones o estudios a finales de la década de 1990 y principios de la primer década d'esti sieglu. La mayor parte de les estimaciones basar n'observaciones aérees.[20]

Rexón Subpoblación Cantidá envalorada Observación
Alaska |

style="background:LightCyan" | Ancón de Cook ||302 y 375[96][97]|| Última estimación en mayu de 2008

Badea de Bristol 1555, 2133 y 1642[98][67] Datos extrapolados de midíes direutes
Mar de Bering Oriental 18 142[99][67] La población foi envalorada incorrectamente en 5868 pal añu 2000
Mar de Chukotka Oriental 3710[67]
Ente Alaska y Canadá Mar de Beaufort Oriental 39 258[100] Midida realizada en 1992, población correxida en 2005
Canadá |

style="background:Linen" | Cumberland Sound ||1500[101]|| Créese que la población ta aumentando dende 1980

Badea de Ungava <50[102] Población demasiáu pequeña pa envalorar
Badea de Hudson Occidental >23 000[103]
Badea de Hudson Oriental 3100[102] La población tornó de 4200 en 1985 a 3100 en 2004
Río San Llorienzo 900 - 1000[101] Nun se realizó estudiu estensu dende 1988
Árticu Oriental/Badea de Baffin 21 213[104]
Ente Canadá/Groenlandia Oeste de Groenlandia 7941[105] Datos correxíos en 2002
Svalbard Svalbard Ensin estimación[106] Nun se realizaron estudios pela redolada de Svalbard
Rusia |

style="background:Beige" |Árticu rusu Oriental y central || Ensin estimación[107] ||Calcular de 18 000 a 20 000 nel mar de Okhotsk

Árticu rusu Occidental Ensin estimación[107] La zona entiende los mares de Barents, Blanco, Kara, y Laptev

Amenaces[editar | editar la fonte]

Caza de belugas[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Caza de ballenes
Belugas y narvales prindaos por humanos.
Ilustración de 1883 qu'amuesa a los inuit arponeando una beluga na ancón de Cook, Alaska.

Les belugas fueron Caza de ballenes cazaes mientres sieglos. Dende l'antigüedá los habitantes nativos de la rexón ártica de Canadá, Alaska y Rusia prindaron estos animales, primordialmente pola so carne, grasa y piel. La piel curtida ye la única ente los cetáceos lo suficientemente gruesa pa ser usada como cueru.[108] Por cuenta de el patrones de migración predecibles y l'alta concentración de la población nos estuarios y zones aledañas a les mariñes mientres el branu, son preses fáciles mientres esta dómina.[108]

Nos sieglos XVIII y XIX, la caza comercial per parte de balleneros europeos y americanos causó un amenorgamientu de la población d'estos cetáceos nel Árticu canadiense.[108] Aparte del consumu de carne y grasa, en Europa usóse l'aceite de melón como llubricante para relóye, maquinaria y p'allumar los faros.[108] Alredor de 1860, l'aceite mineral remplazó al d'orixe animal, pero la captura d'estos animales siguió vixente. Dende 1863, afayóse que los cueros curtidos podríen ser utilizaos pa la fabricación de arneses pa caballos, petrines de aserradero y gordones pa zapatos. Estos productos de valor agregáu contribuyeron a perpetuar la caza mientres el restu del sieglu XIX y entamos del sieglu XX.[109] De 1868 a 1911, los balleneros escoceses y americanos prindaron más de 20 000 belugas en estrechu de Lancaster y el estrechu de Davis.[108]

Na década de 1920, el pescadores del estuariu del ríu San Llorienzo culparon a les belugas de ser una amenaza pa la industria pesquero por alimentase, supuestamente, de grandes cantidaes de bacalaos, salmones, atunes y otros pexes básicos pa la subsistencia de los pobladores de la rexón.[109] En consecuencia consideróse como un habitante indeseable del estuariu ya inclusive el gobiernu de Quebec en 1928 ufiertó un pagu de 15 dólares per cada animal muertu.[110] En 1938 el Departamentu de Pesca de Quebec entamó un estudiu pa determinar la influencia d'esti cetáceu nes poblaciones de pexes, mientres la persecución siguió con un númberu indetermináu de muertes hasta la década de 1950, cuando se concluyó que la supuesta voracidad d'esti animal taba sobrestimada.[109]

Los nativos inuit del Árticu inda caltienen la caza de subsistencia pal llogru d'alimentu y materies primes. Esta práctica ye parte de la so cultura, pero esiste la molición que'l total de captures seya demasiáu alta pal sostenimientu de la población.[111] Les muertes añales suman de 200 a 550 n'Alaska y alredor de 1000 en Canadá.[112] Sicasí, n'árees como l'ancón de Cook, la badea de Ungava y Groenlandia occidental, les captures realizaes primeramente asitiaron a les poblaciones en peligru y les realizaes polos inuit siguen nestes árees, lo que provoca que delles poblaciones siguen escayendo.[111] Estos sitios son el focu de discutiniu ente estes comunidaes y el gobiernu de Canadá col fin d'aprovir una cacería sustentable ensin poner en riesgu la especie.[113]

Captures beluga por allugamientu[editar | editar la fonte]

Mar de Beaufort, Mackenzie, Paulatuk, Canada Nunavut, Canadá Nunavik, Quebec, Canadá Océanu Árticu + Mar de Bering, Rusia Mar de Okhotsk, Rusia Añu Total Canadá Groenlandia Urss + Rusia Y.y.o.o (Alaska) Total mundial, incompletu Perdíu nel mar como % de prindáu
2017
157 40 2016 157 203 40
82 303 40 2015 385 125 40 326 876
104 302 40 2014 406 271 40 346 1063
90 207 40 2013 297 304 40 367 1008
98 207 40 2012 305 211 40 360 916 4%
70 207 40 2011 277 150 40 288 755 3%
90 207 40 2010 297 190 40 318 845 3%
96 207 40 2009 303 245 40 253 841 6%
73 207 40 2008 280 287 40 254 861 8%
83 207 40 2007 290 116 40 576 1022 2%
122 207 40 2006 329 138 40 226 733 3%
106 207 40 2005 313 184 40 282 819 2%
132 207 40 2004 339 193 40 234 806 8%
115 250 207 40 2003 572 424 40 251 1287 9%
86 170 210 40 2002 466 430 40 362 1298 3%
95 370 40 2001 465 456 40 416 1377 1%
84 116 243 40 2000 443 616 40 280 1379 8%
86 207 243 40 1999 536 492 40 217 1285 20%
86 137 243 40 1998 466 714 40 342 1562 22%
114 376 243 40 1997 733 557 40 276 1606 22%
120 203 243 40 1996 566 541 40 389 1536 26%
129 40 1995 129 784 40 171 1124 22%
141 40 1994 141 618 40 285 1084 22%
110 40 1993 110 790 40 369 1309 18%
121 40 1992 121 900 40 181 1242 13%
116 40 1991 116 644 40 315 1115 16%
87 40 1990 87 657 40 335 1119 24%
117 40 1989 117 712 40 13 882 15%
116 40 1988 116 338 40 19 513 19%
144 40 1987 144 819 40 22 1025 13%
150 40 1986 150 848 40 0 1038 15%
120 110 0 1985 120 755 110 0 985 17%
141 110 0 1984 141 738 110 170 1159 20%
86 110 0 1983 86 742 110 235 1173 20%
126 110 0 1982 126 1003 110 335 1574 19%
155 110 0 1981 155 1256 110 209 1730 20%
85 110 0 1980 85 1096 110 249 1540 23%
144 26 0 1979 144 915 26 138 1223 22%
129 26 0 1978 129 887 26 177 1219 25%
148 26 0 1977 148 1037 26 247 1458 22%
154 26 0 1976 154 845 26 186 1211 28%
149 23 0 1975 149 807 23 185 1164 23%
128 23 0 1974 128 921 23 184 1256 25%
178 23 0 1973 178 1179 23 150 1530 23%
113 0 1972 113 968 0 180 1261 21%
79 0 1971 79 740 0 250 1069 23%
115 0 1970 115 475 0 200 790 25%
700 0 1969 1089 700 170 1959 25%
14 700 0 1968 1134 700 150 1984 26%
40 700 0 1967 655 700 225 1580 24%
96 700 0 1966 671 700 225 1596 23%
70 700 0 1965 493 700 225 1418 21%
45 700 0 1964 331 700 225 1256 22%
94 700 0 1963 230 700 225 1155 21%
96 700 0 1962 330 700 225 1255 24%
145 700 0 1961 345 700 300 1345 27%
145 700 0 1960 326 700 375 1401 22%
700 800 1959 373 1,500 450 2323 24%
700 800 1958 334 1,500 450 2284 23%
700 800 1957 612 1500 450 2562 26%
700 800 1956 536 1500 450 2486 25%
700 130 1955 409 830 450 1689 24%
700 130 1954 209 830 450 1489 28%
1960-1984[114]

1970-99[115] 2013-15[116] 2000-2012[117]

Arviat[118] 1996-2002[119]

2003-16[120]

1954-1985 cita documentos Rusos[114] El serviciu nacional de pesca marítima d'Estaos Xuníos cita un documentu Rusu[121] Fuentes Total de columnes a la izquierda, incompletu |data-sort-value=9999|1954-2016[122] Total de columnes a la izquierda, incompletu |data-sort-value=9999|1954-1984

con cites anteriores[114] 1987-90 ancón de Cook[123] 1990-2011[124] 2012-2015 +Cook Inlet[125] [126]

Total d'otres columnes Fonte Groenlandia 1954-1999, Fonte Beaufort 2000-2012

Depredadores[editar | editar la fonte]

Osu polar al pie de los restos d'un cetáceu.

Los únicos predadores naturales de les belugas son los osos polares y les orques.[22]

Mientres l'iviernu ye frecuente qu'estos cetáceos resulten atrapaos en trampes de xelu ensin posibilidá d'escapar a mar abiertu, del cual queden separaos por dellos kilómetru.[127] Los osos tomen ventaya de la situación y alcontrar per mediu del olfatu o cuando remanecen p'alendar; entós cutir, atrapar y abasnen fora del enagua sobre la capa superficial de xelu pa taramiales.[22] Pueden prindar exemplares grandes, yá que ta documentada la captura d'un animal de 935 kg per parte d'un osu que pesaba ente 150 y 180 kg.[128]

La orca ye l'otru predador que puede prindar con ésitu tantu a les críes como a los adultos.[22] Estos cetáceos cosmopolites, yá que habiten tolos mares del mundu, ocupen la rexón subártica y comparten gran parte del hábitat de les belugas.[22] Reportáronse ataques principalmente n'agües de Groenlandia, Rusia, Canadá y Alaska.[129][130] Nel ancón de Cook hanse documentáu delles muertes y esiste esmolición por que esto torgue la recuperación d'esta subpoblación, yá menguada al estremu pola caza.[129] Les orques lleguen en seronda, a principios del mes d'agostu, pero les belugas n'ocasiones pueden escuchar y safar. Les poblaciones que permanecen cerca o so les capes de xelu tienen cierta proteición pos la enorme aleta dorsal, d'hasta dos metros de llargor, tórga-yos a les orques maniobrar per debaxo de los témpanos de xelu o averase lo suficiente a los respiraderos.[25]

Contaminación[editar | editar la fonte]

Beluga na confluencia de los ríos San Llorienzo y Saguenay.

De resultes de la congregación de belugas nos estuarios de los ríos, la polución causada polos humanos puede representar un riesgu significativo pal so salú. Na población del ríu San Llorienzo demostróse la esistencia de sustances químiques tóxiques tales como dicloro difenil tricloroetano (DDT) y metales pesaos como chombu, mercuriu y cadmiu.[131] Tamién s'atoparon niveles ente 240 ppm y 800 ppm de bifenilos policlorados nel celebru, fégadu y músculos de les ballenes, siendo los machos quien tienen los niveles más altos.[132] El nivel topáu d'estos compuestos ye significativamente superior al atopáu nes poblaciones qu'habiten l'Árticu.[133] Ta comprobáu qu'estes sustances tienen un efectu adversu sobre estos cetáceos, como l'apaición de cánceres, patoloxíes reproductives y deterioru del sistema inmunolóxicu faciendo a los animales más susceptibles a neumonías, úlceras, duviesos, tumores y infeiciones bacterianes.[133] A pesar que les poblaciones con mayor riesgu son les que frecuenten los ríos, en grupos d'animales qu'habiten el mar abiertu hanse documentáu niveles altos de cinc, cadmiu, mercuriu y seleniu nos músculos, fégadu y reñón.[134]

Ente 1983 y 1999, esamináronse los cuerpos de 129 belugas adultes del ríu San Llorienzo y afayóse qu'el 27% careciera cáncer.[135] Esti porcentaxe ye más altu qu'el documentáu n'otres poblaciones d'esta especie y bien cimera a los otros cetáceos y la mayoría de mamíferos terrestres, siendo solu equiparable a los diagnosticaos n'humanos y dellos animales domésticos.[135] Por casu, la frecuencia de cáncer intestinal nesti llugar ye enforma mayor que l'atopada n'humanos y créese qu'esta condición ta direutamente rellacionada colos ambientes contaminaos, nesti casu por hidrocarburos arumosos policíclicos. Esto coincide cola afectación más alta n'humanos residentes na área.[136] L'alta prevalencia de tumores suxure que los contaminantes identificaos nos animales qu'habiten l'estuariu tienen un efectu carcinogénico direutu o siquier favorecen un deterioru inmunolóxicu que mengua la resistencia a los mesmos.[137]

Les molesties causaes poles actividaes de los humanos tamién pueden ser una amenaza pa la especie. La contaminación acústica per parte de les embarcaciones paez afectar a estos animales. Por casu, atopóse una correlación ente'l tránsitu de belugas pola desaguada del ríu Saguenay (menguáu nel 60%) y les actividaes recreatives con botes a motor na área.[138] Tamién s'atopó un amenorgamientu drásticu de llamaos (de 3,4 a 10,5 llamaos/min a 0 o <1) ente los animales, dempués de la esposición al ruiu producíu polos buques, siendo más persistente ya intensa con embarcaciones grandes como los tresbordadores que con navíos más pequeños.[139] Pueden detectar a gran distancia, inclusive a 50 km, la presencia de buques grandes (por casu ruempexelos) y evitar moviéndose rápido en direición contraria o perpendicular siguiendo los cantos del xelu moviéndose, inclusive, hasta 80 km pa refugalos. La presencia de navíos produz reaiciones de evitación induciendo grandes inmersiones p'alimentase, disgregación de los grupos y asincronía nel bucéu.[140]

Patóxenos[editar | editar la fonte]

Ciclu del parásitu Anisakis simplex, causante de la anisakiasis en mamíferos marinos.

Como en cualquier población animal, esisten gran númberu de patoloxíes que-y causen alteraciones y muerte a les belugas. Estes inclúin una variedá d'enfermedaes producíes por virus, bacterias y fungos que-yos causen principalmente infeiciones cutanees, intestinales y respiratories.[141]

Atopóse papilomavirus nel estómagu de les belugas del ríu San Llorienzo. Tamién se detectó infeición por herpesvirus y presentáronse dellos casos de encefalitis causada pol protozoario Sarcocystis. Hanse documentáu ciliaos colonizando'l espiráculo pero paecen nun ser patóxenos o a lo menos son pocu nocivos.[142]

La bacteria Erysipelothrix rhusiopathiae, que provien probablemente de pexes contaminaos de la so dieta, puede amenaciar les belugas en cautiverio causándo-yos anorexa, plaques y mancadures na dermis que pueden producir septicemia.[142] Esta condición puede causa-yos la muerte si nun ye diagnosticada y tratada a tiempu con antibióticos como la ciprofloxacino.[143]

Nun estudiu realizáu en dellos individuos de dambos sexos pa documentar la infeición por helmintos comprobóse la presencia de bárabos d'una especie del xéneru Contracaecum nel estómagu y el intestín, Anisakis simplex nel estómagu, Pharurus pallasii nos conductos auditivos, Hadwenius seymouri nel intestín y Leucasiella arctica nel rectu.[144]

Rellación con humanos[editar | editar la fonte]

Cautiverio[editar | editar la fonte]

Beluga en cautiverio en revisión del so estáu de salú, nel acuariu de Vancouver, Canadá.

Les belugas atopar ente los primeros cetáceos puestos en cautiverio. La primera d'elles foi esibida en 1861 nel Muséu Americanu de Barnum, na ciudá de Nueva York.[145] Mientres el sieglu XX, el país onde se realizaron más captures con fines d'exhibición foi Canadá. Mientres el trescursu del sieglu hasta principios de la década de 1960 fueron sustraíes del estuariu del ríu San Llorienzo y a partir de 1967 empecipióse la captura nel estuariu del ríu Churchill. Nesti sitiu dende esi añu hasta 1992, cuando se prohibió esta práctica, prindáronse 68 exemplares.[146] Dempués que Canadá dexara de ser el provisor d'estos animales arriendes de la prohibición, Rusia convertir nel abastecedor más grande de belugas pa los acuarios del mundu.[146] Los exemplares son prindaos nel delta del ríu Amur y los mares del estremu oriente del país y dellí son tresportaos a acuarios en Moscú, San Petersburgu y Sochi; el restu son esportaos a otros países incluyíu Canadá.[146]

Para 2006 siguía siendo una de les especies de cetáceu calteníes n'acuarios y parques de vida llibre en América del Norte, Europa y Asia.[146] Pa esi añu esibir n'acuarios, trenta belugas en Canadá y ventiocho nos Estaos Xuníos, onde se reportaren hasta entós cuarenta y dos muertes en cautiverio. Pa esi mesmu añu un exemplar podía valir nel mercáu hasta US$ 100 000.[146] Esti cetáceu ye popular ente los visitantes por cuenta d'el so color blancu y l'amplia gama d'espresiones faciales y movimientos cefálicos. Esto postreru ye posible gracies a la movilidá adicional apurrida por tener vértebres cervicales non fundíes.[25]

La mayoría de les belugas atopaes nos acuarios fueron sustraíes de la naturaleza, por cuenta de que los programes de reproducción en cautiverio tuvieron poco ésitu.[147] Por casu, para 2010 nel acuariu de Vancouver, Canadá, solu dos belugas llamaes Qila y la so fía Tiqa permanecíen con vida, depués de nacer en cautiverio quince y dos años tras, respeutivamente. Otros trés que nacieron nel mesmu sitiu finaron antes de los trés años.[148]

La Armada de los Estaos Xuníos de 1960 hasta 1992, desenvolvió un programa que, ente otros fines, pretendía estudiar la capacidá de los mamíferos marinos pa la ecolocalización al envís de diseñar métodos más eficientes pa detectar oxetos so l'agua. El programa empecipió con delfines pero numberoses belugas fueron incorporaes a este en 1975.[149] Esti programa incluyía tamién entrenamientu pa entrega de materiales y equipos so l'agua a buceadores, allugamientu d'oxetos perdíos, vixilancia de botes y submarinos y monitorización so l'agua usando cámares suxetes a la boca.[149] Un programa similar foi implementáu pola Armada de Rusia mientres la Guerra Fría, nel qu'amás fueron entrenaes pa compensar mines navales n'agües del Árticu.[131]

En payares de 2006, nel oceanográficu de Valencia (España) nació la primera beluga en cautividá de Europa.[150] Esti exemplar, que al nacer midió 1,20 metros y pesó 90 kg morrió a los 25 díes, en sufriendo entueyos metabóliques ya infeicioses al nun poder alimentase afechiscamente.[151] El 15 de payares de 2016 nació una segunda cría, niciada por inseminación natural, qu'amosó dificultaes pa dar# de mamar. Consiguió sobrevivir gracies a los cuidos constantes de los sos cuidadores y una dieta de lleche arriquecida. [152]

En 2009 mientres una competencia de bucéu llibre na ciudá de Harbin en China, dientro d'un estanque d'agua xelada, una beluga en cautiverio llamada Mila ayudó a xubir hasta la superficie a una buceadora incapacitada pa remanecer por sigo mesma suxetar d'una pierna, posiblemente salvándo-y la vida.[153]

Avistamiento de belugas[editar | editar la fonte]

Belugas nel ríu Churchill en inmediación a la badea de Hudson, Canadá.

L'actividá d'avistamiento de belugas tornóse nuna actividá importante y en puxanza nes árees del ríu San Llorienzo y del ríu Churchill na badea de Hudson. La dómina aparente ye mientres el branu cuando esta especie allega en forma masiva a los estuarios de los ríos y polo xeneral a llatitúes más baxes en relación al so allugamientu ivernizu.[154] El númberu eleváu d'animales aconceyaos y l'interés que-yos produz la presencia de los humanos, fai que sían reparaes con facilidá.[154]

Sicasí, la presencia de botes constitúi una amenaza pa estos animales, cuidao que-yos distrayi l'atención sobre actividaes importantes como l'alimentación, interaición social y reproducción. Adicionalmente el ruiu producíu polos motores tien un efectu adversu sobre la so función auditiva y menguar la capacidá de detectar les preses, comunicase y salear.[155] Pa protexer los mamíferos marinos mientres les observaciones la Alministración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los Estaos Xuníos, publicó la Guía pa la observación de la vida marina. Ente otros encamientos, la guía aconseya a los observadores de cetáceos caltener la distancia y la prohibición espresa d'escorrer o acosar a los animales, apexar el so camín y tocalos o alimentalos.[156]

Estáu de caltenimientu[editar | editar la fonte]

Vista satelital de la ancón de Cook, llar de la subpoblación catalogada en peligru críticu d'estinción.

En 2008, la beluga foi clasificada na Llista Colorada de la UICN como especie casi amenazada (NT). Antes de 2008, taba llistada como vulnerable y esti cambéu xeneró esmolición pola poca certidume de la cifra real y escaso conocencia de les amenaces pa toles subpoblaciones esistentes na so área de distribución (especialmente nel Árticu rusu) y la posibilidá de que los esfuercios de caltenimientu cesen, especialmente'l manexu de la caza.[1] La razón espuesta pola UICN pal cambéu de estatus foi'l fechu de qu'a nivel global la especie nun cumple nengunu de los criterios pa catalogala como amenazada, que dalgunes de les subpoblaciones más grandes nun taben tornando y que los métodos ameyoraos pal censu de la población indicaron que'l tamañu de la mesma ye mayor que lo envalorao primeramente.[1]

Les subpoblaciones tán suxetes a distintos niveles d'amenaza y xustifiquen una atención individual. El grupu non migratoriu qu'habita la ancón de Cook incluyir nos llistaos de la UICN como subpoblación en peligru críticu en 2008, por cuenta de qu'esperimentó un amenorgamientu precipitáu nos últimos años y anguaño el númberu menguó a solo unos pocos centenares. Hasta 1998 la captura esaxerada foi la mayor responsable de la declinación. Dende 1999 la caza reportada foi mínima, pero'l númberu d'animales nun amosó los signos de recuperación esperaos.[1] La mesma población foi catalogada como amenazada dientro de la Llei d'Especies Amenaciaes n'ochobre de 2008 pol gobiernu federal de los Estaos Xuníos.[157][158][159]

Proteición llegal[editar | editar la fonte]

En 1972 el Congresu de los Estaos Xuníos emitió la Llei pa la Proteición de Mamíferos Marinos (MMPA) na cual faise illegal la caza y persecución de cualquier mamíferu marín n'agües de los Estaos Xuníos. La MMPA dende la so creación hai teníos delles enmiendes y hasta 2007 dexaba delles esceiciones como la caza de subsistencia de los nativos, captura temporal d'una cantidá acutada de mamíferos marinos con fines d'investigación, educación y exhibición pública y la captura accidental de dellos exemplares nel trescursu d'operaciones pesqueres.[160] L'acta tamién establez que toles ballenes nel mar territorial de los Estaos Xuníos tán so la xurisdicción del Serviciu Nacional de Pesca Marina, una división de la NOAA.[160]

La Convención sobre'l Comerciu Internacional d'Especies Amenaciaes de Fauna y Flora Monteses (CITES) ye un tratáu internacional alcordáu en 1973 pa regular la esplotación comercial de ciertes especies; nella protéxense específicamente toles especies de odontocetos (ballenes dentaes).[161]

La población aisllada de belugas nel ríu San Llorienzo ta protexida legalmente dende 1983.[162] En 1988 el Departamentu Canadiense de Pesca y Océanos y Environment Canada, una axencia del gobiernu pa supervisar los parques nacionales, implementaron el Plan d'Aición del San Llorienzo.[163] La finalidá d'esti plan yera esaniciar el 90% de la contaminación industrial pal añu 1993; para 1992 les emisiones amenorgárense nun 59%.[111]

Na cultura[editar | editar la fonte]

Avión de carga Airbus Beluga que'l so diseñu asemeyar al cuerpu de la beluga.

Pour la suite du pulgue ye una película canadiense estrenada en 1963 del xéneru documental de ficción. Nel filme amosar a los residentes de L'Isle-aux-Coudres, una isla nel ríu San Llorienzo en Quebec, realizando la tradicional caza de beluga captada poles cámares de forma real.[164]

White Whale Records foi una compañía discográfica de los Estaos Xuníos que funcionó dende 1965 hasta 1971 en Los Ánxeles, California, conocida por ser la casa discográfica de la banda de rock The Turtles. El sellu de la compañía yera una figura de beluga col lletreru «White Whale» na parte cimera.[165]

En 1980 l'intérprete de música infantil Raffi llanzó l'álbum de música Baby Beluga. L'álbum empecipia colos soníos de les ballenes comunicándose ya inclúi composiciones que recreen l'océanu y ballenes xugando. El cantar Baby Beluga foi inspirada cuando Raffi vio una beluga acabante nacer nel acuariu de Vancouver en Canadá.[166]

La motocicleta Yamaha Beluga (Riva 80/CV80) con motor de 80 cc foi producida de 1981 hasta 1987 y comercializada en tol mundu, especialmente en Canadá, Estaos Xuníos, Holanda, Bélxica, Suecia y Xapón.[167]

El submarín de la clase Beluga (proyectu 1710 Mackrel) foi un proyectu de submarín esperimental rusu, que'l so prototipu operó hasta 1997 y que foi desmanteláu a mediaos del añu 2000.[168]

L'avión Airbus Beluga, una de les aeronaves de carga más grande del mundu, tien un diseñu bien similar al cuerpu y la cabeza de la beluga; primeramente foi llamáu Super Tresportador, pero'l nome Beluga fíxose más popular polo cual foi adoptáu oficialmente.[169]

La empresa SkySails GmbH & Co. KG subsidiaria del grupu empresarial Beluga Shipping instalada en Hamburgu, Alemaña, probó un nuevu sistema de remolque de barcos per mediu d'un sistema similar a un parapente enorme'l cual amosó una eficacia n'economía de combustible ente'l 10 al 35%. El programa pa probar la eficiencia del sistema denominóse Proyectu Beluga nel cual usóse'l barcu de carga MS Beluga Skysails. Como datu interesáu, na cara esterna del gran «parapente» de 160 m², se estampó en tola so estensión l'aleta posterior d'una beluga, una de les insinies de la empresa.[170]

Na película de 2016 Buscando a Dory apaez una ballena beluga llamáu "Bailey" interpretáu por Ty Burrell.

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]




Delphinapterus leucas