Varanus komodoensis

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Dragón de Komodo
Rangu temporal: 3,8 Ma-0 Ma
Pliocenu-Holocenu
Varanus komodoensis1.jpg
Estáu de caltenimientu
Vulnerable (VU)
Vulnerable (IUCN 2.3)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Sauropsida
Subclas: Diapsida
Orde: Squamata
Suborde: Lacertilia
Infraorde: Platynota
Familia: Varanidae
Xéneru: Varanus
Especie: V. komodoensis
Ouwens, 1912[2]
Distribución
Área de distribución.
Área de distribución.
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El dragón de Komodo (Varanus komodoensis), tamién llamáu bisarma de Komodo y varano de Komodo, ye una especie de saurópsido de la familia de los varánidos, reinal de delles islles de Indonesia central.[3] Ye'l llagartu de mayor tamañu del mundu, con un llargor mediu de dos a trés metros y un pesu d'unos 70 kg.[4] Por cuenta de el so tamañu, son los superpredadores de los ecosistemes nos que viven.[5] A pesar de qu'estos llagartos aliméntense principalmente de carroña, tamién cacen y tienden emboscaes a les sos preses, qu'inclúin invertebraos, aves y mamíferos.

La primer vegada que científicos occidentales estudiaron los dragones de Komodo foi en 1910. El so escepcional tamañu y la so reputación d'animal tarrecible convertir n'unu de los animales más populares de los zoolóxicos. N'estáu selvaxe son una especie amenazada; el so ámbitu de distribución amenorgóse por cuenta de les actividaes humanes y tán catalogaos como vulnerables na Llista Colorada de la UICN.[1] Tán protexíos pola llei indonesia, y un parque nacional, el Parque Nacional de Komodo, foi fundáu en 1980 pa contribuyir al so caltenimientu.

La dómina de apareamiento empieza ente xunetu y agostu y la puesta de güevos en septiembre. Depositen aprosimao veinte huevos en niales de megápodos abandonaos, y los guaren mientres siete o ocho meses, hasta la so eclosión n'abril, cuando los insectos son más abondosos. Los mozos son vulnerables, polo que suelen morar n'árboles, a salvo de depredadores y adultos caníbales. Tarden aprosimao ente trés y cinco años en maurecer, y pueden vivir hasta unos cincuenta años. Estos llagartos atopar ente los pocos vertebraos con capacidá de reproducción por partenogénesis, procesu pol que les femes pueden poner güevos vidables en situaciones d'ausencia de machos.[6]

Los nativos de la isla de Komodo referir a esti animal como ora, buaya darat (cocodrilu de tierra) o biawak raksasa (monitor xigante).[7][8]

Hestoria evolutiva[editar | editar la fonte]

El so desenvolvimientu evolutivu empezó col xéneru Varanus, que s'anició en Asia fai aprosimao 40 millones d'años y emigró al continente australianu. Fai aprosimao 15 millones d'años, un choque ente Australia y Asia Sudoriental dexó que los varánidos treslladar a lo qu'anguaño ye'l archipiélagu indonesiu, estendiendo la so distribución hasta l'este de la islla de Timor. Créese que'l dragón de Komodo estremar de los sos antepasaos australianos fai 4 millones d'años. Sicasí, pruebes de fósiles recién en Queensland suxuren qu'evolucionó n'Australia antes d'estendese a Indonesia.[9] La importante baxada del nivel del mar mientres el últimu períodu glaciar afayó estenses zones de la plataforma continental que'l dragón de Komodo colonizara, aisllándolos nel so ámbitu actual de distribución cuando'l nivel del mar xubió de nuevu.[8]

Descripción[editar | editar la fonte]

Anque los machos polo xeneral son de mayor tamañu, nun hai diferencies morfolóxiques obvies ente los sexos. Los mozos son de color verde con zones marielles y negres y los adultos, con un tonu opacu y uniforme, de color marrón a colloráu abuxáu. Los sos cuerpos robustos tán uniformemente cubiertos d'aspres escames.[10]

Ye'l llagartu de mayor tamañu del mundu, con un llargor mediu de dos a trés metros y un pesu d'unos 70 kg.[4] Na naturaleza, un adultu mide unos 2,5 m y pesa de media unos 70 kg,[4] anque los especímenes en cautividá de cutiu pesen más. L'espécime selvaxe más grande conocíu midió 3,13 metros de llargor y pesó 166 kg (incluyida la comida ensin dixerir).[8] Por cuenta de el so tamañu, son los superpredadores de los ecosistemes nos que viven.[5]

Los dragones de Komodo tienen una llarga y fuerte cola.

El so inusual tamañu atribuyíase xeneralmente al gigantismo insular, yá que nun hai otros animales carnívoros que puedan ocupar el nichu ecolóxicu de les islles nes que viven.[11][12] Sicasí, investigaciones recién suxuren qu'el so gran tamañu entiéndese meyor como una muerte aisllada d'una antigua población de grandes varánidos que vivíen en Indonesia y Australia, la mayor parte de los cualos, xuntu con otra megafauna, foi descastada tres el so contactu colos humanos modernos.[13] Atopáronse n'Australia fósiles bien similares a V. komodoensis de más de 3,8 millones d'años d'antigüedá, y el so tamañu permaneció estable en Flores, una de les poques islles indonesies onde se-y puede atópase na actualidá, desque esta islla (xuntu coles sos vecines) fueron aisllaes polos crecientes niveles del mar fai unos 900.000 años.[13]

Tien una cola fuerte y musculosa tan llarga como'l so cuerpu, y aprosimao 60 dientes serraos, que se camuden de cutiu y que pueden midir hasta 2,5 centímetros de llargu. El so cuspia sueli tar enllordiada de sangre, cuidao que los dientes tán casi cubiertos de texíu xenxival que s'estropia de forma natural mientres la masticación.[14] Esto crea un cultivu ideal pa les bederres bacteries que viven na so boca.[15] Tien una llingua llarga y mariella, marcadamente encruciada.

Sentíos[editar | editar la fonte]

El dragón de Komodo nun tien un sentíu del oyíu particularmente agudu, a pesar de los sos visibles conductos auditivos, namái ye capaz d'oyer soníos ente 400 y 2000 hercios.[8][16] Ye capaz de ver hasta una distancia de 300 metros, pero cuidao que los sos retines namái contienen conos, créese que tien una probe visión nocherniega. Ye capaz de percibir el color, pero tien una probe discriminación visual d'oxetos inmóviles.[17]

El dragón de Komodo usa la so llingua pa goler, detectar sabores y percibir estímulos.

Usa la so llingua pa goler, detectar sabores y percibir estímulos, al igual qu'otros munchos reptiles, utilizando'l órganu de Jacobson y que lu ayudar a empobinase na escuridá.[15] Cola ayuda d'un vientu favorable y el so vezu de banciar a la so cabeza d'un llau al otru cuando anden, son capaces d'afayar carroña a distancies de 4 a 9,5 km.[14][17] Les fueses nasales d'estos animales nun son de gran utilidá pa percibir golores, cuidao que escarecen de diafragma.[14][18] Tan solo cunta con unes poques papiles gustatives na parte de tras del gargüelu.[15] Los sos escames, dalgunes de les cualos tán reforzaes con güesu, tienen plaques sensoriales conectaes con nervios que faciliten el so sentíu del tactu. Les escames alredor de los oyíos, llabios, cazu y planta de los pies pueden tener trés o más plaques sensoriales.[14]

Creíase que'l dragón de Komodo yera sordu de resultes d'un estudiu que nun amosó nengún baturiciu n'exemplares selvaxes en respuesta a xuxurios, voces elevaes o berros. Esti estudiu foi cuestionáu cuando una trabayadora del Zoolóxicu de Londres entrenó a un espécime en cautividá del parque pa salir a alimentase col soníu de la so voz, entá cuando l'animal nun podía vela.[19]

Ecoloxía[editar | editar la fonte]

Vídeu d'un exemplar na isla de Komodo.
Tomando'l sol nel Ragunan Zoo, Yakarta.

El dragón de Komodo prefier llugares templaos y secos, y suel vivir en praos abiertos con yerbes altes y parrotales, sabanes y zones baxes de montes tropicales, anque tamién pueden atopase n'otros hábitats como sableres y llechos secos de los ríos. Los mozos son arbóreos y viven en rexones arbolaes hasta los ocho meses d'edá.[10]

Como animal ectotermo, ye más activu mientres el día, anque tamién manifiesta cierta actividá nocherniega. Son fundamentalmente solitarios, y namái s'axunten p'apariase y comer. Son capaces de correr a gran velocidá en curties carreres d'hasta 20 km/h, de somorguiase a una fondura de 4,5 metros, y d'esguilar árboles con facilidá cuando son nueves gracies a les sos fuertes gazapes.[4] Son bonos nadadores, y pueden percorrer grandes distancies a nadu p'algamar islles vecines.[15] Pa cazar preses que tán fora del so algame, puede ponese de pies sobre les sos pates traseres usando la cola como sofitu.[19] A midida que el dragón de Komodo madura, utiliza les sos garres principalmente como arma, cuidao que pol so gran tamañu vuélvense pocu práctiques pa esguilar.[14]

P'abelugase escaven llurigues que pueden midir ente unu y tres metros d'anchu colos sos potentes pates y gazapes delanteres.[20] Por cuenta de el so gran tamañu y a la so costume de dormir nestes llurigues, ye capaz de caltener el calor corporal mientres la nueche y embrivir el tiempu que tien que tomar el sol mientres la mañana.[21] Caza xeneralmente pela tarde, pero permanez a la solombra mientres la parte más calorosa del día.[22] Utilicen unos llugares especiales de reposu, davezu asitiaos en cornises con un frescu oral marín, que tán marcaos con escrementos y llimpios de vexetación y que tamién sirven como un puntu estratéxicu dende onde emboscar venaos.[23]

Alimentación[editar | editar la fonte]

Los dragones de Komodo son carnívoros. Anque s'alimenten fundamentalmente de carroña,[11] tamién tienden emboscaes a preses vives averándose sigilosamente. Cuando una presa fayadiza llega cerca del so llugar d'emboscada, atacar rápido llanzándose sobre'l banduyu o'l pescuezu del animal.[14] Ye capaz d'alcontrar les sos preses utilizando'l so caltriante sentíu del olfatu, que puede detectar a un animal muertu o agonizante d'una distancia d'hasta 9,5 kilómetros.[14] Hanse documentado casos de dragones de Komodo baltando gochos grandes y venaos cola so fuerte cola.[24] Ye frecuente que les preses grandes sían taramiaes por dellos dragones, o que, si la presa consigue primeramente escapar (dellos estudios indiquen un 30% de fracasos), pero queda ferida, sía cobrada finalmente por otru o otros dragones.[25]

Grupu alimentándose d'un xabalín.
Un exemplar nuevu fotografiáu na isla de Rinca alimentándose de los restos d'un búfalu d'agua.

Aliméntense arrincando grandes cachos de carne de les sos preses y tragándo-y los enteros mientres suxeten el cadabre coles pates anteriores. Nel casu de preses más pequenes, d'hasta'l tamañu d'una cabra, los sos quexales con articulaciones desencajables, craniu flexible y estómagu expandible, déxa-yos tragase les preses enteres. La bayurosa cantidá de cuspia colorada que producen contribúi a lubricar la comida, pero a pesar d'ello tragá-yla sigui siendo un procesu llargu (15-20 minutos pa tragase una cabra). Pueden intentar acelerar el procesu embistiendo el cadabre contra un árbol pa forzalo a baxar pol gargüelu, y dacuando embisten con tanta fuerza que lleguen a baltar l'árbol.[23] Pa evitar afuegarse mientres traguen les preses, alienden utilizando un pequenu conductu asitiáu debaxo de la llingua que ta conectáu colos pulmones.[14] A diferencia de grandes mamíferos carnívoros, como los lleones, que tienden a dexar el 25-30% de les sos preses ensin consumir al refugar los intestinos, la piel, los güesos o les pezuñes, los dragones de Komodo comen muncho más conducentemente, refugando namái aprosimao'l 12% de la presa.[8]

Dempués d'inxerir hasta un 80% del so pesu corporal nuna comida,[5] abasnar hasta un llugar soleyeru p'acelerar la dixestión, cuidao que la comida podría llegar a podrecese y envelenar al dragón si permaneciera demasiáu tiempu ensin dixerir. Por cuenta de el so lentu metabolismu, los dragones grandes pueden sobrevivir con tan solo dolce comíes al añu.[14] Al acabar la dixestión, regurgita una masa de cuernos, pelo y dientes conocida como pelota gástrica, que ta cubierta d'una mucosidad maloliente. Tres regurgitar la pelota gástrica, estrégase la cara contra'l suelu o contra parrotales pa desfacer de la mucosidad, lo que suxure que, como nel casu de los humanos, nun-yos gusta'l golor de les sos propies escreciones.[14]

Pasen el día analayando peles sos zones de residencia, que pueden tener aprosimao 1,9 km² de superficie. Nun defenden estes zones como territorios, polo que pueden superponerse, pero si la comida atopar nuna área compartida, el dragón dominante ye'l primeru en comer. Los machos de mayor tamañu siempres son los primeres en comer, siguíos polos machos más pequenos y les femes, y finalmente los exemplares más nuevos que baxen de los árboles pa comer una vegada que los adultos coláronse.[10] El machu de mayor tamañu fai valir el so dominiu y los machos más pequenos amuesen la so sumisión per mediu del llinguaxe corporal y de xiblíos sordos. Los dragones de tamañu similar pueden recurrir a combates ente ellos, onde'l perdedores davezu retírense, anque se conocen casos nos qu'el vencedores matar y comer.[14]

Los sos escrementos son xeneralmente blancos, pos el so estómagu nun puede dixerir el calciu de los güesos de los animales que comen.

La so dieta ye bien variada, ya inclúi a otros reptiles (incluyíos dragones de Komodo más pequenos), aves, rucadores, culiebres, peces, cámbaros, cascoxues y mamíferos como cabres, venaos, jabalíes y hasta búfalos d'agua.[18][25] Los exemplares nuevos alimentar de insectos, güevos, gecos y pequenos mamíferos.[11][18] Tiense constancia de que n'ocasiones desenterraron tumbes pocu fondes p'alimentase de cadabres humanos.[19] Esti costume d'escalar les tumbes fixo que los habitantes de la islla de Komodo treslladar de los suelos arenosos a otros de tipu magrizu y que apilen piedres sobre elles pa evitar estos saqueos.[26]

Según el fisiólogo evolutivu Jared Diamond, el dragón de Komodo podría evolucionar p'alimentase del extinto elefante nanu Stegodon, que nel pasáu vivió na islla de Flores.[27] Tamién se-yos reparó asustando intencionadamente venaes embarazaes col enfotu de qu'albuerten y asina poder comese los restos del fetu, una técnica que tamién foi reparada en grandes predadores d'África.[27]

Cuidao que escarez de diafragma, nun puede sorber l'agua cuando bebe, nin puede llevala a la boca cola so fina llingua. Por ello, cueye un tragu d'agua, llevanta la cabeza y dexa que l'agua baxe pol gargüelu.[14]

Cuspia[editar | editar la fonte]

Walter Auffenberg, herpetólogu de la Universidá de Florida, reseñó que'l dragón de Komodo tenía patóxenos sépticos nel so cuspia, espresamente les bacteries: Escherichia coli, Staphylococcus sp., Providencia sp., Proteus mirabilis y P. morganii.[28] Auffenberg afayó que mientres estos patóxenos atópase na boca de los exemplares selvaxes, sumíen de la de los animales cautivos, por cuenta de una dieta más llimpia.[28][29] Esto foi verificáu tomando amueses mucoses de la superficie esterna de la mella del quexal cimeru de dos individuos acabante prindar.[28][29] Amueses de cuspia analizaes por investigadores na Universidá de Texas, atoparon 29 tipos de bacteries Gram positives y 28 Gram negatives nes boques de dragones de Komodo selvaxes, incluyida Pasteurella multocida.[8][30] La rápida crecedera d'estes bacteries foi constatáu pol investigador Terry Fredeking: «De normal precísense aprosimao tres díes por que una amuesa de P. multocida cubra una placa de Petri; la nuesa precisó ocho hores. Tuvimos bien asoraos pola roxura d'estes cepes.»[31] Esti estudiu sofita la observación de que les feríes infligidas pol dragón de Komodo de cutiu tán acomuñaes con sepsis ya infecciones subsecuentes nes sos preses.[30]

Un dragón de Komodo dormiendo. Pueden vese los sos grandes garres curvadas.

A finales de 2005, investigadores de la Universidá de Melbourne especularon qu'el varano xigante australianu (Varanus giganteus), otres especies de varánidos y los agámidos podríen ser daqué venenosos. Pensábase que los mordigaños infligidos por estos reptiles yeren propensos a infectase por cuenta de les bacteries de la so boca, pero l'equipu d'investigación afirmó que los efectos inmediatos de les sos mordedures yeren causaos por un leve envelenamientu. Estudiáronse mordedures en deos d'humanos per parte d'un varano arborícola (Varanus varius), un dragón de Komodo y un varano arborícola motudu (V. scalaris), y toes causaron un efectu similar: una rápida inflamación, interrupción alcontrada de la cuayamientu d'el sangre y un intensu dolor qu'algamaba hasta'l coldu; dalgunos d'estos síntomes enllargar mientres delles hores.[32]

En 2009, los mesmos investigadores publicaron pruebes adicionales que demostraben que los dragones de Komodo tienen una mordedura venenosa. Les esploraciones realizaes por aciu imaxe per resonancia magnética d'un craniu amosaron la presencia de dos glándules de venenu nel quexal inferior. Al estrayer una d'estes glándules de la cabeza d'un espécime enfermu terminal nel Zoo de Singapur, comprobaron que secretó un venenu que contenía delles proteínes tóxiques distintes. Ente les funciones conocíes d'estes proteínes inclúyense la inhibición de la cuayamientu d'el sangre, baxada de la tensión arterial, paralís muscular ya inducción a la hipotermia, lo que conduciría a una conmoción y perda de consciencia nes preses víctimes de la so mordedura.[33] De resultes d'esti descubrimientu, l'anterior teoría qu'afirmaba que les bacteries yeren les responsables de les muertes de les sos víctimes quedó n'entredichu.[34][35]

Sicasí, Kurt Schwenk, un biólogu evolutivu de la Universidá de Connecticut considera'l descubrimientu d'estes glándules intrigante, pero piensa que la mayor parte de les pruebes sobre'l venenu nel estudiu son «ensin sentíu, irrelevantes, incorrectes o falsamente engañoses». Schwenk sostien que, inclusive si los dragones tuvieren proteínes asemeyaes a un venenu na so boca, pueden tener un propósitu distintu, y dulda que'l venenu sía necesariu pa esplicar l'efectu de la so mordedura, pos argumenta que la conmoción y la perda de sangre son los factores primarios.[36][37]

Reproducción[editar | editar la fonte]

Les femes maurecen sexualmente de media en redol a los 9 años y los machos en redol a los 10 y, anque munchos muerren por causa d'el depredadores cuando son inda unes críes, si lleguen a adultos pueden vivir unos 50 años.[10][20] El apareamiento tien llugar ente xunetu y agostu, y la puesta de güevos en septiembre, pa evitar los calorosos meses de branu y dexar la posibilidá d'un segundu acoplamientu.[10][8] Mientres esti periodu, los machos combaten poles femes y pol territoriu, lluchando ente ellos llevantándose sobre les sos pates traseres, hasta que'l perdedor queda sometíu nel suelu. Los machos pueden devolver o defecar mientres se preparar pa la llucha.[19] El ganador del combate va tocar cola so llarga llingua a la fema pa llograr información sobre la so receptividá.[5] Les femes son contraries y mientres les primeres fases del cortexu sexual aguantar coles gazapes y los dientes, polo que'l machu tien qu'inmovilizar dafechu a la fema mientres el coitu pa evitar resultar mancáu. Les demostraciones de cortexu del machu inclúin estregar el mentón sobre la fema, fuertes arañazos nel llombu y lameduras.[10][38] La copulación tien llugar cuando'l machu enserta unu de los sos hemipenes na cloaca de la fema.[17] Dempués del acoplamientu, dellos machos quedar cola fema mientres unos díes pa torgar a otros machos apariase con ella.[10] Los dragones de Komodo pueden ser monógamos y formar venceyos de pareya, un comportamientu raru nos llagartos.[19]

Exemplares nueves.

La fema pon los güevos en llurigues escavaes al pie de una llomba o nun nial abandonáu de talégala de Reinwardt (un megápodo), preferiblemente esto últimu.[39] Pon una media de veinte huevos, d'unos 37 cm de llargor, que tienen un periodu de incubación de 7-8 meses.[19] La fema cubrir con tierra y fueyes y xaz sobre los güevos pa guaralos y protexelos hasta que eclosionen alredor del mes d'abril, a finales de la estación lluviosa y cuando los insectos son abondosos. Salir del güevu ye un esfuerzu agotador pa los neonatos, que ruempen el cascu per mediu d'un diente de güevu que-yos cai pocu dempués. En rompiendo los pulgos, les críes pueden permanecer dientro d'elles mientres delles hores antes d'empezar a salir del nial. Nun hai evidencies qu'indiquen qu'empresten dalgún tipu de cuidos paternales una vegada que los güevos eclosionan.[10] Nacen dafechu indefensos, y munchos d'ellos son taramiaos por predadores.[14]

Los mozos pasen la mayor parte del so primer añu de vida xubíos nos árboles, onde s'atopen relativamente seguros de depredadores, incluyíos dragones adultos caníbales, que tienen nos exemplares nuevos el 10% de la so dieta.[19] Según David Attenborough, el vezu del canibalismu pue ser ventaxosu a la de caltener el gran tamañu de los adultos, dada la escasez de preses de tamañu mediu nes islles.[24] Cuando los mozos averar a un cadabre p'alimentase, se revuelcan en materia fecal y en restos d'intestinos d'animales estripaos pa disuadir a los adultos afamiaos.[19]

Partenogénesis[editar | editar la fonte]

Una fema de dragón de Komodo del Zoo de Londres llamada Sungai punxo una niarada de güevos a finales de 2005 a pesar de tar dixebrada de la compañía d'un machu dende faía más de dos años. Los científicos asumieron primeramente que fuera capaz d'almacenar espelma de dalgún alcuentru anterior con dalgún machu, una adaptación conocida como superfecundación.[40] El 20 d'avientu del 2006 informóse que Flora, una dragona que vivía nel Zoo de Chester (Inglaterra) convirtiérase nel segundu casu conocíu d'un dragón de Komodo que ponía güevos ensin fertilizar: punxo 25, once d'ellos vidables, de los cualos eclosionaron ocho, toos machos.[6][41] Un grupu de científicos empobinaos por Phill Watt, de la Universidá de Liverpool, llevaron a cabu pruebes xenétiques sobre tres huevos que s'habíen malogrado dempués de treslladalos a una incubadora, y comprobaron que Flora nun tuviera nengún contactu físicu con un dragón machu. Al afayase esta condición de los güevos de Flora, realizáronse más pruebes que demostraron que los güevos de Sungai tamién fueren producíos ensin fertilización esterna.[42]

Cría nacida por partenogénesis nel Zoo de Chester, Inglaterra.

Los dragones de Komodo tienen el sistema cromosómico ZW de determinación del sexu, a diferencia del sistema XY de los mamíferos. La descendencia masculina demuestra que los güevos ensin fertilizar de Flora yeren haploides (n) y que dempués doblaron los sos cromosomes pa faese diploides (2n) (por ser fertilizáu por un cuerpu polar, o por duplicación cromosómica ensin división celular), y non pola puesta de güevos diploides por fallu d'una de les divisiones d'amenorgamientu de meiosis de los sos ovarios. Cuando una fema (con cromosomes sexuales ZW) reproduzse d'esta miente, namái apurre a la so proxenie un únicu cromosoma de cada unu de los sos pares, incluyíu un únicu cromosoma sexual. Esti conxuntu únicu de cromosomes ye dobláu dientro del güevu, que se desenvuelve partenogenéticamente. Los güevos que reciben un cromosoma Z pasen a ser ZZ (machos); los que reciben un cromosoma W convertir en WW y nun lleguen a desenvolvese.[43][44]

Haise teorizado qu'esta adaptación reproductiva dexaría a una única fema entrar nun nichu ecolóxicu aislláu (como por casu una isla) y producir descendencia masculina por partenogénesis, estableciendo asina una población capaz de reproducise sexualmente (cuando la fema reproducir cola so descendencia puede poner güevos tantu de machos como de femes).[43] A pesar de les ventayes d'esta adaptación, alvertir a los zoolóxicos que la partenogénesis puede perxudicar la diversidá xenética.[6]

El 31 de xineru de 2008, el Zoo del condáu Sedgwick en Wichita (Kansas), Estaos Xuníos, convertir nel tercer zoolóxicu en documentar la partenogénesis en dragones de Komodo, y el primeru fora d'Inglaterra. El zoo tien dos hembra adultes, una de les cualos punxo aprosimao 17 güevos el 19-20 de mayu de 2007. Por cuenta de cuestiones d'espaciu, namái se guararon dos güevos, que darréu eclosionaron; el primeru facer el 31 de xineru de 2008 y el segundu a otru día. Dambes críes fueron machos.[45][46]

Historia[editar | editar la fonte]

Descubrimientu polos occidentales[editar | editar la fonte]

Antigua moneda de 50 rupies indonesies na qu'apaez un dragón de Komodo.

Los dragones de Komodo fueron conocíos per primer vegada polos europeos en 1910, cuando llegaron rumores d'un cocodrilu terrestre» al teniente Steyn van Hensbroek, de l'alministración colonial neerlandesa.[47] El so descubrimientu espublizar de forma xeneralizada dempués de 1912, cuando Peter Ouwens, direutor del Muséu Zoolóxicu de Bogor (Java) publicó un documentu sobre la tema en recibiendo una fotografía y una piel unviaes pol teniente, según dos exemplares d'un coleccionista.[2] El dragón de Komodo foi unu de los alicientes d'una espedición a la isla de Komodo realizada por W. Douglas Burden en 1926. En volviendo con dolce exemplares calteníos y dos vivos. Esta espedición sirvió d'inspiración a la película King Kong (1933).[48] Burden foi quién acuñó'l nome común de la especie, «dragón de Komodo».[22] Trés d'aquellos exemplares fueron disecaos ya inda tán espuestos nel Muséu Americanu d'Hestoria Natural.[49]

Estudios[editar | editar la fonte]

Los neerlandeses (daquella Indonesia taba so soberanía neerlandesa), a la vista del escasu númberu d'exemplares n'estáu selvaxe, prohibieron la caza deportiva y acutaron en gran midida'l númberu d'exemplares que podíen prindase pa estudios científicos. Les espediciones de recoyida d'exemplares detener al empiezu de la Segunda Guerra Mundial, y nun se volver# a entamar hasta les décades de 1950 y 1960, cuando los estudios concentrar nel comportamientu alimentario del dragón, la so reproducción y la so temperatura corporal. Tamién nestos años entamó una espedición pa estudiar a estos varánidos mientres un periodu de tiempu enllargáu. Esta xera foi asignada a la familia Auffenberg qu'en 1969 permaneció na islla de Komodo mientres once meses. Mientres la so estancia, Walter Auffenberg y el so ayudante Putra Sastrawan prindaron y etiquetaron más de cincuenta exemplares.[31] La investigación realizada pola espedición de los Auffenberg resultaría bien influyente na cría en cautividá.[3] Investigaciones posteriores refundiaron más lluz sobre la naturaleza del dragón de Komodo, y biólogos como Claudio Ciofi siguen estudiando a estes criatures.[50]

Peligru pa los humanos[editar | editar la fonte]

Anque sían bien raros, hai constancia d'ataques a humanos; el 4 de xunu de 2007 un dragón de Komodo atacó a un neñu d'ocho años na isla de Komodo; el rapazu morrió pocu dempués pola perda masiva de sangre por causa de les feríes recibíes. Yera'l primer ataque mortal rexistráu en 33 años.[51] Los nativos culparon del ataque a los ecoloxistes de fora de la islla que prohibieren los sacrificios de cabres que se-yos ufiertaben a los dragones, quitándo-yos d'una fonte d'alimentu cola que cuntaben, faciéndolos analayar por onde vivíen los humanos en busca de comida. Munchos naturales de la islla de Komodo tienen la creencia de que los dragones de Komodo son realmente la reencarnación d'antiguos compañeros, polo que tendríen de ser trataos con reverencia.[52][53]

El 24 de marzu de 2009, dos dragones dieron muerte a un pescador na islla de Komodo, que foi atacáu cuando buscaba añones nel Parque Nacional de Komodo y abandonar quebráu sangrando por mordedures nes sos manos, cuerpu, piernes y pescuezu.[54]

Caltenimientu[editar | editar la fonte]

Un dragón de Komodo nel Animal Kingdom de Disney World, Florida.

El dragón de Komodo figura na Llista Colorada d'Especies Amenaciaes de la UICN clasificáu como especie vulnerable.[1] Hai aprosimao ente 4.000 y 5.000 dragones de Komodo n'estáu selvaxe. Les poblaciones tán llindaes a les islles de Gili Motang (100), Gili Dasami (100), Rinca (1.300), Komodo (1.700) y Flores (quiciabes unos 2.000).[3][55] Sicasí, esiste la esmolición de que namái podríen quedar unes 350 femes reproductores.[7] En respuesta a esta esmolición, en 1980 fundóse'l Parque Nacional de Komodo pa protexer les poblaciones de dragones de Komodo n'islles como Komodo, Rinca y Padar.[56] Darréu fundáronse les reserves de Wae Wuul y de Wolo Tado na islla de Flores pa contribuyir nel caltenimientu d'estos grandes llagartos.[50] Hai pruebes de que los dragones tán acostumándose a la presencia de seres humanos, cuidao que los turistes alimentar de cutiu con cadabres d'animales en dellos puntos d'alimentación.[11][52]

L'actividá volcánica, los terremotos, la perda de hábitat, los quemes (la población d'estos reptiles na islla de Padar foi casi destruyida por cuenta de una quema incontrolable, y dende entós sumió),[14][50] la escasez de preses, el turismu y la caza furtiva contribuyeron en xunto al so actual estáu de especie vulnerable. Sol Apéndiz I del CITES (Conveniu sobre'l Comerciu Internacional d'Especies de Fauna y Flora Selvaxe Amenaciaes), l'intercambiu comercial de pieles o especímenes de dragón de Komodo ye illegal.[18][57]

El zoólogu y paleontólogu australianu Tim Flannery suxurió qu'el ecosistema australianu podría beneficiase cola introducción de dragones de Komodo, yá que podríen ocupar parcialmente'l nichu ecolóxicu que los grandes carnívoros dexaron vacante tres la estinción del varánido xigante Megalania prisca. Sicasí, tamién aboga por actuar de forma gradual y con gran precuru nestos esperimentos d'aclimatación, y tener especialmente en cuenta que «nun debería subestimarse el problema de depredación de los grandes varánidos sobre los humanos». Flannery pon como exemplu la esitosa coesistencia colos cocodrilos marinos (Crocodylus porosus) como prueba de que los australianos podríen afaese con ésitu.[58]

En cautividá[editar | editar la fonte]

Dragones de Komodo en Zoo de Toronto (Canadá). Cuando se críen en cautividá, de cutiu engorden, sobremanera na cola, debíu la so alimentación regular.

Los dragones de Komodo siempres fueron grandes atracciones de los zoos, onde'l so tamañu y reputación d'animales tarrecibles convertir n'animales bien populares. Sicasí, son bastante raros nos parques zoolóxicos, cuidao que son vulnerables a infecciones y enfermedaes parasitarias si prindar n'estáu selvaxe, y nun se reproducen fácilmente.[7] N'ochobre de 2009, había 13 instituciones en Europa, 36 en Norteamérica, 1 en Singapur y 2 en Australia que cuntaben con dragones de Komodo.[59]

El primer dragón de Komodo foi espuestu en 1934 nel Smithsonian National Zoological Park, en Washington D. C., pero namái vivió mientres dos años. Realizáronse más tentatives d'esponelos, pero la llonxevidá d'estes criatures yera bien curtia, con un promediu de cinco años nesti Parque Zoolóxicu Nacional. Finalmente, los estudios realizaos por Walter Auffenberg, documentados nel so llibru The Behavioral Ecology of the Komodo Monitor (La ecoloxía del comportamientu del varano de Komodo), dexaron unos cuidos y reproducción más esitosos d'estos grandes llagartos en cautividá.[3]

Reparóse en dragones cautivos que munchos exemplares presenten un comportamientu relativamente dondu dempués de poco tiempu en cautividá. Conócense munchos casos en que los encargaos del zoo sacaron a los animales de la so cortil pa rellacionalos colos visitantes, incluyíos neños pequenos, ensin mayores consecuencies.[60][61] Tamién paez que los dragones son capaces de reconocer a seres humanos de forma individual. Ruston Hartdegen, del Zoo de Dallas, informó que los sos dragones de Komodo reaccionaben de manera distinta si víen al so cuidador habitual, a unu de menos familiar, o a unu dafechu desconocíu.[62]

La investigación con dragones de Komodo en cautividá tamién ufiertó pruebes de que tomen parte en xuegos. Unu de los estudios referir a un exemplar que faía mover una pala que dexara'l so cuidador, aparentemente atraíu pol soníu de la pala tascando contra la superficie predresa. Una dragona nueva del Smithsonian National Zoological Park de Washington D. C. coyía y solmenaba dellos oxetos, como estatues, llates de bébora, argolles de plásticu y cobertores. Tamién metía la cabeza dientro de caxes, zapatos y otros oxetos. Nun confundía estos oxetos con comida, cuidao que namái-y los tragaba si taben cubiertos con sangre d'aguarón. Esti xuegu social llevó a una sorprendente comparanza colos xuegos de los mamíferos.[5] Otru casu documentado de xuegu nos dragones de Komodo vien de la Universidá de Tennessee, onde una nueva dragona llamada Kraken interactuaba con argolles de plásticu, un zapatu, un cubu y una llata, dándo-yos golpes col focico y moviéndolos d'un llau a otru cola boca. Trataba estos oxetos de manera distinta que la comida, lo que llevó al investigador Gordon Burghardt a concluyir qu'esto desmiente la visión de que'l xuegu con oxetos ye un comportamientu predador motiváu pol alimentu». Kraken foi'l primer dragón de Komodo nacíu en cautividá fora de Indonesia, el 13 de setiembre de 1992.[8][63]

Sicasí, inclusive dragones aparentemente dondos pueden volvese agresivos de manera impredicible, especialmente cuando daquién desconocíu invade'l so territoriu. En xunu de 2001, un dragón de Komodo mancó gravemente a un home cuando aportó al interior de la so cortil del Zoo de Los Angeles, convidáu pol cuidador del animal; recibió un mordigañu nel so pie desnudu, cuidao que el cuidador dixéra-y que sacárase los zapatos blancos que llevaba, que podríen escitar al dragón.[64][65] Anque consiguió escapar del animal, foi necesariu volver xuni-y quirúrgicamente dellos tendones del pie.[66]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

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Bibliografía complementaria[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]




Varanus komodoensis