Continente

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Reconstrucción de la superficie de la Tierra a partir d'imáxenes de satélite.

Nómase continente a cualisquier de les grandes mases de tierra que tien el nuesu planeta. Cada continente ta dividíu xeográficamente (per estrechos, istmos) o culturalmente (Asia-Europa).

Ye un fechu cultural el qu'una masa de tierra seya considerada continente o non. Asina, xeográficamente Europa y Asia son un únicu continente (Eurasia), pero l'etnocentrismu européu fixo que se considerare un continente aparte dende hai sieglos; y nun falten dellos xeógrafos que consideren a Europa, Asia y África una sola gran masa continental nomada Eurafrasia. La otra gran discusión ye sobre América del Norte y del Sur, consideraes unes vegaes un continente (en Sudamérica) o dos (en Norteamérica). El modelu de seis continentes ye'l que suel usar la xeografía científica (les dos Amériques, Eurasia, África, Antártida y Oceanía).

Xeolóxicamente los continentes correspuéndense con fasteres de la corteya continental qu'alcontramos na plataforma continental. Sicasí, delles fasteres de la corteya continental son rexones tapecíes pol agua del océanu, y nun aveza a incluyíseles na llista de los continentes: Zealandia, meseta de Kerguelen...

Les islles avecen a considerase venceyaes al continente más cercanu col envís de dividir toa la tierra non sumerxida del planeta en rexones xeopolítiques. Con esi oxetivu agrúpense la mayoría de les islles del océanu Pacíficu col continente d'Australia pa conformar una rexón xeopolítica nomada Oceanía[1].

Definiciones[editar | editar la fonte]

Extensión[editar | editar la fonte]

La definición más restrictiva de continente ye aquella que lu define como un área continua de tierra llimitada bien por una llinia de costa bien por otres fronteres terrestres. Acordies con ella, nómase Europa continental al conxuntu de tierras non insulares que formen parte del conceptu xeopolíticu "Europa" y continente d'Australia al territoriu australianu continental, que nun inclúi nin la islla de Tasmania ni la Nueva Guinea australiana.

Dende una perspeutiva xeolóxica o de la xeografía física un continente puede espardese más allá de la masa de tierra permanentemente non somorguiada ya incluir les árees somorguiaes axacentes y poco profundes (la plataforma continental)[2] y les islles pertenecientes a esa plataforma (islles continentales), una y bones formen estructuralmente parte del continente. Dende esta perspeutiva ye'l borde de la plataforma continental l'auténticu borde del continente, porque les llínies de costa varíen, por exemplu, colees marees[3]. Acordies con esta perspeutiva les islles de Gran Bretaña ya Irlanda formen parte d'Europa, mentantu qu'Australia y la islla de Nueva Guinea, en conxuntu, formen un continente.

Como constructu cultural, el conceptu de continente puede dir más allá de la plataforma continental pa incluyir les islles oceániques y a los fragmentos continentales. Esto permite incluyir a Islandia como parte d'Europa y a Madagascar como parte d'África. Extrapolando el conceptu al estremu, dellos xeógrafos agrupen la plataforma continental australiana con otres islles del Pacíficu nún únicu continente que nomen Oceanía. Esto permite dividir toa la superficie non somorguiada de la Tierra en continentes o cuasi-continentes.

Dixebra[editar | editar la fonte]

El criteriu ideal que define un continente como una masa de tierra diferenciada ye xeneralmente obviáu por convención histórica. De los siete continentes que se consideren como talos en dalguna clasificación namái l'Antártida y Australia tán completamente separtaos de los otros pol océanu. Dellos continentes defínense, asina, non como masas completamente separtaes sinon como mases de tierra más o menos diferenciaes. Asia y África tan xuníes pola canal de Suez, y Norteamérica y América del Sur pola canal de Panamá, faces de tierra estrecha y llana, de munchu menor anchor que la masa de tierra principal del continente al que tán xuníos. Estes dos mases de tierra son consideraos como continentes distintos nel modelu de siete continentes, o como ún solu, América. Asina se-y considera n'América Llatina, España, Portugal, Francia, Italia, Grecia y en dalgunos de los modelos asiáticos de seis continentes, y asina yera consideráu nos Estaos Xuníos hasta la Segunda Guerra mundial.

El criteriu de masa de tierra diferenciada abandonase por completu cuando consideramos que la masa de tierra continua euroasiática ta formada por dos continentes, Asia y Europa. Fisiográficamente neto Europa qu'Asia del sur son penínsules de la masa de tierra euroasiática; sicasí, Europa ye considerada un continente y Asia del sur un socontinente. La visión alternativa, basada en criterios xeolóxicos y xeográficos, que considera a Eurasia un continente únicu, nos da un modelu con seis continentes.

Si definimos estrictamente los continentes como mases de tierra diferenciaes, y comprendemos nuna unidá toes les tierres con contigüidá xeográfica pura, África, Asia y Europa forman un continente únicu nomáu Afro-Eurasia. Tenemos asina un modelu de cuatro continentes: Afro-Eurasia, América, l'Antártida y Australia.

Cuando los niveles del mar, nos periodos glaciales del Pleistocenu, taben más baxos, grandes áreas de la plataforma continental yeren tierra seco, formando pontes de tierra ente les actuales tierres non somorguiaes. Australia y Nueva Guinea formaben, daquella, un continente únicu, y América y Afro-Eurasia taben xuníes por una ponte de tierra seco nel actual estrechu de Bering. Había entóncenes, poro, namái trés continentes diferenciaos: Afro-Eurasia-América, l'Antártida y Australia-Nueva Guinea.

Les llendes de les mases de tierra consideraes continentes en dalgún de los modelos que han desplicase darréu son les siguientes:

Modelos continentales.

Estos son los modelos de dixebra de continentes esistentes anguaño:

  • El modelu de siete continentes (África, Asia, Europa, Norteamérica, América del Sur, Antártida y Australia/Oceanía) ye'l que s'apriende na mayoría de los países de llingua inglesa, y tamién en China, India, Paquistán, Filipines y dellos países d'Europa occidental.
  • El modelu de seis continentes que funde Eurasia (África, Eurasia, Norteamérica, América del Sur, Antártida y Australia/Oceanía) ye'l más utilizáu en Rusia, Europa oriental y Xapón.
  • El modelu de seis continentes que funde les dos Amériques (África, Asia, Europa, América,Antártida y Australia/Oceanía) ye l'usáu n'España y América Llatina, en Grecia, Portugal, Francia y les sos antigües posesiones, Italia y Rumanía.
    • A partir d'esti modelu, escluyendo l'Antártida que ta deshabitada, ellabórase un modelu de cinco continentes utilizáu, por exemplu, nes Naciones Xuníes y na Carta Olímpica pa describir la bandera olímpica.

El términu Oceanía agrupa dellos países y territorios insulares del océanu Pacíficu col continente d'Australia. Otros, más venceyaos a otros continentes (Xapón, Hawai, islla de Pascua), suelen ser agrupaos con esos continentes. Úsase en dellos modelos, como l'español, en llugar d'Australia.

Superficie y población[editar | editar la fonte]

La tabla que vien darréu recueye la superficie y población de caúna de les rexones continentales del modelu de siete continentes[4].

Continente Área (km²) Porcentaxe

sobre'l total

Población Porcentaxe

sobre'l total

África 30,370,000 11,730,000 20,4% 1.287.920.000 16,9%
Antártida 14,000,000 5,400,000 9.2% 4.490[5] 0,0%
Asia 44,579,000 17,212,000 29.5% 4.545.133.000 59,5%
Europa 10,180,000 3,930,000 6.8% 742.648.000 9,7%
Norteamérica 24,709,000 9,540,000 16.5% 587.615.000 7,7%
Australia/Oceanía 8,600,000 3,300,000 5.9% 41.261.000 0,5%
América del Sur 17,840,000 6,890,000 12.0% 428.240.000 5,6%

La superficie total del conxuntu los continentes ye de 148.647.000 km², esto ye, un 29,1% de la superficie de la Tierra (510.065.600 km²).

Otres divisiones[editar | editar la fonte]

El supercontinente Gondwana, fae 420 millones d'años (vista dende'l Polu Sur).

Supercontinentes[editar | editar la fonte]

L'usu del términu continente nun se llimita a estes mases de tierra esistentes actualmente. Asina, nómase supercontinente a una masa, de la que queden güelgues nel rexistru xeolóxica, que comprendía más d'un cratón o nucleu continental. Esti términu aplícase a Laurasia, Gondwana, Vaalbara, Kenorland, Columbia, Rodinia y Panxea.

Socontinentes[editar | editar la fonte]

Delles partes de los continentes, especialmente les grandes penínsules separtaes de la masa continental principal por accidentes xeográficos destacaos, avecen a ser nomaes socontinentes. Exemplos d'esto son el socontinente indiu, la península Arábiga, el Conu Sur sudamericanu y la península d'Alaska, en Norteamérica. En munchos casos estos socontinentes asítiense en plaques tectóniques diferentes al restu del continente, lo que proporciona una xustificación xeolóxica a esta terminoloxía. Sicasí, y ensin que se cumpla esti criteriu, aplícase tamién a los socontinentes nos que se divide América: dos (del norte y del sur) en delles ocasiones, o trés (siendo América Central el terceru), y nos llugares nos que se considera a Eurasia un continente únicu Europa ye catalogada como socontinente.

Una esceición destacada a esta visión xeneralizada d'un socontinente como una península pergrande nel marxe d'un continente ye Groenlandia, considerada xeneralmente como la mayor islla de la periferia nororiental de la placa tectónica norteamericana pero a la que delles vegaes se la considera un socontinente.

Continentes somorguiaos[editar | editar la fonte]

Delles árees de corteza continental tán mayormente tapecíos pol mar, y pueden ser consideraos continentes somorguiaos. Los principales exemplos son Zealandia, que les sos partes elevaes sobro'l nivel de la mar formen Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, y la meseta de Kerguelen, asitiada na fastera meridional del océanu Índicu y que nun tien, sacante delles pequeñes islles ya isllotes, denguna parte ensin somorguiar.

Microcontinentes[editar | editar la fonte]

Los continentes botánicos del mundu, según la definición del World Geographical Scheme for Recording Plant Distributions.

Delles islles asítiense en fasteres de la corteza continental que rompiéronse y separtáronse d'una gran masa continental. Magar que nun avecen a ser consideraos continentes pol so pequeñu tamañu, pueden ser catalogaos como microcontinentes. El principal exemplu, Madagascar, ye consideráu habitualmente como una islla d'África, pero tamién tien sío llamao, dende una perspectiva biolóxica, l'octavu continente[6]

Continentes botánicos[editar | editar la fonte]

El concepto de continente puede tener una definición diferente p'adaptase a les necesidaes de delles ciencies. Asina, l'asociación Estándares d'Información pa la Biodiversidá (Biodiversity Information Standards) tien desarrollao un esquema de clasificación de les plantes d'usu perestendíu, el World Geographical Scheme for Recording Plant Distributions. Esti divide'l mundu en nueve continentes botánicos: dellos correspuenden colos continentes xeográficos, pero otros non. Asina, la Norteamérica botánica compriende'l a Méxicu y el territoriu asitiáu más al norte d'elli, mentantu que la Sudamérica botánica compriende l'América del Sur xeográfica xunto col Caribe y l'América Central[7].

Historia del conceptu[editar | editar la fonte]

El xeógrafu griegu Estrabón con un globu terráqueu cola división ente Europa y Asia.

L'orixe de la idea[editar | editar la fonte]

El términu continente ye la traducción de la pallabra griega ἤπειρος, que significaba masa de tierra. La primer distinción ente continentes ficiéronla los marinos griegos, que diéron-yos los nomes d'Europa y Asia a les tierres asitiaes a cada lláu de la llingua d'agua formada pol mar Exéu, l'estrechu de los Dardanelos, el mar de Mármara, l'estrechu del Bósforu y el mar Negru[8]. El nome aplicábse, a lo primero, namái a les tierres más averaes a la costa, magar que posteriormente entamó a denomar tamién a la tierra del interior[9], pero namái hasta aú los cursos d'agua yeren navegables. "Más allá d'esi puntu los xeógrafos helenísticos nunca tuvieron ésitu na delimitación de dengún accidente del paisaxe físicu que pudiera sirvir como llínia convincente de dixebra d'una indivisible Eurasia[8].

Mapa de T en O de 1472 amosando los trés continentes como los dominios de los trés fíos de Noé: África'l de Cam, Asia'l de Sem y Europa el de Xafet.

Los pensadores de la Grecia antigua tamién debatieron si África (nomada Libia naquella dómina) había considerase parte d'Asia o una tercera parte del mundu, magar qu'esta última idea foi faciéndose más popular[9]. Dende'l puntu de vista griegu el mar Exéu yera'l centru del mundu: Asia asitiábase al este d'elli, Europa al norte y al oeste, y África al sur. Les llendes de los distintos continentes nun taben afitaes. Nún primer momentu Asia y Europa taben separtaes pol mar Negru, y tierra adientro pol ríu Rioni (nomada daquella Phasis), na actual Xeorxa, y posteriormente la llende marcábenla'l mar Negru, l'estrechu de Kerch, el mar d'Azov y, tierra adientru, el ríu Don (nomada daquella Tanais), en Rusia[9]. La llende ente Asia y África marcábala, xeneralmente, el ríu Nilu. Herodotu[10], nel sieglu V e.C., nun vía bien la ruptura de la xunidá d'Exiptu ente los dos continentes y treslladó la llende a la frontera occidental d'Exiptu, dexando esti país como parte d'Asia. Amás, refugó la partición en trés de lo que ye, braeramente, una única masa de tierra, inaugurando un discutiniu que, venticinco sieglos dempués, inda nun ta resueltu.

Eratóstenes, nel sieglu III e.C., fizo notar que dellos xeógrafos marcaben la llende ente los continentes usando ríos, considerándolos, poro, islles, y otros marcábenla por istmos, considerándolos penínsules. Estos caberos poníen la llende ente Europa y Asia nel istmu asitiáu ente'l mar Negru y'l mar Caspiu, y la llende ente Asia y África nel istmu delimitáu pola mar Bermeya y pola desembocadura del llagu Bardawil nel mar Mediterraneu[11].

Na dómina del Imperiu Romanu y demientres la Edá Media dellos xeógrafos colocaron la frontera ente Asia y África nel istmu de Suez, magar que la mayoría siguieron asitiándola nel Nilu o na llende occidental d'Exiptu. La representación habitual del mundu na Edá Media yera al traviés d'un mapa de T en O, nel que la T representaba les mases d'agua que dixebraben los trés continentes. Pa mediaos del sieglu XVIII "la moda de poner la llende ente Asia y África nel Nilu o nel Great Catabathmus [llende ente Exiptu y Libia], más al oeste, todavía malpenes había desapaecío"[12].

La llegada de los europeos a América[editar | editar la fonte]

Cristóbal Colón atravesó l'océanu Atlánticu y aportó a les Indies Occidentales en 1492, dando aniciu a un periodu d'esploración europea del continente americanu. Pero, magar que viaxó cuatro veces a América, Colón nunca creyó que descubriera un nuevu continente, sinón que creyó que les tierres a las qu'aportara formaben parte d'Asia.

El mapa de Waldseemüller de 1507, Universalis Cosmographia, ye'l primeru qu'inclúi el nome "América" y el primeru que la representa como daqué diferente d'Asia. La única copia que se conserva del mapa consérvase na Biblioteca del Congresu d'Estaos Xuníos.

En 1501 Amerigo Vespucci y Gonzalu Coelho intentaron navegar alredor de lo qu'ellos pensaben que yera l'estremu meridional d'Asia p'aportar al océanu Índicu, atravesando l'archipiélagu de Fernando de Noronha. Tres d'aportar a la costa de Brasil navegaron hacia'l sur pela costa d'América del Sur, confirmando asina qu'esta yera una masa de tierra de gran tamañu que s'estendía muncho más al sur de la llínia de costa conocida d'Asia[13]. De vuelta n'Europa, en 1502 o 1503[14], Amerigo espublizó col so nome (magar que quiciás haiga nella cambeos o adiciones d'otru autor[15]) una memoria del viaxe, nomada Mundus Novus. Nella puede lleese que "descubrí un continente que nes sos rexones meridionales tien una población, de persones y animales, mayor que la de la nuesa Europa, o Asia o África"[16], no que ye la primer identificación esplícita d'una parte d'América como un continente estremáu de los otros trés. En bien pocos años el nome "Nuevu Mundu" entamó a aparecer como'l nome que se-y daba a América del Sur nos mapes del mundu. Nesta dómina, sicasí, los mapes entá representaben Norteamérica conectada con Asia, dexando América del Sur como una masa de tierra diferenciada[15].

En 1507 Martin Waldseemüller publicó un mapa del mundu, Universalis Cosmographia, que foi el primeru en representar América del Norte y del Sur como mases de tierra estremaes d'Asia y arrodiaes d'agua. Un minimapa insertáu sobre'l mapa principal amuesa esplícitamente por primer vegada a América asitiada al este d'Asia y separtada d'ella por un océanu, en llugar d'asitiar simplemente, ensin más esplicación, a América nel estremu izquierdu del mapa y a Asia nel estremu derechu. Nel llibru qu'acompaña al mapa, Cosmographiae Introductio, Waldseemüller escribe que la Tierra divídese en cuatro partes: Europa, Asia, África y la cuarta parte, a la que noma "América" n'honor al nome de pila d'Amerigo Vespucci[17]. El nome "América", nel mapa, taba impresu enriba d'América del Sur.

L'orixe del términu continente[editar | editar la fonte]

El términu continente, deriváu del términu llatinu terra continens[18], entamó a usase nel sieglu XVI pa denomar una estensión continua de tierra. A lo primero nun s'aplicaba namái, como anguaño, a estensiones pergrandes de tierra: hai referencies n'inglés, nel sieglu XVII, al continent de la islla de Man, Irlanda o Gales, y en 1745 al de Sumatra. La torna de los escritos de los xeógrafos griegos y llatinos que falaben de les trés "partes" del mundu fízose, a lo menos n'inglés, usando esti nuevu términu que braeramente nun tien correspondencia estricta con denguna pallabra d'eses dos llingües antigües[19].

Al tiempu qu'el nuevu términu emplegábase pa estensiones de tierra relativamente pequeños, volvió a garrar puxu el discutiniu, entamáu por Herodotu, de por qué había que dividir en continentes lo que yera una única masa continua de tierra. A mediaos del sieglu XVII Peter Heylin escribió, na so Cosmographie, que "un continente ye una estensión grande de tierra, non separtada por dengún mar del restu del mundu, como el continente formáu por Europa, Asia y África". En 1727 Ephraim Chambers escribió na so Cyclopædia que "ye vezu dividir el mundu en dos grandes continentes: el vieyu y el nuevu". Y Emanuel Bowen, nel so atlas de 1752, definió un continente como "una gran estensión de tierra seco que compriende munchos países que nun tán separtaos por agua. Asina, Europa, Asia y África formen un gran continente, y América otru"[20]. Sicasí, la vieya idea de considerar a Europa, Asia y África como "partes" del mundu pervivió, y tamién la de referise a elles como continentes separtaos.

Los nuevos continentes[editar | editar la fonte]

Los europeos descubrieran Australia en 1606, pero consideráronla en xeneral como una parte d'Asia. Sedría a finales del sieglu XVIII cuando dalgunos xeógrafos entamaron a considerala un continente aparte, el quintu o'l sestu según se dixebrara o non América en dos[21], pero eso siguió ensin ser la norma bien de tiempu. En 1813 Samuel Butler dixo d'Australia que yera "Nueva Holanda, una islla inmensa, a la que dellos xeógrafos dan dignidá considerándola como otru continente", y el diccionariu Oxford English caltuvo una posición igual d'ambigua na so definición de continente ("la gran islla d'Australia ye considerada delles veces como otru continente") hasta varies décades dempués.

No que cinca a l'Antártida, foi avistada en 1820, demientres la Primer Espedición Antártica Rusa, y descrita como un continente por Charles Wilkes na Espedición Wilkes en 1838, magar que la esistencia d'una masa de tierra nes antípodes del Árticu presumíase dende milenios atrás. El primer atlas que consideró a l'Antártida un continente ye de 1849, pero perpocos atlas fixeron lo mesmo hasta dempués de la Segunda Guerra Mundial[21].

Xeoloxía[editar | editar la fonte]

Les plaques tectónicas na actualidá.

Los xeólogos usen el términu continente con un sentíu estremáu al de los xeógrafos. Un continente xeolóxicu defínese pola corteya continental, una plataforma de roques metamórfiques ya ígnees, mayormente compuestes por granitu. Dellos xeólogos restrinxen l'usu del términu a los cratones, porciones estables de la corteya formaes demientres el precámbricu. Un cratón ye un complexu acrecionariu d'antiguos cinturones montañosos formaos al traviés de ciclos de subducción, colisión continental y ruptura pola actividá de les plaques tectóniques, cubiertu en bona parte por una capa, engrosada hacia la superficie, de roques sedimentaries mínimamente deformaes.

Los bordes de los continentes xeolóxicos caracterícense por tener cinturones montañosos entá activos, o con actividá reciente, y profundes depresiones por acumulación de sedimentos marinos o deltaicos. Más allá d'esi borde podemos alcontrar o una plataforma continental que da pasu a la roca basáltica de la conca oceánica o'l borde d'otru continente, en función del asitiamientu del continente na actual configuración de les plaques tectóniques. Poro, la llende d'un continente xeolóxicu nun tien por qué ser una masa d'agua. A lo llargo'l tiempu xeolóxicu los continentes somórguiense periódicamente en grandes mares epicontinentales, y les colisiones continentales resulten la xuntanza d'un continente con otru. La era xeolóxica actual ye relativamente anómala nel sentíu de que la mayoría de les árees continentales son tierra seco: munches partes de los continentes que tuvieran perbaxu'l nivel del mar tán agora abondo elevaes sobro elli polos cambios nel nivel del mar y l'alzamientu d'eses árees continentales de resultes de l'actividá tectónica[22].

Dellos autores sostienen, d'otra banda, que los continentes son balses acrecionaries de corteza que, al contrariu que lo que-y pasa a la corteya basáltica de les conques oceániques, nun se destruin nel procesu tectónicu de subducción. Acordies con esta definición Europa oriental, India y delles otres rexones podríen considerase como mases continentales distintes del restu d'Eurasia, porque en tiempos formaron escudos separtaos d'ella (el cratón d'Europa oriental y'l cratón indiu). Cinturones montañosos xóvenes, nesti casu los montes Urales y l'Himalaya, marquen la llende d'eses rexones col restu d'Eurasia.

Hai, tamién, microcontinentes, o fragmentos continentales, que tán formaos de corteya continental pero nun contienen un cratón. Dalgunos son cachos de Gondwana o otros antiguos continentes cratónicos: Zealandia, Madagascar o la fastera septentrional de la meseta de les Mascareñes, qu'inclúi les Seixeles. Otres islles, como dalgunes del mar Caribe, tán formaes mayormente por roca granítica, pero tolos continentes contienen corteya granítica y basáltica, y nun ye nidio cuáles d'eses islles podríen considerase microcontinentes acordies con esa definición. La meseta de Kerguelen, por exemplu, ye en bona parte volcánica, pero el so orixe asóciase cola rotura de Gondwanaland y ye, poro, considerada un microcontinente[23], mentantu qu'otru archipiélagu volcánicu, Hawai, non. Les islles britániques, Sri Lanka, Borneo y Terranova son bordes del continente de Laurasia, separtadas de la plataforma continental correspondiente namái por mares interiores que somorguien les tierres baxes que les unen a ella.

La tectónica de plaques ofrece entá otra forma más de definir los continentes. Anguaño, Europa y la mayoría d'Asia formen la Placa Euroasiática, coincidente cola Eurasia xeográfica sacante India, Arabia y el Llonxanu Oriente rusu. India contién un escudu central, y la so llende septentrional fórmala'l cinturón montañosu, de formación xeolóxicamente reciente, del Himalaya. América del Norte y Sudamérica son continentes separtaos, y el ismu que los xunta ye'l resultáu de l'actividá volcánica de procesos de subducción tectónica relativamente recientes. Les roques continentales d'América del Norte estiéndense hasta Groenlandia (que ye una parte del Escudu Canadianu) y, en términos de llendes de placa, la placa norteamericana inclúi la fastera más oriental de la masa continental asiática. Sicasí, esto nun quier dicir que los xeólogos suxeran que l'este d'Asia ye parte d'América del Norte: el términu continente úsase davezu nel sentíu xeográficu, y añédense definiciones adicionales cuando son necesaries pa la descripción de fenómenos xeolóxicos concretos.

Los movimientos de plaques tienen causao la formación y ruptura de continentes a lo llargo del tiempu, incluyendo la formación de supercontinentes que comprendíen la mayoría de les tierres non somorguiaes. El supercontinente Columbia o Nuna formose fae de 2000 a 1800 millones d'años, y rompiose fae unos 1.400 millones[24]. El supercontinente Rodinia formose fae 1.000 millones d'años; incluyía la mayoría o toos los continentes de la Tierra, y rompiose n'ocho fae 600 millones d'años. Estos ocho continentes reagrupáronse dempués pa formar Panxea, que lluéu dixebrose en dos: Laurasia, de la que surdieron la Eurasia y América del Norte actuales; y Gondwana, de la que surdieron el restu los continentes actuales.

Puntos más altos y más baxos de los continentes[editar | editar la fonte]

La tabla que vien darréu inclúi, ordenando los continentes de mayor a menor altor del so cumal, los puntos más altos y más baxos de los siete continentes.

Continente Puntu más altu Altor (m) País o territoriu Puntu más baxu Altor (m) País o territoriu
Asia Everest 8,848 29,029 China y Nepal Mar Muertu −427 −1,401 Israel, Xordania y Palestina
América del Sur Aconcagua 6,960 22,830 Arxentina Llaguna del Carbón −105 −344 Arxentina
América del Norte Denali 6,198 20,335 Estaos Xuníos Valle de la Muerte −86 −282 Estaos Xuníos
África Kilimanjaro 5,895 19,341 Tanzania Llagu Assal −155 −509 Djibouti
Europa Elbrús 5,642 18,510 Rusia Mar Caspiu −28 −92 Rusia
Antártida Macizu Vinson 4,892 16,050 Vestfold Hills −50 −160
Oceanía Jaya 4,884 16,024 Indonesia Llagu Eyre −15 −49 Australia

† N'América del Norte y l'Antártida la tabla recueye los puntos más baxos espuestos. Los puntos más baxos non somorguiaos d'esos continentes son, respectivamente, la depresión que s'alluga embaxu'l glaciar de Jakobshavn (-1.512 m) y la fosa subglacial de Bentley (-2.540 m), pero dambos tan cubiertos por capes de xelu de quilómetros d'espesor.

Dalgunos autores ponen la llende xeolóxica ente Europa y Asia na depresión de Kuma-Manych, un restu del antiguu Paratetis. Esto dexaría al Cáucasu fuera d'Europa, lo que fadría del Mont Blanc (4.810 m) el puntu más altu d'Europa.

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. "Ocean". Columbia Encyclopedia (2006). New York: Columbia University Press. Consultáu el 11 de payares de 2018.
  2. "continent [2, n] 6" (1996) Webster's Third New International Dictionary, Unabridged. ProQuest Information and Learning. "a large segment of the earth's outer shell including a terrestrial continent and the adjacent continental shelf".
  3. Ollier, Cliff D. (1996). Planet Earth. In Ian Douglas (Ed.), Companion Encyclopedia of Geography: The Environment and Humankind. London: Routledge, p. 30. "Ocean waters extend onto continental rocks at continental shelves, and the true edges of the continents are the steeper continental slopes. The actual shorelines are rather accidental, depending on the height of sea-level on the sloping shelves."
  4. World Population Prospects, the 2017 Revision. United Nations Department of Economic and Social Affairs. July 2017. Retrieved 14 July 2018
  5. Ver Demografía de l'Antártida en Antarctica. CIA World Factbook. Datos de marzu de 2011.
  6. Hillstrom, K, Collier Hillstrom, L, Africa and the Middle East: a continental overview of environmental issues, p. 50. Santa Barbara, ABC-CLIO, 2003. ISBN 978-1-57607-688-0
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