Ornithorhynchus anatinus

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Ornitorrincu
Platypus.jpg
Ornitorrincu adultu nel Acuariu de Sydney.
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Subfilu: Vertebrata
Clas: Mammalia
Subclas: Prototheria
Infraclas: Australosphenida
Orde: Monotremata
Suborde: Platypoda
Familia: Ornithorhynchidae
Xéneru: Ornithorhynchus
Especie: O. anatinus
(Shaw, 1799)[1]
Distribución

Área de distribución (en colloráu: nativu, en mariellu: introducíu).[2] List Platypus anatinus Shaw, 1799 O. novaehollandiae Lacépède, 1800 O. paradoxus Blumenbach, 1800 O. fuscus Péron, 1807 O. rufus Péron, 1807 O. crispus Macgillivray, 1827 O. laevis Macgillivray, 1827 O. brevirostris Ogilby, 1832 O. anatinus phoxinus Thomas, 1923 O. anatinus triton Thomas, 1923 <o>Fonte</o>: Australian Faunal Directory[3]
Área de distribución (en colloráu: nativu, en mariellu: introducíu).[2]

[editar datos en Wikidata]

El ornitorrincu (Ornithorhynchus anatinus) ye una especie de mamíferu semiacuáticu endémica del este d'Australia y de la islla de Tasmania. Ye una de los cinco especies —xuntu colos cuatro de equidna— que perviven na actualidá del orde de los monotremas, grupu qu'axunta a los únicos mamíferos actuales que ponen güevos en llugar de dar a lluz críes vives. Ye l'únicu representante vivu de la familia Ornithorhynchidae y del xéneru Ornithorhynchus.

La inusual apariencia d'esti mamíferu —ponedor de güevos, venenosu, con focico en forma de picu de patu, cola de castor y pates de llondra— asoró a los naturalistes europeos cuando lo atoparon per primer vegada, llegando inclusive a ser consideráu por dalgunos como una ellaborada falsificación.[4] Ye unu de los pocos mamíferos venenosos esistentes; los machos tienen un espolón nes pates posteriores que llibera un venenu capaz de producir un dolor intensu a los humanos. El so característiques úniques convertir nun importante suxetu d'estudiu nel campu de la bioloxía evolutiva, según nun símbolu reconocible y icónico d'Australia; apaeció como mascota n'acontecimientos nacionales y apaez al envés de la moneda australiana de 20 céntimos. Ye'l emblema animal del estáu de Nueva Gales del Sur.

Hasta principios del sieglu XX cazar pola so piel, pero anguaño ta protexíu en tol so ámbitu de distribución. Nun se considera que s'atope so amenaza inmediata, a pesar de que los programes de reproducción en cautividá tuvieron un ésitu bastante llindáu, y de que ye una especie vulnerable a los efectos de la contaminación.[2]

Taxonomía y etimoloxía[editar | editar la fonte]

Cuando l'ornitorrincu foi afayáu per primer vegada polos europeos en 1798, el capitán John Hunter, segundu gobernador de Nueva Gales del Sur, unvió una esquisa y la piel d'un exemplar a Gran Bretaña.[5] A la vista de tan estrañu animal, los científicos británicos creyeron atopase ante una chancia pesada.[4] George Shaw, qu'en 1799 fixo la primer descripción del ornitorrincu na revista Naturalist's Miscellany, afirmó que yera imposible nun amosar duldes sobre la so autenticidá y Robert Knox creyó que podría ser creáu por dalgún taxidermista asiáticu.[6] Creíase que daquién cosiera'l picu d'un coríu al cuerpu d'un animal paecíu a un castor. Shaw inclusive utilizó unes tisories pa comprobar si había sutures na piel disecao.[4]

El so nome común en inglés, Platypus, ye un términu latinizado deriváu de les pallabres griegues πλατύς (platys, planu, anchu) y πους (pous, pie), «pie planu».[7] Shaw asignar como un nome de xéneru linneano cuando lo describió per primer vegada (siendo'l nome de la especie Platypus anatinus), pero llueu s'afayó qu'esi nome de xéneru yá pertenecía a unos escarabayos de la madera (xéneru Platypus).[8] En 1800 foi descritu de manera independiente como Ornithorhynchus paradoxus por Johann Blumenbach, a partir d'un exemplar que-y apurrió Sir Joseph Banks,[9] y, siguiendo les riegles de prioridá de nomenclatura, darréu reconocióse-y oficialmente como Ornithorhynchus anatinus.[8]

El nome científicu formar con Ornithorhynchus, que deriva de la palabra griega ornithorhynkhos (ὄρνις, -ιθος, páxaru, y ῥύγχος, picu); y anatinus, qu'en llatín significa «asemeyáu a un coríu». El nome común en español provien tamién del griegu ornithorhynkhos.[10]

Morfoloxía[editar | editar la fonte]

Primer planu nel que s'aprecia'l so distintivu focico.

Polo xeneral ye d'un color marrón intensu nel llombu y los llaos de la cabeza, cuerpu y parte cimeru de les pates; la rexón ventral ye d'un color rubiu o gris sedosu.[11] El cuerpu y l'ancha cola plana tán cubiertos con una pelame trupa que retien una capa d'aire aislante que caltién al animal caliente.[4][8] La cola ye similar a la del castor, pero a diferencia d'ésti, que la emplega pa propulsarse, l'ornitorrincu solo utilizar pa maniobrar na agua; coles mesmes utiliza la cola como almacén de reserves de grasa, una adaptación que tamién presenten animales como'l diablu de Tasmania (Sarcophilus harrisii).[12] Tien pates palmotiaes y un gran focico anchu y planu, cubiertu d'una piel nidio y d'aspeutu similar a goma húmeda; estes traces son más paecíos a los atopaos nun patu qu'a los atopaos en cualesquier mamíferu conocíu. La membrana que tien ente los deos de les pates delanteres ye mayor que la de les posteriores y devasa l'estremu de los deos pa consiguir mayor superficie d'emburrie, yá que ye coles estremidaes anteriores coles que se mueve mientres el bucéu. Cuando se mueve per tierra pliega dicha membrana escontra tras, dexando espuestes les sos fuertes uñes.[8]

A diferencia del picu de les aves, nel que les partes cimera ya inferior dixebrar pa revelar la boca, la so focico ye un órganu sensorial cola boca na parte inferior. Los furos nasales tán asitiaos na superficie dorsal del focico, ente que los güeyos y les oreyes atopar nun riegu asitiáu xusto detrás del focico; esti riegu ciérrase cuando l'animal nada.[8] Tien aprosimao la metá de receptores olfativos que la mayoría de los mamíferos, sicasí cunta cola habilidá de goler so l'agua, adaptación pervalible mientres la so busca subacuática d'alimentu. El investigadores piensen qu'esta habilidá puede ganase cuando'l llinaxe de los ornitorrincos esperimentó una espansión nos xenes que codifican pa ciertu receptor de golor llamao receptor vomeronasal.[13] Escuchóse a ornitorrincos emitir un gurníu grave cuando los fadia, y n'exemplares en cautividá rexistráronse dellos tipos de vocalizaciones.[4]

Dimensiones promedio[8][14]
Pesu (kg) Llargor (cm)
Cuerpu Cola Focico
Machu |

align="center" | 1,0 - 2,4

45 - 60 10,5 - 15,3 5,8
Fema |

align="center" | 0,7 - 1,6

39 - 55 8,3 - 12,0 5,2

El pesu varia considerablemente, ente 700 y 2400 g, y los machos son más grandes que les femes: los machos miden, en promediu, unos 50 cm ente que les femes miden unos 43 cm.[8] Hai diferencies significatives nel tamañu mediu d'una rexón a otra. Estes diferencies nun paecen siguir nenguna riegla climática concreta y podría debese a otros factores ambientales como los predadores o la presencia d'humanos.[15]

Caltien una temperatura corporal de 31-32 °C, qu'oldea colos 38 °C típicos de los mamíferos placentarios.[16] Les investigaciones suxuren que se trata d'una adaptación gradual a condiciones ambientales dures per parte del amenorgáu númberu d'especies supervivientes de monotremas, y non d'una característica histórica de los mesmos.[17][18]

Les críes tienen molares tricúspides que pierden antes o xusto dempués de dexar la lluriga onde nacieron;[19][20] los adultos, sicasí, tienen nel so llugar fuertes plaques queratinosas.[8] El so quexal ta configurada de manera distinta a la d'otros mamíferos y el músculu que lu abre ye distintu.[8] Como en tolos mamíferos verdaderos, los pequenos güesos que conducen el soníu al oyíu mediu tán dafechu incorporaos al craniu, en llugar de tar nel quexal, como nos cinodontes y otros sinápsidos premamíferos. Sicasí, l'abertura esterna del oyíu inda permanez na base del quexal.[8] L'ornitorrincu tien siete vértebres cervicales, el númberu habitual nos mamíferos, sicasí cunta con güesos adicionales na cintura escapular, incluyida una interclavícula, que nun s'atopa n'otros mamíferos, y amuesa delles traces reptilianos na so cadarma.[8] Tamién tien un andar asemeyáu a los reptiles, coles pates asitiaes nos llaos del cuerpu, non debaxo,[8] y, pa evitar posibles daños na gran membrana interdixital de les sos pates delanteres, muévese sofitándose sobre los nudiellos.[21]

Venenu[editar | editar la fonte]

L'espolón calcáneo de les pates posteriores de los machos puede inyectar venenu.

Anque tanto los machos como les femes nacen con espolones nel todíu, solo los del machu lliberen venenu,[8][22][23] compuestu principalmente por proteínes similares a defensines (DLP), trés de les cualos son úniques nel ornitorrincu.[22] Les defensinas son producíes pola so sistema inmunitario. A pesar de que'l venenu ye lo suficientemente potente como pa matar animales pequenos, o inclusive perros, nun ye letal pa los humanos, anque tres una picadura llueu apaez un edema alredor de la ferida que s'estiende gradualmente pol miembru afectáu y causa un dolor tan intensu que nin siquier puede ser aseláu con morfina.[22][23] La información llograda de los estudio de casu y pruebes anecdótiques indica que'l dolor tresformar nuna hiperalgesia de llarga duración que persiste mientres díes o inclusive meses.[24] El venenu producir nes glándules crurales del machu, unes glándules alveolares en forma de reñón conectaes al espolón calcáneo de dambes pates posteriores al traviés d'un conductu con parés delgaes. Les femes, al igual que nos equidnes, nacen con escayos rudimentarios que nun se desenvuelven y cayen primero que lleguen a algamar un añu d'edá y escarecen de glándules crurales funcionales.[8]

El venenu paez tener una función distinta a la del producíu por especies non mamíferes; los sos efectos nun suelen ser letales, pero son lo bastante potentes como pa debilitar seriamente a la víctima. Cuidao que solo los machos producen venenu y la producción aumenta mientres la dómina de apareamiento, se teoriza que ye utilizáu como arma ofensiva pa faer valir el so dominiu mientres esti períodu.[22]

Electrolocalización[editar | editar la fonte]

Los monotremas son los únicos mamíferos de los que se sabe que tienen un sentíu de electrorrecepción; alcuentren les sos preses, en parte, por aciu la detección de campos eléctricos xeneraos poles contraiciones musculares d'estes. La electrorrecepción del ornitorrincu ye la más sensible de tolos monotremas.[25][26]

Ilustración realizada por John Gould (1863).

Los electrorreceptores tán asitiaos en fileres rostrocaudales na piel del focico, ente que los mecanorreceptores (que detecten el tactu) tán distribuyíos uniformemente pol focico. La zona electrosensible de la corteza cerebral atopar nel área somatosensorial táctil, y delles célules corticales reciben estímulos tantu de los electrorreceptores como de los mecanorreceptores, lo que suxure una asociación estrecha ente los sentíos de electrorrecepción y del tactu. Tanto los electrorreceptores como los mecanorreceptores del focico apoderen el mapa somatotópico del so celebru, de la mesma que les manos humanes apoderen el mapa del homúnculo cortical de Penfield.[27][28]

Puede determinar la dirección d'una fonte eléctrica, posiblemente comparando diferencies na intensidá de la señal a lo llargo de la capa de electrorreceptores. Esto esplicaría'l movimientu característicu de la cabeza del animal d'un llau a otru cuando sale a cazar. La converxencia cortical de los estímulos electrosensoriales y táctiles suxuren la esistencia d'un mecanismu pa determinar la distancia de les preses que, cuando se mueven, emiten tantu señales eléctriques como pulsos de presión mecánicos, lo que tamién dexaría calcular la distancia a partir de la diferencia nel tiempu de llegada de los dos señales.[25]

L'ornitorrincu nun busca alimentu por aciu la vista o l'olfatu,[29] cierra los sos güeyos, oyíos y ñariz cuando se somorguia,[30] y escava col focico no fondero de regatos. Los electrorreceptores del so focico detecten los pequenos movimientos de les sos preses al estremar los oxetos animaos de los inanimaos nesta situación en que los mecanorreceptores tán costantemente aguiyaos.[25] Les preses xeneraríen minúscules corrientes eléctriques coles sos contraiciones musculares que podríen ser detectaos polos sos sensibles electrorreceptores. Demostróse esperimentalmente que l'ornitorrincu reacciona ante un camarón artificial si faise pasar una corriente eléctrica débil al traviés d'él.[31]

Ecoloxía y comportamientu[editar | editar la fonte]

Ornitorrincu nel so mediu natural.

Ye un animal semiacuáticu y vive en pequenos regatos y ríos nun área bioxeográfica que cunta con una amplia variedá de hábitats y climes, que va dende les fríes zones montascoses de Tasmania y los Alpes Australianos hasta les selves tropicales de les mariñes de Queensland.[11] Nun se tien conocencia de la so distribución nel interior australianu; se escastó en Australia Meridional, salvo una población introducida na isla Canguro ente 1929 y 1946 qu'inda caltién poblaciones actives,[32][33] y yá nun habita en gran parte de la cuenca Murray-Darling, posiblemente debíu al cayente de la calidá de l'agua provocáu por baltar d'árboles y la regación a gran escala.[34] A lo llargo de los sistemes fluviales costeros, la so distribución ye impredicible; paez tar ausente de dellos ríos relativamente sanos, pero sigue viviendo n'otros que tán bastante degradaos (como'l cursu baxu del ríu Maribyrnong).[35]

Vídeu amosando'l so comportamientu nel Acuariu de Sydney. En cautiverio dellos exemplares sobrevivieron hasta los diecisiete años d'edá.

En cautiverio dellos exemplares sobrevivieron hasta los diecisiete años d'edá y fueron prindaos exemplares monteses con una edá d'once años. La tasa de mortalidá de los adultos n'estáu selvaxe paez ser baxa.[8] Ente los sos predadores naturales atopen les culiebres, la aguarón d'agua australiano (Hydromys chrysogaster), varanos, ferres, búhos y águiles. Les pequenes poblaciones del norte d'Australia débense posiblemente a la depredación de los cocodrilos.[36] La introducción del foín colloráu a mediaos de los años 1800 pa la caza deportiva y como predador pal coneyu pue tener ciertu impactu nel númberu d'ornitorrincos nel continente.[15][37] Por riegla xeneral ye un animal nocherniegu y crepuscular, sicasí hai individuos activos mientres el día, particularmente cuando'l cielu ta cubiertu.[38][39] Suel habitar ríos elevaos y les zones riberanes, tantu pola disponibilidad de preses como de bancos de sable onde escavar llurigues p'añerar y folgar.[39] Un exemplar puede tomar un territoriu d'un radiu d'hasta siete kilómetros y, nel casu de los machos, dichu territoriu asolapa'l de trés o cuatro hembra.[40]

L'ornitorrincu ye un nadador escelente y pasa gran parte del tiempu na agua buscando alimentu. Cuando nada, puede estremase d'otros mamíferos australianos pola ausencia d'oreyes visibles.[41] Una de les sos característiques, única ente los mamíferos, ye que nada impulsándose na agua batiendo alternativamente les pates delanteres; anque los sos cuatro pates tán palmotiaes, les posteriores, que pliega contra'l cuerpu, nun contribúin al impulsu sinón que sirven pa la dirección, en combinación cola cola.[42] Ye una especie homeoterma que caltién la so temperatura corporal en redol a 32 °C (inferior a la de la mayoría de mamíferos) inclusive cuando busca alimentu mientres hores n'agües per debaxo de los 5 °C.[8]

De normal les sos inmersiones duren unos 30 segundos.

De normal les sos inmersiones duren unos 30 segundos; pueden durar más pero poques superen la so llende aeróbico envaloráu de 40 segundos. Pa recuperase de les sos inmersiones pasa ente 10 y 20 segundos na superficie de l'agua.[43][44] L'ornitorrincu ye carnívoru; alimentar de anélidos, bárabos de insectos, camarones d'agua duce y cangrejo de ríu qu'estrayi del fondu fluvial escargatando col focico o que caza mientres nada. Utiliza unos sacos maxilares p'almacenar el so alimentu xunto con piedres de pequeñu tamañu que lu ayudar a esmagayalo. Una vegada que los sacos tán llenos, o cuando prinda una presa de mayor tamañu, xube a la superficie pa inxerir les captures.[41] Precisa comer aprosimao un 20 % del so pesu acaldía. Esto implica que tien que pasar una media de 12 hores al día buscando alimentu.[43] Cuando nun s'atopa dientro de l'agua, retirar a una pequeña y recta lluriga de reposu, de corte tresversal oval, asitiada casi siempres na vera un pocu percima del nivel de l'agua, y de cutiu escondida so un marayu protector de raigaños.[41]

Reproducción[editar | editar la fonte]

Cuando los europeos afayaron al ornitorrincu, los científicos taben estremaos sobre la cuestión de si la fema ponía güevos. Esti fechu nun foi confirmáu hasta 1884, cuando W. H. Caldwell foi unviáu a Australia, onde, dempués d'una intensa investigación ayudáu por un equipu de 150 aboríxenes, consiguió atopar dellos güevos.[8][22] Consciente del eleváu preciu d'unviar un telegrama al Reinu Xuníu basáu nel costu por palabra, Caldwell unvió un célebre y lacónicu mensaxe a Londres: «Monotremes oviparous, ovum meroblastic» (Monotremas ovíparos, güevu meroblástico).[45] Esto ye, los monotremas ponen güevos, y los güevos asemeyar a los de los reptiles nel fechu que solo una parte del güevu estrémase mientres el desenvolvimientu.

La especie solo tien un períodu de apareamiento; dempués d'un complicáu cortexu que termina cola pareya nadando xunida describiendo círculos amodo, mientres el machu suxeta col picu la cola de la fema,[46] la copulación producir ente xunu y ochobre, con una cierta variación local a lo llargo de la so área de distribución.[36] La observación histórica, los estudios basaos nel marcaje y la recaptura, ya investigaciones preliminares de xenética de poblaciones indiquen la posibilidá de qu'haya miembros permanentes y envernaes nes poblaciones, y suxuren un sistema de apareamiento poligínico.[47] Créese que les femes vuélvense sexualmente actives mientres el so segundu añu de vida, y confirmóse qu'animales de más de nueve años d'edá inda s'aparien.[47]

Exemplar saliendo de la so lluriga.

Fuera de la temporada de apareamiento, l'ornitorrincu vive nuna senciella lluriga de tierra, cola entrada unos 30 cm percima del nivel de l'agua. Dempués del acoplamientu, la fema constrúi una lluriga más fonda y ellaborada d'hasta 20 metros de llargor, y la tapona a intervalos, quiciabes como protección contra la xubida del nivel de l'agua o contra predadores, o como métodu de regulación del mugor y la temperatura.[48] El machu nun desenvuelve nengún papel na cría de la descendencia, y retírase a la so lluriga. La fema anubre y acolcha la tierra de la lluriga con fueyes muertes y húmedes y enllena el nial a la fin del túnel con fueyes muertes y cañes pa realizar la cama, onde va guarar los sos güevos. Abasna esti material al nial enroscándolo cola so cola.[4]

Les femes tienen un par de ovarios, pero solo l'esquierdu ye funcional.[38] Ponen ente unu y trés (xeneralmente dos) güevos pequenos y coriáceos (paecíos a los de los reptiles), que miden unos 11 mm de diámetru y son un pocu más arrondaos que los de les aves.[49] Los güevos desenvolver nel úteru mientres unos 28 díes, con solo unos 10 díes de incubación esterna (a diferencia de los güevos de pita, que pasen un día nel tracto y tres semana nel esterior).[38] Tres la puesta d'estos güevos pegañosos y de pulgu finu, la fema acurrucar a la so alredor sosteniéndolos contra'l so banduyu cola cola.[36] El períodu d'incubación estremar en trés partes. Na primera'l embrión escarez d'órganos funcionales y caltiense gracies al sacu de vitelo. El vitelo ye absorbíu pola cría en desenvolvimientu.[50] Mientres la segunda desenvuélvense los deos, y na postrera apaez el «diente de güevu».[38][51]

Los naciellos son vulnerables, ciegos y ensin pelo, y son alimentaos cola lleche de la madre. Anque tien glándules mamaries, escarez de pezones; la lleche llibérase al traviés de los poros de la piel. La fema tien unos riegos nel abdome que formen balses de lleche que dexen a les críes llambela.[4][36] Tres la eclosión, les críes son daes de mamar mientres trés o cuatro meses. Mientres la incubación y el períodu de lactancia la madre primeramente solo dexa la lluriga por períodos curtios pa buscar alimentu. Cuando lo fai, crea una serie de delgaos tapones de tierra a lo llargo de la lluriga, posiblemente pa protexer a les críes de los predadores; cuando emburria estos tapones mientres el regresu, absuérben-y l'agua de la pelame, lo que dexa que la lluriga permaneza seca.[52] Trescurríes unos cinco selmanes, la madre empieza a pasar más tiempu dixebrada de les críes y, cuando tienen unos cuatro meses, abandonen la lluriga.[36] Los ornitorrincos nacen con dientes, pero cáyense-yos a una edá bien temprana, dexando unes plaques córnees coles que muelen la comida.[53]

Evolución[editar | editar la fonte]

Cadarma d'ornitorrincu.

L'ornitorrincu y el restu de monotremados yeren bien pocu conocíos, y dalgunos de los mitos del sieglu XIX que s'inventaron al respective de ellos (por casu que yeren «inferiores» o casi reptilianos) inda perduren.[54] En 1947, William King Gregory teorizó que los mamíferos placentarios y los marsupiales podríen diverxer antes y que una ramificación posterior estremó los monotremas y los marsupiales, pero les investigaciones posteriores y los descubrimientos fósiles demostraron que la hipótesis yera incorrecta.[54][55] Ello ye que los monotremas modernos son los supervivientes d'una ramificación temprana del árbol de los mamíferos, y créese qu'una diverxencia posterior condució a los grupos de los marsupiales y los placentarios.[54][56] El reló molecular y la datación de fósiles apunten a que la separación de los ornitorrincos de los equidnes producióse fai aprosimao 19-48 millones d'años.[57]

El fósil más antiguu descubiertu d'ornitorrincu modernu data de fai unos 100 000 años, mientres el períodu Pleistocenu. Los monotremas extintos (Teinolophos y Steropodon) taben estrechamente rellacionaos col ornitorrincu modernu.[55] Un Steropodon fosilizáu foi afayáu en Nueva Gales del Sur, consistente nun maxilar inferior opalizado con tres dientes molares (ente que l'ornitorrincu adultu modernu escarez de dientes). Primeramente creyóse que los molares yeren tribosfénicos, cosa que sofitaría una variación de la teoría de Gregory, pero investigaciones posteriores suxurieron que, a pesar de tener tres cúspide, evolucionaron nun procesu separáu.[19] Créese que'l fósil tien unos 110 millones d'años d'antigüedá, lo que significa qu'esti animal paecíu al ornitorrincu vivía nel períodu Cretácicu, lo que lo convierte nel fósil de mamíferu más antiguu descubiertu n'Australia. Monotrematum sudamericanum, otru pariente extinto del ornitorrincu foi afayáu n'Arxentina, lo qu'indica que los monotremas taben presentes nel supercontinente de Gondwana cuando los continentes de Suramérica y Australia taben xuníos vía la Antártida.[19][58]

Por cuenta de la diverxencia temprana de los mamíferos terios y l'amenorgáu númberu d'especies vivientes de monotremas, l'ornitorrincu ye un importante y frecuente suxetu d'estudiu nel campu de la bioloxía evolutiva. En 2004 investigadores de la Universidá Nacional d'Australia afayaron que tien diez cromosomes sexuales, en contraste colos dos (XY) de la mayoría de los mamíferos (por casu, un machu siempres va ser XYXYXYXYXY).[59] A pesar de que se-yos da la designación XY de los mamíferos, los cromosomes sexuales del ornitorrincu son más similares a los cromosomes sexuales ZZ/ZW de les aves. El so xenoma tamién tien xenes tantu reptilianos como mamiferoides acomuñaos cola fertilización de los güevos.[60] Cuidao que escarez del xen SRY que determina'l sexu nos mamíferos, inda nun se conoz el procesu de determinación del sexu del ornitorrincu.[61][62] El 8 de mayu del 2008 publicóse una versión preliminar de la so secuencia xenómica na revista Nature, qu'amosaba elementos tantu de reptiles como de mamíferos, según dos xenes qu'enantes solo s'afayaron en aves, anfibios y peces. L'estudiu atopó que más del 80 % de los sos xenes son comunes a los mamíferos de los que se secuenciaron los xenes, y que'l xenoma del ornitorrincu, como l'animal en sí, ye una axuntadura d'ancestros reptilianos y característiques derivaes de los mamíferos.[60]

Estáu de caltenimientu[editar | editar la fonte]

Sacante pola so desapaición del estáu de Australia Meridional, l'ornitorrincu ocupa la mesma distribución xeneral qu'antes de la colonización europea d'Australia. Sicasí hanse documentáu cambeos locales y la fragmentación de la so distribución por cuenta del cambéu del so hábitat per parte de los humanos. Per otru llau, la so bayura actual y hestórica nun ye bien conocida y probablemente sufrió un cayente de les sos poblaciones, a pesar de qu'inda se lo considera común na mayor parte de la so distribución actual.[39] La especie foi intensamente cazada pola so piel hasta los primeros años del sieglu XX y, a pesar de tar protexida en toa Australia a partir de 1905,[52] hasta 1950 inda corría'l peligru d'afogase nes red de los pesqueros d'interior.[34] L'ornitorrincu nun paez correr un peligru inmediatu d'estinción gracies a les midíes de caltenimientu adoptaes, pero podría trate afectáu pola destrucción del so hábitat provocada polos banzaos, la regación y la contaminación y poles muertes por afogamientu al quedar atrapaos nes red y les trampes asitiaes pa la captura de pexes y crustáceos.[2] Esisten estrictes normes que torguen la so esportación, polo que solamente se -y puede atopar, tantu en llibertá como en cautividá, en territoriu australianu.[63] La Unión Internacional pal Caltenimientu de la Naturaleza lo llista como especie casi amenazada na so Llista Colorada,[2] anque dellos investigadores consideren que tendría de ser clasificada como «potencialmente vulnerable» por cuenta de la so dependencia d'ambientes acuáticos amenaciaos poles seques, el cambéu climáticu y la degradación por causa de les actividaes humanes.[64]

Ilustración d'un ornitorrincu nun llibru pa neños publicáu n'Alemaña en 1798.

Los ornitorrincos sufren xeneralmente poques enfermedaes n'estáu selvaxe; sicasí en Tasmania esiste una gran esmolición sobre'l potencial impactu d'una enfermedá causada pol hongu Mucor amphibiorum. La enfermedá (denomada «mucormicosis») solo afecta a los ornitorrincos de Tasmania, y nun foi reparada nel restu del continente australianu. Los animales afectaos pueden desenvolver desagradables mancadures Piel de los mamíferos cutanees o úlceres en delles partes del cuerpu, como'l llombu, la cola y les pates. La mucormicosis puede matalos; la muerte vien provocada por infecciones secundaries y porque queda afectada la capacidá del animal pa caltener la so temperatura corporal y la so eficiencia a la de buscar alimentu. La Sección de Caltenimientu de la Biodiversidá del Departamentu d'Industries Primaries y Agua ta collaborando con dellos departamentos gubernamentales ya investigadores de dos universidad australianes pa determinar l'impactu de la enfermedá sobre los ornitorrincos de Tasmania, según el mecanismu de tresmisión y l'espardimientu de la enfermedá.[65]

La mayor parte del mundu conoció al ornitorrincu en 1939 cuando la National Geographic Magacín publicó un artículu sobre esti sorprendente animal y los esfuerzos llevaos a cabu pal so estudiu y cría en cautividá. Tratar d'una xera difícil, y dende entós solo consiguióse criar con ésitu unos pocos exemplares. La figura más destacada d'estos esfuerzos foi David Fleay, que punxo en marcha un «ornitorrincuario» asemeyando un regatu dientro d'un tanque nel Healesville Sanctuary en Victoria, onde consiguió la primer nacencia con ésitu d'un ornitorrincu en cautividá en 1943. En 1972 atopó una cría muerta d'unos cincuenta díes d'edá, que presumiblemente naciera en cautividá, nel so parque faunísticu de Burleigh Heads na Mariña d'Oru de Queensland.[66] Healesville volvió tener ésitu en 1998 y de nuevu en 1999 con un tanque con un regatu similar al montáu nos años 1940. El Zoo de Taronga de Sydney consiguió la nacencia de ximielgos en 2003,[67] y hubo una nueva nacencia con ésitu en 2006.[68]

Referencies culturales[editar | editar la fonte]

Daes les singulares característiques del ornitorrincu, dacuando díxose, a manera de chancia, que ye una prueba de que Dios tien sentíu del humor (por casu, al entamu de la película Dogma). Como símbolu de lo estraño utilizóse pa delles reflexones filosófiques, como por casu les de Umberto Eco na so obra Kant y l'ornitorrincu (1997) o les de Thomas Cathcart en Platón y un ornitorrincu entren nun chigre... La filosofía esplicada con humor (2008).

Apaez de cutiu como personaxe de programes infantiles de televisión, como'l popular «Perry l'Ornitorrincu» nel programa Phineas y Ferb de Disney Channel, o «la familia Ornitorrincu» de Mister Rogers' Neighborhood, y ye protagonista de poemes infantiles d'autores como l'australianu Banjo Paterson o de la española Gloria Fuertes.[69][70] Tamién apaeció en delles temes musicales, como Platypus (I Hate You) de Green Day o Platypus de Mr. Bungle.

La so peculiar apariencia fixo qu'apaeza en munchos medios, especialmente nel so Australia natal. Usóse en delles ocasiones como mascota: «Syd» l'ornitorrincu foi una de los trés mascotes escoyíes pa los Xuegos Olímpicos de Sydney 2000, xuntu con un equidna y una cucaburra,[71] «Expo Oz» dir na Esposición Mundial de 1988 celebrada en Brisbane,[72] y l'ornitorrincu «Hexley» ye la mascota del sistema operativu Darwin, de Apple, unu de los principales componentes nos que se basen Mac VOS X y iPhone VOS.[73]

Ye'l emblema animal del estáu de Nueva Gales del Sur.[74] Dende la introducción del sistema decimal nes monedes d'Australia en 1966, la imaxe decorada en relieve d'un ornitorrincu figura nel aviesu de la moneda de 20 céntimos. L'ornitorrincu ye l'emblema animal del estáu de Nueva Gales del Sur.[74]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]




Ornithorhynchus anatinus