Sarcophilus harrisii

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Demoniu de Tasmania
Sarcophilus harrisii taranna.jpg
Estáu de caltenimientu
En peligru (EN)
En peligru (IUCN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Subclas: Marsupialia
Orde: Dasyuromorphia
Familia: Dasyuridae
Xéneru: Sarcophilus
Especie: S. harrisii
Boitard, 1841
Distribución
Distribución en Tasmania.[2]
Distribución en Tasmania.[2]
Sinonimia
Sarcophilius laniarius
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El diañu o demoniu de Tasmania (Sarcophilus harrisii) ye una especie de marsupial dasiuromorfo de la familia Dasyuridae. Na actualidá namái s'atopa n'estáu montés na islla de Tasmania, al sur d'Australia.

Ye'l marsupial carnívoru de mayor tamañu esistente na actualidá, tres la estinción del llobu marsupial. El so tamañu ye como'l d'un perru pequeñu, con un cuerpu robusto y musculoso y la so piel ta cubierta de pelo negru. Caracterizar pol so desagradable golor, pol so berru bien fuerte y esmolecedor, según pola so ferocidá cuando s'alimenta. Puede cazar les sos propies preses pero tamién s'alimenta de carroña, lo mesmo que de productos domésticos si hai humanos viviendo cerca. Polo xeneral ye un animal solitariu, pero dacuando aliméntense en grupos. A diferencia de la mayor parte de los demás dasiúridos, se termorregulan con eficacia y son activos a plenu día ensin sobrecalentarse. A pesar del so aspeutu trabáu, puede desenvolver una velocidá sorprendente, y puede xubise a los árboles y nadar pelos ríos.

Créese que los antiguos marsupiales emigraron dende lo que güei ye América del Sur a Australia decenes de millones d'años tras, mientres la dómina de Gondwana, y qu'evolucionaron cuando Australia fíxose más greba. Atopáronse fósiles d'especies similares a los demonios modernos, pero nun se sabe si yeren antepasaos de les especies contemporanees, o si los diaños actuales coesistieron con estes especies. Desconozse la fecha en que s'escastó localmente nel continente australianu; la mayoría de les evidencies suxuren qu'amenorgaren a tres poblaciones relictas fai alredor de 3000 años, y que la so estinción nel continente foi en redol a esa dómina. Suelse culpar d'esta desapaición a los dingos, ausentes en Tasmania.

Nun ye una especie monógama, y el so procesu reproductivu ye bien contundente y competitivu. Los machos lluchen ente sigo poles femes y depués xixilen a les sos pareyes pa evitar la infidelidá femenina. Les femes pueden ovular tres veces n'otres tantes selmanes mientres la dómina de apareamiento, y el 80% de les femes de dos años d'edá acaben preñaes mientres la temporada de apareamiento añal. Les femes promedian cuatro temporaes de cría na so vida y dan a lluz a trenta críes vives tres una xestación de tres semana. Los naciellos son roses, escarecen de pelame y de traces faciales distintivos y pesen alredor de 0,20 g. Como solo disponen de cuatro pezones nel marsupiu, la competencia ye feroz y pocos naciellos sobreviven. Los mozos crecen rápido y son espulsaos del marsupiu dempués d'alredor de 100 díes, con un pesu averáu de 200 g, ya independícense en redol a los nueve meses, polo que la fema pasa la mayor parte d'esi añu n'actividaes rellacionaes col partu y la crianza.

Fueron consideraos una amenaza pal ganáu, y cazaos poles sos pieles hasta llevalos en cantu de la estinción. En 1941 pasaron a tener la considerancia d'especie protexida y recuperaron la so población; los científicos argumentaron que la esmolición de que los demonios yeren una amenaza significativa pal ganáu yera inxustificada. Sicasí, dende finales de los años 1990, un contaxosu cáncer facial amenorgó drásticamente la so población y agora amenacia la supervivencia de la especie, qu'en 2008 declaróse como en peligru d'estinción; el gobiernu de Tasmania entamó diversos programes p'amenorgar l'impactu de la enfermedá, incluyida una iniciativa pa criar grupos de diaños sanos en cautividá. Delles poblaciones alcontraes d'estos animales tamién se vieron severamente amenorgaes por choques con automóvilessobremanera cuando se tán alimentando nes carreteres d'animales que fueron atropellaos. Debíu les restricciones establecíes a la so esportación y los fracasos a la de reproducilo nel estranxeru, práuticamente nun hai diaños fora d'Australia.

Ye'l emblema animal de Tasmania,[3] un símbolu icónico d'esti estáu y munches organizaciones, grupos y productos acomuñaos al mesmu utilizar nos sos logotipos. Ta consideráu como un importante curiosu de turistes escontra la islla y fíxose mundialmente conocíu gracies a Taz, personaxe de la popular serie d'animación Looney Tunes y la so remortina The Looney Tunes Show.

Descripción[editar | editar la fonte]

El demoniu de Tasmania ye'l carnívoru marsupial de mayor tamañu esistente na actualidá. Tien un cuerpu robusto y achaparrao, con un centru de mases relativamente baxu,[4] pescuezu curtiu, cabeza grande y una cola que ye aprosimao la metá del llargor del cuerpu. Les sos pates delanteres son llixeramente más llargues que les traseres, daqué escepcional ente los marsupiales, y pueden correr a una velocidá de 13 km/h en distancies curties. La piel ye polo xeneral negra, con llurdios blancos irregulares nel pechu y el llombu (anque'l melanismu ye relativamente frecuente, produciéndose aprosimao nel 16% d'individuos).[5][6] Los machos son xeneralmente de mayor tamañu que les femes, con un llargor mediu del cuerpu y la cabeza de 652 mm, 258 mm la cola y un pesu mediu de 8 kg, y 570 mm, 244 mm y 6 kg respeutivamente, nel casu de les femes;[5] en Tasmania occidental suelen ser más pequeños.[7] Tienen cinco llargos deos nes sos pates delanteres, cuatro escontra'l frente y unu que sale de llau, carauterística que-yos dexa sostener la comida coles pates; les traseres tienen cuatro dedos. Nun tienen garres retráctiles.[8] Tán dafechu desenvueltos a los dos años d'edá,[9] y pocos viven más de cinco años na naturaleza.[10]

Dos demonios, unu d'ellos ensin les sos carauterístiques marques blanques. Aprosimao'l 16% de diaños selvaxes escarez de marques.

La cola ye en gran parte non prensil y ye importante na so fisioloxía, comportamientu social y locomoción. Usar como contrapesu p'ayudar a estabilizase cuando cuerren.[11] Utilicen una glándula odorífera anal-xenital asitiada na base de la so cola pa marcar el suelu tres ellos col so golor acre y fuerte.[12] Como la mayoría de los marsupiales, almacenen grasa na so cola (una cola gruesa suel identificar a los individuos sanos).[13]

El machu tien testículos esternos nuna estructura similar a una bolsa formada por plegues ventrocrurales llaterales del abdome, que los escuende y protexe parcialmente. Los testículos son de forma subovoide, con unes dimensiones medies de 3,17 × 2,57 cm. El marsupiu de les femes ábrese escontra tras y ta presente mientres tola so vida, a diferencia d'otros dasiúridos nos que namái s'aprecia en dómines de cría.[14]

La so gran cabeza y pescuezu déxen-y xenerar la taragañada más fuerte por unidá de masa corporal de cualquier mamíferu de la Tierra.

Tien una mordedura escepcionalmente fuerte pal so tamañu, con un cociente de fuercia de taragañada (BFQ) de 181 (el xaguar o'l tigre, por casu, tienen una mayor fuercia de taragañada, pero son muncho más grandes, con un coeficiente de 137 y 127, respeutivamente),[15] la taragañada más fuerte por unidá de masa corporal de cualquier mamíferu viviente del mundu.[15][16] El quexal puede abrir ente 75–80 graos, lo que-y dexa xenerar una gran fuercia pa resgar carne y esmagayar los güesos (una fuercia abondo como pa dexar que muerda al traviés d'alambre metálicu gruesu).[11][17] El poder de los sos quexals deber en parte a la so cabeza comparativamente grande. Los sos dientes y quexales son similares a los de les hienes, un exemplu d'evolución converxente.[18][19] Los dientes de los dasiúridos paecer a los de los marsupiales primitivos y, como tolos dasiúridos, el diañu tien molares y canils prominentes; tien trés pares d'incisivos inferiores y cuatro pares d'incisivos cimeros, asitiaos a lo cimero de la parte delantera de la boca.[20] Como los perros, tien 42 dientes, que nun se sustitúin dempués de la nacencia, pero crecen de cutio mientres tola vida a un ritmu lentu.[13][19] El so dentición ye fundamentalmente carnívora, con adaptaciones trófiques pal consumu de güesos.[21]

Les garres son llargues, lo que-yos dexa cavar llurigues, buscar comida soterraña fácilmente y garrar preses o compañeros con fuercia.[19] La fuercia de los sos dientes y garres déxen-y atacar inclusive a wombats d'hasta 30 kg de pesu.[21] La so gran parte delantera del cuerpu y pescuezu, que dan al diañu la so fuercia, tamién fai qu'esta fuercia tienda escontra'l cuartu delanteru del so cuerpu, y atribúyese a esti fechu'l so pasu cojeante, cabileñu y abasnando los pies.[22]

Tien llargues vibrisas na cara y en grupos a lo cimero de la cabeza, que lu ayudar a alcontrar les preses buscando na escuridá y pa saber cuando otros diaños tán cerca mientres s'alimenta.[19] Les vibrisas pueden estendese dende la punta del cazu hasta la parte posterior del quexal y pueden cubrir los costazos.[19] L'oyíu ye'l so sentíu dominante, y tamién tien un olfatu escelente, qu'algama hasta un kilómetru de distancia.[13][19] A diferencia d'otros marsupiales, tien un güesu ectotimpánico.[23] Cuidao que los demonios cacen pela nueche, paez que la so visión ye meyor en blancu y negru; nestes condiciones pueden afayar oxetos móviles fácilmente, pero tienen dificultaes pa ver oxetos inmóviles.[13]

Distribución y hábitat[editar | editar la fonte]

Los diaños atópase en tolos hábitats a la islla de Tasmania, incluyíes les contornes de les zones urbanes, y la so área de distribución estender por toles zones continentales tasmanas y a la pequeña isla de Robbins (asitiada al norte, y que se comunica con Tasmania mientres les marees baxes).[24]

La población noroeste estender dende l'oeste del ríu Forth y escontra el sur llega hasta Macquarie Heads. La población esti suroeste cubre nueve zones del programa Save the Tasmanian Devil dende 2004.[1] A principios del sieglu XIX taben presentes na islla de Bruny, al sudeste de Tasmania, pero nun esisten rexistros de la so presencia dempués de 1900,[1] ya introduciéronse na islla de Badger a mediaos de los años 1990, pero créese que morrieron escontra 2005.[9]

El so hábitat principal asitiar na zona de precipitaciones ente baxes y moderaes del este y noroeste de Tasmania,[8] con preferencia escontra los montes esclerófilos secos y zones montiegues costeres.[25] Anque nun s'atopen nes zones de mayor altitú de la isla, y la so densidá de población ye baxa nes llanures herbales del suroeste del estáu, la so población ye alzada nos montes esclerófilos secos o mistos y gorbizales costeros. Prefieren el monte abiertu al monte trupu y los montes secos a los húmedos.[9] Tamién s'atopen cerca de caminos o carreteres onde sía frecuente atopar animales atropellaos, a pesar de que de cutiu sían los mesmos demonios los que muerren víctimes de los vehículos mientres se tán alimentando de la carroña na carretera.[24] Según el Comité Científicu d'Especies Amenaciaes, la so versatilidad implica que'l cambéu o destrucción del so hábitat nun se vea como una de les principales amenaces pa la supervivencia de la especie.[24]

El demoniu de Tasmania atópase amestáu direutamente a Dasyurotaenia robusta, un céstodo clasificáu como «Raru» so la Llei de Proteición de Espacies Amenaciaes de Tasmania de 1995; esti parásitu acintado namái s'atopa nos demonios.[9]

Ecoloxía y comportamientu[editar | editar la fonte]

Anque de vezos nocherniegos, gústa-yos folgar al sol.

El demoniu ye una especie clave nel ecosistema de Tasmania.[26]

Ye un cazador nocherniegu y crepuscular, y pasa les hores diurnes ente parrotales trupos o nun furacu.[25] Especulóse sobre la posibilidá de qu'adoptara los sos vezos nocherniegos pa evitar la depredación per parte de les águiles y los humanos.[27] Los mozos son predominantemente crepusculares.[28] Nun esisten evidencies de qu'en dalgún momentu entren n'estáu de letargo.[29]

Los demonios nuevos pueden engatar a los árboles, anque esta habilidá tórnase más difícil a midida que fáense más grandes.[30][31] Pueden xubise a árboles con tueros de más de 40 cm de diámetru (que xeneralmente nun tienen pequeñes cañes llaterales nes que sofitase) hasta un altor d'aprosimao 2,5-3 m. Los diaños qu'inda nun algamar el maduror pueden engatar por parrotales de 4 m d'altor y pueden xubir por un árbol hasta 7 m si nun ye vertical.[32] Los adultos pueden comese a diaños nuevos si tienen muncha fame, polo qu'esti comportamientu d'esguiláu pue ser una adaptación pa dexar a los mozos fuxir.[33] Los demonios tamién pueden nadar y fueron vistos cruciando ríos de 50 m d'anchor, inclusive canales bien fríes, aparentemente con entusiasmu.[30]

Los demonios de Tasmania nun formen menaes, sinón que pasen la mayor parte del so tiempu a soles una vegada tresllechaos.[25][28] Tradicionalmente considerábase qu'engarraben pola comida, y que los machos escasamente interactúan con otros machos, y taben consideraos como animales solitarios; les sos interaiciones sociales yeren pocu conocíes, pero un estudiu de campu publicáu en 2009 refundia daqué de lluz sobre esta tema; fornir a los diaños del Parque Nacional de Narawntapu, al norte de la isla, con collares de siguimientu con detectores de proximidá que rexistraben les sos interaiciones con otros diaños ente los meses de febreru a xunu de 2006. Esti estudiu punxo de manifiestu que tolos diaños d'una rexón formaben parte d'una gran rede de contactos única, caracterizada poles interaiciones ente machos y femes mientres la temporada de apareamiento, ente que les interaiciones ente femes yeren más comunes n'otres ocasiones, anque la frecuencia y el patrones de contautu nun varió notablemente ente estaciones.[34][35] Tán consideraos como animales non territoriales polo xeneral, pero les femes son territoriales en redol a los sos xoriles.[13] Esto dexa qu'un mayor númberu de demonios puedan compartir ensin conflictos una área determinada d'otros animales territoriales.[36] Anque nun son territoriales, muévense dientro d'una área base o área de campeo;[37] nun periodu d'ente dos y cuatro semana, envalórase que la so área base bazcuya ente 4 y 27 km², con un promediu de 13 km².[9] L'allugamientu y xeometría d'estes árees dependen de la distribución de les sos presessobremanera los ualabíes y pademelones cercanos.[36]

De cutiu utilicen trés o cuatro guarida con regularidá; aprecien especialmente les construyíes con anterioridá por wombats pa utilizales como llurigues pa la cría, por cuenta de la so seguridá. Tamién utilicen como guarida lugar con vexetación trupa cerca de regatos, matos de yerba grueso y cueves. Los adultos usen los mesmos xoriles tola vida. Dáu'l so apreciu por un xoril segura, créese que dalgunes pueden ser utilizaes mientres dellos sieglos por delles xeneraciones d'animales.[36] Dellos estudios suxurieron que la seguridá de la comida ye menos importante que la seguridá del xoril, una y bones la destrucción del hábitat qu'afecta a éstes tuvo más efeutu nes sos tases de mortalidá.[36] Pueden camudar d'una a otra cada 1-3 díes, percorriendo una distancia media de 8,6 km cada nueche,[38] anque hai informes que falen de percorríos d'hasta 50 km per nueche. Muévense al traviés de tierres baxes, collaes y a lo llargo de los bancos de calar, prefiriendo sobremanera caminos yá esistentes y siendes del ganáu, evitando cuestes serrapatoses y terrén predresu.[9][7] Créese que cantidá de los sos desplazamientos ye similar a lo llargo del añu, sacante nel casu de madres que dieron a lluz apocayá.[9] La semeyanza ente les distancies de los viaxes de machos y femes son inusuales ente los carnívoros solitarios y sexualmente dimorfos. Cuidao que los machos precisen más comida, pasen más tiempu comiendo que viaxando. Mientres la caza xeneralmente muévense a lo llargo de la so área base.[36] En zones cercanes a residencies humanes, sábese que roben ropa, cobertores y almaes y tomar pa utilizales en xoriles n'edificios de madera.[39]

La temperatura ambiente afecta a la so termorregulación y comportamientu. Con temperatures ambientales ente 5 y 30 °C, los demonios pueden caltener una temperatura corporal d'ente 37,4 y 38 °C. Nun estudiu realizáu, cuando la temperatura alzar a 40 °C, y el mugor al 50%, la so temperatura corporal alzóse rápido 2 °C mientres 60 minutos, pero dempués menguó de forma constante hasta la temperatura inicial a lo llargo de dos hores y permaneció asina mientres dos hores más; mientres esti tiempu, el diañu bebió agua y nun amosó nengún signu visible de incomodidad, lo que llevó a los científicos a considerar que la refrigeración por evaporación y la sudación seríen los sos medios primarios de disipación térmica.[40] Un estudiu posterior atopó que los diaños asuellen, pero nun suden pa lliberar calor.[8] En contraste, munchos otros marsupiales son incapaces de caltener la so temperatura corporal.[41] Como otros animales más pequeños tienen que vivir en condiciones más templaes y más grebes a les cualos tán peor afechos, adopten un estilu de vida nocherniegu y mengüen la so temperatura corporal mientres el día, ente que'l diañu ye activu mientres el día y la so temperatura corporal varia en 1,8 °C ente'l so mínimu pela nueche y la máxima al mediudía.[42]

La tasa metabólica estándar d'un demoniu de Tasmania ye de 141 kJ/kg per día, muncho más baxa que los pequeños marsupiales. Un demoniu de 5 kg usa 712 kJ per día. La so tasa metabólica pel hibiernu ye de 407 kJ/kg per día y pel branu de 308 kJ/kg.[41] Xuntu colos cuoles, los demonios de Tasmania tienen una tasa metabólica comparable a los carnívoros non marsupiales d'un tamañu similar. Esto difier de los carnívoros placentarios, que tienen tases metabóliques basales relativamente altes.[43] Un estudiu amosó una perda de pesu de los demonios de 7,9 a 7,1 kg ente'l branu y l'iviernu, pero nel mesmu periodu, el consumu diariu d'enerxía aumentó de 2,591 a 2,890 kJ, qu'equival a un aumentu nel consumu d'alimentos de 518 a 578 g.[44] La dieta ye a base de proteínes con conteníu n'agua del 70%; per cada gramu d'inseutos consumíos, prodúcense 3,5 kJ d'enerxía, ente que una cantidá equivalente de carne de ualabi xenera 5,0 kJ. Tocantes a la so masa corporal, el diañu come namái una cuarta parte de la ingesta d'un cuol oriental, dexándo-y sobrevivir mientres más tiempu a la escasez d'alimentos.[44]

Alimentación[editar | editar la fonte]

Un demoniu alimentándose d'un animal atropelláu nuna carretera.

Los demonios de Tasmania pueden cazar preses d'hasta'l tamañu d'un canguru pequeñu, pero polo xeneral son comenenciosos y aliméntense de carroña más de cutiu de lo que cacen preses vives. La so dieta ye bien variada y depende de la disponibilidad d'alimentos. Anque a la de cazar el diañu tien preferencia escontra los wombats por cuenta de la so facilidá de depredación y del so altu conteníu de grasa, tamién prinda tou tipu de pequeños mamíferos nativos, como rata canguro y potorúes, mamíferos domésticos (incluyíes les oveyes), según aves, peces, frutes, materia vexetal, inseutos, cucharapes, xaronques y reptiles.[13][45][46][47] Antes de la estinción del tilacino, el demoniu de Tasmania comía cachorros de tilacino que quedaben solos nes sos llurigues cuando los sos padres salíen; esti fechu podría contribuyir a acelerar la estinción del tilacino el cual, de la mesma, tamién s'alimentaba de demonios.[21] Sábese que cacen aguarones d'agua nel mar y aliméntense de pexes muertos que fueron abasnaos poles foles. Cerca de los llares humanos, n'ocasiones muerden les pates de les oveyes cuando asomen nos galpones d'esquila de madera, dexando les sos pates colgando.[30] Dacuando roben zapatos y morder.[45] Atopáronse nes sos fieces oxetos tales como collares y etiquetes d'animales taramiaos, escayos d'equidna intactes, llapiceros, plásticu y pantalones vaqueros.[27] Anque los demonios pueden romper a mordigaños mallas metáliques, tienden a acutar los sos fuertes quexales pa escapar de la cautividá en llugar d'aprucir en llugares d'almacenamientu d'alimentos.[27] Por cuenta de la so relativa falta de velocidá, nun pueden escosar a un canguru o a un coneyu, pero pueden atacar a animales débiles o que se volvieron lentos por cuenta de dalguna enfermedá.[45] Inspeccionen recielles d'oveyes golifándoles a unos 10 o 15 m de distancia y ataquen si la presa ta enferma; les oveyes espatuxen pa faer una demostración de fuercia.[27]

Anque nun desenvuelvan una velocidá máxima elevada, informóse que los demonios pueden correr a 25 km/h una distancia de 1,5 km, y conxeturóse que, antes de la inmigración europea y l'introducción de ganáu y vehículos (cola sonsiguiente apaición de preses víctimes d'atropellu), tendríen qu'escorrer otros animales nativos a una velocidá razonable p'atopar comida.[30] Esisten informes de que pueden desenvolver una media de 10 km/h mientres llargos periodos de tiempu en delles nueches a la selmana, y que cuerren llargues alloñes antes de sentase y permanecer inmóvil mientres hora y media, fechu que foi interpretáu como evidencia de depredación emboscada.[30]

N'ocasiones pueden cavar pa buscar cadabres soterraos. Xeneralmente empiecen a comer pol sistema dixestivu de los animales muertos, la parte más blanda de la so anatomía, y de cutiu introdúcense nel cuévanu resultante mientres comen.[45]

Por permediu, inxeren acaldía aprosimao'l 15% del so pesu corporal, anque pueden comer hasta'l 40% del so pesu corporal en 30 minutos si da la oportunidá.[12] Esto trai que pueden tornase se bien pesaos y letárgicos dempués d'una comida abondosa; nesti estáu tienden a andar amodo y contoneándose y a chase, lo que fai que resulte fácil averase a ellos. Esto llevó a la creencia que tales vezos de comida fixéronse posibles por cuenta de la falta d'un depredador qu'atacara a estos individuos enchíos.[46]

Pueden esaniciar por completu tolos restos d'un animal más pequeñu, taramiando inclusive los güesos y la piel si deseyar.[48][49] A esti respectu, los diaños ganáronse la gratitud de los llabradores de Tasmania, una y bones la velocidá cola que se desfacer d'un cuerpu ayuda a prevenir la espansión d'inseutos que podríen estropiar el so ganáu.[50] Cuando hai muncha comida, dalgunos d'estos animales muertos tamién se retiren de la zona cuando los diaños lleven los restos a los sos xoriles pa siguir comiendo darréu.[45]

La dieta puede variar sustancialmente ente machos y femes, y según la dómina, acordies con estudios realizaos en Cradle Mountain. Pel hibiernu, los machos prefieren los mamíferos de tamañu mediu a los grandes, con una rellación de 4:5, pero pel branu, prefieren una presa más grande nuna proporción de 7:2. Estos dos categoríes representaron más del 95% de la dieta. Les femes son menos propenses a atacar preses grandes, pero tienen el mesmu sesgu estacional; pel hibiernu, los mamíferos grandes y medianos representaron el 25% y el 58% respeutivamente, con un 7% de mamíferos pequeños y un 10% aves. Pel branu, los dos primeres categoríes supunxeron el 61% y 37% respeutivamente.[29]

Sábese que los mozos n'ocasiones xubir a los árboles;[51] amás de pequeños vertebraos ya invertebraos, los mozos xuben a los árboles pa comer bárabos y güevos d'aves;[28] tamién se-yos vio prindando aves.[32] A lo llargo del añu, los diaños adultos llogren el 16,2% del consumu de la so biomasa de los árboles; la mayor parte provien de pósums, y namái el 1,0% d'aves grandes. De febreru a xunetu, los diaños subadultos llogren el 35,8% del so consumu de biomasa de la vida arbórea, el 12,2% de pequeñes aves y el 23,2% de pósums. Nel casu de les femes, pel hibiernu el 40% del so consumu provien d'especies arbóreas, correspondiendo'l 26,7% a pósums y el 8,9% de delles aves.[32] Non toos estos animales prindar mientres tán nos árboles, pero esta cifra ye ensin dulda alzada nel casu de les femes, mayor inclusive que la reparada nos machos de cuol tigre na mesma dómina, lo cual puede resultar estrañu, una y bones l'habilidá pa engatar a los árboles de los demonios ye inferior.[32]

Trés diablos alimentándose. La comida ye un eventu social pal diañu de Tasmania, y los grupos de 2 a 5 individuos son habituales.

A pesar de que cacen solos,[13] produciéronse afirmaciones infundaes que falen de caza comunal, indicando qu'un diañu alloña a la presa del so hábitat y un cómpliz atacar.[45] Ta comprobáu que l'alimentación ye un eventu social pal diañu de Tasmania; esta combinación d'animal solitariu que come en comunidá fai del diañu un casu únicu ente los carnívoros.[28] Gran parte del calter ruidosu atribuyíu a estos animales ye como resultáu de la so estridente alimentación comunal, na que pueden axuntase hasta dolce individuos,[12] anque los grupos más comunes son d'ente dos y cinco,[52] a los que de cutiu puede oyése-yos a dellos kilómetros de distancia. Esta conducta foi interpretada como un avisu a otros demonios por que participen na comida, evitando asina que los alimentos perder pol podrén y afórrase enerxía.[45] La cantidá de ruiu se correlaciona col tamañu de la pieza.[45] Los demonios comen con arreglu a un sistema. Los mozos son activos al anochecer, polo que tienden a llegar a la fonte d'alimentu primero que los adultos.[46] Polo xeneral, l'animal dominante come hasta que se farta y vase, lluchando contra tolos candidatos mentanto; los derrotaos retirar col pelo arizáu y la cola erecta, y el dominante escorrer y muérdelos por detrás cuando puede. Les disputes son menos comunes cuando aumenta la cantidá d'alimentu, dedicándose entós a comer en llugar d'acosar a otros demonios.[46] Cuando los cuoles tán comiendo un cadabre, los demonios tienden a alloñar.[32] Este ye un problema importante pal cuol tigre, yá que cacen pósums relativamente grandes y nun pueden terminar el so comida antes de la llegada de los demonios. Otra manera, los cuoles orientales, de menor tamañu, cacen preses muncho más pequeñes, y pueden acabar de come-y les primero qu'apaezan los demonios.[32] Esta situación vese como una posible razón pa la relativamente pequeña población de cuoles tigre.[32]

Esisten estudios que evidencian que realicen unos venti xestos distintos mientres la so alimentación, ente los que s'atopa'l so carauterísticu esbocexu amenazante y once vocalizaciones distintos qu'usen pa comunicase mientres s'alimenten.[12] Xeneralmente establecen el so dominiu solu por aciu un soníu y una postura determinada, anque tamién se producen lluches.[49][12] Pela nueche, los demonios pueden ver los carauterísticos llurdios blancos de los sos conxéneres, y tamién utilicen marques químiques.[46] Los machos adultos son los más agresivos, y ye habitual que s'aprecie nos sos cuerpos dalgún repulgu,[53][54] según esgarrios en redol a la boca y los dientes o mancaes nos cuartos traseros, anque éstos tamién pueden ser como resultáu de les lluches mientres la dómina de apareamiento.[46]

La dixestión ye bien rápida nos dasúridos polo xeneral, anque nel casu en concretu de los demonios de Tasmania les poques hores que trescurren hasta que la comida traviesa la so pequeña tripa ye relativamente llargu en comparanza con otros miembros de la familia Dasyuridae.[55] Sábese que los demonios vuelven a los mesmos sitios pa defecar y facer zones comunales, conocíes como «letrinas del diañu»; créese que la defecación comunal pue ser un mediu de comunicación qu'inda nun ta abondo estudiáu.[56] Los sos escrementos son bien grandes en rellación al so tamañu corporal, con un tamañu mediu d'unos 15 cm y con munches deposiciones de 25 cm; son polo xeneral de color abuxáu por cuenta de los güesos inxeríos.[56][9]

Dellos científicos consideren que la rellación ente los demonios de Tasmania y los tilacinos yera cercana y complexa, y que compitieron de forma direuta poles preses y probablemente tamién polos abelugos. El tilacino alimentar de diaños, y éstos aprovechábense de les preses de los tilacinos y tamién mataben les sos críes. Dellos autores apunten a que dambes especies compartieron el papel superpredadores en Tasmania.[57] L'águila coraxosa (Aquila audax) tien una dieta basada na carroña similar a la de los diaños, y considérense como los sos competidores, y los cuoles tamién tán ente los sos competidores direutos.[58]

Reproducción[editar | editar la fonte]

Les femes empiecen a reproducise cuando algamen la maduror sexual, xeneralmente a los dos años d'edá. A partir d'esti momentu, son fértiles una vegada al añu, produciendo múltiples óvulos[59] mientres fai calor.[60] Como les preses son más abondoses en primavera y a principios de branu, el ciclu reproductivu del diañu empieza en marzu o abril, por que'l final del periodu de treslleche coincida con una mayor bayura d'alimentos a disposición de los mozos.[61]

El apareamiento tien llugar xeneralmente ente febreru y marzu, anque estudios recién asitiar ente febreru y xunu,[9] y realizar nos xoriles o llugares abelugaos mientres el día y la nueche. Los machos lluchen poles femes mientres la dómina de cría, y les femes apariar col machu dominante.[13][62] Les femes pueden ovular hasta tres veces nun periodu de 21 díes, y la cópula puede durar cinco o inclusive ocho díes.[62] Los machos de cutiu caltienen reteníes a les sos compañeres nel xoril, o les lleven con ellos cuando precisen dir beber, pa evitar que s'aparien con otros machos.[62] Nun son monógamos, y les femes copulan con dellos machos si nun les xixilen dempués del apareamiento; los machos tamién copulan con delles femes mientres la temporada.[13][62] Comprobóse que les femes amosáronse selectives refugando, por casu, a los machos más pequeños, buscando garantizar la meyor descendencia xenética.[62][8] Los machos pueden niciar hasta dieciséis críes mientres la so vida, ente que les femes promedian unes cuatro temporaes de apareamiento y paren unos dolce críes;[62] La tasa d'embaranzu ye alta; hai rexistros indicando qu'un 80% de les femes de dos años d'edá, teníen críes nos sos marsupios mientres una temporada de apareamiento.[62] Esta especie nun utiliza la estratexa reproductiva conocida como implantación diferida.[60]

La xestación dura 21 díes, y dan a lluz a 20–30 críes que, como nos marsupiales polo xeneral, atopar nun estáu de desenvolvimientu bien incompletu, casi fetal, caúna con un pesu averáu de 0,18-0,24 g.[13][62][25] Al nacer, les pates delanteres yá tienen deos bien desenvueltos y con garres; a diferencia de munchos marsupiales, les garres de los naciellos nun son decidues (nun se reemplacen). Al igual que la mayoría de los marsupiales, los miembros anteriores son más llargos (de 0,26 a 0,43 cm) que los posteriores (0,20 a 0,28 cm), los güeyos son solu dos puntos, y el cuerpu ye de color rosa. Inda nun apaez l'oyíu esternu nin abertures. Inusualmente, el xéneru puede ser determináu na nacencia, cola presencia d'un escrotu esternu.[60]

A pesar de la so numberosa camada, la fema solo dispon de cuatro pezones, polo que tres la nacencia la competencia ye feroz cuando pasen dende la natura, nun fluxu de mocu pegañosu, hasta algamar el marsupiu, yá que solamente cuatro van poder alimentase. Una vegada dientro de la bolsa, cada unu d'ellos permanez xuníu a un tetu mientres los siguientes cien díes. El marsupiu de los demonios, al igual qu'el de los wombats, ábrese escontra tras, colo que los naciellos solo tienen que percorrer un curtiu trechu p'algamar l'abertura, pero fai qu'a la fema resúlte-y bien difícil aportar a les sos críes dientro de la bolsa. Una vegada que los mozos entraron en contautu col tetu, ésti amplíase, lo que dexa que'l naciellu pueda suxetar meyor y que nun se caya de la bolsa.[13][62] Por permediu sobreviven más femes que machos,[60] y hasta el 60% de les críes nun sobreviven y algamen el maduror.[28] Polo xeneral tienen trés o cuatro críes nel primer añu de reproducción, y menos el segundu y tercer añu; bien pocos diaños reproducir mientres cuatro años.[13]

Dientro del marsupiu, los mozos que consiguieron alimentase desenvuélvense rápido. Na segunda selmana, el rinario estremar con claridá y yá ta bien pigmentado. A los quince díes soi visibles les partes esternes del oyíu, anque tán xuníes a la cabeza y nun se van abrir hasta que'l demoniu tenga aprosimao diez semana; les oreyes empiecen a ennegrecer dempués d'alredor de cuarenta díes, cuando tienen menos d'un centímetru de llargor, y pónense ríxides cuando algamen ente 1,2 y 1,6 cm. Los párpagos son evidentes a los 16 díes, los bigotes a los 17 díes y los llabios a los 20 díes. Los demonios pueden emitir ruios chirriantes dempués d'ocho semana, y tres alredor de 10-11 selmanes, pueden abrir los llabios. Anque tienen pestañes alredor de los 50 díes y yá tán formaos los párpagos, nun s'abrir hasta los trés meses. Les críes nesti puntu son de color rosa y empieza a crecer el pelo a los 49 díes y tienen una capa completa en 90 díes; el procesu de crecedera del pelame empieza nel focico y sigue a lo llargo del cuerpu, anque la cola algama la piel primero que la grupa, que ye la última parte del cuerpu en cubrir. Xustu antes del entamu del procesu de cubrir de pelo, el color de la piel desnudo del diañu empieza a escurecer y va volvese negra o gris escuru na cola.[60]

Trés nuevos tomando'l sol.

Los sos güeyos ábrense pocu dempués de que se completa'l desenvolvimientu de la pelame —ente 87 y 93 díes— y les sos boques pueden relaxar la so presión sobre'l tetu a los 100 díes. Abandonen el marsupiu unos 105 díes dempués de la nacencia, y apaecen yá como pequeñes copies de los sos padres, con un pesu averáu de 200 g.[60]

Una vegada abandonada la bolsa, los mozos inda permanecen na lluriga mientres unos trés meses, cuando empiecen a aventurase fora de la cueva, ente ochobre y avientu, antes d'independizase en xineru. Mientres esta fase de transición en dexando la bolsa, los mozos tán relativamente a salvo de la depredación, yá que polo xeneral tán acompañaos. Cuando la madre ta de caza que pueden permanecer nel interior d'un abelugu o acompañala, de cutiu a caballu nel llombu de la so madre. Mientres esti tiempu sigue bebiendo la lleche materno. Les femes tán ocupaos cola crianza de les sos críes pa toos, pero aprosimao seis semana del añu.[60][63] La so lleche contién una mayor cantidá de fierro que la de los mamíferos placentarios.[8] Nun estudiu realizáu nos años 1970, nun morrió nenguna fema mientres alimentaba les sos críes na bolsa. Dempués de salir de la bolsa, los demonios crecen en redol a 500 g al mes hasta los seis meses d'edá.[60] Anque la mayoría de les críes sobrevivieron hasta ser tresllechaes, l'estudiu amosó qu'hasta trés quintes partes nun algamar el maduror. Como los mozos son más crepusculares que los adultos, la so apaición al descubiertu pel branu puede dar la falsa impresión ente los humanos d'una puxanza de la población.[28][9]

Nuna aparente respuesta al amenorgamientu de la competencia intraespecífica por causa de la enfermedá de los tumores faciales qu'afara a estos animales, les femes nes rexones con mayor incidencia de la enfermedá agora son más propenses a reproducise con tan solo un añu d'edá;[10] la enfermedá tamién llevó a que la temporada reproductiva sía menos definida, con nacencies que se producen en cualquier momentu a lo llargo del añu.[64] Les camaes nacíes de madres con esta enfermedá tienen más críes femes que machos.[8]

Taxonomía y xenética[editar | editar la fonte]

Creyendo que yera un tipu d'oposum, el naturalista George Harris, que yá presentara con anterioridá la tema na Sociedá Zoolóxica de Londres,[65] publicó la so primer descripción en 1807 como Didelphis ursina, al aprecia-y delles carauterístiques similares a un osu, como les oreyes arrondaes.[66][67] Sicasí, esi nome binomial yá s'utilizara pa describir al uómbat común (darréu reclasificado Vombatus ursinus) por George Shaw en 1800, polo que dichu nome nun podía ser utilizáu.[68] En 1838 un espécime foi clasificáu como Dasyurus laniarius por Richard Owen,[69] pero escontra 1877 treslladar a Sarcophilus. En 1841 el naturalista francés Pierre Boitard asignó-y el so nome actual, Sarcophilus harrisii, n'honor a Harris.[70]

Una revisión posterior de la taxonomía del diañu, publicada en 1987, proponía camudar la denominación de la especie a Sarcophilus laniarius, basándose nel rexistru fósil descubiertu nel continente, pero de solo unos pocos animales;[71] sicasí esta propuesta nun foi aceptada pola mayoría de la comunidá taxonómica, y S. harrisii caltiense y S. laniarius considérase una especie fósil.[68]

Los primeros esploradores europeos de Tasmania llamar «cachorru de Belcebú», en referencia a esta deidá, príncipe del infiernu y ayudante de Satanás, impresionaos polos sos gritíos nocherniegos.[65][72] Nel mesmu sentíu, y pola errónea considerancia d'esti animal como feroz ya implacable, nel sieglu XIX asignáronse-y nomes como Sarcophilus satanicus (amante de la carne satánico) y Diabolus ursinus (osu diabólicu).[65]

El demoniu de Tasmania pertenez a la familia Dasyuridae. El xéneru Sarcophilus contién otros dos especies, conocíes namái por restos fósiles del Pleistocenu: S. laniarius y S. moomaensis. Les rellaciones ente los trés especies nun tán clares. Los analises filoxenéticos amuesen que S. harrisii ye'l más estrechamente rellacionáu colos cuoles.[73]

Créese que los raigaños de los marsupiales australianos remontar a decenes de millones d'años, cuando la mayor parte del actual hemisferiu sur formaba parte del supercontinente de Gondwana; envalórase que los marsupiales tienen el so orixe no qu'agora ye Suramérica y emigraron al traviés de l'Antártida, que daquella tenía un clima templáu.[74] Al producise la degradación del suelu, créese que los marsupiales afacer a la flora más básica d'Australia.[74] Según el zoólogu David Pemberton, los posibles antepasaos del diañu pue que viérense na necesidá de xubir a los árboles pa llograr alimentu, lo que traxo un aumentu de la so talla y el desplazamientu a saltos de munchos marsupiales, y tamién especuló qu'estes adaptaciones pueden ser la causa de peculiar manera d'andar de los demonios de Tasmania.[75] El llinaxe específicu del diañu de Tasmania considérase que pudo surdir mientres el Miocenu, y les pruebes moleculares suxuren una separación de los antepasaos de los cuoles fai ente 10 y 15 millones d'años, cuando se produció un importante cambéu climáticu n'Australia, tresformando'l clima templao y húmedo nuna edá greba y de xelu seco que causó estinciones masives.[76][75] Como la mayor parte de les sos preses morrieron pola mor del fríu, namái sobrevivieron dellos carnívoros, ente los que s'atopaben los antepasaos del cuol y el tilacino. Especúlase que'l llinaxe del demoniu puede surdir nesi momentu pa enllenar un nichu ecolóxicu nel ecosistema, como un llimpiador qu'esaniciaba la carroña resultante de l'alimentación selectivo del tilacino.[75] El estinguíu Glaucodon ballaratensis del Pliocenu foi consideráu como una especie entemedia ente'l cuol y demoniu.[77]

Quexal d'un demoniu de Tasmania atopada nes cueves Jenolan, en Nueva Gales del Sur.

Nos depósitos fósiles de piedra caliar de Naracoorte, Australia Meridional, dataos como pertenecientes al Miocenu, atopáronse especímenes de S. laniarius que yeren aprosimao un 15% más grandes y un 50% más pesaos que los demonios modernos.[78] Atopáronse especímenes más antiguos, d'unos 50-70 000 d'edá, en Darling Downs (Queensland) y en Australia Occidental.[79] Nun ta claru si'l diañu modernu evolucionó de S. laniarius, o si dambos coesistieron;[79] Richard Owen abogó por esta últimu hipótesis nel sieglu XIX, basándose en fósiles atopaos en 1877 en Nueva Gales del Sur.[79] Grandes güesos, atribuyíos a S. moornaensis, atopáronse en Nueva Gales del Sur, y conxeturóse qu'estos dos especies estinguíes de mayor tamañu pueden ser cazadores y carroñeros.[79] Sábese qu'había dellos xéneros de tilacinos fai millones d'años, con especies de distintos tamaños, onde les más pequeñes taben más dotaes pal forrajeo.[80] Dada les semeyances ente'l demoniu y el tilacino, la estinción de xéneros coesistentes de tilacinos citóse como prueba pa sofitar una hestoria análoga pa los demonios.[81] Especulóse que'l menor tamañu de S. laniarius y S. moornaensis dexó-yos afaese a les condiciones cambiantes con mayor eficacia y sobrevivir mientres más tiempu que los tilacinos.[81] Cuidao que la estinción d'estos dos especies producióse cuando los humanos yá habitaben Australia, la caza y baltar per parte de los humanos tamién se citen como posibles causes.[82] Los críticos d'esta teoría señalen que como los indíxenes australianos namái desenvolvieron búmerans y llances pa la caza fai unos 10 000 años, una cayida importante nes poblaciones por cuenta de la caza sistemática ye pocu probable; tamién señalen que les cueves habitaes por aboríxenes contienen una baxa proporción de güesos y pintures rupestres de demonios, lo que podría ser una indicación de que nun formaben parte significativa del estilu de vida indíxena. Per otra parte, un informe científicu de 1910 afirmó que los aboríxenes preferíen la carne de los herbívoros más que la de los carnívoros.[83] Otra de les principales teoríes sobre la estinción apunta a que foi pola mor del cambéu climáticu provocáu pola dómina glacial más recién.[82]

Ente que los dingos tán consideraos como la principal causa pa la desapaición de los demonios del continente, otra teoría afirma que la causa foi la creciente aridez del continente, y que la población de Tasmania nun se vio tan afeutada yá que el clima caltúvose fríu y húmedu; acordies con esta teoría, el dingo sería solo una causa secundaria.[84][85]

Como'l diañu ye'l pariente más cercanu del tilacino, especulóse sobre la posibilidá d'alicar al estinguíu tilacino por aciu la combinación d'ADN tomáu d'amueses d'estos animales esistentes nos museos, con óvulos de diaños actuales.[86]

El xenoma del demoniu de Tasmania foi secuenciáu en 2010 pol Institutu Sanger de Cambridge.[87][88] Tien ente 2,89 y 3,17 gigapares de bases (Gb)[88] y al igual que tolos dasiúridos, el demoniu tien 14 cromosomes.[89] El conteníu en C+G ye d'un 36,4%, valor asemeyáu al que s'atopa n'animales filogenéticamente cercanos como'l oposum. Identificáronse nel xenoma 18.775 xenes que codifican pa proteínes, 1.213 d'ellos ensin ortólogo en oposum o humanu. Tamién s'identificaron unos 363 miRNAs nel so xenoma.[88] Tienen una baxa diversidá xenética en comparanza con otros marsupiales y carnívoros placentarios australianos. Los biltos de cáncer facial tán produciendo un aumentu del endocruzamiento (cruzamientu internu o consanguíneu).[90] Una subpoblación de demonios nel noroeste de la islla ye genéticamente distinta d'otros demonios, pero nun hai un intercambiu ente los dos grupos.[9][8]

Estáu de caltenimientu[editar | editar la fonte]

Ilustración realizada en 1808 por George Harris na que se representa un demoniu de Tasmania y un tilacino.

Llargamente distribuyíu a lo llargo del continente australianu mientres el Pleistocenu, menguara y quedó acutáu a tres poblaciones relictas a mediaos del Holocenu, fai aprosimao 3000 años. Dalgunes pintures rupestres y un únicu restu fósil atopáu cerca de Darwin indiquen la esistencia d'una población septentrional, y restos atopaos nel sudeste indiquen una población al sudeste, que s'estendía dende'l marxe esti del ríu Murray a la redoma de Port Phillip, en Victoria; esta población estender pol norte de Victoria y Nueva Gales del Sur. La medría del nivel del mar mientres l'Holocenu tamién contribuyó a la separación de poblaciones en Tasmania. El tercer grupu taba alcontráu al sudoeste d'Australia Occidental, anque los restos fósiles d'esti allugamientu resultaron revesosos.[91] Al igual qu'otros munchos animales nativos, los antiguos demonios yeren de mayor tamañu que los sos descendientes actuales.[92] En 1972 atopóse un diente de diañu al pie d'un cantil cerca de la ciudá de Augusta, n'Australia Occidental, y datar como d'una antigüedá de 430±160 años, un datu utilizao y citao en numberoses ocasiones dende entós.[93] Sicasí, l'arqueólogu australianu Oliver Brown punxo n'entredichu esi datu, indicando que la incertidume de los autores sobre los oríxenes del diente pon en duldes la so edá, especialmente teniendo en cuenta qu'otros restos siguen dataos hasta la fecha como de 3000 años d'edá.[91]

Les causes de la so desapaición del continente nun tán clares, pero paez que la so decadencia coincide cola espansión pol continente de los dingos y los aboríxenes australianos. Sicasí desconozse si la competencia colos dingos, la caza direuta o los cambeos causaos pola creciente población humana, quién fai 3000 años yá utilizaben tou tipu de hábitats a lo llargo del continente, o una combinación los trés factores; los demonios yá coesistieren colos dingos nel continente mientres aprosimao 3000 años.[94] Brown tamién propunxo que l'importante cambéu n'el patrones de movimientu mientres l'Holocenu de les corrientes marines na zona intertropical, que al diañu, como carroñero con una vida útil curtia, podría ser bien sensible a esti cambéu.[91] En Tasmania, onde nun había dingos,[84] los marsupiales carnívoros inda yeren activos cuando llegaron los europeos al continente. Conozse la exterminación del tilacino tres de la llegada de los europeos,[95] pero'l demoniu de Tasmania tamién se vio amenaciáu.[96]

Los tilacinos alimentar de diaños, y los diaños atacaben a mozos tilacinos, y los diaños pueden bastiar la estinción del tilacino.[21] Mientres esistió'l tilacino, amás de los diaños que cazaben, tamién pueden haber ejercicio presión sobre los medios de supervivencia del diañu, compitiendo polos xoriles y los escasos alimentos.[21] Especulóse que los diaños pueden habese vueltu más predadores y ocupáu árees d'aición más grandes pa enllenar la vacante dexada pol tilacino.[27]

L'alteración del hábitat puede dexar espuestes los xoriles onde les madres críen a los sos mozos. Esto aumenta la mortalidá, una y bones la madre dexaría'l desarimáu xoril colos sos pequeños suxetos al llombu, faciéndolos más vulnerables.[97]

El cáncer polo xeneral ye una causa común de muerte nesta especie.[98] En 2008 atopáronse altos niveles de productos químicos potencialmente canceríxenos ente los demonios. Les resultancies preliminares de les pruebes solicitaes pol gobiernu de Tasmania sobre los productos químicos atopaos nel texíu graso 16 diaños amosaron altos niveles de polibromobifenilos (BB153) y niveles «razonablemente altos» de decabromodifenil éteres (BDE209).[99]

Posiblemente por cuenta d'epidemies, produciéronse siquier dos importantes cayíes de población d'esta especie, una en 1909 y otra en 1950.[5] Nos años 1850 yá se calificó como escasu.[100]

Ye difícil envalorar el tamañu real de la población de diaños.[101] A mediaos de la década de 1990, calculábase una población de 130 000-150 000 individuos,[9] pero ye probable que fuera una sobreestimación.[101] El Departamentu d'Industries Primaries y Agua de Tasmania en 2008 envaloró la so población total ente 10 000 y 100 000, de los qu'ente 20 000 y 50 000 seríen individuos maduros.[13] Los espertos envaloren que'l diañu sufrió un descensu de más del 80% de la so población dende mediaos de la década de 1990 y que namái alredor de 10 000-15 000 permanecen nel so hábitat natural a partir de 2008.[102]

En 2005 la especie foi clasificada como vulnerable acordies con la Llei de Proteición d'Especies Amenaciaes de Tasmania,[103] y en 2006 cola Llei Proteición del Mediu Ambiente y Caltenimientu de la Biodiversidá d'Australia,[9] lo que significa que taría clasificáu como en «permediu» de peligru d'estinción.[24] La UICN na so Llista Colorada clasificaba al diañu de Tasmania como especie so esmolición menor en 1996, pero en 2009 lo reclasificó como especie en peligru d'estinción.[1]

Caza[editar | editar la fonte]

Los primeres colonizadores de Tasmania comíen estos animales, y describieron el sabor de la so carne como similar a la de xata.[104] Como se creía que los demonios atacaríen y mataríen al so ganáu, posiblemente por cuenta d'habelos vistu comiéndose oveyes débiles o enfermes, yá en 1830 introducióse un sistema de pagos pa erradicarlo de les faciendes rurales.[105] Sicasí, estudios recién consideren que la verdadera causa de les perdes de ganáu yeren les probes polítiques de xestión de les tierres y los perros selvaxes.[105] En dómines anteriores, la caza de oposums y ualabíes pola so piel yera un gran negociu —en 1923 supunxo la muerte d'unos 900 000 animales— y tuvo tamién de resultes la caza pol sistema de pagos de diaños, yá que se consideraba que yeren una importante amenaza a la industria de la piel, anque en realidá los cuoles yeren más espertos na caza de los animales antes mentaos.[106] Mientres los siguientes 100 años, la caza con trampes y l'envelenamientu llevó a la especie en cantu de la estinción.[107][96]

Tres de la muerte d'últimu tilacino en 1936,[108] el demoniu de Tasmania recibió proteición llegal en xunu de 1941, y la población foi recuperándose amodo.[96] Nos años 1950, a la vista d'informes qu'amosaben una medría del so númberu, concediéronse dellos permisos pal so caza dempués de delles quexes de daños nel ganáu. En 1966 emitiéronse permisos que dexaben el so envelenamientu, pero delles tentatives que surdieron intentando derogar la so estatus llegal de proteición nun espolletaron.[109] Mientres esa dómina los ecoloxistes empezaron a faese oyer, sobremanera porque les investigaciones científiques apurrieron nuevos datos qu'indicaben que l'amenaza de los demonios pal ganáu fuera notoriamente esaxerada.[110] Tres un repique demográficu, la so población puede algamar el so puntu culminante a principios de los años 1970; en 1975 informóse que se taben faciendo más visibles, posiblemente por cuenta de un escesu de población y la consiguiente falta d'alimentu.[111] En 1987 hubo otru informe d'escesu de población y de daños al ganáu.[112] Al añu siguiente, Trichinella spiralis, un parásitu que mata animales y puede infectar al home, foi afayáu en dellos demonios y desamarróse una cierta llerza ente la población hasta de que los científicos aseguraron qu'el 30% de los demonios portar, pero que nun podíen tresmitilo a otres especies.[113] Los permisos pa la so caza controlada dexaron d'emitise nos años 1990, anque la matanza illegal sigue en cierta midida, y que puede ser inclusive localmente intensa, lo que se considera un problema sustancial pa la supervivencia de la especie.[24] A mediaos de los años 1990 matáronse aprosimao 10 000 demonios cada añu.[8]

Foinos[editar | editar la fonte]

El descensu del númberu de demonios supón un problema ecolóxicu, yá que la so presencia nel ecosistema del monte tasmano considérase que previen l'establecimientu del foín colloráu (Vulpes vulpes), introducíu de forma illegal en Tasmania ente finales del sieglu XX y principios del XXI,[24][114] y llindó la presencia de foinos y gatos y perros selvaxes, porque los demonios comen la carroña qu'alimentaría a estos animales,[13] amás de que maten foinos adultos y nuevos nos sos xoriles.[24] Los foinos son una especie invasora problemática en tolos demás estaos australianos y, d'establecese en Tasmania, enzancaríen la recuperación del demoniu y alimentaríense d'otres munches especies vertebraes de la isla.[13] Créese que los demonios nuevos seríen vulnerables a la depredación del foín coloráu,[115] y que los diaños y los foinos seríen competidores direutos pol hábitat y los xoriles.[13] Una forma habitual nos intentos de detener la introducción del foín coloráu ye utilizar cebos de carne a los qu'añeden fluoroacetato de sodiu. Como los demonios y otros animales nativos tamién pueden trate atraíos pola carne envelenada, ésta asitiar nunos dispositivos eyectores conocíos como M-44 o «trampes de cianuru», que fueron afeches de cuenta que la fuercia y la xeometría del quexal necesariu p'activales encaxara cola de los foinos, pero non cola de les especies natives.[116] Los foinos inda nun tán lo suficientemente establecíos en Tasmania como pa plantegar una amenaza significativa pal demoniu de Tasmania.[1]

Atropellos[editar | editar la fonte]

Señal de tráficu que previen a los conductores sobre la presencia de demonios pela redolada.

Los vehículos a motor son una amenaza pa diverses poblaciones alcontraes pocu numberoses de mamíferos tasmanos,[117][118] y un estudiu de 2010 amosó que los demonios yeren particularmente vulnerables. Un estudiu de nueve especies, la mayoría marsupiales d'un tamañu similar, concluyó que los demonios yeren de los más difíciles de ver polos conductores, y asina poder evitalos; con lluces llargues o de carretera, los demonios teníen la distancia de descubrimientu más baxa, lo que rique un amenorgamientu del 20% de la velocidá por que un conductor evite a un demoniu. Coles lluces curties o d'encruz, los demonios asitiábense como los séptimos peores en términos de distancia de descubrimientu. Pa poder evitar pillalos, el conductores tendríen que circular colos sos vehículos en redol a la metá de la llende de velocidá habitual nes zones rurales.[117] Un estudiu realizáu nos años 1990 sobre una población alcontrada de diaños nun parque nacional de Tasmania rexistró un amenorgamientu del 50% de la población tres la meyora de la carretera de gravilla d'accesu, que foi revistida con asfaltu y enanchada, y producióse un gran aumentu de muertes causaes por vehículos a lo llargo del nuevu vial, probablemente debíu a la medría de la velocidá de circulación,;[118] tamién se cree qu'otru motivu podría ser que los animales yeren más difíciles de ver contra l'asfaltu escuro en cuenta de la grava de color claru.[118] El demoniu y el cuol son especialmente vulnerables una y bones de cutiu traten de recuperar otros animales atropellaos pa come-y los y muévense a lo llargo de les carreteres. Pa solliviar el problema, tomáronse midíes d'amenorgamientu de velocidá del tráficu, abriéronse caminos artificiales qu'ufierten itinerarios alternativos pa los demonios, empecipiáronse campañes d'educación, ya instaláronse reflectores lluminosos pa poder ver los vehículos que s'averen. Comprobóse qu'estes midíes menguaron los atropellos.[118] Los demonios son de cutiu víctimes d'atropellos mientres tán recuperando de la carretera otros animales atropellaos; el trabayu del científicu Menna Jones y un grupu de voluntarios conservacionistas retirando animales muertos de la carretera supunxo un amenorgamientu significativu en muertes causaes por vehículos ente los demonios.[50] Nel periodu 2001/2004 calculóse que 3392 diaños (ente'l 3,8 y el 5,7% de la so población), morrieron víctimes d'atropellos por vehículos.[24]

Tumor facial[editar | editar la fonte]

El DFTD causa que se formen tumores na cara y en redol a la boca, qu'interfieren na so alimentación y finalmente terminen cola muerte del animal por inanición.

Reparáu per primer vegada en 1996, el tumor facial de los demonios de Tasmania (Devil facial tumour disease, DFTD) afaró la población d'esta especie, con un amenorgamientu envaloráu de más del 60% de los sos individuos ente 1996 y 2010,[119] y más d'un 80% ente 1996 y 2016.[120] La mariña occidental y el noroeste del estáu son les úniques zones onde los diaños caltiénense llibres d'esta enfermedá.[119] Los diaños infectaos muerren a los 12-18 meses tres la infeición.[121]

Los primeros síntomes dela DFTD son mancadures y bárabos alredor del focico que dexeneren en tumores canceríxenos, espardiéndose pola cara y el restu del cuerpu. Los tumores entorpecen l'alimentación de los demonios, al puntu qu'éstos muerren por inanición. La estensión a otros órganos, con metástasis sistémica, ya infeiciones adicionales tamién son una causa común de muerte. El cáncer puede invadir el corazón, y los tumores son capaces d'eslleir partes del craniu.[122][123]

La enfermedá ye un exemplu de cáncer transmisible, esto ye, que ye contaxosu y pasa d'un animal a otru,[124] especialmente al traviés de mancaes productu d'engarradielles ente animales sanos ya infectaos.[120] Los científicos quiten los animales enfermos y ponen en cuarentena a los diaños sanos por si la población selvaxe llegara a sumir.[124] Como los diaños de Tasmania tienen unos niveles bien baxos de diversidá xenética y una mutación cromosómica única ente los mamíferos carnívoros, son más propensos al cáncer infeiciosu.[125] Sicasí lo anterior, investigaciones en 2016 demostraron que los demonios de Tasmania tán evolucionando pa intentar volvese inmunes a la enfermedá.[120]

Les poblaciones selvaxes de demonios de Tasmania tán siendo estudiaes pa siguir la espansión de la enfermedá y p'identificar cambeos nel so prevalencia. Esta vixilancia inclúi atrapar demonios n'árees definíes pa verificar la presencia de la enfermedá y determinar el númberu d'animales afeutaos. Al visitase la mesma área repetidamente puede caracterizase la espansión de la enfermedá nel tiempu. Establecióse que los efeutos al curtiu plazu de la enfermedá pueden ser desastrosos. El siguimientu al llargu plazu en múltiples zones va ser esencial pa establecer la persistencia de la enfermedá y si les poblaciones podrán recuperase d'ella.[119] El trabayu de campu dexa verificar la efeutividá del métodu de combate actual, que consiste n'atrapar y sacar del so mediu a los exemplares contaminaos. D'esta forma, inténtase llograr que más diablos sobrevivan hasta la edá de reproducción.[119]

Un estudiu publicáu en Proceedings of the National Academy of Sciences el 27 de xunu de 2011, aconseya escoyer un grupu de cría genéticamente diversu, definíu por secuenciación del so xenoma, como midida pal so caltenimientu.[126] En 2011, consideróse qu'esta actuación costaría unos once millones de dólares.[127]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

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Bibliografía utilizada[editar | editar la fonte]

Bibliografía adicional[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Sarcophilus harrisii