Sirenia

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Sirenios
Rangu temporal: Eocenu-Recién
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Manatee with calf.PD.jpg
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Infraclas: Placentalia
Superorde: Afrotheria
Orde: Sirenia
Illiger, 1811
Families
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Los sirenios (Sirenia, "serenes" en griegu antiguu) son un orde de mamíferos placentarios con cuatro especies vivientes. Pertenecen al superorde de los afroterios; ente los animales actuales los elefantes son los sos parientes más cercanos.[1] Son los únicos mamíferos marinos herbívoros (d'ende que sían llamaos "vaques marines"). Xuntu colos cetáceos, los sirenios son los únicos mamíferos afechos dafechu a la vida acuática. Son superficialmente paecíos a los pinnípedos (foques y morses, por casu), colos que nun guarden un parentescu evolutivu; estremar d'estos, ente otres coses, pol tipu d'alimentación (los pinnípedos son carnívoros, ente que los sirenios son herbívoros) y porque los sirenios son animales totalmente acuáticos, nunca dexen l'agua, nin siquier para parir.

Son animales grandes y pesaos, y tienen movimientos lentos.Plantía:Fechos Viven n'agües tropicales, nes mariñes, estuarios ya inclusive ríos. Son famosos pol so docilidad, por esto fueron preses fáciles pa la caza, p'aprovechar la so piel y la so carne, lo que los llevó en cantu de la estinción. Anguaño son animales protexíos.

Nome[editar | editar la fonte]

El nome de los sirenios vien del griegu antiguu Σειρήνες (Seirenes), que significa serenes.[2] El nome vien-yos dáu porque supuestamente paécense a les serenes cuando tán dando de mamar a les críes. Créese que l'orixe del mitu de les serenes atópase nes observaciones de sirenios. La mayoría de les civilizaciones que taben en contactu colos sirenios dáben-yos nomes y epítetos femeninos; n'Exiptu dábase-y el nome de "formosa doncella del mar"; en Kenia, llamábase-yos "reina del mar"; n'Indonesia llamábense "princesa dugong", y na cuenca del ríu Amazones conocíase-yos como "pez-muyer".[3]

El dugongo recibe'l so nome de la palabra tagalu dugong, que de la mesma provien del malayu duyung. Los dos quieren dicir "señora del mar".[4] Per otra parte manatí ye una palabra d'orixe taino que significa teta, en referencia a les mames que tienen les femes d'estos animales cerca de les axilas. Los marineros confundíen les aletes de los manatíes coles manos, y por eso llamar manatí, o "dotaos de manos" en llatín.[4]

Característiques[editar | editar la fonte]

Anatomía esterna[editar | editar la fonte]

Manatí del Caribe.

Los sirenios son animales de gran tamañu con un cuerpu cilíndricu. Les especies actuales tienen un llargor d'ente 2,5 y 4 metros. La vaca marina de Steller (Hydrodamalis gigas), que s'escastó nel sieglu XVIII namái 27 años dempués del so descubrimientu, podía llegar hasta los 8 metros de llargor.[5] El pesu de les especies modernes varia ente 250 y un máximu de 1.500 kg. Les pates delanteres d'estos animales tresformáronse en aletes, y les pates posteriores quedaron bien amenorgaes. A diferencia de la mayoría de los cetáceos, nun tienen aleta dorsal, y la cola quedó tresformada nuna aleta horizontal. Un músculu cutaneu modificáu, el musculus panniculus carnosus, forma'l músculu principal de propulsión de l'aleta caudal. La forma de l'aleta caudal varia y ye la característica diferenciadora más importante ente los dos families modernes. Ente que los dugongos presenten una aleta en forma de media lluna, los manatíes tienen una en forma de círculu o de pala.

El morru sobresal marcadamente de la cabeza y ye obtusu. Ta cubiertu de dures vibrises. La ñariz asitiar na parte cimera del morru. En comparanza col tueru, la cabeza ye relativamente grande, pero'l celebru, con un pesu de namái 250-300 gramos, ye de los más pequenos de tolos mamíferos en proporción al so cuerpu.[6][7][8]

La piel ye bien gruesa y engurriada, pero nes especies vivientes anguaño, que viven n'agües tropicales, la epidermis ye bien delgada. La vaca marina de Steller, que vivía n'agües polares, afixérase con una gruesa epidermis d'hasta 7,5 centímetros de grosez, cosa que-y dio'l nomatu de "animal-corteza".[9] Los pelos de los sirenios queden llindaos a dellos pelos próximos a la boca, según dalgunos nel tueru. Sicasí, los embriones tienen una pelame completa, y los sirenios naciellos tienen muncho más pulgo que los adultos.

Cadarma[editar | editar la fonte]

Los cranios de diversos sirenios (manatí del Caribe, manatí africanu y dugongo). Ilustraciones de Johann Andreas Fleischmann.

Como nos cetáceos, los sirenios tienen los güesos del cadarma bien robustos y una gran espesura de la materia óseo por cuenta d'un procesu de paquiostosis,[10] que produz un amenorgamientu de les canales haversianos y los poros medulares. La cadarma, y por tantu l'animal polo xeneral, son más pesaos y tienen una menor sustentación na agua, pero los güesos son menos flexibles y ruémpense con facilidá. El craniu presenta una cara bien allargada formáu pol güesu caltriante, que nel dugongo se curva escontra alantre y escontra baxo. Los güesos yugales son bien amplios y asítiense nuna posición alta del craniu. Ensertar la musculatura masticatoria col gran músculu masetero. Les narinas atópense abondo tras, cercanes a la dorsal del craniu. La parte posterior del craniu, formada pol neurocráneo y les vidayaes, ye relativamente pequena.

La dentición ye distinta en cada grupu de sirenios.[11] Nos manatíes, los incisivos tán atrofiaos. Nos dugongos, el primer incisivu forma un pequeñu canil nel casu de los machos, ente que nes femes nun sobresal de la quexal. Los caninos tán totalmente ausentes en toles especies actuales. El cambéu de dientes tien llugar de la mesma manera que nos elefantes (cambéu de dientes horizontal); tratar d'una característica que se desenvolvió en cada orde de manera independiente. Con éses los dientes posteriores (premolares y molares) crecen unos dempués de los otros y tán foliaos na zona anterior. Nos grupos fósiles atopaos, la dentición inda se caltién completa, y polo tanto inda yera posible un cambéu de dientes normal. La parte anterior de la mella ta dotada d'unes plaques que probablemente xueguen un papel na alimentación. La curtia llingua tamién tien eses plaques.

El númberu de vértebres tamién varia según la especie. Los manatíes son l'únicu grupu de mamíferos, xuntu col perezosu didáctilo de Hoffmann (Choloepus hoffmanni), que namái tien seis vértebres cervicales,[12] ente que'l dugongo y la extinta vaca marina de Steller teníen siete. Hai diecisiete vértebres toráciques en Trichechus y Hydrodamalis, y diecinueve en Dugong. Les vértebres lumbares pueden ser dos (Trichechus), cuatro o cinco (Dugong). Les muertes de la maxana o bien nun tán xuníos a la columna vertebral o bien tán xuníos por namái un lligamentu, de manera que solo hai una vértebra sacra. La cola componer d'ente ventidós y veinticuatro vértebres caudales nos manatíes y d'ente ventiocho y ventinueve nos dugongos.

La maxana ta amenorgada a una simple muerte, y llindar a una porción del isquion encaxada en texíu muscular. Les estremidaes posteriores tán totalmente ausentes, y les anteriores tresformáronse n'aletes. Nel costazu, la clavícula ta amenorgada, y l'omóplatu puede tener una forma con tres esquines (Trichechus) o en forma de focete (Dugong). Les manos presenten cinco falange encaxaes en texíu muscular y, a diferencia de los cetáceos, toles articulaciones de les aletes son móviles.

Órganos internos[editar | editar la fonte]

Nos sirenios, como n'otros mamíferos, los pulmones ocupen tol espaciu qu'hai percima del diafragma. La diafragma, aun así, tien una gran estensión horizontal y llega hasta poco primero de les muertes de la maxana, de forma que los pulmones queden na rexón dorsal. Con esta configuración, la sustentación creada polos pulmones llenos d'aire queda partida por tol planu horizontal del animal, cosa que-y dexa mover se y nadar de manera estable dientro de l'agua. El corazón atópase cerca de la cabeza, ente los dos pulmones y, como nos elefantes, presenta una fonda incisión ente los dos ventrículos, nel ápice del corazón. Con éses los sirenios tienen un corazón estremáu en dos lladrales, una característica esclusivo y distintivo (una autoapomorfia) que solo se repara nellos y nos proboscídeos, y que prueba'l so relación filogenética.

L'aparatu dixestivu componer d'un estómagu d'una sola cámara con un duodenu que presenta un gran bárabu, el bulbu del duodenu, según un intestín que mide unos venti vegaes el llargor corporal del animal. L'estómagu y el bulbu sirven sobremanera p'almacenar l'alimentu perbién mazcáu, ente que la dixestión puramente felicidá tien llugar nel intestín. L'alimentu tarda una media de cinco díes desque ye inxeríu hasta que ye dixeríu y espulsáu.[6][7][8][13]

Los ovarios de les femes atópense cerca de les parés del estómagu. El úteru ye bicorne, y los dos metaes queden dixebraes por una paré interna. Los testículos de los machos tamién s'atopen nel cuévanu abdominal; el pene asitiar so les parés del estómagu, nuna funda del pene. La musculatura del pene asitiar nes muertes del isquion de la maxana.[6][7][8][13]

Distribución y hábitat[editar | editar la fonte]

Distribución xeográfica de los trés especies de manatíes:
Manatí del Caribe: verde;
Manatí amazónicu: colloráu;
Manatí africanu: naranxa.
Distribución xeográfica del dugongo.

Les rexones qu'ocupen les especies vivientes de sirenios non se superponen, y amás tán abondo distantes unes d'otres. Con éses la única especie actual de dugónguido, el dugongo (Dugon dugon), atópase puramente nes agües costeres del océanu Índicu, incluyendo'l mar Bermeya.[14][13]

Los trés especies de Trichechus partir por una rexón del golfu de Méxicu, delantre de la mariña de Florida y el sudeste de los Estaos Xuníos, según la mariña septentrional de Suramérica (manatí del Caribe);[6] na rexón del ríu Amazones en Suramérica (manatí amazónicu);[7] y finalmente nos sistemes fluviales del ríu Níxer y otros ríos d'África occidental , ente Senegal y el norte d'Angola (manatí africanu).[8]

Ente que toles especies vivientes na actualidá habiten n'agües tropicales, l'hábitat de la extinta vaca marina de Steller atópase nes agües polares del mar de Bering.

Comportamientu[editar | editar la fonte]

Inda se conoz bien pocu tantu del estilu de vida como del comportamientu social de los sirenios.[11] Suelen vivir solitarios o en pequenos grupos familiares, pero en rares ocasiones fórmense grupos más grandes con diversos centenares d'animales. Con éses casi nun hai interacciones sociales, con esceición del venceyu madre-cría, que dura un par d'años. Non puede definise un estilu de vida nocherniegu o diurnu, una y bones estos animales pueden ser activos tantu de día como de nueche. La comunicación ye sobremanera per medios acústicos y táctil. Ente les madres y les críes pueden escuchase lo que se llama "duetos de madre y cría" que s'emiten nuna frecuencia d'ente 600 y 6.000 hercios.[15]

Los sirenios muévense llexando y nadando. Los adultos salen a la superficie p'alendar ente cada unu y cinco minutos, pero les inmersiones más llargues pueden durar hasta aprosimao veinte minutos.

Amás de los humanos, los sirenios tienen bien pocos predadores naturales;[11] Nos hábitats marinos los tiburones y les orcas; nos hábitats fluviales sobremanera cocodrilos, y en Suramérica tamién los xaguares.

Alimentación[editar | editar la fonte]

Los sirenios aliméntense principalmente de materia vexetal; la so dieta componer de yerbes marines, algues y otres plantes acuátiques. Tamién comen fueyes d'árboles que-yos queden al so algame, como nel casu de los manglares. Los manatíes precisen ente 45 y 78 kilogramos d'alimentu vexetal acaldía, de forma que pasen una media d'ente seis y ocho hores al día comiendo.[16] Ente que los manatíes aliméntense principalmente cerca de la superficie, y les especies d'agua duce tamién cueyen aguapés y otres plantes de la tierra, los dugongos aliméntense puramente no fondero marín. Les vaques marines de Steller alimentábense sobremanera de macroalgues.

Nun ta claro en qué midida los sirenios complementen la so dieta con preses animales. Posiblemente ensin dase cuenta, peracaben pequenos invertebraos xuntu col so alimentu vexetal, cosa que los sirve de fonte de proteínes. Diéronse casos d'exemplares en cautividá que comíen peces con entusiasmu. Nel casu de los manatíes del Caribe, en Xamaica hubo observaciones d'animales que sacaben pexes de les redes y comer.[17]

Reproducción y desenvolvimientu[editar | editar la fonte]

Nos sirenios nun hai un periodu d'apareamiento llindáu nin un comportamientu d'apareamiento específicu. La fema ovula delles vegaes per añu, y copula na agua con diversos machos ensin qu'haya combate ente ellos. El cigotu queda nel centru del úteru. El fetu o embrión recibi lo que precisa de la madre per mediu d'una llibradura en forma de petrina (llibradura zonal). Les críes nacen na agua dempués d'una xestación d'ente dolce y catorce meses, y dempués de nacer naden darréu a la superficie p'alendar. Nesti momentu pesa ente diez y treinta kilogramos. Mientres los siguientes dieciocho meses, la cría ye alimentada pola madre cola so lleche materna, y dempués d'esti periodu, entá permanez dellos meses cerca de la madre.[18] Los sirenios algamen el maduror sexual ente los seis y los diez años d'edá. En total, los manatíes tienen una llonxevidá averada d'unos cuarenta años, y los dugongos, de sesenta.

Historia evolutiva[editar | editar la fonte]

El Halitherium ye unu de los dugónguidos más antiguos.
Cadarma de Metaxytherium floridanum, una especie extinta de dugónguido.

Los sirenios actuales son animales herbívoros altamente afechos a la vida acuática. Sicasí, nun esiste la menor dulda de qu'algamaron esta condición por cambéu d'un tipu d'organización básicu unguláu, probablemente non bien distintu del de los primitivos proboscídeos.[19]

Los primeres fósiles de sirenios daten del Ypresiense (Eocenu Inferior) de Hungría y tienen una edá d'aprosimao cincuenta millones d'años.[20] Tratar d'herbívoros de cuatro pates qu'inda podíen movese per tierra firme, pero que probablemente yá vivíen práuticamente tol tiempu na agua. A lo llargo de los siguientes millones d'años, los sirenios evolucionaron, como demuestren los incontables fósiles atopaos no que nel pasáu fueron les zones costeres del océanu de Tetis. Atopáronse fósiles sobremanera na mariña de Norteamérica y Europa, según nel norte y este d'África, la India, Paquistán y la Isla de Java. Llueu sumieron les pates posteriores d'estos animales y desenvolvióse una aleta caudal.

Mientres l'Eocenu apaecieron les families Prorastomidae y Protosirenidae, los dos escastaes anguaño, según los dugónguidos; amuesen una clara semeyanza colos ungulaos d'aquellos tiempos; los furos nasales tán en posición dorsal, como nes formes modernes, pero la filera de dientes yera completa y teníen pequenes pates posteriores.[19] Los manatíes apaecieron a finales del Eocenu o principios del Miocenu (fai unos ventitrés millones d'años). De los Prorastomida y los Protosirenidae yá nun quedaba nin rastru nel Oligocenu, de manera que a partir d'aquella dómina solo quedaben los dugónguidos y los triquéquidos. Nel Miocenu y Pliocenu (fai unos dos millones d'años), los sirenios yeren muncho más comunes y diversos que na actualidá. El cambéu climáticu del Pleistocenu, col so glaciación, foi probablemente la causa de qu'anguaño sían un grupu amenorgáu con poques especies.[21]

Filogenia[editar | editar la fonte]

L'elefante africanu ye un representante de los proboscídeos, los parientes más cercanos de los sirenios.

Los sirenios tienen antepasaos terrestres comunes colos proboscídeos, y de fechu son el so grupu hermano.[22]El taxón qu'inclúi estos dos grupos (y otros dos grupos extintos) ye'l clado de los tetiterios, llamaos asina porque evolucionaron alredor del océanu de Tetis. El monofiletismo de los tetiterios tien el soporte d'una serie de característiques morfolóxiques, como la falta de glándules sudorípares, que yá faltaben nos antepasaos semiacuáticos de los elefantes y sirenios más primitivos.

Suxurióse que los parientes más próximos a los tetiterios son los hiracoideos, pero esti alderique nun ta zarráu del tou. Xuntu con esti taxón y otru escastaos, los tetiterios formen el clado de los penungulados, que según los datos xenéticos moleculares queda clasificáu dientro del superorde de los afroterios. Estes son les relaciones dientro d'esti grupu de mamíferos:[23]

Penungulados 


 Hiracoideos


 Tetiterios 


 Proboscídeos



 Sirenios




Taxonomía[editar | editar la fonte]

Prorastomus ye un xéneru de sirenio que vivió mientres l'Eocenu mediu, fai unos 40 millones d'años.
Evolución de la locomoción de los sirenios.

Dientro del grupu de los sirenios estrémense dos families extintes y dos vivientes, con un xéneru actual caúna y numberosos xéneros extintos:[24]

Críptidos

Familia Prorastomidae

Familia Protosirenidae

Familia Dugongidae

Halitherium, ye un xéneru extinto de sirenio que vivió nel Eocenu cimeru y l'Oligocenu inferior.

Familia Trichechidae

Especies actuales[editar | editar la fonte]

Solo sobreviven cuatro especies en dos families:[25]

  • Los dugónguidos (Dugongidae) namái inclúin una especie viviente na actualidá, el dugongo (Dugong dugon). Hasta fai unos 250 años había otra especie qu'anguaño ta extinta, la vaca marina de Steller (Hydrodamalis gigas).
  • Los triquéquidos (Trichechidae) o manatíes, qu'arrexunten tres especies nun únicu xéneru, Trichechus . El manatí del Caribe (Trichechus manatus), el manatí amazónicu (Trichechus inunguis) y el manatí africanu (Trichechus senegalensis). Hai una posible cuarta especie qu'habita nun afluente del ríu brasileñu Aripuaná, un manatí nanu d'un llargor d'aprosimao 1,3 metros,[26] pero nun foi definida de manera válida y l'opinión científica dominante ye qu'estos animales nun son más qu'exemplares nuevos de manatí amazónicu.[27]

Amenaces y protección[editar | editar la fonte]

Toles especies de sirenios son cazaes pola so carne polos habitantes de les mariñes onde viven.[28] Conócense casos particulares documentados de los indíxenas de Norteamérica y Mesoamérica. La so carne sirve d'alimentu y la piel y otres partes del cuerpu tienen distintos usos.[29] William Dampier, el célebre corsariu y viaxeru británicu, describió nel so diariu de viaxe del 1681 los manatíes del Caribe del golfu de Méxicu, según los del ríu Panamá. Ellí tamién describió la caza d'estos animales per parte de los miskito y el consecuente consumu de la carne como alimentu y l'usu de la piel aspro como cobertoria pa los remos o como comida pa los caballos. Asina mesmu, nun había una caza escesiva, y namái se mataben los animales puramente necesarios.[30] Sicasí, a partir del so descubrimientu, la vaca marina de Steller foi escorrida polos cazadores de foques y mataron incontables exemplares. Los postreros animales sumieron en 1768 solo ventisiete años dempués de que Georg Wilhelm Steller afayara la especie.[31]

Anguaño, los cuatro especies vivientes tán clasificaes como vulnerables pola IUCN.[32] L'amenaza más grande pa elles yá nun ye la caza sinón, sobremanera pa los manatíes del Caribe, les embarcaciones deportives, que coles sos hélices pueden infligirles graves mancaes cuando s'averen a la superficie.[33] Sobremanera na mariña estauxunidense del golfu de Méxicu, estableciéronse zones de protección que tán delimitadas por cartelos bien visibles; nun ta dexáu pasar con embarcaciones con motor.

Otra amenaza ye la degradación del so hábitat per parte del home. Por cuenta de que pa cubrir les sos necesidaes enerxétiques los sirenios precisen una inmensa cantidá de plantes acuátiques, riquen una bien alta calidá de l'agua. La contaminación mengua la calidá de l'agua de los hábitats de los sirenios. Especialmente en Suramérica y África, los ríos tán acaldía más contaminaos y llenos de sustances tóxiques, polo que los llugares ricos en plantes acuátiques cada vez son más raros.[34]

Na mitoloxía, cultura y lliteratura[editar | editar la fonte]

En munches ocasiones rellacionóse a los sirenios coles serenes de la mitoloxía griega; sicasí, cuidao que nun hai nenguna especie de sirenio que viva nel mar Mediterraneu (y polo tanto na redolada de los griegos), esta conexón puede ser refugada. Sicasí, los babilonios yá conocíen los homes-pexe, como'l so dios Oannes o les dioses Atargatis o Derceto, que tamién s'atopen ente los griegos en forma de Nereidas o tritones.

La primer conexón ente los sirenios y los seres mitolóxicos marinos foi trazada evidentemente por Cristóbal Colón, qu'atopó manatíes del Caribe nel golfu de Méxicu y describir como serenes. Créese qu'esta asociación débese sobremanera a les mames, asitiaes práuticamente nel mesmu puntu que nes muyeres, según l'apariencia humana que-y daben el so güeyos asitiaos na parte frontera de la cara. Ello ye que ye posible confundir un sirenio con un bañista humanu, dende una distancia.[35] Sicasí, el conceutu de cantar de les serenes nun encaxar pa nada colos sirenios. Nel so diariu d'a bordu, Colón escribió en 1493 que les serenes yeren muncho menos formoses que les que reparara Horacio.

Jules Verne recuperó la descripción de los sirenios como serenes na so obra Venti mil llegües de viaxe submarín, onde los protagonistes atopen una fema de dugongo viaxando ya identificar como una serena. Na novela, el dugongo ye cazáu y arponeado, y dempués embiste y acaba destruyendo la embarcación de los protagonistes (un bote del submarín Nautilus). En La isla misteriosa, el dugongo vuelve ser descritu como un animal agresivu y peligrosu qu'ataca a un perru, pero qu'acaba siendo presa d'un habitante de les fondures inda más grande.

El célebre criptozoólogo Bernard Heuvelmans intentó esplicar les representaciones de sirenios como serenes, y en 1990 escribió:[36]

Manatí africanu.
Ilustración de J. A. Fleischmann.

Como que'l manatí tien un par de mames al altor del pechu – como'l so primu, l'elefante, y como los humanos – y como qu'el so cuerpos termina nuna cola asemeyada a la de los pexes, siempres ye vistu nos dos costaos del Atlánticu como una maraviyosa serena, a pesar de la so (dende'l nuesu puntu de vista) fea cara – y polos mesmos motivos llomóse-y de caníbal y acusóse-y de crímenes malvaos.

Dende la so estinción, la vaca marina de Steller apaeció en múltiples ocasiones en llibros y noveles. Rudyard Kipling fala d'ella na "Historia de la foca blanca" de El llibru de la selva, nel que'l protagonista Kotick atopa un grupu de serenes que pastien, y que lu lleven a una sablera maraviosamente bella.

Nel so llibru Uli der Pächter, Jeremias Gotthelf fai esta guapa descripción:[37]

él travesó de nuevu'l charcu, como un sirenio escorríu traviesa les cañes.

Na so obra Kraft und Stoff, Ludwig Büchner utiliza la estinción de la vaca marina de Steller como argumentu pa oponese al abusu de recursos de la naturaleza.[38]

Nel arte tamién apaez el motivu de la estinción de la vaca marina de Steller. Nel sieglu XIX, Johann Andreas Fleischmann realizó una serie d'aguafuertes con motivos de la vaca marina de Steller.

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

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  2. «What are Sirenians?» (inglés). Sirenian International. Archiváu dende l'orixinal, el 20 de xunetu de 2012. Consultáu'l 26 de xunetu de 2009.
  3. «Dugong -Legends». Roberto Sozzani. Consultáu'l 24 de xunetu de 2008.
  4. 4,0 4,1 Winger, Jennifer. «What's in a Name: Manatees and Dugongs» (inglés). Smithsonian National Zoological Park. Archiváu dende l'orixinal, el 5 d'agostu de 2007. Consultáu'l 22 de xunetu de 2007.
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Bibliografía[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Sirenia