Equidae

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Équidos
Rangu temporal: Eocenu-Recién
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Zebras.jpg
Equus quagga burchelli
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Infraclas: Placentalia
Orde: Perissodactyla
Suborde: Hippomorpha
Familia: Equidae
Gray, 1821
Subfamilies
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Los équidos (Equidae) son una familia de mamíferos placentarios del orde Perissodactyla, que contién solo un xéneru viviente, Equus, y numberosos xéneros fósiles. Esti xéneru apaeció mientres el Pleistocenu en América del Norte, dende onde colonizó progresivamente Suramérica, Eurasia y África. Darréu escastóse n'América hasta'l so reintroducción mientres la conquista española.

Los équidos actuales caracterizar pola presencia de dientes de corona alta, aptos pa pastiar yerba en praderíes, estepes y semidesiertos, la presencia d'un únicu deu en cada pata recubiertu de cascu, y un estilu de vida más o menos social, nel qu'una menada con un númberu variable de críes y femes poner a les ordes d'un machu adultu o semental, que ye l'únicu autorizáu a reproducise.

Équidos actuales[editar | editar la fonte]

Los équidos actuales clasifíquense toos nel xéneru Equus qu'inclúi los caballos, los pollinos y les cebres.

Caballos[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Caballu

El caballu (Equus ferus caballus) ye un animal adomáu dende la Edá del Bronce, que dacuando s'atopa n'estáu selvaxe, de la qu'esisten numberoses races. Foi usada pol home como animal de tiru, de carga y como cabalgadura.

Pollinos[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Equus hemionus
Pollín selvaxe africanu (Equus africanus).

Considérase qu'hai dos especies de pollinos: el pollín selvaxe africanu (Equus africanus) y el pollín selvaxe asiáticu o onagru (Equus hemionus); dambos tán amenaciaos d'estinción. El pollín domésticu foi consideráu mientres enforma tiempu una especie estreme (Equus asinus), pero demostróse que pertenez a la especie Y. africanus (tratar de la subespecie Equus africanus asinus).

Cebres[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Cebra

Les cebres o zebras son équidos xavazs propios d'África, que la so característica más notable ye la so pelame rayada característicu. Les cebres son negres, les rayes que tienen son blanques y non al aviesu como se creía hasta fai bien pocu. Genéticamente el so color ye'l negru, y ellí onde nun se llogra la pigmentación formen les rayes blanques.

Na actualidá esisten tres especies y delles subespecies; la cebra común (Equus quagga), la cebra de Grévy (Equus grevyi) y la cebra de monte (Equus zebra).

Taxonomía[editar | editar la fonte]

Protorohippus
Hipparion

La taxonomía de los équidos ye complexa, con innumberables xéneros fósiles, prueba d'un pasáu floreciente, dellos d'ellos probablemente parafiléticos.[1] Conócense unes 350 especies.[2] Toles especies actuales pertenecen al xéneru Equus.

Evolución de los équidos[editar | editar la fonte]

Esquema simplificáu de la evolución de los équidos.

La denomada comúnmente «evolución del caballu» inclúi toles especies de la familia Equidae,[4] a la que pertenez el caballu domésticu, los caballos selvaxes, los pollinos y les cebres, ente otres.

Esta familia surdió d'una diferenciación a los perisodáctilos, de la cual tamién surdieron los rinocerontes y tapires mientres el Eocenu, fai 55 millones d'años. Dempués, los miembros de la caña de los équidos evolucionaron de manera distinta según la rexón onde vivíen y el clima que teníen que soportar.

La so evolución foi influyida pel so mediu y, nos últimos tiempos, bien probablemente pol home. El descubrimientu d'esta hestoria polos científicos dio argumentos sólidos a'l defensores de la teoría de la evolución ante'l puntu de vista de los creacionistes.

Nel Cenozoicu los continentes actuales yá taben formaos y ocupaben más o menos la so situación actual, pero Eurasia nun taba en contactu con África. Atopáronse fósiles de los mesmos xéneros en Eurasia y Norteamérica, dalgunos de los cualos a entrambos llaos del estrechu de Bering, onde esistió un pasaxe llamáu Beringia hasta fai unos 11.600 años.

Primeros caballos[editar | editar la fonte]

Eurohippus messelensis un caballu primitivu européu del Eocenu de Messel (Alemaña).

Los caballos más primitivos descubiertos son del xéneru Hyracotherium (conocíu tamién como Eohippus). Dellos autores consideren que nun formen parte de la familia Equidae, y otros considerar como dos xéneros distintos. Presenten característiques de los que más palantre daríen llugar a los caballos modernos. Con cuatro dedos, vivieron nos montes mientres el Eocenu, fai 60 millones d'años, y evolucionaron en Norteamérica, a pesar de que dalgunos migraren al Vieyu Mundu al traviés del estrechu de Bering.[5]

El Hyracotherium yera pequeñu (unos 20 cm) y compactu. Alimentar de fueyes y tenía una vida solitaria nel sotobosque. Evolucionó progresivamente, especializándose al correr, crecer y adquirir un celebru paecíu al de los caballos modernos. Diose'l nome de Orohippus a la etapa evolutiva ente fai 45 y 42 millones d'años, con siete especies descubiertes.

Paez que surdieron otros xéneros. En Norteamérica, el Mesohippus, de la midida d'un perru grande. Vivió nun clima caloroso y seco dende fai 42-33 millones d'años. Paez coesistir mientres un tiempu col Miohippus (40-25 millones d'años), inda más grande que l'anterior. El Miohippus anició dos rama distintos nesti continente, delles especies de les cualos migraron a Eurasia. Estremar pola cara allargada.

Equinos[editar | editar la fonte]

Dempués surdió Merychippus fai 20-17 millones d'años, animales de 80 cm d'altor. Los dos últimos deos siguen atrofiándose y ye el primer caballu que solo se nutre de yerba. Estrémense dos tipos d'equinos con calteres morfolóxicos bien distintos, Hipparion y Pliohippus.

Los Hipparion estremar de los équidos modernos polos sos miembros tridáctilos y el dibuxu del esmalte sobre les corones de los molares, ente que los Pliohippus (5-2 Ma) yá tienen solo un deu. Con éses considérase qu'estos postreros comparten un ancestru colos Equus más recién que colos Hipparion. Los Pliohippus vivíen en Suramérica, Norteamérica y Eurasia. De la caña común de Norteamérica surdieron los Equus y Dinohippus.

Especiación del xéneru Equus[editar | editar la fonte]

El xéneru Equus apaeció fai ente 5 y 4 millones d'años. Tien una midida de 125-135 cm. Tien los güeyos a entrambos llaos de la cabeza pa detectar predadores a grandes distancies.

La hestoria recién de los caballos nun se conoz bien. En concretu, nun se sabe cuando tuvo llugar la especiación ente pollinos, caballos selvaxes, cebres y caballos domésticos. Nun se sabe si les especies doméstiques (caballu y pollín) son la resultancia d'una seleición llevada a cabu polos humanos o si surdieron de la seleición natural. Conozse muncho meyor la hestoria del caballu domésticu dende l'antigüedá.

Aun así, la cadarma de caballu más antiguu, Equus stenonis ye de finales del Terciariu n'Europa occidental. Los científicos creen que ye descendiente de Plesippus. Equus stenonis evolucionó darréu en dos rama, una de les cualos yera más pesada que la otra. Equus scotti, una forma similar, foi común n'América, onde dalgunos d'ellos fixeron bien grandes. Estes especies americanes escastáronse fai 11 000 años mientres la estinción de la megafauna americana.

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. Mikko's Phylogeny Archive - Equidae
  2. Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebraos. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0
  3. Raymond L. Bernor, Henry Gilbert, Gina M. Semprebon, Scott Simpson, and Sileshi Semaw. 2013. Eurygnathohippus woldegabrieli, sp. nov. (Perissodactyla, Mammalia), from the Middle Pliocene of Aramis, Ethiopia. Journal of Vertebrate Paleontology 33(6):1472-1485.
  4. Savage, RJG, & Long, MR (1986). Mammal Evolution: an illustrated guide. Nuevu York: Facts on File, 200–204. ISBN 0-8160-1194-X.
  5. MacFadden, B. J.. «Evolution: Fossil horses. Evidence for Evolution». Science 307. doi:10.1126/science.1105458. PMID 15774746. 



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