Cultura Nok

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La cultura de Nok apaeció en Nixeria aprosimao nel añu 500 e.C. y esmorecióse a la fin de primer mileniu de nuesa yera, ensin que s'atopara una esplicación razonable, quiciabes por dalguna epidemia o por dalguna hambruna. A día de güei, la estructura social de la cultura de Nok paez desaxeradamente avanzada, considerando la so situación relativamente alloñada d'otres grandes cultures, y que'l restu África occidental taba, neses feches, asimilando'l Neolíticu. Ciertes teoríes conecten a los Nok col antiguu Exiptu.[ensin referencies] Per otra parte, esta cultura ye considerada la más refinada productora de terracotes del África subsaḥariana.

El misteriosu orixe de Nok[editar | editar la fonte]

Como se citó, ciertes teoríes indiquen que los nok yeren descendientes, de dalguna manera, de los exipcios. Esto podría esclariar, en parte, el maduror de la so cultura y el refinamientu de les sos figures de folla cocío. Pero esta esplicación, demasiáu amestada al difusionismo decimonónicu, paez trayida pelos pelos, pos paez un intentu de sacar del so contestu xeográficu a esti singular pueblu subsahariano. Realmente nun hai pruebes de contactos ente Exiptu y Nok, pola qu'esta propuesta ta anguaño completametne desacreditada yá que tantu étnicamente como lingüísticamente los pobladores de la cultura nok paecen ser pueblos que falaben lengua Níxer-Congo.

Fai unos 2500 años, los habitantes del norte d'África, emburriaos por una dura seca, fueron emigrando al sur, hasta'l golfu de Guinea, asitiándose n'aldegues costeres. Estos nuevos pobladores traxeron nueves costumes, ente elles, el cultivu del cebera y la ganadería de bovíns y ovíns. Sábese que nun yeren un grupu homoxéneu, porque cada comunidá tenía'l so propiu estilu cerámicu, pero toos ellos conocíen la metalurxa del fierro. Tamos, pos, nel entamu de la Edá del Fierro africana y, al paecer, la cultura Nok ye una de les primeres cultures d'esti periodu nel África occidental.

A mediaos del Primer mileniu antes de nuesa yera producióse un aumentu xeneralizáu de les precipitaciones na zona, provocando hinchentes qu'obligaron al abandonu de numberoses aldegues costeres (que los sos restos arqueolóxicos fueron alcontraos: hachos de piedra, restos cerámicos, oxetos de fierro...). Los nuevos pobladores instalar nos pandos de Nixeria, hasta'l golfu de Benín, percorríes pelos ríos Níxer y Benué, que daquella teníen una rede hidrográfica subsidiaria bien caudalosa, pero que güei día s'ensugó. Asina nacieron los Nok, que'l so bagaxe cultural inclúi avanzaes conocencies agrícoles y artesanales, amás d'un altu sentíu de la estética. Sía comoquier, hai investigadores que nieguen la esistencia d'una auténtica Cultura Nok, como l'arqueólogu Graham Connah, que piensa más bien que se trata d'un grupu de traces comunes, propios de la primera Edá de Fierro nesta zona d'África, que compartieron cultures independientes de la zona que, en realidá, nun formaben una única civilización.

Hestoria del descubrimientu[editar | editar la fonte]

Les primeres noticies de Nok tener en 1929, nel pandu de Jos (tamién llamada, de Bauchi: una rexón del centru de Nixeria y l'única qu'esfruta d'un clima templáu), mientres una prospección minera. De primeres, los restos desenterraos yeren abandonaos, hasta que, en 1932, atopóse un conxuntu d'once estatues perfectamente calteníes cerca de la ciudá de Sokoto (una zona fronteriza del norte, colindante con Níxer), foi entós cuando dalgunos conocieron los restos de Nok per primer vegada.

Daqué más tarde, en 1943, cerca de la ciudá de Nok (de nuevu na pandu de Jos, nel centru de Nixeria), afayáronse por fuerza numberosos restos de figurines nunes mines de estañu. Esiste una lleenda, cierta o non, que se cunta una y otra vez: unu de los mineros llevó una cabeza a casa pa usala de espantuxu nun plantíu familiar de ñame, y ellí tuvo mientres un añu hasta que llamó l'atención del propiu direutor de la mina. Ésti recuperó la cabeza y otros restos y llevar a la capital, Jos, onde-y los amosó al alministrador civil de la ciudá, de casualidá un arqueólogu: Bernard Fagg, qu'entendió darréu la so importancia. Fagg treslladar a la mina y pidió a los mineros que lu informaren de tolos afayos d'esa índole que conocieren, axuntando más de 150 pieces. Años más tarde, esti arqueólogu y la so muyer pudieron axuntar el dineru pa entamar una escavación sistemática que dexó desaterrar una importante serie de restos esvalixaos nun área bien vasta. En 1977, el númberu de terracotas descubiertu xubía a 153, la mayoría fora de contestu arqueolóxicu, pos fueren abasnaes a depósitos erosivos secundarios y partíes por valles secos, zones de sabana y otros llugares del norte y del centru de Nixeria, ocupando casi toa'l pandu de Jos.

Col tiempu, nuevos descubrimientos fueron amontando la área asignada a esta civilización, incluyendo la zona central del valle del río Níxer y la parte baxa del valle del ríu Benué. Concretamente, nesti últimu ríu destaquen dos xacimientos en bien bon estáu de caltenimientu, al salvase de la erosión. Samun Dukiya y Taruga, onde foi posible non yá constatar que se trataba d'asentamientos estables, sinón amás que la fundición y la forxa del fierro yera autóctona (non importada). Igualmente recuperáronse figures completes y otros restos como brazaletes, cerámica, puntes de flecha, cuchiellos de fierro y ferramientes agrícoles.

Les terracotas de Nok[editar | editar la fonte]

Terracota Nok.
El Pensador (Cultura Nok)

Les pieces d'arte que se caltuvieron al traviés del tiempu, casi toes incompletes, son terracotas d'una elegancia espectacular, afayando un altu grau teunolóxicu y artísticu, tantu nel modeláu de la magre como na cocción de la cerámica. Les temes son xeneralmente figurativos y representen lo que paecen ser líderes, antepasaos, estela funeraries o amuletos. Esti esquisitu legáu ye'l que fixo famosu a esti misteriosu fonduxe d'artistes, conocíos en tol mundu poles figurines tantu masculines, como femenines estilizadas con postures bien variaes, porten numberoses xoyes y tienen la cabeza desproporcionadamente grande, que los sos peñaos tán meticulosamente detallaos. Les figures suelen apaecer rotes, yá que vienen d'estrato aluviales formaos y destruyíos pola erosión d'arroyaes esporádiques. Les terracotas suelen tar soterraes, erosionadas, rodaes y rotes. Raramente caltiénense pieces intactes, lo que-yos da un peraltu valor, non yá intrínsecu, sinón tamién comercial.

Les figures de terracota más antigües pudieron ser dataes en más de 3000 años d'antigüedá per mediu de les pruebes de termoluminiscencia, anque'l Carbonu-14 asitia la plenitú ente los años 500 e.C. y el 300 de la nuesa era. L'usu de magre pa la realización d'estes obres d'arte foi oxetu de delles esplicaciones, pa unos tratábase de l'ausencia d'otres materies primes, pa otros, los metales yeren demasiáu pervalibles y de cutiu refundíos, la madera yera víctima de les termites. La terracota, sicasí, ye bono de consiguir y nun ye reutilizable. Amás, cuenta cola ventaya de poder ser modelada directamente coles manos, ensin ferramientes (anque ensin dulda dalgunes hubo). Ello ye que la especialista Margaret Young-Sánchez, conservadora de les sección d'arte indíxena d'América, África y Oceanía nel muséu d'Arte de Cleveland, pudo constatar que non yá se modelaba la magre a la manera tradicional, sinón que, cuando taba daqué endurecida, los artesanos retiraben cachos, con un métodu que recuerda la talla de la madera. L'acabáu consistía nun engobe de magre casi líquidu y un allisáu pa da-y una aspeutu bruñido y brillosu.

Ensin dulda, los artesanos nok sirvir de la so esperiencia milenaria na fabricación de vasíes doméstiques: usaben el mesmu magre de granu gruesu que pal so cacía y, pa la so cocción, dacuando a cencielles ensugaben al sol les figures, otres cocer en fornos abiertos, bien ventilados, a unos 300º C, y, a lo último, les más apreciables, cocer en fornos zarraos que consiguíen mayores temperatures.

Les más grandes superaben el metro d'altor, lo qu'implica la construcción de fornos bien sofisticaos, anque fueren abiertos. Amás, polos fragmentos, sábese que la grosez de les parés de la terracota yera bien uniforme, d'esta miente, l'artesanu evitaba problemes na cocción y asegurábase de qu'esta fora homoxénea.

El remangu técnicu, según la maestría estilística constatada nes obres induz a pensar qu'el arte Nok tien tres de sí munchos sieglos de tradición. Nun hai nicios d'esperimentación, d'accidentes o fallos na factura. L'estilu tien un maduror precisu. Por casu, el modeláu de los güeyus sigue un arcu de combadura perfecta nel párpagu cimeru, superpuestu a un triángulu invertíu que'l so vértiz ye'l párpagu inferior y en que'l so centru imprimir un círculu.

Ver tamién:

Relaciones con otres cultures[editar | editar la fonte]

Probablemente, esistieron contactos comerciales ente'l norte y el sur del desiertu del Sáḥara a lo llargo del primer mileniu adC, sábese qu'había carros arrastraos por caballos. Los pobladores del sur apurríen oru, esclavos, marfil y otros productos esclusivos de la fauna tropical, ente que del norte venía la sal, los texíos, la cerámica, el vidriu, ciertes frutes y, inclusive, caballos. El caballu ye un animal que, verdaderamente, impresionaba a los nok, que de cutiu modelaron estrañes figures de caballeros, quiciabes grandes homes. Estes pieces son consideraes les más pervalibles del arte nok.

La cultura de los nok considérase pionera na agricultura y la metalurxa africanes, pero, cuantimás, el so estilu artísticu, va influyir decisivamente nes mázcares del antiguu reinu Yoruba con capital en Ilé-Ifè y, según les de Benín (munchos sieglos dempués), empecipiando una tradición escultórica naturalista fundamental nel África occidental anterior a la colonización. Per otru llau, el cayente de Nok, nel primer mileniu, coincide col surdimientu, a veres del llagu Chad, d'otra cultura de nivel equiparable cola que caltuvo cierta rivalidá peles zones húmedes (lo qu'esplica l'apaición de petrines defensives nes aldegues). Los Nok, son, amás, consideraos el núcleu más importante de dispersión protobantú.

Ver tamién: Expansión bantú

Xacimientos[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Bibliografía[editar | editar la fonte]

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