Balaenoptera musculus

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Ballena azul
Anim1754 - Flickr - NOAA Photo Library.jpg
Ballena azul adulta
Image-Blue Whale and Hector Dolphine Colored.jpg
Comparanza de tamañu ente una ballena azul, un delfín de cabeza blanca y una persona.
Estáu de caltenimientu
En peligru (EN)
En peligru (IUCN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Orde: Artiodactyla
Suborde: Cetacea
Parvorde: Mysticeti
Familia: Balaenopteridae
Xéneru: Balaenoptera
Especie: B. musculus
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Área de distribución
Área de distribución
Subespecies
  • B. m. musculus (Linnaeus, 1758)
  • B. m. Entemedia (Burmeister, 1871)
  • B. m. brevicauda (Ichihara, 1966)
  •  ?B. m. indica (Blyth, 1859)
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La ballena azul (Balaenoptera musculus), tamién conocida como rorcual azul, ye una especie de cetáceu misticeto de la familia Balaenopteridae. El so tamañu mediu ye d'ente 24 y 27 m de llargor y pesen ente 100 y 120 t,[2] anque hai rexistros d'exemplares de cuasi 30 m de llargor y 173 t de pesu,[3] que lo converten nel mayor animal del planeta Tierra, non solo na actualidá sinón tamién el mayor del que se tenga noticia na hestoria.[Nota 1]

Llargu y estilizado, el cuerpu d'esti mamíferu marín ye de color gris azuláu a lo llargo del envés y daqué más claro na zona ventral. Esisten siquier tres subespecies distintes: B. m. musculus, del Atlánticu norte y Pacíficu norte; B. m. Entemedia, del océanu Antárticu y B. m. brevicauda (tamién conocida como ballena azul pigmea), que s'atopa nel Índicu y nel Pacíficu sur. Esisten duldes sobre la validez d'una cuarta subespecie, B. m. indica, que tamién s'atopa nel océanu Índicu. Como otres ballenes barbaes, la so dieta consiste principalmente en pequeños crustáceos conocíos como kril.

Les ballenes azules yeren abondoses en cuasi tolos océanus hasta empiezos del sieglu XX. Mientres más de cuarenta años fueron caza de ballenes cazaos hasta cuasi la so estinción, lo qu'incentivó la so proteición per parte de la comunidá internacional en 1966.[4] Un informe de 2002 envaloró'l so númberu ente 5000 y 12 000 exemplares en tol mundu, alcontraos en siquier cinco grupos,[3][2] anque una investigación más recién sobre la subespecie pigmea suxure qu'estos datos pueden ser una subestimación.[5] Antes del empiezu de la caza comercial de ballenes, la población más numberosa yera la de l'Antártida, con alredor de 239 000 exemplares (ente 202 000 y 311 000).[6] Anguaño solo queden concentraciones enforma menores (d'alredor de 2000 individuos) nos océanus Pacíficu nororiental, Antárticu y Índicu. Hai dos grupos más nel Atlánticu norte y a lo menos dos nel hemisferiu sur.

Taxonomía[editar | editar la fonte]

Anque suel llamase a tolos misticetos «ballenes», hai quien acuten esta denominación pa la familia Balaenidae y llamen «rorcuales» a les especies de la familia Balaenopteridae, una familia qu'inclúi a la yubarta, el rorcual común, el rorcual de Bryde, el rorcual boreal y el rorcual aliblanco.[7] Créese que la familia Balaenopteridae diverxó d'otres families del suborde Mysticeti yá nel Oligocenu mediu;[8] sicasí desconozse cuándo se dixebraron ente sí los miembros d'esa familia. A la ballena azul de normal clasificar como una de los ocho especies de rorcuales incluyíes nel xéneru Balaenoptera, y anque una autoridá clasificar nun xéneru separáu, Sibbaldus,[9] esta clasificación nun foi aceptada por naide más.[10] Recién analises de secuenciación d'ADN indiquen que ta filogenéticamente más cerca del rorcual boreal (Balaenoptera borealis) y el rorcual de Bryde (Balaenoptera brydei) que d'otros miembros de la familia Balaenoptera, y más cerca de la yubarta (Megaptera) y la ballena gris (Eschrichtius) que de los rorcuales albiblanco (Balaenoptera acutorostrata) y austral (Balaenoptera bonaerensis).[11][12] Si futures investigaciones confirmaren estes rellaciones, sería necesariu clasificar de nuevu los rorcuales.

Esisten casos documentados d'híbridos ente esta especie y rorcuales comunes nel hábitat natural, pero desconoz la capacidá reproductiva d'estos híbridos.[13][14] Arnason y Gullberg describieron la distancia xenética ente'l rorcual común y el rorcual azul como la mesma qu'esiste ente'l ser humanu y el gorila.[15]

El nome de la especie, musculus, provien del llatín y puede ser traducíu como «músculu», anque tamién puede selo como «ratoncito».[16] Linneo, qu'asignó esi nome a la ballena azul na so Systema naturæ de 1758,[17] pue que utilizara un apostáu ya irónicu doble sentíu al da-y esti nome.[18] D'antiguo denominar con otros nomes comunes, como rorcual de Sibbald (por Sir Robert Sibbald), gran ballena azul y gran rorcual del norte. Estos nomes dexaron d'utilizase nes últimes décades.

Diverses autoridaes subdividieron la especie en cuatro subespecies, una d'elles dudosa:

  • B. m. musculus (Linnaeus, 1758), ballena azul del norte, na que s'inclúin les poblaciones del Atlánticu Norte y del Pacíficu Norte,
  • B. m. Entemedia (Burmeister, 1871), ballena azul antártica, la de mayor tamañu, que s'atopa nel océanu Antárticu,
  • B. m. brevicauda (Ichihara, 1966), la ballena azul pigmea, con poblaciones nel océanu Índicu y nel Pacíficu Sur,[19]
  • y la más problemática B. m. indica (Blyth, 1859), el gran rorcual de la India, que tamién s'atopa nel océanu Índicu y que, magar se describió con anterioridá, pue ser la mesma subespecie que la B. m. brevicauda.[10]

Descripción y comportamientu[editar | editar la fonte]

Ballena azul adulta.
Vista aérea amosando los sos dos aletes pectorales.
Ballena azul espulsando un remexu de vapor d'agua al traviés de la so espiráculo doble.
Imaxe amosando la so pequeña aleta dorsal.

Tien un cuerpu llargo y espodao que paez delgáu en comparanza cola constitución más gordosa d'otros misticetos. La cabeza ye grande (abarca aproximao un cuartu del so cuerpu), plana y en forma de «O», con una cresta que va dende los espiráculos hasta l'estremu anterior de la cara.[20] La parte frontera de la boca ye gruesa con ente 300 y 400 barbes a cada unu de los sos llaos, cada barba con un llargor d'alredor d'un metro, y que cuelguen del quexal cimeru,[20] son particularmente anches (50 cm) en proporción al so llargor.[21] Tien ente 55 y 88 riegos (llamaes plegues ventrales) a lo llargo del gargüelu y paralelos al cuerpu.[20] Estes plegues ayuden a la evacuación de l'agua de la boca dempués de les sos «turniaes» p'alimentase. L'aleta dorsal (namái visible de volao mientres la secuencia de sumersión) ta asitiada al entamu del postreru cuartu del cuerpu y ye pequeña y de forma variable (triangular, arrondada, llixeramente falcada o apenes un pequeñu bárabu).[20] Cuando sale a la superficie p'alendar, saca'l so llombu y el espiráculo fuera de l'agua en mayor midida qu'otros grandes misticetos como'l rorcual común o'l rorcual boreal. Esta carauterística puede ser utilizada polos observadores pa estremala d'estes especies n'alta mar. Antes d'empecipiar una maniobra pa somorguiase a gran fondura, suelen sacar la so aleta caudal fuera de l'agua.[22] Cuando alienda na superficie, emite un mestu y espectacular remexu de vapor d'agua que puede algamar un altor d'ente 6 y 12 m,[21] (xeneralmente en redol a los 9 m)[22] que puede ser vistu dende una gran distancia nun día de mar sele. La so capacidá pulmonar ye de 5000 llitros.[23] Como tolos misticetos, tienen un espiráculo doble, protexíu anterior y lateralmente por una prominencia mayor que nos demás rorcuales.[20]

Les aletes pectorales tienen forma apuntiada y un llargor de trés o cuatro metros,[20] cola parte cimera de color gris con un finu cantu de color blancu y el llau inferior de color blancu. La cabeza y l'aleta caudal son polo xeneral uniformemente grises. La parte cimera, y dacuando les aletes, son davezu motudes nun grau que varia considerablemente d'un individuu a otru y asina unes pueden tener un color uniforme gris cayuela por tol cuerpu, pero otres amuesen una variación considerable d'azul escuro, gris y negru, toes con pequeños llurdios a lo llargo de too el cuerpu. El so banduyu munches vegaes tien un color abuxáu o amarellentáu, debíu a la fregadura de los misticetos con microorganismos llamaos diatomees nes fríes agües del Antárticu, el Pacíficu Norte y l'Atlánticu Norte.[24][25]

Pueden algamar velocidaes cercanes a los 50 km/h (27 nuedos) cuando se sienten amenaciaes, anque la so velocidá habitual de desplazamientu ye de 22 km/h (12 nuedos).[4] Mientres s'alimenten, la so velocidá bazcuya ente 2 y 6,5 km/h (1 - 3,5 nuedos).[26]

Polo xeneral viven soles o en pareya, anque pueden reparase grupos d'hasta siete individuos;[22] onde hai grandes concentraciones d'alimentu rexistráronse hasta 60 exemplares aconceyaos nuna mesma zona.[4] Sicasí nun forma los grandes grupos que se reparen n'otres especies de misticetos. Determinando'l xéneru pol analís del so ADN, un estudiu constató que les pareyes de ballenes azules adultes tán formaes polo xeneral por un machu y una fema y de cutiu fueron vistes xuntes mientres un llargu periodu, anque tamién se constató que dellos machos empareyáronse con femes distintes en distintos momentos.[26]

Tamañu y masa[editar | editar la fonte]

Por cuenta de el so enorme tamañu, son difíciles de pesar. La mayoría de les ballenes azules prindaes por barcos balleneros nun yeren pesaes enteres, sinón que primero se cortaben en pieces más afechisques. Esto causó una subestimación del so pesu total por cuenta de la perda de sangre y otros fluyíos. Entá teniendo en cuenta lo anterior, un exemplar adultu puede midir ente 24 y 27 metros de llargor y pesar ente 100 y 120 tonelaes.[2][21] El mayor exemplar del que se tien constancia midía 33,6 m y el mayor llargor validáu científicamente foi de 29,9 m.[3] El de mayor masa foi una fema prindada nes Xeorxa del Sur en 1947, que pesó 173 tonelaes.[3] Les poblaciones del Hemisferiu Sur son xeneralmente mayores que les del Norte y les femes son mayores que los machos.[3]

Ta consideráu como l'animal más masivu qu'esistiera dalguna vegada nel planeta Tierra[27][28][29][30] superando en masa a cualesquier animal terrestre actual o estinguíu. La ballena azul ye más pesada qu'el estinguíu Patagotitan mayorum, el más grande de los dinosaurios, que la so masa envalorar en 77 tonelaes. Tamién supera al pexe estinguíu Leedsichthys que puede averase al so tamañu.[31] Entá teniendo en cuenta la dificultá d'atopar fósiles completos y que'l so pesu namái puede envalorase, toos estos animales seríen más pequeños que la ballena azul.

Corazón d'una ballena azul. Puede apreciase'l so tamañu en comparanza con una persona.

El so llingua pesa aproximao 2,7 tonelaes,[32] y, cuando ta totalmente abierta, la so boca ye lo suficientemente grande como pa contener hasta 90 tonelaes de comida y agua.[33] Sicasí, a pesar del tamañu de la so boca, les dimensiones de la so gargüelu son tales qu'una ballena azul nun puede tragar oxetos más grandes qu'una pelota de sablera.[34][35] El corazón de los exemplares más grandes puede pesar 600 kg,[36] que lo converten nel más grande conocíu de cualesquier animal.[37][32] El so aorta tien aproximao 23 cm de diámetru.[38] Yá al nacer les críes miden ente 7 y 8 m y pesen hasta 2700 kg (lo mesmo qu'un hipopótamu adultu)[7]

Alimentación[editar | editar la fonte]

Aliméntense cuasi puramente de krill, anque tamién inxeran pequeñes cantidaes de copépodos.[25][39] La especie concreta a la que pertenez el zooplancton del que s'alimenten varia d'un océanu a otru; nel Atlánticu Norte'l Meganyctiphanes norvegica, Thysanoessa raschii, Thysanoessa inermis y Thysanoessa longicaudata son el so alimentu habitual,[40][41][42] nel Pacíficu Norte, Euphausia pacifica, Thysanoessa spinifera, Thysanoessa raschii y Nyctiphanes symplex;[43] a lo último, nel Antárticu, Euphausia superba, Euphausia crystallorophias y Euphausia valentin.

Un adultu puede inxerir hasta 40 millones de krill nun día.[7][44] Siempres s'alimenten nes árees cola concentración más alta de krill y pueden llegar a consumir mientres la temporada alta d'alimentación hasta 4 tonelaes d'esti crustáceu nun día, anque hai informes de consumos d'hasta 8 t.[43] Los requerimientos d'apurra enerxéticu d'un adultu tán en redol a los 1,5 millones de caloríes acaldía.[45] Xeneralmente aliméntense a fondures de más de 100 m mientres el día y namái s'alimenten na superficie de nueche.[22][46] Les inmersiones mientres la so alimentación son xeneralmente d'ente cinco y quince minutos, anque inmersiones d'hasta venti minutos son habituales y esisten rexistros d'hasta trenta y seis minutos de duración.[46][47] L'alimentación del rorcual realizar por un sistema de peneráu: nuna turniada» abre la so boca introduciendo gran cantidá d'agua y de krills, entós cierra los sos quexales y emburria l'agua de vuelta pa escontra fuera al traviés de les sos barbes, lo que dexa que l'agua sala mientres prinda les preses reteníes nelles. Anque la so alimentación ye cuasi puramente'l krill, incidentalmente tamién consume pequeños pexes, crustáceos y calamares que naden ente ésti.[48][49]

Ciclu vital[editar | editar la fonte]

Un exemplar nuevu cola so madre.

La dómina de apareamiento empieza a finales de seronda y sigue hasta'l final del iviernu.[50] Poco se sabe sobre'l comportamientu d'acoplamientu o llugares de cría. Les femes xeneralmente dan a lluz una vegada cada dos a trés años a principios d'iviernu tres un periodu de xestación de diez a doce meses.[51][52] La cría pesa cuasi tres tonelaes y mide alredor de 7–8 m de llargor.[4][7] Los ballenatos beben unos trescientos ochenta llitros de lleche al día y aumenten unos noventa kilogramos de pesu tamién acaldía.[53] El treslleche asocede aproximao a los ocho meses d'edá; nesi momentu la cría yá dobló'l so llargor.[51] El maduror sexual de los machos produzse aproximao a los cinco años d'edá, cuando miden en redol a 20–21 m y la de les femes cuando miden de 21–23 m, tamién a los cinco años.[20] El maduror físicu de los machos nel Hemisferiu Norte produzse cuando algamen los 24 m de llargor, ente que les femes algamar a los 25 m.[54] Los científicos envaloren que les ballenes azules pueden vivir hasta 80 años o más.[4][3]

Los varamientos na mariña d'estos animales son bien pocu comunes y, por cuenta de la estructura social de la especie, les varaes masives son realmente insólites,[55] por ello, cuando se produz dalgún varamiento convertir en focu del interés públicu. En 1920, un exemplar llancó cerca de Bragar (islla de Lewis) nes Hébridas Esteriores d'Escocia. Un barcu balleneru clavó-y un arpón, pero ésti nun llegó a esplotar y la ballena acabó na mariña. Dos de los güesos de la ballena fueron alzaos en Lewis y permanecen como atracción turística.[56]

Vocalización[editar | editar la fonte]

Canto d'una ballena azul
Canto de Balaenoptera musculus nel Atlánticu
Cantar d'una ballena azul
Rexistráu nel sur del Pacíficu

Les ballenes azules emiten potentes soníos regulares de baxes frecuencies particularmente fayadices pa la comunicación submarina de llargu algame.[57] Estimaciones feches por Cummings y Thompson (1971) suxuren que'l volume de los soníos emitíos por estos rorcuales ta ente 155 y 188 decibelios relativos a 1 micropascal (µPa) a una distancia de referencia d'un metro.[58][59] Tolos grupos emiten llamaes nuna frecuencia fundamental d'ente 10 y 40 Hz, llegando inclusive a los 9 Hz (el soníu de más baxa frecuencia que los humanos pueden percibir, xeneralmente ye de 20 Hz) y la más alta rexistrada (probablemente de la subespecie pigmea) llegó a 524 Hz.[57] Emiten llamaes de siquier ente 10 y 30 segundos de duración. Na mariña de Sri Lanka fueron rexistraes repetidamente emitiendo «cantares» de cuatro notes que duraben aproximao dos minutos cada unu, que remembraben los famosos cantares de les yubartas. El investigadores creen que como nun se reparó esti fenómenu en nenguna otra población, pue ser una carauterística propia namái de la subespecie B. m. brevicauda (pigmea).

Los motivos que les lleven a emitir estos soníos son desconocíos. Richardson et a el (1995) fala de seis posibles motivos: caltenimientu de distancia interindividual, reconocencia de la especie ya individual, trasmisión d'información contextual (por casu: alimentación, alarma, cortexu, etc.), caltenimientu de la organización social (por casu: llamaes ente machos y femes), situación de traces topográfiques o posición de fontes de posibles preses.[60]

Población y caza[editar | editar la fonte]

Les décades de caza[editar | editar la fonte]

Ver tamién: Caza de ballenes

Son unos animales difíciles de prindar o matar. El so tamañu, velocidá y fuercia faíen que raramente tuvieren nel puntu de mira de los primeros barcos balleneros, que teníen como oxetivos principales a los cachalotes y a les ballenes franques.[61] En 1864 el noruegu Svend Foyn fornió un barcu de vapor con arpones espresamente diseñaos pa la caza de grandes cetáceos.[7] Anque primeramente yeren de mal manexu y teníen un baxu porcentaxe d'ésitu, Foyn perfeccionó'l cañón arponero y llueu delles estaciones de caza de ballenes establecer nes costes de Finnmark, al norte de Noruega. Por causa de disputes con el pescadores locales, la última estación de caza de ballenes en Finnmark foi cerrada en 1904.

Arpón pa la caza de cetáceos.

Llueu s'empecipió'l so caza n'Islandia (1883), les islles Feroe (1894), la islla de Terranova (1898), Spitsbergen (1903) y les islles Georgias y Sandwich del Sur (1904-1905). Tres la introducción de buques factoría a vapor con ramples a popa en 1925, el númberu de ballenes azules (y misticetos polo xeneral) cazaes añalmente aumentó de forma drástica. Ente 1930 y 1931 estos barcos cazaron 29 400 exemplares namái na rexón antártica. Escontra'l final de la Segunda Guerra Mundial la so población fuera considerablemente amenorgada y en 1946 introduciéronse les primeres cuotes qu'acutaben el comerciu internacional de misticetos, anque resultaron ineficaces por cuenta de que nun contemplaben una diferenciación ente especies. Asina, les especies más escases podríen ser cazaes na mesma midida qu'aquelles que cuntaben con una población relativamente abondosa. El so caza foi prohibida nos años 1960 pola Comisión Ballenera Internacional,[62][63] y detúvose la caza illegal de misticetos per parte de la Xunión Soviética nos años 1970,[64] tiempu mientres el cual 330 000 ballenes azules fueren cazaes na rexón antártica, 33 000 nel restu del Hemisferiu Sur, 8200 nel Pacíficu Norte y 7000 nel Atlánticu Norte. El grupu orixinal más numberosu, el de la rexón antártica, quedó amenorgáu al 0,15 % de la so población inicial.[6]

Los barcos balleneros llevaren a esta especie cuasi a la so estinción, pero en cuenta de prindar menos exemplares mientres un periodu mayor, los balleneros siguieron amenorgando la so población. En retrospectiva, si la industria ballenero almitiera la supervisión y regulación per parte de biólogos marinos, más cetáceos podríen tar comercialmente disponibles, anque nun periodu más llargu. La Dinámica de poblaciones dinámica demográfica implicada na caza de mamíferos marinos qu'algamen edaes avanzaes ye dafechu distinta d'aquelles implicaes na captura de pexes con periodos vitales más curtios. Por cuenta de los periodos más llargos de reproducción (xestación d'un añu) y camaes de menor tamañu (una o dos críes), les poblaciones de cetáceos recupérense muncho más adulces que les poblaciones d'animales más pequeños, que tienden a invertir menos tiempu y recursos nos individuos más nuevos.

Población y distribución actual[editar | editar la fonte]

Exemplar adultu coles Azores al fondu.

Dende l'establecimientu de la prohibición de caza de ballenes, los estudios fracasaron a la de pescudar si'l nivel global de caltenimientu de la especie aumenta o permanez estable. Na rexón antártica, les estimaciones más optimistes amuesen una significativa medría del 7,3 % añal dende la finalización de la caza illegal de la Xunión Soviética, anque'l so númberu inda permanez en menos del 1 % de los niveles anteriores al so caza comercial.[6] Tamién se suxurió que les poblaciones islandeses y californianas aumenten, pero estes medríes nun son estadísticamente significativos. Calculóse que la población mundial total taba ente 5000 y 12 000 exemplares en 2002, anque con niveles altos d'incertidume nes estimaciones disponibles pa munches árees.[3] Figura como especie en peligru d'estinción na Llista Colorada de la UICN d'especies amenaciaes, y foi asina dende la creación de la llista.[1] Nel casu de la subespecie antártica (B. m. Entemedia), la de mayor tamañu, la so situación ye inda peor y ta calificada na Llista Colorada de la UICN como en peligru críticu.[65] Tamién figura nel Apéndiz I (especies amenaciaes d'estinción)[66] del Conveniu sobre'l Comerciu Internacional d'Especies de Fauna y Flora Selvaxe Amenaciaes (CITES).[67] La mayor concentración conocida de la especie, con unos 2000 individuos, ye la población del Pacíficu Nordeste de la ballena azul del norte (B. m. musculus) subespecie que s'estiende dende Alaska a Costa Rica, pero que se columbra xeneralmente en California mientres el branu. Dacuando esta población esviar al océanu Pacíficu Noroeste y rexistráronse avistamientos pocu frecuentes ente la península de Kamchatka y l'estremu norte de Xapón.

Nel Atlánticu Norte alcontráronse dos grupos de la subespecie B. m. musculus. El primeru atópase en Groenlandia, Terranova y Llabrador, Nueva Escocia y el golfu de San Llorienzo, con unos 500 exemplares. El segundu (el grupu más al Este foi afayáu nes Azores en primavera y n'Islandia en xunetu y agostu) suponse que sigue la Dorsal mesoatlántica ente los dos islles volcániques. Más allá d'Islandia, fueron afayaos tan al norte como Spitsbergen y Jan Mayen, anque tales observaciones sían escases. Los científicos desconocen ónde pasen los rorcuales los iviernos. Envalórase que la población total del Atlánticu Norte ta ente 600 y 1500 individuos.

Nel Hemisferiu Sur paez haber dos subespecies distintes, la ballena azul antártica (B. m. Entemedia) y el pocu estudiáu rorcual azul pigméu (B. m. brevicauda) que s'atopa n'agües del océanu Índicu. Investigaciones recién (mediaos de 1998) apurrieron una estimación de 2280 individuos nel océanu Antárticu,[68] de les cualos menos del 1 % probablemente fueren ballenes azules pigmees.[69] Les estimaciones d'un trabayu realizáu en 1996 daben como resultáu 424 ballenes pigmees namái nuna pequeña área al sur de Madagascar,[70] polo que ye probable que los exemplares nel tol océanu Índicu sían dellos millares. Si esto ye ciertu, les poblaciones globales seríen más altes que les daes polos pronósticos iniciales.[5]

Una cuarta subespecie, la B. m. indica, foi descrita por Blyth en 1859 nel océanu Índicu Norte, pero les dificultaes na identificación de traces distintives d'esta subespecie faen d'ella un sinónimu de B. m. brevicauda, la ballena azul pigmea. Paez que los rexistros de les captures soviétiques indiquen que'l tamañu de les femes adultes ta más próximu al de los rorcuales pigmeos que al de B. m. musculus, anque les poblaciones de B. m. indica y B. m. brevicauda paecen ser distintes y les temporaes de cría difieren en cuasi seis meses.[71]

Les rutes migratories d'estes subespecies inda nun son bien conocíes. Por casu, esisten rexistros de rorcuales pigmeos nel Índicu Norte (Omán, Maldives, Sri Lanka) onde pue que formen una población residente.[71] Per otra parte, la población de ballenes azules que s'atopa en Chile y Perú tamién puede ser una población distinta. Delles ballenes azules antártiques averar a la mariña esti del Atlánticu Sur pel iviernu, y de xemes en cuando les sos vocalizaciones son oyíes en Perú, Australia Occidental y nel océanu Índicu Norte.[71] En Chile, el Centru de Caltenimientu Cetacea, col sofitu de l'Armada chilena, entamó importantes trabayos d'investigación y caltenimientu y trabayen nel estudiu d'una concentración d'exemplares alimentándose apocayá afayada nes costes de la islla Grande de Chiloé nuna área llamada golfu del Corcováu onde se llegaron a columbrar 326 animales cerca de la mariña nel branu de 2007.[72]

Esfuercios pa realizar cálculos más precisos de la so población tán llevándose a cabu por científicos de la Universidá de Duke, quien caltienen el OBIS-SEAMAP, Ocean Biogeographic Information System - Spatial Ecological Analysis of Megavertebrate Populations (Sistema d'Información Bioxeográfica Oceánica - Analís Ecolóxicu Espacial de Poblaciones de Megavertebrados), una escoyeta de datos de mamíferos marinos d'aprosimao 130 fontes.[73]

Otres amenaces[editar | editar la fonte]

Cadarma de ballena azul nel esterior del Long Marine Laboratory de la Universidá de California en Santa Cruz.

Por cuenta de el so enorme tamañu, fuercia y velocidá, los adultos nun tienen práuticamente nengún depredador natural. L'únicu animal del que se tien conocencia ye la orca.[74] Esisten informes documentados d'ataques d'estos animales, como un estudiu qu'amosaba que nel mar de Cortés non menos del 25 % d'exemplares adultos teníen repulgos resultáu del ataque d'orques y la muerte d'un exemplar en Baxa California víctima del so ataque,[3] según un reportaxe na revista National Geographic d'un adultu atacáu por orques onde, anque les orques fueron incapaces de matar al animal mientres el so ataque, sufrió importantes y numberoses feríes y probablemente morrió por cuenta de elles pocu dempués del ataque.[75] Sicasí, anque ta demostráu que les orques ataquen y pueden matar a una ballena azul, l'índiz de mortalidá por cuenta de estos ataques desconozse.

Tamién pueden ser mancaes, dacuando fatalmente, por causa de choques con buques de gran tamañu n'alta mar y tamién al quedar enredaes o atrapaes en red de pesca.[76] El continuu aumentu del ruiu ambiente producíu pol ser humanu nel océanu, incluyíu'l sonar, afuega les vocalizaciones producíes polos cetáceos, enzancando la so comunicación.[76] Les amenaces humanes pa la potencial recuperación de la so población tamién inclúin l'acumuladura de bifenilos policlorados (PCB) y otros productos químicos qu'inxeren al alimentase y que se tresmiten a les críes al traviés de la lleche materno.[33]

El calentamientu global fai que glaciares y permafrost se derritan rápido, lo que trai una gran medría na cantidá d'agua duce nos océanus y esiste el riesgu d'algamar un puntu críticu nesa medría que pueda llevar a una perturbación na circulación termohalina. Como la mayor parte de los cetáceos les ballenes azules son migratories y pasen el branu en llatitúes altes, más fríes, onde s'alimenten n'agües con bayura de kril; pel iviernu treslládense a llatitúes baxes, más templaes, onde s'aparien y dan a lluz.[77] Teniendo en cuenta que los sos modelos migratorios tán basaos na temperatura del océanu, un cambéu nesta circulación que mueve l'agua caliente y frío alredor del mundu probablemente tendría efectos na so migración.[78] El cambéu de la temperatura del océanu tamién afectaría al so suministru de comida, pos el calentamientu provocaría un amenorgamientu nos niveles de salín que causaríen un cambéu significativu en situación y bayura del krill.[79]

Notes[editar | editar la fonte]

  1. Al respective de la última afirmación, ver la seición «Tamaño».

Referencies[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]





Balaenoptera musculus