Australopithecus

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Australopithecus
Rangu temporal: PliocenuPleistocenu Inferior
Australopithecus afarensis.JPG
Recreación de Australopithecus afarensis
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Orde: Primates
Familia: Hominidae
Subfamilia: Homininae
Tribu: Hominini
Subtribu: Hominina
Xéneru: Australopithecus
Dart, 1925
Distribución
Mapa de situación de diversos xacimientos con Australopithecus.
Mapa de situación de diversos xacimientos con Australopithecus.
Especies
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Los australopitecos (Australopithecus, del llatín «australis», del sur, y del griegu «πίθηκος» pithekos, monu) son un xéneru extinto de primates homínidos qu'entiende siete especies. Les especies d'esti xéneru habitaron n'África dende fai daqué más de 3,9 millones d'años hasta fai unos 2 millones d'años, del Zancliense (Pliocenu inferior) al Gelasiense (Pleistocenu inferior). La mayor novedá apurrida polos australopitecos ye que se movíen de manera bípeda. El tamañu del so celebru yera similar al de los grandes simios actuales. Vivíen nes zones tropicales d'África, alimentándose de frutes y fueyes. Esiste consensu en que los australopitecos xugaron un papel esencial na evolución humana al ser una de les especies d'esti xéneru la que dio orixe al xéneru Homo n'África fai unos 2 millones d'años, que de la mesma dio orixe a les especies Homo habilis, H. ergaster y finalmente al home modernu, H. sapiens sapiens.[1]

Reconstrucción d'una fema de Australopithecus afarensis y la so cría.

Una caña de los australopitecos dixebrar de la que derivaría en Homo sapiens, produciendo al Paranthropus robustus del dica agora aceptáu xéneru Paranthropus.

Morfoloxía[editar | editar la fonte]

Señora Ples, una fema de Australopithecus africanus
Animación d'un craniu de Australopithecus fema

El celebru de la mayoría d'especies de Australopithecus rondaba'l 35 % (500cc) del tamañu del celebru del home modernu. Yeren na so mayoría pequeñu y delgáu, con una talla de 1,20 a 1,40 metros d'estatura. Anque presentaben munches característiques consideraes primitives, la so locomoción yera claramente bípeda.[2] En delles especies esistía un marcáu dimorfismu sexual, siendo'l tamañu de los machos significativamente mayor qu'el de les femes. Los homínidos modernossobremanera Homo sapiens, nun amuesen diferencies tan marcaes y amuesen un baxu grau de dimorfismu, siendo los machos en promediu solo un 15 % más grandes que les femes. En Australopithecus, sicasí, los machos podíen ser hasta un 50 % mayores. Dellos estudios indiquen que la diferencia podría ser menos marcada, pero sigue siendo una tema revesosa.[3]

Variación ente especies[editar | editar la fonte]

A pesar de que les opiniones difieren alrodiu de si les especies aethiopicus, boisei y robustus podríen ser incluyíes dientro del xéneru Australopithecus, el consensu actual ye que tienen de ser allugaos nun xéneru distintu: Paranthropus, que suponse que vien de la llinia ancestral de Australophitecus. Paranthropus ye morfológicamente distintu a Australopithecus, y la so morfoloxía especializada tamién implica qu'el so comportamientu yera abondo distintu al de los sos ancestros.

Especies[editar | editar la fonte]

Los fósiles atribuyíos a Australopithecus asignáronse a distintes especies:

  • Australopithecus anamensis: son homínidos bien primitivos, que presenten molares más anchos y esmalte más trupu. Ocupó la zona de Kenia ente 4,2 y 3,9 M.a. (millones d'años).
  • Australopithecus afarensis. La so capacidá pa tresmitir soníos nun sería bien cimeru a los actuales chimpancés. Asitiáu ente 3,9 y 2,7 M.a.
  • Australopithecus bahrelghazali: únicu atopáu fuera d'África oriental. Recibe'l so nome del oasis de Bahr-el-Ghazal, en Chad. Asitiáu ente 4 y 3 M.a.
  • Australopithecus deyiremeda: dientes pequeños, güesos de la mexella en posición más adelantrada, un quexal más robustu, y esmalte más gruesu en dellos dientes que A. afarensis. Asitiáu ente 3,3 y 3,4 M.a.[4]
  • Australopithecus africanus: craniu más globular, con mayor capacidá cerebral. Aprosimao unos 450 cm³. Asitiáu ente 3 y 2,5 M.a.
  • Australopithecus garhi: tien especiales característiques craniales y, sobremanera, faciales. Capacidá cranial d'unos 450 cm³ y aldericaos nicios de proto-industria lítico. Asitiáu fai 2,5 M.a.
  • Australopithecus sediba: un amiestu de característiques averar tantu a Homo como a Australopithecus y dellos paleontólogos allugar como l'antepasáu directu más facederu de los humanos. Tien solo 2 millones d'años, por tantu ye'l Australopithecus más recién.[5]

Alderícase si Kenyanthropus platyops pertenez a esti xéneru o tien de clasificase dientro d'un xéneru distintu.

Fueron intensos los alderiques científicos sobre la clasificación d'estes especies y xéneros. Alderícase sobre la conveniencia de la separación de Paranthropus y sobre la correcta asignación de Homo habilis y H. rudolfensis como Homo o Australopithecus.[6]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. (2005) The human past: world prehistory and the development of human societies, 1, Thames & Hudson. ISBN 0-500-28531-4.
  2. Lorenzo, C. (2005). «Primeros homínidos. Xéneros y especies», en Carbonell, Y. (coord.): Homínido: les primeres ocupaciones de los continentes. Editorial Ariel. ISBN 84-344-6789-5.
  3. World history patterns of interaction. Evanston, Ill.: McDougal Littell. ISBN 0618690085.
  4. Balter, M.. «New human ancestor was Lucy’s cousin and neighbor». Science News. American Association for the Advancement of Science.
  5. Australopithecus sediba, l'homínidu de Malapa, neanderthalis.blogspot.com
  6. Wood, B. y Collar, M.. «The meaning of Homo» (en inglés). Ludus Vitalis 9. Archivado del original el 18 de payares de 2015. http://web.archive.org/web/http://www.gwu.edu/~hogwash/BW_PDFs/RP131.pdf. 

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]



Australopithecus