Batalla del Nilo

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Batalla del Nilo
Parte de Guerres revolucionaries franceses
The Battle of the Nile.jpg
La destrucción del L'Orient na batalla del Nilo, oliu de George Arnald (1827).
Fecha 1 y 2 d'agostu de 1798
Llugar Badea de Abu Qir, Exiptu
Resultáu Victoria británica
Belixerantes
República Francesa Reinu de Gran Bretaña
Comandantes
François-Paul Brueys D'Aigalliers Horatio Nelson
Fuercies en combate
13 navíos de llinia (unu de 120 cañones, trés de 80 cañones, nueve de 74 cañones) y cuatro fragates 14 navíos de llinia (trelce de 74 cañones y unu de 50 cañones)
Baxes
2000-5000 baxes
3000-3900 prindaos[nota 1]
2 navíos de llinia destruyíos
9 navíos de llinia prindaos
2 fragates destruyíes
218 muertos y 617 mancaos
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Plantía:Campaña Exiptu Siria


La batalla del Nilo —tamién conocida como la batalla de la badea de Abukir, n'inglés Battle of the Nile, en francés Bataille d'Aboukir y en árabe exipciu معركة أبي قير البحرية— foi un gran combate naval llibráu ente la Marina Real británica y la Marina de la Primer República Francesa del 1 al 3 d'agostu de 1798 na badea de Abu Qir na mariña mediterránea de Exiptu. La batalla foi'l puntu culminante de la campaña naval que s'estendiera a lo llargo de too el mar Mediterraneu mientres los trés meses anteriores cuando un convói francés partió dende Tolón escontra Alexandría a bordu del cual diba una fuercia espedicionario sol mandu del entós xeneral Napoleón Bonaparte.

Les fuercies britániques, dirixíes pol contraalmirante sir Horatio Nelson —más tarde conocíu como lord Nelson—, ganaron a los franceses.

Bonaparte trataba d'invadir Exiptu como'l primer pasu d'una campaña contra la India británica, nun intentu de sacar a Gran Bretaña de les Guerres revolucionaries franceses. Mientres la flota de Bonaparte cruciaba'l Mediterraneu, una fuercia británico sol mandu de Nelson, que fuera unviada dende la flota del ríu Tayo col fin de pescudar l'oxetivu de la espedición francesa y ganala, empezó la so persecución. Mientres más de dos meses, escorrió a los franceses, llegando a tar en delles ocasiones a tan solo unes hores d'ellos. Bonaparte, que conocía los planes de Nelson, guardó con total discreción el so destín y consiguió tomar Malta y dempués llegar a Exiptu ensin ser interceptáu poles fuercies navales britániques.

Col exércitu francés en tierra, la flota francesa echó l'ancla na badea de Abukir, 20 milles —32 kilómetros— al nordeste d'Alexandría. El comandante, vicealmirante François-Paul Brueys D'Aigalliers, creía que tomara una posición defensiva terrible. Cuando la flota británica aportó a Exiptu'l 1 d'agostu y afayó la disposición de Brueys, Nelson ordenó un ataque inmediatu. Los sos barcos avanzaron escontra la llinia francesa y estremáronse en dos grupos según averábense. Unu d'ellos travesó la llinia francesa pel espaciu esistente ente los buques rivales y la vera, ente que l'otru enfrentar al lladral francés más alloñáu de tierra. En cayendo nun fueu cruzao, los navíos de guerra de la vanguardia francesa tuvieron que rindise tres una fiera batalla de tres hores de duración; el centru de la flota, per otru llau, consiguió repeler l'ataque inicial de los británicos. Cola llegada de los refuerzos británicos, estos volvieron atacar el centru y, a les 22:00, españó'l buque insinia francés, el L'Orient. Dempués del fallecimientu de Brueys y de la derrota del so centru y el so vanguardia, la división trasera de la flota francesa trató d'escapar de la badea, pero solo consiguir dos navíos de llinia y dos fragates, d'un total de diecisiete barco.

La batalla dio un entorno a la situación estratéxica de les fuercies de dambes potencies nel Mediterraneu, y la Marina Real inglesa afitar na posición dominante, na que se caltendría a lo llargo del restu de la guerra.[13] La resultancia tamién afaló a otros países a volvese contra Francia, y foi un factor del españíu de la guerra de la Segunda Coalición. L'exércitu de Bonaparte quedó atrapáu n'Exiptu y el dominiu británicu de la mariña siria contribuyó significantemente a la derrota francesa nel asediu d'Acre en 1799, previu al regresu de Bonaparte a Europa. Nelson, quien había resultancia mancada na batalla, foi vitoreado como un héroe en toa Europa y consecuentemente nomáu barón Nelson, a pesar de qu'en priváu nun taba satisfechu col so pagu. Los sos capitanes tamién recibieron amplios aponderamientos y pasaríen dempués a formar el nucleu de la Banda d'Hermanos de Nelson. La batalla sigue destacando na cultura popular, siendo probablemente Casabianca, un poema de 1826 de Felicia Hemans, la so representación más conocida.

Preludiu[editar | editar la fonte]

Tres les victories de Napoleón Bonaparte contra'l Imperiu austriacu nel norte d'Italia —que coadyuvaron na victoria francesa na Guerra de la Primer Coalición en 1797—, Gran Bretaña yera la única gran potencia europea que taba entá en guerra cola Primer República Francesa.[14] El Direutoriu francés sopesó delles opciones estratéxiques pa enfrentase a los británicos, ente les que s'atopaben invasiones proxectaes d'Irlanda y Gran Bretaña y l'espansión de la Marina Nacional francesa pa poder desafiar a la Marina Real nel mar.[15] A pesar de los esfuercios per parte de Francia, el control británicu de les agües del norte d'Europa faía qu'estes aspiraciones viérense atayaes al curtiu plazu,[16] y la Marina Real caltuvo'l firme control del océanu Atlánticu. Sicasí, la marina francesa apoderaba'l Mediterraneu tres la retirada de la flota británica posterior al españíu de la guerra ente Gran Bretaña y España en 1796.[17] Esto dexó-y a Bonaparte proponer una invasión d'Exiptu como alternativa al enfrentamientu directu con Gran Bretaña, porque creía que los británicos taríen demasiáu ocupaos pol inminente llevantamientu irlandés como pa intervenir nel Mediterraneu.[18][13]

Bonaparte creía que, col establecimientu d'una presencia permanente n'Exiptu —simbólicamente parte del Imperiu otomanu, que yera neutral—, los franceses llograríen una importante base pa futures operaciones contra la India británica, posiblemente en collaboración col anglófobo sultán Fateh Ali Tipu de Seringapatam, que podríen obligar a Gran Bretaña a abandonar la guerra.[19] La campaña enzancaría la comunicación ente Gran Bretaña y l'India, una parte esencial del imperiu, una y bones los beneficios del so comerciu apurríen el financiamientu necesariu por que la metrópoli pudiera prosiguir la guerra.[20] El Direutoriu francés tuvo acordies colos planes de Bonaparte, anque'l deséu d'alloñar a él, un políticu bien ambiciosu, y a los sos lleales veteranos de les sos campañes n'Italia de Francia tuvo gran importancia na decisión.[21][22][23] Mientres la primavera de 1798, Bonaparte axuntó a más de 35 000 soldaos[24] na mariña mediterránea francesa ya italiana y concentró una poderosa flota en Tolón.[13] Tamién creó la Commission deas Sciences et deas Arts —n'español: Comisión de les Ciencies y les Artes—, un cuerpu conformáu por científicos ya inxenieros destinaos a establecer una colonia francesa n'Exiptu.[24][25][26] Napoleón caltuvo'l destín de la espedición de callao,[27] talmente que nin siquiamente la mayoría de los oficiales del exércitu conocía l'oxetivu,[28] yá que Bonaparte nun lo reveló en públicu hasta que nun se completó la primer parte de la espedición.[29]

Campaña nel Mediterraneu[editar | editar la fonte]

Semeya d'un home vistíu con un uniforme naval afatáu con medayes y condecoraciones.
El vicealmirante Horatio Nelson, por Lemuel Francis Abbott, 1800, Muséu Marítimu Nacional. Nel sombreru de tres pico puede reparase el penachu concedíu pol sultán otomanu como compensa pola victoria nel Nilo.

L'armada de Napoleón partió de Tolón el 19 de mayu de 1798[13] y derrompió rápido'l mar de Liguria. Al so pasu por Xénova, xuniéronse más barcos a la espedición y darréu esta punxo camín de la mariña de Cerdeña y pasó por Sicilia el 7 de xunu.[30] Dos díes depués la flota llegó a Malta, que yera entós daquella propiedá de la Orde Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, que'l so gran maestre yera Ferdinand von Hompesch zu Bolheim.[31] Bonaparte reclamó permisu p'aportar al puertu fortificáu de La Valeta. Cuando los miembros de la Orde refugar, el xeneral francés respondió cola orde de llevar a cabu una invasión a gran escala de les islles malteses. Tres veinticuatro hores de escaramuzas, los franceses ganaron a los malteses.[32] La orde rindióse formalmente'l 12 de xunu y, en cuenta de una importante compensación financiera, apurrió les islles y tolos sos recursos a Bonaparte, incluyendo l'abondosa propiedá de la Ilesia católica en Malta.[33] Una selmana más tarde, Bonaparte había reaprovisionado los sos barcos, y el 19 de xunu, la so flota zarpó escontra Creta, camín de Alexandría. Amás, dexó cuatro mil homes en La Valeta sol mandu del xeneral Claude-Henri Vaubois col fin d'asegurar el dominiu francés de les islles.[34]

Mientres Bonaparte saleaba escontra Malta, la Marina Real inglesa volvió entrar al Mediterraneu per primer vegada en más d'un añu. Sollertáu polos avisos de los preparativos franceses na mariña del Mediterraneu, lord Spencer, del Almirantazgo británicu, unvió-y un mensaxe al vicealmirante John Jervis, comandante de la flota mediterránea con base nel ríu Tayo, con cuenta d'unviara una escuadra a investigar la situación.[35] Esta escuadra componer trés navíos de llinia y trés fragates y confióse-y el mandu al contraalmirante sir Horatio Nelson.[27]

Nelson yera un oficial con amplia esperiencia qu'había quedáu tuertu mientres batallaba en Córcega en 1794 y que recibiera encomio pola captura de dos barcos de llinia españoles mientres la batalla del Cabu de San Vicente en febreru de 1797. En xunetu d'esi mesmu añu, perdió un brazu na batalla de Santa Cruz de Tenerife y viose obligáu a volver a Gran Bretaña pa recuperase.[36][27] Al so regresu a la flota del Tayo a finales d'abril de 1798, recibió la orde de tomar el mandu de la escuadra aparcada en Xibraltar y salear al mar de Liguria.[37] El 21 de mayu, cuando Nelson taba yá cerca de Tolón, una airada estropió'l so buque insinia, l'HMS Vanguard, que perdió los sos masteleros y tuvo a puntu de naufragar na mariña corsa.[38] Coles mesmes, el restu de la escuadra quedó tremada. Los navíos de llinia abelugar na islla de San Pietro, cerca de Cerdeña; el vientu alloñó a les fragates escontra l'oeste y nun consiguieron tornar.[39]

El 7 de xunu, dempués de que se llevaren a cabu dellos arreglos rápidos nel buque insinia, una flota conformada por diez barcos de llinia y unu de cuartu rangu xunir a Nelson cerca de Tolón. La flota, sol mandu del capitán Thomas Troubridge, unviárase primeramente pa reforzar a Nelson con ordes d'escorrer ya interceptar el convói de Tolón.[40] A pesar de que Nelson yá tenía abondos barcos pa desafiar a la flota francesa, este tenía d'encarar dos importantes desventaxes: nun conocía los destín de los franceses y nun disponía de nenguna fragata qu'emplegar pa esquizar n'avanzadura.[41] Cola esperanza de consiguir información alrodiu de los movimientos de los franceses, Nelson punxo aldu al sur y detúvose na islla de Elba y en Nápoles, onde l'embaxador británicu, sir William Hamilton, comunicólu que la flota francesa pasara Sicilia en direición a Malta.[42] Anque Nelson y Hamilton pidir, el rey Fernando de Nápoles negar a empresta-y les sos fragates a la flota británica por mieu a recibir represalies per parte de Francia.[43][42] El 22 de xunu, una goleta procedente de Ragusa informó a Nelson de la partida dende Malta escontra l'este de los franceses el 16 de xunu.[44][42] En consultando colos sos capitanes, l'almirante concluyó que l'oxetivu francés debía de ser Exiptu y punxo aldu ellí pa empezar la persecución.[45] Nelson aportunó en tomar una ruta directa a Alexandría ensin esviadures porque creía incorrectamente qu'los franceses llevaben una ventaya de cinco díes, cuando esta era en realidá de tan solu dos.[46][42]

Na nueche del 22 de xunu, la flota de Nelson adelantró a la francesa na escuridá, ensin dase cuenta de lo cerca que taba del so oxetivu,[47][48] en parte tamién por causa de la borrina.[23] Gracies a tomar la ruta directa, Nelson aportó a Alexandría los 28 de xunu y afayó qu'los franceses nun taben ellí.[49][50] Tres una xunta col comandante otomanu Sayyid Muhammad Kurayyim, Nelson ordenó que la flota británica punxera aldu escontra'l norte. Esta llegó a la mariña de Anatolia el 4 de xunetu y depués viró al oeste escontra Sicilia.[51][52] Nelson nun algamara a los franceses por menos d'un día; la vanguardia de la flota rival llegó a Alexandría na tarde del 29 de xunu.[53]

Esmolecíu pola cercanía de Nelson, Bonaparte ordenó una invasión inmediata; les tropes desembarcaron por aciu una operación anfibia que la so planificación fuera abondo probe y como resultáu siquier venti soldaos afogáronse.[54] Los franceses avanzaron escontra la ciudá d'Alexandría a lo llargo de la mariña y tomar al asaltu;[55] dempués d'esto, Bonaparte condució al gruesu del so exércitu escontra l'interior.{{harvnp|Clowes|1997|p=356|sp=sí-y encamentó al so comandante naval, el vicealmirante François-Paul Brueys D'Aigalliers, la xera de fondiar nel puertu d'Alexandría, pero los sondeos indicaron que la canal del puertu yera demasiáu estrechu y de poca fondura pa los barcos más grandes de la flota.[56] Consecuentemente, los franceses escoyeron un fondeadero alternativu na badea de Abu Qir, trenta y dos kilómetros al nordés d'Alexandría.[57]

La flota de Nelson llegó a Siracusa, en Sicilia, el 19 de xunetu, onde llogró les provisiones esenciales pa siguir la so misión.[58] Mientres el reabastecimiento, l'almirante escribió cartes describiendo los acontecimientos de los meses previos:

Ye un antiguu dichu, «los fíos del diañu tienen la suerte del diañu».[nota 2] Nun puedo saber, o afayar nesti momentu, amás de vagues conxetures, ónde s'atopa la flota francesa. Tola mio mala suerte, hasta'l momentu, ta rellacionada cola falta de fragates.[60]

El 24 de xunetu completóse'l reaprovisionamiento de la flota y, habiendo determináu qu'los franceses debíen de tar en dalgún llugar del Mediterraneu oriental, Nelson partió de nuevu camín de Morea.[61] El 28 de xunetu, en Coroni, Nelson llogró finalmente información que describía l'ataque francés a Exiptu y dirixóse escontra'l sur.[52] La so avanzada, formada pol HMS Alexander y l'HMS Swiftsure, columbró finalmente la flota francesa de tresporte n'Alexandría na tarde del 1 d'agostu.[62][52]

Badea de Abukir[editar | editar la fonte]

La badea de Abu Qir, ente la llocalidá del mesmu nome al oeste y Rosetta al este. Na zona occidental estrémase la punta onde s'atopaba'l castiellu de Abukir, la zona de bajíos y l'islla fortificada. La llinia de defensa francesa siguía la de la zona d'escasa fondura.

Al decatase de que'l puertu d'Alexandría yera desaparente pa la so flota,[63] Brueys axuntó a tolos sos capitanes y aldericaron les opciones. Bonaparte ordenara'l anclaje de la flota na badea de Abukir, un fondeadero pocu fondu y espuestu, pero incluyera ente los sos ordes la posibilidá de que Brueys saleara a Corfú, nel norte, dexando namái los buques de tresporte y unos pocos barcos de guerra más llixeros n'Alexandría nel casu de que la badea resultara descomanadamente peligrosa.[64] Brueys negar a contemplar esta posibilidá, creyendo que la so escuadra podría sofitar al exércitu francés en tierra, y convocó a los capitanes a bordu del so buque insinia, el L'Orient, forníu con cientu venti cañones. Nél estudiaron cuál sería la so respuesta en casu de que Nelson afayara la flota. A pesar de la vehemente oposición del contraalmirante Armand Blanquet,[65] quien aportunó en que la flota podría contraatacar meyor en mar abiertu, el restu de los capitanes coincidió en qu'el anclaje nuna llinia de batalla nel interior de la badea yera la meyor táctica pa enfrentase a Nelson.[66] Ye posible que Bonaparte previera la badea de Abukir como un fondeadero temporal: el 27 de xunetu espresó'l so deséu de que Brueys tresportara yá los sos buques a Alexandría, y trés díes depués, emitió ordes de que la flota zarpara escontra Corfú coles mires de preparar operaciones navales contra los territorios otomanos nos Balcanes,[67] anque un grupu de beduinos[68] interceptó y asesinó al mensaxeru que portaba les instrucciones.

Oliu anónimu que representa a François-Paul Brueys D'Aigalliers, comandante francés na batalla.

La badea de Abukir ye una hendidura costera de treinta kilómetro d'anchu que s'estiende dende'l pueblu de Abu Qir, nel oeste, hasta Rosetta, nel este, onde s'atopa una desaguada del ríu Nilo nel Mediterraneu.[69] En 1798, la badea taba protexida pel oeste por unos llargos bancos predresos qu'enfusaben 4,8 km na badea dende un puexu nel que s'atopaba'l castiellu de Abukir. Una fortaleza asitiada n'una isla ente les roques protexía los bancos predresos.[70] La guarnición de la fortificación, fornida con siquier cuatro cañones y dos morteros pesaos,[71] taba al cargu de soldaos franceses.[72] Brueys reforzara la fortaleza con buques bombarderos y cañoneros, fondiaos ente los bajíos predresos al oeste de la islla nuna posición óptima pa sofitar a la cabecera de la llinia francesa.[71] A lo llargo de la badea, había más bancos predresos que s'estendíen escontra'l sur de la islla y formaben un semicírculu a unos 1510 metros de la vera.[73] Estos bancos de roques nun yeren lo suficientemente fondos como pa dexar el pasu de los grandes barcos de guerra, polo que Brueys ordenó a los sos trelce navíos de llinia que formaren una llinia de batalla siguiendo'l cantu nororiental de los bajíos dende'l sur de la isla.[50][74] Esta posición dexaba a los barcos llevar a cabu'l desembarco de provisión per babor mientres cubríen la operación coles sos bateríes d'estribor.{{harvnp|Gardiner|2001|p=31|sp=sí S'ordenar que cada nave xunir pola popa y la proa con fuertes cables a los buques más cercanos, de cuenta que se creara una llarga batería, una barrera teóricamente impenetrable.[75] Amás, Brueys asitió una segunda llinia de cuatro fragates aproximao 320 metros al oeste de la llinia principal, prácticamente a metá de camín ente la llinia mayor y el bancu. El Guerrier yera'l primeru de la llinia y taba asitiáu 2200 metros al sureste de la islla de Abukir y aproximao a 910 metros del estremu de los bajíos qu'arrodiaben la isla.[72] La llinia estender escontra'l sureste y se curvaba escontra mar abiertu nel so centru.[76] Los barcos franceses taben dixebraos por intervalu de 150 metros y la llinia completa tenía un llargor de 2610 metros.[77] El buque insinia, el L'Orient, atopar nel centru d'esta, acompañáu a proa y a popa por dos grandes navíos forníos con ochenta cañones.[78] El contraalmirante Pierre-Charles Villeneuve, a bordu del Guillaume Tell, yera l'encargáu de la retaguardia de la llinia.[72]

Distribución de la flota francesa frente a los bajíos de la mariña oeste de la badea en dos línea: trelce navíos de llinia na principal y cuatro fragates na secundaria.

Al disponer los sos bajeles d'esta manera, Brueys esperaba que los británicos viérense obligaos a atacar el so poderosu centru y la so retaguardia, lo que-y dexaría usar la vanguardia pa contraatacar valiéndose del vientu del nordeste una vegada qu'empezara la batalla.[79] Sicasí, cometió un importante error: dexara l'espaciu abondu ente'l Guerrier y los bancos de roques por que los barcos enemigos travesar y pudieren atrapar a la vanguardia francesa, qu'escarecía de sofitu, ente dos fueos.[80] Amás, los franceses solo prepararon l'estribor de los sos barcos —el cual apuntaba escontra'l mar— pa la batalla, yá que esperaben que l'ataque proviniera d'esi llugar, y dexaron la otra banda ensin preparar, lo qu'agravó l'error.[81] Los cañones de babor taben inhabilitaos y esi llau de la cubierta topábase llenu d'elementos atropaos qu'enzancaben l'accesu a los cañones.[82] La disposición de Brueys contenía otru importante defectu: los 150 metros d'espaciu qu'había ente cada barcu yeren lo suficientemente amplios por que un buque británicu travesar y rompiera la llinia francesa.[83] Coles mesmes, non toos el capitanes franceses cumplieren les ordes de Brueys de xunise por aciu cables a les naves más cercanes, lo qu'evitara tal maniobra per parte de los británicos.[84] La situación empioró entá más por una orde qu'esixía que los barcos fondiaren namái pola proa, yá que los navíos movíense pola mor del vientu, lo cual aumentaba la distancia ente ellos. Esto tamién creó árees desarimaes a lo llargo de la llinia francesa. Los barcos británicos podríen d'esta manera fondiar nesos espacios y atacar a los franceses ensin qu'estos pudieren ufiertar respuesta dalguna. Arriendes d'ello, l'esplegue de la flota de Brueys torgaba que la segunda llinia de fragates pudiera sofitar a vanguardia de la principal, por cuenta de la direición del vientu predominante.[85]

Un problema entá más urxente pa Brueys yera la escasez d'alimentos y agua pa la flota: Bonaparte descargara prácticamente toles vituallas de los barcos y nun llegaben más dende la mariña. Tratando de solucionar esto, Brueys unvió grupos de veinticinco hombre de cada barcu a que la percorrieren requisando comida, escavando pozos y faciéndose con agua.[75] Sicasí, estos grupos precisaron la escolta de guardias armaos pa poder reprimir los constantes ataques que sufríen per parte de los beduinos. Poro, una tercer parte de los marineros de la flota atopábase permanentemente en tierra.[86] Brueys escribió-y una carta al ministru de la Marina francés Étienne Eustache Bruix, na que describía la situación: «Les nueses tripulaciones son insuficientes, tantu en númberu como en calidá. Los apareyos, polo xeneral, precisen arreglos, y toi seguro de que se precisa abondo valor pa llevar a cabu la xestión d'una flota que s'atopa en tales condiciones».[87]

Orde de batalla[editar | editar la fonte]

La batalla[editar | editar la fonte]

Llegada de Nelson[editar | editar la fonte]

Un grabáu impresu qu'amuesa una apertada llinia de trece barco de guerra qu'han izado la bandera francesa. Los barcos tán disparando a ocho barco que ondean la bandera británica y que se-yos averen firmemente dende la derecha de la imaxe.
Batalla del Nilo, 1 d'agostu de 1798, por Thomas Whitcombe, 1816, Muséu Marítimu Nacional. La flota británica balanciar sobre la llinia francesa.

Anque de primeres sintióse atayáu pola ausencia n'Alexandría de la principal flota francesa, Nelson sabía qu'esta debía de tar cerca, una y bones los barcos de tresporte atopar na ciudá. A les 14:00 del 1 d'agostu, los vigías a bordu del HMS Zealous columbraron los barcos franceses fondiaos na badea de Abukir poco primero de que facer tamién l'HMS Goliath; el teniente de señales del HMS Zealous informó de la presencia de dieciséis navíos de llinia franceses, anque, en realidá, solo había trelce.[88] Nel mesmu momentu, los vigías del Heureux, el novenu barcu na llinia francesa, afayaron a la flota británica a aproximao nueve milles náutiques de distancia de la boca de la badea de Abukir.[71] Nun principiu, los franceses comunicaron la presencia d'once barco británicos —tantu'l Swiftsure como'l Alexander tornaren de les sos operaciones d'esploración n'Alexandría, de cuenta que se topaben 3 M —5,6 km— al oeste de la flota principal, fora de la vista—.[89] El barcu de Troubridge, l'HMS Culloden, taba alloñáu coles mesmes del grupu principal, arremolcando un barcu mercante que prindara. Al columbrar a los franceses, Troubridge abandonó'l so navío prindáu y trató enérxicamente de volver xunise a Nelson.[88] Por causa de la necesidá de que tantos marineros trabayaren en tierra p'abastecer a la escuadra,[71] Brueys nun esplegara nengunu de los sos barcos de guerra por qu'esquizaren la zona, lo que-y torgó reaccionar rápido ante la repentina apaición de los británicos.[90]

Mientres los buques preparar pa l'acción, Brueys ordenó a los sos capitanes qu'allegaren a una conferencia nel L'Orient y entainóse a llamar tamién a los grupos que s'atopaben en tierra; la mayoría d'estos, sicasí, nun llegaron hasta l'empiezu de la batalla.[80] Pa reemplazalos, axuntóse un gran númberu d'homes de les fragates y distribuyóse-yos ente los bajeles de la llinia.[71] Brueys esperaba atraer a la flota británica escontra les roques na islla de Abukir, pa lo qu'unvió a les goletas Sollerte y Railleur, que teníen d'exercer de señuelos nes pocu fondes agües.[77] Escontra les 16:00, el Alexander y el Swiftsure yá taben dientro del campu de visión francés, anque entá daqué alloñaos de la flota británica principal. Brueys ordenó que la so llinia partiera, lo que contradicía los plan inicial, que consistía en quedase fondiaos.[91] Blanquet protestó esta decisión alegando que nun había abondos homes pa salear de la qu'otros ocupábense de remanar los cañones.[92] Nelson, pela so parte, ordenó que'l barcu qu'encabezaba la escuadra amenorgara la velocidá pa crear asina una formación más ordenada. Esti fechu convenció a Brueys de que los británicos taben entamando esperar a la mañana siguiente en cuenta de arriesgase a combatir mientres la nueche nes estreches agües de la badea.[93] Arriendes d'ello, rescindió'l so anterior orde de zarpar.[94][93] Brueys podría pensar que'l retrasu dexaría-y burllar a los británicos na escuridá y siguir d'esta miente les ordes de Bonaparte,[93] quien dictara qu'evitara una confrontación directa cola flota británica si yera posible.[95]

Nelson ordenó que la so flota amenorgara la velocidá a les 16:00 y asina fuera posible que los barcos pudieren asitiar unos muelles nos cables de anclaje; este yera un sistema qu'aumentaba la estabilidá y dexaba a los barcos virar más fácilmente p'apuntar los sos cañones y enfrentase a los sos enemigos inclusive tando fondiaos. Igualmente facilitaba les maniobres y, poro, amenorgaba'l riesgu de sufrir dalgún tiru d'encarrerada.[96] El plan de Nelson, que surdiera de la conversación colos sos capitanes mientres el viaxe de regresu a Alexandría,[69] consistía n'avanzar escontra'l franceses dende la parte más cercana al mar y concentrase n'atacar la vanguardia y el centru de la llinia francesa, de cuenta que cada barcu enemigu tuviera qu'enfrentase a dos barcos británicos y el gran L'Orient tuviera que combatir contra trés.[97] La direición del vientu imposibilitaba que la retaguardia francesa pudiera sumase fácilmente al combate y quedó aisllada de la parte delantera de la llinia.[98] P'asegurase de que nengún de los sos barcos abriera fueu contra otru nel tracamundiu del fumu y de la nueche, Nelson ordenó que cada buque asitiara cuatro lluces horizontales nel estremu de la so mesana y izase un pabellón blancu allumáu, que yera distintu de la bandera tricolor francesa, polo que nun se confundiríen a pesar de la poca visibilidá.[99] Mientres el so barcu preparar pa la batalla, Nelson entamó una cena final colos sos oficiales nel Vanguard.[50][100] Nun momentu d'esta, llevantóse y anunció: «Mañana antes d'esta hora, ganaría los títulu de par o un llugar na abadía de Westminster»,[101] en referencia al pagu pola victoria y al llugar nel que se soterraba a los héroes militares británicos.

Una amplia vista de la badea. Asitiaos verticalmente y dende primer planu escontra al fondu, catorce barco fondiaos con banderes tricolores coloraes, blanques y azules, formen una llinia. A la so esquierda pueden apreciase cuatro navíos fondiaos más y a la izquierda d'estes embarcaciones atopa un distante mariña. En primer términu d'esta mariña hai una llomba dende la que dellos homes vistíos con turbantes reparen la escena que se ta produciendo so ellos. Dellos barcos con toles sos veles arrodien la cabeza de la llinia; amás, puede apreciase el fumu que sale de dambos llaos de tolos barcos.
La batalla del Nilo, 1 d'agostu de 1798, por Nicholas Pocock, 1808, Muséu Marítimu Nacional

Pocu dempués de que s'invalidara la orde francesa de levar ancles, la flota británica empezó a averase rápido. Brueys, convencíu por ello de que finalmente-y atacaríen esa nueche, ordenó que cada unu de los barcos asitiara los muelles nos cables de anclaje y preparárase pa l'acción.[89][93] Unvió escontra la flota enemiga al Sollerte, que pasó cerca de los primeros barcos británicos y dempués viró sópito escontra l'oeste, bordiando los bajíos, nun intentu de que los navíos de llinia enemigos siguiérenlu y quedaren atrapaos.[94][93] Sicasí, nengunu de los capitanes de Nelson cayó na trampa y la flota británica siguió avanzando impertérrita.[93] A les 17:30, Nelson ordenó a unu de los sos dos barcos de cabeza, el HMS Zealous del capitán Samuel Hood, que s'apostaba l'honor de ser el primeru n'abrir fueu contra la llinia francesa col Goliath, qu'esquizara'l camín más seguru escontra l'interior del puertu. Los británicos nun teníen información alrodiu de la fondura o l'anchor de la badea, sacante una esquisa cartográfica que llograra'l Swiftsure d'un capitán mercante, un atles imprecisu que s'atopaba nel Zealous[102], y un mapa francés ellaboráu treinta y cinco años antes, a bordu del Goliath.[80] Hood respondió que sondiaría a midida que avanzaba pa evaluar la fondura de l'agua,[103] y añedió: «si concedéisme l'honor d'emponevos na batalla, voi caltener el fueu contra l'enemigu».[104] Poco dempués, Nelson detuvo la marcha pa parolar col comandante de la goleta HMS Mutine, el teniente Thomas Hardy, quien prindara a unos prácticos d'una pequeña embarcación alexandrina.[105] Al detenese'l Vanguard, tamién lo fixeron los bajeles que lo siguíen; esto provocó que s'abrir una fienda ente'l Zealous, el Goliath y el restu de la flota.[80] Coles mires de compensar esti contratiempu, Nelson ordenó qu'l'HMS Theseus, comandado pol capitán Ralph Miller, adelantrara al so buque insinia y xuniérase a los dos barcos que formaben la vanguardia.[103] A les 18:00, la flota británica avanzaba de nuevu a toa vela. Nesi momentu, el Vanguard yera'l sestu d'una llinia de diez barco, el Culloden atopábase retrasáu más al norte, y tantu el Alexander como'l Swiftsure, entá al oeste, entainar pa tratar de xunise al gruesu de la escuadra.[106] Tres el rápidu cambéu de formación amplia a ríxida llinia de batalla, dambes flotes esplegaron les sos banderes; cada barcu británicu añedió al so pabellón una bandera de Gran Bretaña —conocida como Union Jack— nos sos apareyos por si acasu la principal sufría daños mientres la batalla.[107] A les 18:20, mientres el Goliath y el Zealous balanciábense rápido contra ellos, los primeros buques franceses, el Guerrier y el Conquérant, abrieron fueu.[108][109]

Empiezu de la batalla[editar | editar la fonte]

Mapa de les posiciones y movimientos de los buques mientres la batalla, del 1 al 3 d'agostu de 1798. Los barcos británicos representar en color coloráu, los franceses n'azul. Les posiciones entemedies representar con llinies discontinues. Basáu nun mapa del llibru Intelixencia na guerra, de John Keegan, 2003.

Diez minuto dempués de qu'los franceses abrieren fueu, el Goliath, despreciando los disparos que recibía dende la fortificación por estribor y los del Guerrier por babor, la mayoría de los cualos yeren bien altos p'algamar al barcu británicu, devasó la punta de la llinia francesa.[107] El capitán Thomas Foley detectara, según averábase, la separación inesperada qu'había ente'l Guerrier y les pocu fondes agües de la zona predresa. Foley decidió sacar provechu d'esti error tácticu y, por mesma iniciativa, camudó'l so ángulu d'aproximamientu y colóse pel espaciu ente la llinia francesa y los bajíos.[104] Nel momentu en que la proa del Guerrier poner a tiru, el Goliath abrió fueu y -y infligió importantes daños con un doble tiro d'encarrerada de la que'l bajel británicu viraba a babor y asitiábase tamién a babor del navío rival, que nun taba preparáu pal combate.[84] Los Marines Reales de Foley y una compañía de granaderos austriacos xunir al ataque disparando colos sos mosquetes.[110] Foley entamara fondiar el so barcu cerca del francés y enfrentase a él a poca distancia, pero la so ancla tardó enforma en baxar y dexó tras al Guerrier.[111][112] Finalmente, el Goliath detúvose cerca de la proa del Conquérant; de siguío, abrió fueu contra'l nuevu oponente por babor y, colos cañones d'estribor —que nun emplegara hasta entós— intercambió dellos disparos cola fragata Sérieuse y la bombarda Hercule.[113] Estos dos barcos atopar na parte interior de la llinia de batalla francesa.[103]

A la ofensiva de Foley siguió-y la de Hood, a bordu del Zealous, que crució coles mesmes la llinia francesa y llogró fondiar cerca del Guerrier,[113] nel llugar previstu primeramente por Foley. Tres esto, empezó a disparar a la proa del primer barcu francés dende poca distancia.[114] Dempués de cinco minuto, el trinquete del Guerrier cayó, lo que provocó los vítores de les tripulaciones de les naves britániques.[115] La rapidez cola qu'avanzaba la flota enemiga pilló por sorpresa a los capitanes franceses; estos taben inda axuntaos a bordu del L'Orient cuando empezaron los disparos. Al decatase de la llegada de los primeros buques británicos, tornaron apresuradamente a los sos navíos. El capitán del Guerrier, Jean-François-Timothée Trullet, glayó dende la so barcaza por que los sos homes respondieren a les andanadas provenientes del Zealous, mientres trataba d'algamar el so buque.[103]

El tercer barcu británicu n'entrar n'acción foi'l HMS Orion, del capitán James Saumarez.[116] Este arrodió a los que taben batallando nesi momentu na parte delantera de la llinia y maniobró p'asitiase ente la llinia principal francesa y les fragates que s'atopaben más cerca de la mariña.[117] Mientres lo faía, la fragata Sérieuse abrió fueu contra'l Orion, lo que causó mancaes a dos homes. La convención sobre guerra naval d'aquella dómina axustaba que los navíos de llinia nun atacaren a les fragates en casu de qu'hubiera barcos del mesmu porte a los que poder enfrentase pero, al abrir fueu, el capitán francés Claude-Jean Martin invalidara esta norma.[118] Saumarez esperó a que la fragata tuviera cerca pa responder al ataque.[118] El Orion precisó tan solo una descarga de les sos bateríes pa estrozar la fragata, y la maltrecha embarcación de Martin quedó al debalu nos bajíos.[113] Mientres el retrasu que causó esta esviadura, dos naves britániques más entraren en batalla: el Theseus, armáu como barcu de primera clase,[119] siguió la trayeutoria de Foley frente a la proa del Guerrier. Miller condució'l so barcu pel mediu de la balasma de los navíos británicos y franceses fondiaos hasta que s'atopó col tercer buque rival, el Spartiate.[113] Fondió a babor d'este y disparólu dende poca distancia. L'HMS Audacious, al mandu del capitán Davidge Gould, travesó la llinia francesa pol buecu esistente ente'l Guerrier y el Conquerant y fondió ente dambos navíos pa descargar tiros d'encarrerada contra dambos.[115][37] De siguío, el Orion volvió xunise a l'acción más al sur de lo que pretendía.[120] Atacó al quintu barcu francés, el Peuple Souverain, y al buque insinia del almirante Blanquet, el Franklin.[120]

Los siguientes trés buques británicos, col Vanguard en cabeza siguíu del HMS Minotaur y del HMS Defence, permanecieron en llinia de batalla y fondiaron a estribor de la llinia francesa a les 18:40.[108] Nelson concentró'l fueu del so buque insinia nel Spartiate, ente que'l capitán Thomas Louis, a bordu del Minotaur, atacaba al Aquilon, que nun participara na batalla hasta esi momentu, y el capitán del Defence John Peyton sumar al ataque contra'l Peuple Souverain.[115] Como la vanguardia francesa yá se topaba llargamente superada en númberu, los siguientes navíos británicos, l'HMS Bellerophon y l'HMS Majestic, evitaron a los barcos que taben enfrentándose na vanguardia de la llinia y avanzaron escontra'l centru francés, entá intactu.[121] Pocu dempués, dambos bajeles empezaron a batallar con enemigos muncho más poderosos qu'ellos y sufrieron tarrecibles daños. El capitán del Bellerophon, Henry Darby, nun foi capaz de fondiar el barcu nel llugar previstu, cerca del Franklin, y el so navío quedó so la principal batería del buque insinia de la escuadra enemiga.[122] Al capitán a bordu del Majestic, George Blagdon Wetcott, asocedió-y daqué similar y tuvo a puntu de topetar col Heureux; tres esti incidente, recibió numberosos disparos provenientes del HMS Tonnant. Incapaz de detenese a tiempu, el foque del barcu de Westcott y el obenque del Tonnant engardiéronse.[123]

Los franceses tamién sufrieron. L'almirante Brueys, a bordu del L'Orient, recibió graves mancaes na cara y una mano mientres los primeros intercambios de disparos col Bellarophon por causa de la metralla.[6][124] L'últimu barcu de la llinia británica, el Culloden, comandado por Troubridge, averóse enforma a la islla de Abukir y quedó atrapáu nes roques por cuenta de la escuridá.[122] A pesar de los constantes esfuercios de los botes del Culloden, la goleta Mutine y l'HMS Leander, dirixíu pol capitán Thomas Thompson, el navío nun pudo safase y les foles emburriar más escontra l'interior, lo que causó importantes daños al cascu de la embarcación.[125]

Rindición de la vanguardia francesa[editar | editar la fonte]

A les 19:00, los británicos dieron en encender les llámpares d'identificación asitiaes nes mesanes de los buques.[126] El Guerrier yá taba desarbolado y prácticamente destruyíu, blancu de les descargues de los distintos navíos enemigos según averábense a la llinia francesa.[127] El Zealous, sicasí, apenes tenía daños: Hood asitiara'l navío fuera del algame de los cañones de los dos costaos del barcu rival y, seya que non, el Guerrier nun taba preparáu pa combatir simultáneamente per dambes bandes, yá que los sos cañones de babor taben bloquiaos pola mercancía que taba almacenada nesi llau de la nave.[128] A pesar de les condiciones nes que s'atopaba'l so barcu, la tripulación del Guerrier negar a rindise y siguió disparando los pocos cañones entá funcionales magar la contundente respuesta del Zealous.[129][124] Amás del fueu de los cañones, Hood ordenó a los sos infantes de marina qu'emplegaren los sos mosquetes y dispararen salves empobinaes a la cubierta del barcu francés. Sicasí, esto solo provocó que la tripulación enemiga tuviera que ponese a cubiertu, pero los británicos nun consiguieron que se rindiera. Dicha rindición nun se produció hasta les 21:00, cuando Hood unvio una chalupa llista pa encetar al Guerrier.[130][124] El Conquérant ufiertó menor resistencia y rindióse antes, dempués de recibir delles andanadas de parte de los barcos británicos que pasaben cerca de la so posición y del valtamientu de los sos trés mástiles antes de les 19:00, de resultes de los ataques llevaos a cabu pol Audacious y el Goliath.[128] El capitán Etienne Dalbarade, a la vista de les pésimes condiciones nes que s'atopaba la so navío y con feríes mortales, fixo arriar la bandera del so barcu y, de siguío, un grupu d'abordaxe apoderar de la nave.[131] A diferencia del Zealous, los otros dos barcos británicos que combatieren al Conquérant sufrieron importantes daños nel enfrentamientu.[132] El Goliath perdió la mayoría de los sos apareyos, sufrió más de sesenta baxes y los sos trés mástiles resultaron estropiaos.[133] El capitán Gould, a bordu del Audacious, habiendo derrotáu a los sos rivales, aprovechar d'un muelle asitiáu nel cable pa prender fueu al Spartiate, el siguiente barcu francés de la llinia. Al oeste, el maltrecho Sérieuse fundióse[112] cerca de los bajíos. Los supervivientes del naufraxu llanzar a los botes y remaron hasta la vera; los mástiles del bajel quedaron sobresaliendo percima de l'agua somero.[113]

La batalla del Nilo, por Thomas Luny, 1830, Muséu Marítimu Nacional.

El capitán Maxime Julien Émeriau enfrentábase agora a cuatro navíos enemigos —Theseus, Vanguard, Minotaur y Audacious—, dempués de qu'el Audacious esviara les sos bateríes escontra'l Spartiate.[132] A los pocos minutos, los trés mástiles del barcu francés cayeren, pero la batalla siguió alredor del Spartiate hasta les 21:00, hora na que Emeriau, quebráu, ordenó arriar la bandera.[133] A pesar de tar n'inferioridá numbérica, el Spartiate recibiera ayuda del siguiente barcu na llinia, el Aquilon, l'únicu de la vanguardia francesa que se taba enfrentando tan solo a un oponente, el Minotaur.[132] El capitán Antoine René Thévenard usó un muelle de la cuerda de l'ancla p'asitiar el so barcu na posición apropiada pa llanzar una andanada contra la proa del buque insinia de Nelson, que la so tripulación sufrió cien baxes, incluyendo al almirante.[133] Cerca de les 20:30, una estiella de metralla del Spartiate cutió la frente de Nelson, que'l so güeyu derechu yá taba estropiáu.[134] La estiella provocó-y un pequeñu esgarriu de piel que-y dexó ciegu por unos momentos.[135] L'almirante cayó nos brazos del capitán Edward Berry, que lu llevó al interior del navío. Nelson, seguro de que la ferida yera grave, glayó: «Matáronme, dái alcordances a la mio muyer del mio parte»,[136][137][nota 3] y llamó al so capellán, Stephen Comyn.[138] El ciruxanu del Vanguard, Michael Jefferson, analizó darréu la ferida ya informó al almirante de que se trataba d'un simple desgarrón y -y suturó la ferida.[139] De siguío, Nelson desobedeció les ordes de Jefferson de caltenese en reposu y volvió a la cubierta poco primero de que esplotara'l L'Orient pa supervisar los últimos compases de la batalla.[140] Anque la maniobra de Thévenard resultara esitosa, asitió la so propia proa al algame de los cañones de Minotaur; por consecuencia, a les 21:25, el barcu francés yá taba desarbolado y destruyíu y el oficiales viéronse obligaos a rindise tres el fallecimientu del capitán Thévenard.[141] Habiendo derrotáu al so enemigu, el capitán del Minotaur, Thomas Louis, punxo aldu al sur pa xunise al ataque contra'l Franklin.[142]

Batalla del Nilo, 1 d'agostu de 1798, por Daniel Orme, 1805, Muséu Marítimu Nacional. Nelson torna a la cubierta dempués de que-y cubrieren la ferida.

El Defence y el Orion llanzaron un ataque conxuntu contra'l quintu barcu francés, el Peuple Souverain.[143] Atacaron por dambes bandes y el navío británicu perdió rápido'l so trinquete y el so palu mayor.[143] A bordu del Orion, dos homes morrieron y el capitán Saumarez resultó mancáu en cayéndo-yos enriba un cachu de madera que primeramente s'esprendió d'unu de los mástiles.[144] Nel Peuple Souverain, mentanto, el capitán Pierre-Paul Raccord atopábase gravemente mancáu y ordenó cortar la cuerda que los caltenía fondiaos pa tratar d'escapar del bombardéu. Entós, el navío viró escontra'l sur, en direición al llugar nel que se topaba'l L'Orient.[143] Este abrió fueu contra'l navío al confundilo con unu enemigu na escuridá.[145] Tantu'l Orion como'l Defence fueron incapaces d'escorrer al navío. El Defence perdiera'l so trinquete y un brulote improvisáu qu'analayaba pol escenariu de la batalla casi topetó col Orion. L'orixe d'esti navío, un barcu en llapaes y cargáu con material altamente inflamable, ye inciertu, pero podría ser llanzáu dende'l Guerrier al entamu de la batalla.[141] El Peuple Souverain echó l'ancla cerca del L'Orient, pero dexó d'intervenir nel enfrentamientu. El maltrecho navío rindir a lo llargo de la nueche. El Franklin permaneció nel combate, pero Blanquet sufriera una ferida grave na cabeza y el capitán Gillet tuviera que ser lleváu inconsciente a los camarotes inferiores con mancadures significatives. Poco dempués, tres la esplosión d'un armariu nel que se guardaben armes, anicióse una quema nel alcázar, que causó dificultaes a la tripulación a la d'escastalo.[146]

Al sur, el HMS Bellerophon atopábase n'apuros pol intensu fueu al que-y sometía los L'Orient.[147] A les 19:50, tantu'l palu principal como la mesana derrumbáronse y desencadenáronse simultáneamente delles quemes en distintos puntos del navío.[148][147] A pesar de que les llapaes encalorar con rapidez, la tripulación del barcu sufrió más de doscientes baxes. El capitán Dairby decatar de que la so posición yera insostenible y ordenó que se cortaren los cables de anclaje a les 20:20. El maltrecho barcu alloñar de la batalla ente continuos disparos provenientes del Tonnant; finalmente, el so trinquete tamién s'esbarrumbó.[149] El L'Orient sufriera importantes daños y l'almirante Brueys fuera algamáu por una bala de cañón nel banduyu que tuvo a puntu de partilo pola metá.[148] Finó un cuartu d'hora dempués, en habiéndose negáu a baxar a los camarotes.[150] El capitán del L'Orient, Luc-Julien-Joseph Casabianca, sufrió mancaes na cara, provocaes por delles estielles que salieren despidíes, y cayó inconsciente.[151][124] Coles mesmes, el so fíu de doce años perdió una pierna en recibiendo un impautu de bala mientres s'atopaba al llau del so padre.[152] El barcu británicu más meridional, el Majestic, engardiérase de volao col Tonnant[153] y, nel combate resultante, sufrió numberoses baxes. El capitán George Blagdon Westcott foi unu de los que morrieron por un disparu de mosquete.[154] El teniente Robert Cuthbert asumió'l mandu del navío y consiguió retirase, dexando al Majestic, gravemente estropiáu, que fuera arrastráu escontra'l sur. D'esta miente, a les 20:30, topar ente'l Tonnant y el siguiente barcu na llinia francesa, el Heureux, batallando contra dambos.[126] Pa emprestar sofitu al centru, el capitán del Leander, Thompson, arrenunció de los sos intentos de desencallar el Culloden de les roques y dirixóse escontra la llinia francesa. Al averase, aprovechar del espaciu que dexara'l Peuple Souverain tres la so partida y trató de infligir daños al Franklin y al L'Orient por aciu intensos tiros d'encarrerada.[131][155]

Mientres la batalla siguía los so cursu na badea, los dos barcos británicos arrezagaos intentaben puxantemente intervenir nel enfrentamientu, emponiéndose polos rellumu de los disparos. El capitán Benjamin Hallowell, a bordu del Swiftsure, pudo evitar los bajíos de Abukir en columbrando'l Culloden, que s'atopaba llancáu, y, dempués de flanquear la balasma de navíos que taben batallando na vanguardia de la llinia francesa, dirixir al centru francés.[156] Pocu dempués de les 20:00, la tripulación acolumbró un cascu desarbolado que taba efectuando un viraje delantre del Swiftsure y, nun principiu, Hallowell ordenó a los sos homes que lu dispararen. Sicasí, anuló la orde al conocer la identidá del estrañu navío. Al tratar de comunicase col maltrecho barcu, Hallowell recibiera la siguiente respuesta: «Bellerophon, alloñar de l'acción, inservible».[157] Hallowell sintióse solliviáu por nun haber atacáu por fuercia a unu de los sos propios barcos na escuridá y, de siguío, asitiar ente'l L'Orient y el Franklin y abrió fueu contra dambos.[136] El Alexander foi'l postreru de los barcos británicos en tomar parte na acción, yá que siguiera al Swiftsure. El navío averar al Tonnant, qu'empezara a alloñar del buque insinia francés. De siguío, el capitán Alexander Ball xunir al ataque contra L'Orient.[158]

Destrucción del L'Orient[editar | editar la fonte]

La batalla del Nilo: destrucción del L'Orient, 1 d'agostu de 1798, por Mather Brown, 1825, Muséu Marítimu Nacional.

A les 21:00, los británicos decatar de qu'había fueu nes cubiertes inferiores del L'Orient.[159] El capitán Hallowell, a sabiendes de los daños que la quema podía causar al buque insinia francés, ordenó a los artilleros que dispararen directamente al llugar nel qu'había fueu.[49] Los constantes disparos británicos espandieron les llapaes a lo llargo de tola popa del barcu y imposibilitaron cualquier intentu d'encalorales.[148] Pocos minutos dempués, les llapaes xubieron polos apareyos y les veles empezaron a amburar.[49] Los barcos británicos más cercanos al buque en llapaes, el Swiftsure, el Alexander y el Orion, dexaron de disparar, cerraron los sos portes y empezaron a alloñar del L'Orient, col fin de nun resultar perxudicaos pol inminente españíu de la munición almacenada a bordu del navío francés.[149][49] Coles mesmes, retiraron a los sos tripulantes de los cañones pa formar grupos que s'encargaren de papar les veles y les cubiertes de los sos propios navíos con agua de mar y evitar asina que estes prendieren fueu.[151] De la mesma, los barcos franceses Tonnant, Hereux y Mercure cortaron los cables de les ancles y dexáronse abasnar escontra'l sur p'alloñar del barcu en llapaes.[160] Sobre les 22:00,[nota 4] el fueu llegó a los polvorinos y el L'Orient quedó prácticamente destruyíu por causa de una gran esplosión.[82][49] La onda espansiva foi lo suficientemente potente pa esgañar les cordures de los barcos más cercanos,[78] ente que cachos del cascu salieron despidíos inclusive percima de los navíos que s'atopaben alredor.[161] El Swiftsure, el Alexander y el Franklin entraron en llapaes por causa de la cayida del pecio, pero en tolos casos la tripulación pudo encalorar les respeutives quemes con cubos d'agua,[148] anque s'anició una segunda esplosión nel Franklin.[162]

Enxamás se pudo determinar con certidume cómo surdió la quema nel L'Orient, pero una de les versiones más aceptaes ye que s'habíen dexáu tinajas llenes d'aceite y pintura na toldilla, en cuenta de ser almacenaes correchamente una vegada remataos los trabayos de pintura del cascu del barcu pocu antes del empiezu de la batalla. Créese qu'una guata en llapaes proveniente d'unu de los navíos británicos tuvo de cayer na cubierta y, n'entrando en contautu cola pintura, esta empezó a amburar. De siguío, les llapaes estendiérense rápido pol camarote del almirante y algamaren un polvorín nel que s'almacenaba munición diseñada p'amburar más intensamente na agua que nel aire.[163] El capitán de la flota, Honoré Ganteaume, otra manera, señaló que la causa de la quema foi una esplosión nel alcázar, dempués d'una serie de quemes más pequeñes nos botes asitiaos na cubierta principal.[164] Cualesquier que fuera l'orixe, el fueu arrobinar con rapidez al traviés de los apareyos del navío, ensin que les bombes contraincendios, estrozaes primeramente polos británicu, pudieren detenelo.[165] De siguío, anicióse una segunda quema na proa. Este atrapó a cientos de marineros nel centru de la cubierta.[166] Investigaciones arqueolóxiques llevaes a cabu darréu afayaron restos del buque espardíos a más de quinientos metros de distancia y evidenciaron que'l naufraxu del barcu haber causáu dos españes consecutives.[167] Cientos d'homes llanzar al mar pa escapar de les llapaes, pero tan solu cien sobrevivieron. Los botes británicos rescataron a setenta supervivientes aproximao, ente los que se figuraba l'oficial Léonard-Bernard Motard. Otros pocos, incluyendo a Ganteaume, llograron llegar a la mariña en balses.[163] El restu de la tripulación —más de mil persones— finó,[7] ente los que taben el capitán Luc-Julien-Joseph Casabianca y el so fíu de doce años[nota 5] Giocante.[169]

Batalla del Nilo, 1 d'agostu de 1798, por Thomas Whitcombe, 1816, Muséu Marítimu Nacional. Puntu álgido de la batalla, cola esplosión del L'Orient.

A lo llargo de los diez minutos posteriores a la esplosión, nun hubo intercambios de disparos; los marineros de dambos bandos taben o bien demasiáu amoriaos pol estrueldu o tratando d'encalorar les quemes qu'había nos sos propios barcos pa poder siguir batallando.[161] Nelson ordenó que se soltaren los botes de cuenta que los supervivientes que s'atoparen na agua y cerca de los restos del L'Orient pudieren aprovechar la posa pa salir de l'agua. A les 22:10, el Franklin retomó l'enfrentamientu y disparó al Swiftsure.[170] El barcu comandado por Blanquet, que se topa aislláu y en males condiciones, quedó desarbolado y l'almirante, que sufriera una grave mancada na cabeza, viose forzáu a rindise, acosáu tantu pol Swiftsure como pol Defence.[171] De la tripulación del Franklin, más de la metá finó o resultó mancada.[162]

A les 24:00, el Tonnant yera l'únicu bajel francés que siguía n'acción, una y bones el comodoro Aristide Aubert Du Petit Thouars prosiguía batallando contra'l Majestic; coles mesmes, cuando'l Swiftsure pasó lo suficientemente cerca, disparólu.[170] A los trés de la madrugada, tres más de tres hores de combate a poca distancia, el Majestic atopar ensin el so palu mayor y ensin el de mesana, ente que del Tonnant solo quedaba un cascu desarbolado.[170] A pesar de perder dambes piernes y un brazu, el capitán Du Petit Thouars permaneció al mandu del navío[82] y aportunó en clavar la tricolor nel mástil col fin d'evitar que fora arriada. Amás, siguió dando ordes dende la so posición, sofitándose nun cubu de trigu.[171] So la so direición, el maltrecho Tonnant consiguió alloñar del combate y movese amodo al sur, onde se xunió a la división empobinada por Villeneuve, que nun participara de manera eficaz nos combates.[172][82] A lo llargo del enfrentamientu, la retaguardia llindárase a disparar arbitraria y costantemente a los barcos engardíos na llucha entablada delantre so. L'únicu efectu notable d'esta acción, sicasí, foi la destrucción del timón del Timoléon por un cañonazu esviáu proveniente del cercanu Généreux.[173]

Últimos combates: 2 y 3 d'agostu[editar | editar la fonte]

Cola salida del sol a les 4:00 del 2 d'agostu, la división francesa del sur compuesta pol Guillaume Tell, el Tonnant, el Généreux y el Timoléon— y los maltrechos Alexander y Majestic volvieron intercambiar disparos.[174][175] A pesar de tar de volao n'inferioridá numbérica, los buques británicos llueu recibieron auxiliu, yá que aína allegaron al llugar el Goliath y el Theseus.[175] Según el capitán Miller maniobraba p'asitiar el so navío en posición, el Theseus recibió disparos de parte de la fragata Artémise.[176] Miller xiró'l so barcu escontra la Artémise, pero'l capitán Pierre-Jean Standelet arrió la so bandera y ordenó a los sos homes qu'abandonaren la fragata. Miller unvió un bote sol mandu del teniente William Hoste a faese col navío vacíu; sicasí, Standelet ordenara quemar la so propia fragata[177] y esta españó pocu dempués.[178] A les 6 de la mañana, los navíos de llinia franceses restantes trataron d'alloñar de la mariña escontra l'este, disparando de cutio pa cubrir la so retirada. El Zealous escorrer y evitó que la fragata Justice pudiera encetar el Bellerophon, que taba fondiáu al sur de la badea, recibiendo arreglos azotaos.[179]

Mañana dempués de la batalla del Nilo, Robert Dodd, c. 1815. Dos díes depués del fin de la batalla, dos barcos franceses permanecen llancaos nes roques, ente que'l británicu ta fondiáu n'agües más fondes.

Inda quedaben dos barcos franceses cola bandera tricolor izada, pero nengunu de los dos taba na posición óptima pa retirase o atacar. Cuando se cortaren los cables que xuníen al Heureux y al Mercure a la llinia pa escapar de la esplosión del L'Orient, les tripulaciones de dambos barcos entraren en llerza y nengunu de los capitanes ambos atopábense mancaos— consiguiera restaurar l'orde. Consecuentemente, dambos quedaron llancaos nos bajíos.[180] El Alexander, el Goliath, el Theseus y el Leander atacaron a los buques llancaos, que taben indefensos, y dambos rindiéronse a los pocos minutos.[174] Sicasí, la distracción que causaron el Heureux, el Mercure y el Justice fixo posible que Villeneuve dirixiera a la mayoría de los bajeles franceses en condiciones de salear a la boca de la badea,[82] llugar al que llegaron a les 11:00.[181] A bordu del desarbolado Tonnant, el comodoro Du Petit Thouars finó de resultes de los sos múltiples mancaes y foi llanzáu pela borda, tal que solicitara.[144] La tripulación llancó'l navío intencionadamente, una y bones esti nun podía algamar la velocidá necesaria pa fuxir. El Timoléon atopábase demasiáu llueñe de Villeneuve pa poder escapar xuntu con él y, nun intentu de xunise a los buques supervivientes, embarrancó na mariña. La fuercia del impautu arrincó'l trinquete del cascu.[182] Los barcos restantes —los navíos de llinia Guillaume Tell y Généraux y les fragates Justice y Diane— formaron y salieron a mar abiertu, escorríos pol Zealous.[140] A pesar del so denodado esfuerciu, el barcu del capitán Hood, que taba llueñe de cualesquier otru navío amigu, recibió munchos disparos y nun foi capaz d'interceptar al Justice, que la so tripulación escapó escontra mar abiertu.[181] Na persecución, el Zealous foi algamáu por disparos franceses y perdió a unu de los sos homes.[183]

Mientres el restu del 2 d'agostu, llevar a cabo reparaciones improvisaes nos barcos de Nelson. Coles mesmes, aseguráronse les preses feches nel combate. El Culloden, cuantimás, precisó asistencia. Troubridge, quien finalmente había consiguíu desencallar la so nave de les roques a los dos de la mañana, decatar de que perdiera'l timón y de qu'entraben nel buque más de 120 tonelaes llargues —122 tonelaes curties— d'agua per hora. Los arreglos necesarios pa iguar el cascu del barcu y el modeláu d'un nuevu timón a partir d'un palu mayor de repuestu llevó-yos los dos siguientes díes.[184] Na mañana del 3 d'agostu, Nelson unvió al Theseus y el Leander a forzar la rindición del Tonnant y del Timoléon, que siguíen llancaos. El Tonnant, con cerca de mil seiscientos supervivientes d'otros navíos na cubierta, rindir al averase los barcos británicos, ente que los tripulantes del Timoléon amburar y dempués escapáronse escontra la mariña en pequeños botes.[185] El barcu esplotó dempués del mediudía, siendo l'undécimu navío de llinia francés destruyíu o prindáu mientres la batalla.[82][182]

Sucesos tres la batalla[editar | editar la fonte]

Fui a la cubierta pa reparar l'estáu de les flotes, y foi una visión espantible. La badea completa taba cubierta de cuerpos ensin vida, estazaos, mancaos y quemaos, con pocu más de ropa qu'unos pantalones.
—Relatu de Seaman John Nicol, tripulante del Goliath.[82][186]

Les perdes britániques na batalla rexistrar con bastante precisión nos momentos darréu posteriores y fueron de 218 finaos y aproximao 677 mancaos, anque se desconoz el númberu de mancaos que finaron por causa de les sos mancadures más tarde.[187] Los barcos que más sufrieron fueron el Bellerophon,[82] con 201 baxes, y el Majestic, con 193. Per otra parte, tantu de la tripulación del Culloden como de la del Zealous solo finó una persona y siete resultaron mancaes.[70]

La llista de baxes incluyía al capitán Westcott, cinco tenientes y diez funcionarios subalternos ente los muertos, y al almirante Nelson,[188] el capitanes Saumarez, Ball y Darby y seis tenientes ente los mancaos.[3] Amás del Culloden, los únicos barcos británicos que los sos cascos resultaron gravemente estropiaos fueron el Bellerophon, el Majestic y el Vanguard. Ente estos, el Bellerophon y el Majestic fueron los únicos navíos en perder los sos mástiles: el Majestic perdió'l mayor y el de mesana, ente que el Bellerophon, los trés.[nota 6][189]

Ye más difícil calcular les baxes franceses, pero fueron significantemente mayores. Les estimaciones de les perdes franceses bazcuyen ente los dos mil y los cinco mil, con un puntu mediu suxuríu de trés mil quinientes, qu'inclúi más de mil mancaos prindaos y cerca de dos mil finaos, de los cualos la metá perecieron nel L'Orient.[nota 1] Amás de la muerte del almirante Brueys y les mancadures del almirante Blanquet, cuatro capitán morrieron y otros siete resultaron gravemente mancaos. Los barcos franceses sufrieron daños importantes: dos navíos de llinia y dos fragates fueron destruyíos —al igual qu'una bombarda fundida pola so tripulación—,[12] y otros trés buques que fueron prindaos taben demasiáu estropiaos pa poder salear de nuevu. De les preses restantes, solu trés navíos pudieron ser reparaos y sirvir otra vegada. Mientres selmanes, les costes quedaron puntiaes colos cadabres arrastraos poles foles, que se podrecíen adulces pola mor del intensu calor y el secañu del clima.[190]

Nelson, que dixo que «Victoria nun yera un nome lo suficientemente fuerte pa tal escena»[191] mientres inspeccionaba la badea na mañana del 2 d'agostu, quedar en Abukir mientres los dos selmanes siguientes, esmolecíu cola recuperación de la so ferida, escribiendo informes y evaluando la situación militar n'Exiptu por aciu l'usu de documentos que s'atoparon a bordu d'unu de los barcos prindaos.[192] La ferida que Nelson sufrió na cabeza rexistróse como una ferida de «trés pulgadas de llongura» con «el craniu al descubiertu nuna pulgada». Esta ferida causó-y dolor mientres el restu de la so vida y dexó-y una gran repulgu, polo que se peñaba de cuenta que pudiera despintala lo máximo posible.[193] Mientres el comandante recuperábase, los sos homes repunxeron material de los barcos yá inútiles y repararon los sos barcos y los llograos na batalla.[194]

Una posición verdadera de la flota francesa cuando foi atrapada na boca del Nilo y la manera na que lord Nelson formó'l so ataque contra ella, Robert Dodd, 1800, Muséu Marítimu Nacional.

A lo llargo de la selmana, los miembros de la tribu beduina arredolaron la badea de Abukir con fogueres a manera de celebración pola victoria británica.[190] El 5 d'agostu, el Leander, que portaba mensaxes pal conde de St. Vincent, partió escontra Cádiz al mandu del capitán Edward Berry.[195] Mientres los díes siguientes, los británicos desembarcaron a tolos prisioneros prindaos sacante doscientos en tierra so estrictes condiciones de llibertá condicional»,[196][nota 7] a pesar de que Bonaparte ordenó más tarde qu'estos formaren una unidá d'infantería y añedir al exércitu.[194] Los británicos caltuvieron a los oficiales mancaos fechos prisioneros franceses a bordu del Vanguard, onde Nelson acompañar davezu mientres les cenes. L'historiador Joseph Allen rellata que nuna ocasión, Nelson, que la so vista entá taba débil por causa de la ferida, ufiertó mondadientes a un oficial que perdiera los sos dientes y dempués apurrió una caxa de tosquilé a otru oficial al que-y arrincaren la ñariz, lo que causó una situación embarazosa.[198] El 8 d'agostu botes de la flota asaltaron la islla de Abukir, que se rindió ensin oponer resistencia. El grupu que desembarcó na islla retiró cuatro de los cañones y destruyó el restu xuntu cola fortaleza na que s'atopaben. Amás, renombró la islla como «islla de Nelson».[194]

El 10 d'agostu, Nelson unvió al teniente Thomas Duval, del Zealous, con mensaxes que tenía d'apurrir al gobiernu de la India. Duval viaxó al traviés d'Oriente Próximu per tierra pasando por Alepo y coyó un barcu pa realizar el trayeutu de Basora a Bombay. Ellí informó al gobernador xeneral de la India Richard Wellesley de la situación n'Exiptu.[192] El 12 d'agostu, les fragates HMS Emerald, sol mandu del capitán Thomas Moutray Waller, HMS Alcmene, comandada pol capitán George Johnstone Hope, y HMS Bonne Citoyenne, que'l so capitán yera Robert Retalick, aportaron a Alexandría.[199] De primeres, los británicos confundieron la escuadra de fragates con barcos de guerra franceses y el Swiftsure empezó la so persecución hasta que s'alloñar. A otru día tornaron, una vegada que los británicos d'Alexandría yá se decataren del error.[194] El mesmu día que llegaron les fragates, Nelson mandó'l Mutine a Gran Bretaña con delles unviaes, sol mandu del teniente Thomas Bladen Capel, quien reemplazara a Hardy tres l'ascensu del segundu a capitán del Vanguard. El 14 d'agostu, Nelson ordeno zarpar a mar abiertu al Orion, Majestic, Bellorophon, Minotaur, Defence, Audacious, Theseus, Franklin, Tonnant, Aquilon, Conquérant, Peuple Souverain y Spartiate, sol mandu de Saumarez. Munchos de los barcos teníen los mástiles de repuestu, polo que-yos costó un día enteru llegar a la boca de la badea. Finalmente, el 15 d'agostu, algamaron mar abiertu. Un día dempués, los británicos quemaron y estrozaron el Heureux, yá que s'atopaba llancáu y nun yera aptu pal serviciu. Amás, el 18 d'agostu, quemaron el Guerrier y el Mercure.[194] El 19 d'agostu, Nelson zarpó escontra Nápoles col Vanguard, el Culloden y el Alexander. N'Alexandría, dexó a Hood al mandu del Zealous, el Goliath, el Swiftsure y les fragates que se xunieren apocayá a la flota, col fin de xixilar les actividaes franceses nel llugar.[200]

El primer mensaxe en llega-y a Bonaparte avera del desastre que sufriera'l so flota facer el 14 d'agostu nel so campamentu nel camín ente Salahieh y El Cairo.[190] El mensaxeru yera un oficial unviáu pol gobernador d'Alexandría, el xeneral Jean Baptiste Kléber, y l'informe haber escritu apresuradamente l'almirante Ganteaume. Esti xuniérase de nuevu a los barcos de Villeneuve nel mar más tarde. Un relatu cunta que cuando Bonaparte recibió'l mensaxe, lleer ensin emoción antes de llamar al mensaxeru y pidi-y más detalles. Cuando'l mensaxeru hubo termináu, el xeneral francés anunció, supuestamente: «Yá nun tenemos una flota; bien, tenemos de quedanos nesti territoriu o abandonalo con grandor tal que fixeron los antiguos».[200][nota 8] Otra versión, según dixo'l secretariu del xeneral Bourrienne, afirma que la noticia apavorió a Bonaparte, qu'esclamó: «Desgraciáu Brueys, ¡qué fixisti!».[1] Más tarde, Bonaparte culpó mayoritariamente de la derrota al mancáu almirante Blanquet, acusándo-y falsamente de rindir el so navío, el Franklin, ensin tar estropiáu. Les posteriores quexes de Ganteaume y el ministru Étienee Eustache Bruix amenorgaron el grau de les crítiques a les que se tuvo qu'enfrentar Blanquet; sicasí, esti nun volvió sirvir enxamás como comandante.[200] Sicasí, la esmolición más inmediata de Bonaparte taba directamente rellacionada colos sos oficiales, qu'empezaron a cuestionar la sensatez de la espedición. Bonaparte convidó a los oficiales de mayor rangu a cenar y preguntó-yos cómo s'atopaben. Cuando lu respondieron que taben «maraviosamente», Napoleón contestó-yos qu'eso taba bien, yá que los fusilaría si siguíen «fomentando motinos y animando a la rebelión».[201] Col fin d'evitar cualquier alzamientu per parte de los exipcios, amenaciar a los que fueren descubiertos falando alrodiu de la batalla con corta-yos la llingua.[202]

Reacciones[editar | editar la fonte]

El primer conxuntu d'unviaes de Nelson foi prindáu tres la intercepción y posterior derrota del Leander a manos del Généraux nuna fiera confrontación na mariña de Creta'l 18 d'agostu de 1798.[203][204] Arriendes d'ello, los informes de la batalla nun llegaron a Gran Bretaña hasta que Capel facer nel Mutine el 2 d'ochobre.[199][204] Este entró al Almirantazgo a les 11:15 y comunicó-y la noticia en persona a lord Spencer,[205] quien cayó esmorecíu cuando escuchó l'informe.[206] Anque Nelson recibiera crítiques per parte de la prensa cuando fracasara nel intentu d'interceptar la flota francesa, los rumores referentes a la batalla empezaren a llegar a Gran Bretaña dende'l continente a finales de setiembre. Poro, les noticies de Capel recibir con celebraciones a lo llargo de too el país.[207] Cuatro díes dempués, Nelson recibió'l títulu de barón del Nilo y Burnham Thorpe. Sicasí, esto nun dexó satisfechu a Nelson, quien personalmente cuntaba que les sos acciones merecíen un meyor pagu.[208] El rei Jorge III dirixir a les cámares del Parllamentu el 20 de payares coles siguientes pallabres:

Los innumberables exemplos de los nuesos trunfos navales recibieron nueva rellumanza d'una acción decisiva y memorable na qu'una parte de la mio flota, sol comandu del contraalmirante lord Nelson, atacó, y prácticamente destruyó, una fuercia cimero del enemigu, reforzada por toles ventayes posibles de la situación. Gracies a esta gran victoria, ciertos designios que la so inxusticia, perfidia y estravagancia atroparen l'atención del mundu y qu'atentaben particularmente contra dalgunos de los más pervalibles intereses del Imperiu británicu, tresmanáronse, pa tracamundiu de los sos autores, y el consiguiente golpe al poder y l'influyencia de Francia abrió una fienda que, engrandada polos esfuerciu fayadizos per parte d'otres potencies, puede conducir a la lliberación d'Europa.

Rey Jorge III, citáu en The Naval History of Great Britain during the French Revolutionary and Napoleonic Wars, Volume 2, 1827, de William James.[209]
Un grabáu impresu qu'amuesa a un home nun distintivu uniforme naval qu'abasna a dos cocodrilos con cabeces humas. A la derecha de la imaxe, un home vistíu con una bata de trabayu vitorea con aprobación l'acción.
El gayardu Nelson trayendo a casa dos fieros y pocu comunes cocodrilos franceses dende'l Nilo como regalu pal rei, James Gillray, 1798, Muséu Marítimu Nacional. Los cocodrilos representen a Fox y Sheridan.[nota 9]

El convói de Saumarez, que tresportaba a los barcos franceses que fueren tomaos polos británicu tres la victoria, detener en primer llugar en Malta, onde aquel emprestó asistencia a una rebelión de la población maltesa.[210] Dempués saleó hasta Xibraltar, llugar al que llegó'l 18 d'ochobre. Ellí foi recibíu polos vítores de la guarnición. Saumarez escribió que «nunca vamos poder faer xusticia al calor de les sos ovaciones nin a los aponderamientos qu'ufiertaron a la nuesa escuadra». El 23 d'ochobre, tres el treslláu de los mancaos al hospital militar y el suministru de suministros básicos, el convói partió escontra Lisboa, dexando al Bellerophon y al Majestic por que se sometieren a arreglos más refechos.[211] El Peuple Souverain tamién se quedó en Xibraltar; el buque taba bien estropiáu pa faer la travesía del Atlánticu hasta Gran Bretaña, polo que foi convertíu nun barcu de guardia, col nome de HMS Guerrier.[85] El restu de bajeles tomaos someter a arreglos básicos y dempués zarparon escontra Gran Bretaña. Sicasí, nun fueron directamente ellí: antes, pasaron dellos meses nel ríu Tayo, onde se xunieron al convói mercantil proveniente de Portugal en xunu de 1799, so la escolta d'una escuadra comandada pol almirante sir Alan Gardner.[212] Finalmente, aportaron a Plymouth. Tanto la so antigüedá como'l so estáu provocaron que nin el Conquérant nin el Aquilon pudieren considerase aptos pal serviciu na Marina Real, de cuenta que dambos fueron retiraos, a pesar de que fueren adquiríos por venti mil llibres esterlinas[nota 10] so los nomes de HMS Conquerant y HMS Aboukir con tal d'otorgar una recompensación económica a les tripulaciones que los prindaren.[214] Tamién se pagaron sumes similares pol Guerrier, Mercure, Heureux y Peuple Souverain, ente que los otros navíos prindaos yeren considerablemente más pervalibles. Fechu de madera de carbayu adriáticu, el Tonnant construyérase en 1792 y tantu el Franklin como'l Spartiate teníen menos d'un añu d'edá. El Tonnant y el Spartiate, que participaríen más tarde na batalla de Trafalgar, xunir a la Marina Real so los sos antiguos nomes, ente que el Franklin, consideráu «el meyor barcu de dos cubiertes del mundu»,[214] foi renombráu como HMS Canopus.[5] El valor total de los buques prindaos nel Nilo y consecuentemente incluyíos na Marina Real ta envaloráu en daqué más de cientu trenta mil llibres esterlinas.[211][nota 11]

Vencedores del Nilo, un grabáu conmemorativo publicáu cinco años dempués de la batalla del Nilo que representa a Nelson y los sos quince capitanes.

Concediéronse premios adicionales a la flota británica: el Parllamentu británicu premió a Nelson con dos mil llibres[nota 12] añales,[204] ente que el Parllamentu d'Irlanda agració-y con mil llibres[nota 13] per añu[215] hasta la so disolución de resultes de la firma del Acta d'Unión de 1800.[216] Dambos parllamentos estimaron unánimemente la victoria y cada capitán participante na batalla recibió una medaya d'oru acuñada especialmente pa la ocasión y el primera teniente de cada navío foi xubíu al puestu de comandante.[199] Troubridge y los sos homes, escluyíos de los pagos nun principiu yá que el so barcu, el Culloden, nun participara directamente nel enfrentamientu,[217] llograron finalmente los mesmos premios dempués de que Nelson intercediera al so favor.[215] La Compañía Británica de les Indies Orientales premió a Nelson con diez mil llibres[nota 14] en reconocencia del beneficiu que la so acción tuvo nes sos tenencies. Les ciudaes de Londres y Liverpool y otros órganos municipal y corporativu confiriéron-y premios similares.[215] Los mesmos capitanes de Nelson otorgar una espada y una semeya como «amuesa del so apreciu».[218] Nelson afaló esta estrecha relación colos sos oficiales y el 29 de setiembre de 1798 describió al conxuntu emplegando les pallabres de la obra Enrique V, de William Shakespeare: «L'alcordanza del nuesu pequeñu exércitu, del nuesu pequeñu y feliz exércitu, de la nuesa banda d'hermanos».[218][nota 15] A partir d'esti fechu, nació la Banda d'Hermanos de Nelson, un cuadru d'oficiales navales d'alta calidá que sirvió al pie de Nelson mientres el restu de la so vida.[218] Cerca de cinco décades dempués de la batalla, esta reconocióse, ente otres acciones, con un broche añedíu a la Naval Xeneral Service Medal, concedíu a tolos participantes británicos na batalla qu'entá vivíen en 1847.[219]

El vencedores tamién recibieron pagos de parte d'otros Estaos, principalmente del Imperiu otomanu. L'emperador Selim III concediólu a Nelson el títulu de caballeru comendador de l'acabante crear Orde de la Media Lluna y amás regaló-y un chelengk, una rosa cuayada de diamantes, una piel de cebellina y otros oxetos de valor. El zar Pablo I de Rusia unviólu, xuntu con otros premios, una arca d'oru con incrustaciones de diamantes. Coles mesmes, llegar regalos similares bañaos en plata d'otros dirixentes europeos.[220] Nel so regresu a Nápoles, el rei Fernando IV y sir William Hamilton recibiéron-y con una procesión triunfal. Esi mesmu día, presentáron-y a la muyer de sir William, Emma, lady Hamilton, per tercer vegada y esta esmorecióse violentamente nel alcuentru.[221] Aparentemente, costó-y delles selmanes recuperase de les mancadures.[222] La corte napolitana allabar como si d'un héroe tratárase. En pallabres del propiu Nelson: «Taben llocos d'allegría».[223] Más tarde, Nelson participaría na política napolitana y aportaría a duque de Bronté, acciones que-y costaron recriminaciones de los sos superiores y fixeron esmornia na so reputación.[224] El xeneral británicu John Moore, que conoció a Nelson nesta visita a Nápoles, describir. Según él, «cubiertu con estrelles, medayes y cintes, paecía más un príncipe de la ópera que'l vencedor del Nilo».[225]

Rumores alrodiu de una batalla empezaron a arrobinase pola prensa francesa yá'l 7 d'agostu, pero los primeros informes creíbles nun llegaron hasta'l 26 del mes, ya inclusive estos afirmaben que Nelson taba muertu y Bonaparte fuera prindáu polos británicu.[226] Cuando les noticies empezaron a confirmase, la prensa de Francia aportunó en que la derrota yera la resultancia tanta de la aplastantemente superioridá numbérica británica como de l'actividá de «traidores ensin especificar.[180] Los periódicos antigubernamentales esistentes en Francia atribuyeron la derrota a la incompetencia del Direutoriu francés y a supuestos sentimientos filomonárquicos na Marina.[227] Villeneuve recibió sogones crítiques a la so llegada a Francia por causa de la so ineficacia a la de sofitar a Brueys mientres la batalla.[228] Nel so defensa, alegó que'l vientu soplara nel so contra y que Brueys nun lu ordenara que contraatacara a la flota británica.[229] Dellos años dempués, Bonaparte comentó por escritu que si la Marina Francesa adoptara los mesmos principios tácticos que los británicos:

L'almirante Villeneuve nun se sentiría llibre de culpa por permanecer inactivu en Abukir con cinco o seis barco, esto ye, la metá de la escuadra, mientres veinticuatro hores, mientres l'enemigu avasallaba la otra nala.

Napoleón Bonaparte, Mémoires, Volume 1, 1823.[230]

La prensa británica, otra manera, taba jubilosa; munchos periódicos trataron de retratar la batalla como una victoria de Gran Bretaña sobre l'anarquía, y l'ésitu emplegar p'atacar a los políticos Charles James Fox y Richard Brinsley Sheridan, whigs de supuestes simpatíes republicanes.[231]

Esistió un ampliu alderique historiográficu alrodiu de la diferencia ente les fuercies de dambes flotes, a pesar de que taben ostensiblemente igualaes tocantes a tamañu, con trelce navíos de llinia caúna.[232] Sicasí, la perda del Culloden, el tamañu relativu del L'Orient y del Leander y la participación na acción de dos de les fragates franceses y delles embarcaciones de menor tamañu, según la teórica ventaya de la posición francesa,[92] lleva a la mayoría d'historiadores a la conclusión de qu'los franceses yeren llixeramente más poderosos.[89] El fechu de que'l númberu de cañones de dellos bajeles franceses —Spartiate, Franklin, L'Orient, Tonnant y Guillaume Tell— fora notablemente mayor qu'el de cualquier barcu británicu de los que tomaron parte na batalla acentuó dicha diferencia.[3] Sicasí, l'esplegue desaparente de los barcos franceses, les sos amenorgaes tripulaciones y el fracasu de la división trasera de Villeneuve, que nun consiguió participar na acción de forma destacada, provocaron la derrota de Francia.[233]

Efectos[editar | editar la fonte]

La batalla del Nilo foi considerada como «posiblemente, l'enfrentamientu naval más decisivu de la edá d'oru del saléu»[234] y «l'ésitu más arrogante y gloriosu de la Marina británica».[235] L'historiador y novelista Cecil Scott Forester, escribiendo en 1929, comparó la del Nilo coles grandes confrontaciones navales de la hestoria y concluyó que «la so única rival como exemplu d'aniquilación d'una flota a manos d'otra coles fuercies materiales prácticamente equiparables ye la de Tsu-Shima».[236] L'efectu sobre la situación estratéxica nel Mediterraneu foi inmediatu, yá que-y dio un entorno completu y concediólu a los británicos el control del mar, que perduró mientres el restu de la guerra.[237][238] La destrucción de la flota mediterránea francesa dexó a la Marina Real volver faese cola hexemonía nel mar, por aciu la execución de bloqueos a los puertos franceses y los de los sos aliaos.[10] N'especial, los barcos británicos aisllaron Malta de Francia, fechu que se vio favorecíu pola rebelión surdida ente los nativos malteses y qu'obligó a los franceses a retirase a La Valeta y cerrar les muralles.[239] El consiguiente sitiu de Malta enllargar mientres dos años hasta que se rindió la fortaleza por fame.[240] En 1799, los buques británicos hostigaron al exércitu de Bonaparte, que se dirixía al norte al traviés de Palestina. La flota desempeñó tamién un papel crucial na derrota de Bonaparte nel asediu d'Acre, prindando les barcaces que tresportaben l'equipu necesariu pa llevar a cabu'l sitiu y bombardeando a les fuercies d'asaltu franceses dende los barcos británicos fondiaos frente a la plaza.[241] N'unu d'estos últimos enfrentamientos, el capitán Miller, del Theseus, finó nuna esplosión de municiones.[242] La derrota n'Acre obligó a Bonaparte a retirase a Exiptu y a abandonar los sos planes de formar un imperiu n'Oriente Próximu.[243] El xeneral francés dexó a Kléber al mandu d'Exiptu y tornó a Francia esi mesmu añu.[244]

Semeya de Bonaparte, Primer Cónsul, François Gérard. Napoleón foi primer cónsul francés dende'l golpe d'Estáu del 18 de brumario hasta'l so coronación como emperador el 2 d'avientu de 1804.

Los otomanos, con quien Bonaparte tenía pensáu establecer una alianza una vegada qu'el so control d'Exiptu fora completu, viéronse afalaos a dir a la guerra contra Francia tres la derrota d'esta na batalla del Nilo.[245][238] Esto llevó a una serie de campañes qu'adulces fueron debilitando al exércitu francés atrapáu n'Exiptu. La victoria británica tamién favoreció la declaración de guerra de los imperios austriacu y rusu, que taben axuntando a los sos exércitos como parte de la Segunda Coalición, que se produció en 1799.[83] Col Mediterraneu ensin defenses, una flota rusa enfusó nel mar Xónicu, ente qu'exércitos austriacos recuperaron la mayor parte de los territorios que perdieren a manos de Bonaparte na guerra previa.[246] Ensin el so meyor xeneral y tamién ensin los sos veteranos, los franceses sufrieron una serie de derrotes y Francia nun recuperó'l so dominiu sobre la Europa continental hasta'l regresu de Bonaparte y el so accesu al cargu de primer cónsul.[247] En 1801, una fuercia espedicionario británica ganó a la parte del exércitu francés que permanecía n'Exiptu, que s'atopaba bien desmoralizada. La Marina Real emplegó'l so dominiu sobre'l Mediterraneu pa invadir Exiptu; aquel dexába-y llevar a cabu la operación ensin medrana a posibles emboscaes mientres les sos flotes fondiaben na mariña exipcia.[248]

A pesar de l'apolmonante victoria británica na batalla, la campaña consideróse n'ocasiones como un ésitu estratéxicu pa Francia. L'historiador Edward Ingram apuntó que si Nelson interceptara a Bonaparte nel mar, tal que se-y ordenara, la consiguiente batalla podría aniquilar tanto la flota francesa como los sos tresportes. De la manera na que se desenvolvió, Bonaparte pudo siguir la guerra n'Oriente Mediu y tornar más tarde a Europa personalmente indemne.[249] La importancia de los oficiales del exércitu que saleaben nel convói y que más tarde formaron el nucleu de xenerales y mariscales al mandu de Napoléon yá como emperador sorraya la transcendencia que pudiera tener tal enfrentamientu nel cursu de la hestoria. Amás del propiu Bonaparte, Louis-Alexandre Berthier, Auguste Marmont, Jean Lannes, Joachim Murat, Louis Desaix, Jean Reynier, Antoine-François Andréossy, Jean-Andoche Junot, Louis-Nicolas Davout y Dumas participaron nel encruz del Mediterraneu.[250]

Legáu[editar | editar la fonte]

La batalla del Nilo ye considerada una de les victories más famoses de la Marina británica,[251] caltenida na cultura popular gracies a la so apaición en gran cantidá de cuadros, poemes y obres de teatru.[252] Unu de los poemes más conocíos alrodiu de la batalla ye Casabianca,[23] redactáu en 1826 por Felicia Dorothea Hemans, que describe imaginariamente el fallecimientu del fíu del capitán Casabianca a bordu del L'Orient.[253] Alzáronse monumentos en conmemoración de la batalla, tales como l'Aguyeretia de Cleopatra en Londres. Mehmet Alí d'Exiptu apurrió esti monumentu a los británicos en 1819 en reconocencia de la batalla de 1798 y la campaña de 1801, pero estos nun lo alzaron nel Victoria Embankment hasta l'añu 1878.[254] Otru monumentu rememorativo asitiáu cerca de Amesbury consiste nunes hayas que Charles Douglas, VI marqués de Queensbury, llantó a pidimientu de Emma Hamilton y Thomas Hardy tres el fallecimientu de Nelson.[255] Los árboles formen un planu de la batalla; cada unu d'ellos representa la posición d'un barcu francés o británicu.[256] Créese que Alexander Davison, home de negocios y amigu personal del almirante, ordenó la realización d'un monumentu similar cerca de Alnwick.[255] La Marina Real conmemoró'l combate en dellos barcos, que recibieron los nomes HMS Aboukir y HMS Nile n'alcordanza a la victoria,[257] y en 1998 celebró'l bicentenariu de la batalla con una visita a la badea de Abukir de la fragata moderna HMS Somerset.[257] Los tripulantes d'esta fragata rindieron homenaxe a aquellos que perdieren les sos vides na confrontación con corones de flores.[257][258]

A pesar de que'l biógrafu de Nelson Ernle Bradford dio de xacíu en 1977 que los restos del L'Orient «son, con casi total certidume, irrecuperables»,[259] la primer investigación arqueolóxica de la batalla empezó en 1983,[167] cuando un equipu d'investigadores franceses empobináu por Jacques Dumas afayó'l pecio del buque insinia francés. Más tarde, Franck Goddio fíxose cargu del trabayu en 1998,[167] dirixiendo un proyectu mayor que'l so fin yera esquizar la badea. Afayó qu'había material espardíu nun radiu de quinientos metros.[167] Amás d'equipamientu militar y náuticu, Goddio recuperó un gran númberu de monedes d'oru y plata de diversos países circundantes del mar Mediterraneu, dalgunes de les cualos remontábense al sieglu XVII.[167] Ye posible qu'estes fueren parte de l'ayalga que se tomara de Malta y que se perdiera por causa de la esplosión del L'Orient.[167] En 2000, l'arqueólogu italianu Paolo Gallu dirixó una escavación centrada nes antigües ruines de la islla de Nelson.[260] Esta consiguió revelar delles tumbes que databen de la batalla, según otres realizaes a lo llargo de la invasión de 1801.[261] Los restos atopaos nestes sepulturas, ente los que se toparon los d'una muyer y trés neños, treslladar nel añu 2005 a un campusantu asitiáu en Shatby, Alexandría. A la ceremonia allegaron marineros de la fragata HMS Chatham y una banda de la Marina exipcia, según un descendiente del únicu soterráu identificáu, el comandante James Russell.[262]

Referencies[editar | editar la fonte]

Notes[editar | editar la fonte]

  1. 1,0 1,1 Les fontes ufierten de normal datos rellacionaos coles baxes que varien significantemente: Roy y Lesley Adkins cifren les perdes britániques en 218 finaos y 677 mancaos y los franceses en 5235 muertos o sumíos y 3305 prindaos incluyendo aproximao 1000 homes mancaos.[1] El Dictionnaire deas batailles navales francu-anglaises —Diccionariu de les batalles navales anglu-franceses— de Jean Claude Castex, publicáu en 2003, axusta que les perdes britániques fueron del 12 % —1000— de los arreyaos na batalla y del 81 % —1700 finaos, 1500 mancaos y 1000 prisioneros— del total de los participantes franceses.[2] William Laird Clowes ufierta cifres precises pa cada barcu británicu, por un total de 218 finaos y 678 mancaos, y envalora que les perdes franceses fueron d'ente 2000 y 5000, estableciendo la mediana en 3500.[3] Juan Cole da como cifra 218 británicos muertos y aproximao 1700 franceses muertos, un millar de mancaos y 3305 prisioneros, de los cualos la mayoría tornaron a Alexandría.[4] Robert Gardiner afita les baxes britániques en 218 muertos y 617 mancaos, ente qu'los franceses son de 1600 finaos y 1500 mancaos.[5] William James ufierta un desglose precisu de les baxes britániques que faen un total de 218 muertos y 678 mancaos y tamién envalora les perdes franceses ente 2000 y 5000, anque ye más favorable al númberu menor.[6] John Keegan cifra les perdes britániques en 208 finaos y 677 mancaos y los franceses en dellos millares.[7] Steven Maffeo rexistra de forma poco precisa 1000 baxes per parte de los británicos y 3000 franceses.[8] Según Noel Mostert, hubo un total de 218 finaos y 678 mancaos británicos, ente que les perdes franceses bazcuyen ente 2000 y 5000.[9] Peter Padfield ufierta cifres de 218 muertos y 677 mancaos británicos y 1700 finaos y aproximao 850 mancaos franceses.[10] Digby Smith llista 218 fallecimientos, amás de 678 persones mancaes, ente les baxes britániques y dexa los franceses en 2000 muertos, 1100 mancaos y 3900 prindaos.[11] Oliver Warner cifra les perdes britániques en 218 finaos y 677 mancaos, ente que per parte de los franceses apurre cifres de 5265 muertos o sumíos y 3105 prisioneros. Tien De señalase que la mayoría de los prisioneros franceses fueron devueltos a territoriu exipciu apoderáu per Francia na selmana posterior a la batalla.[12]
  2. Traducción lliteral del dichu inglés «devil's children have the devil's luck». Quier dicir que los malvaos paecen tener siempres suerte.[59]
  3. Les pallabres orixinales, n'inglés, fueron: «I am killed, remember me to my wife».[136][137]
  4. Les fontes nun coinciden na hora concreta de la esplosión, pero la opinión más aceptada ye que se produció alredor de les 22:15.[124]
  5. Hai fontes qu'indiquen que la so edá yera de trece año,[168] ente qu'otres establecer en diez.[23]
  6. Nun barcu de trés mástiles, estos son, de proa a popa, el trinquete, el palu mayor y la mesana.
  7. La llibertá condicional» nesti casu consiste nun alcuerdu pol que les persones que fueron tomaes como prisioneres por un enemigu comprometer a nun llevantase n'armes contra los sos captores de nuevu, bien por un periodu de tiempu llindáu o hasta que la guerra termine.[197][196]
  8. Les pallabres orixinales de Bonaparte, en francés, fueron: «Nous n'avons plus de flotte: eh bien. Il faut rester en ces contrées, ou en sortir grands comme -yos anciens».[200]
  9. Esta impresión satírica moflar de los políticos británicos Charles Fox y Richard Sheridan, que celebraron la victoria de Nelson na batalla del Nilo a pesar de ser, siquier en parte, prorrepublicanos.
  10. 20 000 llibres esterlinas d'aquella dómina equivalen a 1 664 000 llibres de 2014.[213]
  11. 130 000 llibres esterlinas d'aquella dómina equivalen a 10 810 000 librasdel 2014.[213]
  12. 2000 llibres esterlinas d'aquella dómina equivalen a 178 260 llibres del 2014.[213]
  13. 1000 llibres esterlinas d'aquella dómina equivalen a £89 130 del 2014.[213]
  14. 10 000 llibres esterlinas d'aquella dómina equivalen a 891 300 llibres del 2014.[213]
  15. Les pallabres orixinales pronunciaes por Nelson, n'inglés, fueron: «We few, we happy few, we band of brothers».[218] La traducción lliteral sería «Nós pocos, nós felizmente pocos, nós, una banda d'hermanos», pero la otra traducción ye más común.

Cites[editar | editar la fonte]

  1. 1,0 1,1 Adkins y Adkins, 2006, p. 38
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Bibliografía[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]




Batalla del Nilo