Edward Gibbon

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Edward Emily Gibbon
Edward Emily Gibbon.jpg
Nacimientu Putney
Muerte Londres
Causa de muerte peritonitis
Nacionalidá Inglesa
Ocupación Historiador

Edward Emily Gibbon (8 de mayu de 1737 - 16 de xineru de 1794) foi un historiador británicu, consideráu como'l primer historiador modernu, y unu de los historiadores más influyentes de tolos tiempos.[1][2]

La so obra magna, The History of the Torne and Fall of the Roman Empire (Hestoria de la decadencia y cayida del Imperiu romanu), publicada ente 1776 y 1788, ye un trabayu fundamental que la so influencia perdura hasta anguaño, non yá pa entender la evolución historiográfica sobre esta tema —que non l'estáu de la cuestión, cuidao que la obra ta, lóxicamente, desfasada—, sinón tamién como sólidu finxu metodolóxicu nel estudiu históricu.

Vida[editar | editar la fonte]

Primeros años[editar | editar la fonte]

Nacíu en Putney, daquella una ciudá xuntu al Támesis, cerca de Londres, Inglaterra. El so güelu fixera y perdiera la fortuna familiar na burbuya de los mares del Sur. Gibbon yera fíu únicu, y nes sos memories describir a sigo mesmu como un "rapazu enfermizu". La so madre morrió cuando él cuntaba con diez años, y la so crianza y cuidu corrió al cargu de la so tía Catherine Porten. Asistió al Kingston Grammar School, morando na casa de la so favorita "Aunt Kitty", siguida de Westminster School. A los 14 el so padre unviar al Magdalen College de la Universidá de Oxford.

Gibbon nun esfrutó de l'atmósfera escolar y más tarde describió los catorce meses pasaos ellí como los menos provechosos de tola so vida. Lo más memorable d'esti periodu foi la so conversión al Catolicismu el 8 de xunu de 1753. "Dende la mio mocedá fui aficionáu a la disputa relixosa", escribió más tarde.

Estancia en Suiza[editar | editar la fonte]

Pola so conversión al catolicismu foi espulsáu de Oxford y el so padre unviar a Lausana, Suiza, so la tutoría de M. Pavilliard, pastor calvinista y tutor priváu, onde permaneció cinco años, un tiempu que tendría un fuerte impactu nel so calter y la so vida posterior. Rápido apostató de nuevu y tornó al Protestantismu. La so estancia en Lausana arriqueció la inmensa aptitú de Gibbon pal estudiu y l'erudición. Amás conoció al únicu amor de la so vida, la fía del pastor, una nueva llamada Suzanne Curchod, que más tarde sería la esposa de Jacques Necker, el ministru de finances francés y madre de Madame de Staël. Una vegada más intervieno'l so padre na so vida, que-y negó'l permisu pa proponer matrimoniu a la nueva y esixó el so regresu a Inglaterra. Gibbon escribiría: "I sighed like a lover, I obeyed like a son" ("Sospiré como un namoráu, obedecí como un fíu").

Regresu[editar | editar la fonte]

Al so regresu a Inglaterra Gibbon publicó'l so primer llibru Essai sur l'Etude de la Littérature en 1758. De 1759 a 1763 Gibbon pasó cuatro años de serviciu cola milicia de Hampshire. A finales de 1763 embarcó pa una Grand Tour a Europa, qu'incluyó una visita a Roma. Foi ellí, en 1764, que Gibbon concibió per primer vegada la idea d'escribir sobre la hestoria del Imperiu romanu. En 1772 el so padre morrió dexándo-y lo suficiente como pa vivir desahogadamente en Londres. Empezó a escribir la so hestoria en 1773 y el primera "quarto" de la Decadencia y Ruina apaeció en 1776. La obra tuvo enforma ésitu ente los intelectuales del so tiempu y provocó ciertu discutiniu coles autoridaes eclesiástiques. Los últimos tomos de la "Decadencia y cayida del Imperiu romanu" apaecieron en 1788. Trabayó na so autobiografía hasta la so muerte, en 1794.

Enfermedá[editar | editar la fonte]

Gibbon sufrió d'una afección, qu'agora se piensa que podría ser hydrocele testis, acordies col Manual de Merck. Produz la exudación de fluyíu de los testículos en proporciones estraordinaries. Gibbon escurrió munches maneres de retirar el fluyíu n'años posteriores, pero la situación empioró y convirtióse en daqué más doliosu y vergonzosu. El so médicu, que faía midíes, sacó una vegada más d'un llitru de líquidu de la protuberancia. Esta inflamación crónica causó-y una incomodidad añedida nuna dómina en que la moda tendía a los calzones afechos. Refierse indirectamente a esto nes sos memories cuando comenta: "puedo recordar namái catorce díes verdaderamente felices na mio vida" y "nunca toi contentu sinón cuando escribo en soledá". La hixene personal mientres el sieglu XVIII yera como muncho opcional. La humildación social que soportó de resultes de la so necesidá d'hixene y la so protuberancia quedó rexistrada. Nuna dómina en que'l valor del home yera midíu non solamente pol "corte de los sos calzones", sinón tamién pola so equitación, Gibbon foi una figura solitaria. Nun incidente se arrodilló ante una dama de la sociedá a la que diba declarase. Ella protestó, "Señor, por favor, llevántese." Gibbon retrucó: "Señora, nun puedo."

Hestoria de la decadencia y cayida del Imperiu romanu[editar | editar la fonte]

Gibbon plantega escribise la hestoria de manera accidental. Nes sos memories escribió que la redacción del llibru asocédese-y en Roma, cuando ta ente les ruines del Capitoliu y, mientres oi orar a los franciscanos, plantégase'l porqué de la decadencia del Imperiu romanu[3]. Quiciabes por eso va acomuñar la cayida del Imperiu col ascensu del Cristianismu[ensin referencies], magar na obra esto nun paez ser una teoría creada ad hoc.

La entruga inicial del llibru va ser la causa de la cayida del Imperiu romanu, y la tema central, quiciabes pola relevancia histórica del mesmu, va ser l'ascensu y desenvolvimientu del Cristianismu. La primer edición de la primer parte de la obra publicar en 1776, y va siguida del escándalu, porque Gibbon per primer vegada aplica la hestoria filosófica[ensin referencies] a la hestoria de la Ilesia, esto ye, escribe esti llibru dende una perspectiva ilustrada y crítica. L'escándalu y la seriedá inherente de la obra contribúin al ésitu de la obra, polo que publica la segunda parte en 1788.

La primer parte toma dende los Antoninos hasta l'añu 476, nel que se produz la desapaición del últimu Emperador, Rómulo Augústulo. La segunda parte ocúpase fundamentalmente de la hestoria bizantina y d'occidente, dende l'añu 476 hasta la Cayida de Constantinopla nel añu 1453. La cayida de Roma y Constantinopla produciríase, según él, por un procesu de decadencia moral, por cuenta de que'l Cristianismu diba en contra de los ideales de Roma, que yeren la llibertá intelectual y moral.

Unu de los planteamientos centrales de la obra ye responder a por qué'l Cristianismu imponer en Roma (y cuál pudo ser la so influencia na cayida del Imperiu). La respuesta obvia que-y dieren na so dómina ye porque se trata de la doctrina verdadera. Gibbon, anque agnósticu confeso, nun alderica esta causa, sinón que la ignora y analiza les causes verdaderes, que son, según él:

  • La intolerancia de los cristianos, que tán convencíos de que la so relixón yera la verdadera.
  • El Cristianismu tien como ventaya que ye una doctrina proselitista, non como'l Xudaísmu, que ye cerrada.
  • La promesa nuna vida futura.
  • Los milagros de la Ilesia Primitiva.
  • La moral austera.
  • La unión del Cristianismu y Gobiernu.

Tou esto contribúi a esplicar la cayida del Imperiu.

El verdaderu méritu de Gibbon, sicasí, nun se centra nes sos tesis decadentistas, sinón en cómo enceta l'estudiu del periodu, en cómo remana les fontes históriques, y en qué tanto confórmase con recoyer aquello que caúna d'éstes rellata, sinón que lo afilvana y contextualiza tratando d'ufiertar una imaxe global de cada periodu históricu. Asina, lo novedoso y pervalible de Gibbon nun son les sos tesis polítiques, morales o relixoses, que son les mesmes de Voltaire y de Montesquieu, sinón que supo entender l'importante papel de los fechos na Hestoria, y supo ordenar y valoralos, realizando la primer hestoria moderna: neso anicia la so importancia y la fuerza con que caló en tola historiografía posterior.[4]

Valoración[editar | editar la fonte]

Placa conmemorativa de Edward Gibbon en Bentinck Street, London.

L'arte lliterario de Gibbon, la continua excelencia del so estilu, los sos epigrames picantes y la so brillosa ironía, pue que nun aseguraren a la so obra la inmortalidá de que probablemente esfruta, de nun ser pol emburrie ecuménicu, la precisión estraordinaria y una comprendoria de xuiciu que raramente foi igualada n'hestoria, o inclusive na prosa inglesa. Winston Churchill anotó, "empecé Decadencia y Ruina (y) fui darréu apoderáu tantu pola hestoria como pol estilu. Taramié a Gibbon. Siguir triunfalmente de principiu a fin." Más tarde, nos sos propios escritos tendería a asonsañar l'estilu de la so prosa, anque a un nivel menos eleváu.

De manera inusual pal Sieglu XVIII, Gibbon nunca taba satisfechu de segundes fontes si les primaries taben a mano. "Siempres esforcié", dixo, "por estrayer de la fonte principal; el mio interés, tantu como un sentíu del deber, apuráronme siempres a buscar nos orixinales." Nesta insistencia na importancia de les fontes primaries Gibbon ye consideráu por munchos como'l primer historiador modernu.

El capítulu decimoquintu, que documenta les razones pa la rápida crecedera de la Cristiandá a lo llargo del Imperiu romanu, foi particularmente vilipendiado y causó la prohibición del llibru en dellos países hasta fai relativamente pocu. (Irlanda, por casu, llevantó la prohibición sobre la so vienta pocu dempués de 1970).

La hestoria de Gibbon sobre la Decadencia y Ruina del Imperiu romanu sigue siendo una obra de valor indiscutible, una inspiración pa'l historiadores y, sobremanera, una crítica brillosa, sostenida y extraordinariamente alvertida de la fraxilidá de la condición humana. Sicasí, la tesis decadentista que plantegó en cuanto al "fin del imperiu romanu d'occidente" ta más que desfasada y abondo superada pola historiografía actual. A Gibbon ye importante tenelo en cuenta pa entender la evolución historiográfica sobre esta tema, yá que foi unu de los pioneros na historiografía moderna, pero la so propuesta yá nun ye aceptada polos estudiosos de la tema.

Influencia n'otru autores[editar | editar la fonte]

Les temes alrodiu de los cualos escribió Gibbon, según les sos idees y el so estilu, influyeron n'otru autores, como ye'l casu de Isaac Asimov, qu'usó la so obra principal "The History of the Torne and Fall of the Roman Empire" como'l so guía al escribir unu de los cuentos que formen parte del llibru "Fundación ya Imperiu" (Parte I: "El Xeneral"), dientro de la famosa Triloxía de la Fundación.

Obra[editar | editar la fonte]

  • Essai sur l’étude de la littérature (1761).
  • The History of the Torne and Fall of the Roman Empire (Volume I, 1776; Volumes II and III, 1781; Volumes IV, V, and VI, 1788).
  • A vindication of some passages in the fifteenth and sixteenth chapters of the History of the torne and fall of the Roman Empire (1779).
  • Mémoire justificatif pour sirvir de réponse à l’exposé, &c de la cour de France (1779).
  • Memoirs of My Life (1796)

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. checked%2Citems~~checked&title=Edward%20Gibbon%20--%20Britannica%20Online%20Encyclopedia Edward Gibbon na Encyclopaedia Britannica
  2. A finales del s. XIX, el biógrafu Sir Leslie Stephen "Gibbon, Edward (1737-1794)," Dictionary of National Biography, vol. 21, p. 255 (Londres, 1890), apuntó la reputación de The History' como la d'una obra d'erudición inigualable, daqué que l'ámbitu académicu reconoz tan válidu entós como na actualidá:

    Les crítiques arramaes sobre'l so llibru (...) son casi unánimes. En precisión, meticulosidad, lucidez, y en tomar de forma estensiva tan vasta tema, la Hestoria ye insuperable. Ye l'únicu llibru d'Hestoria escritu n'inglés que puede considerase como definitivu. (...) A pesar de los sos defectos, el llibru ye al empar artísticamente pimpanu ya históricamente irreprochable como un vastu panorama d'un periodu inmensamente llargu.

  3. https://books.google.es/books?id=yy4MAAAAYAAJ&pg=PA545&lpg=PA545#v=onepage&q&f=false The History of the Torne and Fall of the Roman Empire, Volume 6 pag 545
  4. "Gibbon’s Contribution to historical Method", en: Hestoria, 1954, 458-460

Bibliografía[editar | editar la fonte]

  1. Volume I, Tercer. ISBN 978-84-939635-0-7.
  2. Volume II, Segunda. ISBN 978-84-939635-6-9.
  • (2006) Historia de la decadencia y cayida del Imperiu Romanu, Edición íntegra en cuatro volumen, traducción José Mor de Fuentes, Editorial Turner.
  1. Tomo I. Dende los Antoninos hasta Diocleciano; Dende l'arrenunciu de Diocleciano a la conversión de Constantino. ISBN 978-84-7506-753-7.
  2. Tomo II. Dende Xulianu hasta la partición del Imperiu; Invasores bárbaros. ISBN 978-84-7506-754-4.
  3. Tomo III. Invasiones de los bárbaros y revoluciones de Persia; Apaición del Islam. ISBN 978-84-7506-755-1.
  4. Tomo IV. L'Imperiu d'Oriente y les cruzaes; Fin del Imperiu d'Oriente y coronación de Petrarca. ISBN 978-84-7506-756-8.

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Edward Gibbon