Batalla de Cuito Cuanavale

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Battle icon gladii.svg
Defensa de Cuito Cuanavale
Parte de Guerra Civil Angoleña y Guerra de la Frontera de Sudáfrica
Fecha Avientu de 1987-marzu de 1988[1]
Llugar 15°10′48″S 18°57′25″E / 15.18°S 18.957°E / -15.18; 18.957
Cuito Cuanavale, Angola
Resultáu Indecisu; dambos bandos clamen victoria; retirada sudafricana[2][3]
Belixerantes
Bandera d'Angola Angola (FAPLA)[nota 1]
Bandera de Cuba Cuba (FAR)
Flag of South West Africa People's Organisation.svg SWAPO (PLAN)[nota 2]
ANC UmkhontoweSizwe.png Umkhonto we Sizwe[4]
Flag of UNITA.svg UNITA
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica (SADF)
Comandantes
Bandera d'Angola José Eduardo do Santos
Bandera de Cuba Arnaldo Ochoa Sánchez
Bandera de Cuba Leopoldo Cintra Frías
Flag of UNITA.svg Jonas Savimbi
Bandera de Sudáfrica Coronel Deon Ferreira
Fuercies en combate
Estimación: 11.000-19.000 tropes
Bandera de Cuba 1.000[nota 3]
Bandera d'Angola 10.000[5][6]-18.000[7]
Estimación: 11.000-12.000 tropes
Bandera de Sudáfrica 3.000[8]-4.000[6]
(1.500-2.000 SWATF)[9][nota 4]
Flag of UNITA.svg 8.000[6][9]
Baxes
Bandera de Cuba 49 muertos[10][11]
Bandera d'Angola 4.785 muertos y mancaos[12]
Bandera de Sudáfrica 86 muertos[13]
Flag of UNITA.svg 3.000 muertos[14]
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La batalla de Cuito Cuanavale foi un importante enfrentamientu militar asocedíu ente avientu de 1987 y marzu de 1988[1] mientres el contestu de la Guerra Civil Angoleña y la Guerra de la Frontera de Sudáfrica.

Ente'l 9 de setiembre y el 7 d'ochobre de 1987, les Fuercies Armaes Populares de Lliberación d'Angola (FAPLA), nun intentu de someter finalmente'l movimientu insurxente angoleñu UNITA nel sureste d'Angola, foi repelido de manera decisiva nuna serie de batalles nel ríu Lomba pola intervención de les SADF. Coles FAPLA en retirada hasta'l puntu de partida de la so ofensiva, en Cuito Cuanavale, el SADF y la UNITA pasó a la ofensiva y empezó l'asediu con bombardeos con artillería de llargu algame, el 14 d'ochobre. Una gran batalla producióse y Angola, por medrana a una derrota, pidió ayuda a Cuba. Con refuerzos cubanos, Cuito resitió y la meyora de Sudáfrica terminó dempués de seis intento fallíos pa superar les defenses de les FAPLA y Cuba ente'l 13 de xineru y 23 de marzu de 1988. El SADF retiráronse, pero siguió bombardeando Cuito dende distancia.

Los angoleños y cubanos empecipiaron les negociaciones de paz el 9 de marzu de 1988 sol amparu d'EEXX. El 3 de mayu los sudafricanos xuniéronse tamién a la mesa negociadora, onde los sudafricanos alcordaron retirase d'Angola'l 1 de setiembre de 1988 y cola aplicación del Resolución 435 d'África del Sudoeste'l 1 de payares, lo que llevó a la independencia de Namibia, y depués a la fin del réxime del apartheid nel sur d'África. Los cubanos empecipiaron la retirada d'Angola que s'enllargó hasta xunetu de 1991. Un alcuerdu de paz mediáu por Chester Crocker, roblóse finalmente'l 22 d'avientu de 1988 en Nueva York.

Antecedentes[editar | editar la fonte]

Mientres 13 años hasta 1974, tres grupos armaos llucharon pola independencia d'Angola contra Portugal: l'izquierdista MPLA (col so brazu armáu FAPLA), dirixíu por Agostinho Netu, el conservador FNLA, lideráu por Holden Roberto y sofitáu por Mobutu Sese Seko de Zaire y la UNITA, dirixida por Jonas Savimbi (un antiguu maoísta que se dixebró del FNLA, dempués patrocináu pola CIA y Sudáfrica).

Dempués de la Revolución de los Claveles d'abril de 1974 en Portugal, el nuevu gobiernu revolucionariu de Portugal decide dexar les posesiones africanes d'ultramar, como Angola. El Tratáu de Alvor compuestu por una serie d'alcuerdos ente los trés faiciones rebalbes y Portugal dir a allanar el camín a la independencia. So los sos términos, un gobiernu de transición formóse, les eleiciones programar pal final del añu, y 11 de payares de 1975, foi programáu como día de la independencia d'Angola.

La llucha ente los trés faiciones rebalbes empecipióse pocu dempués de que'l gobiernu de transición asumió'l cargu'l 31 de xineru de 1975, con cada movimientu buscando faese col control de les sos árees tradicionales d'influyencia a mediaos d'esi añu: El MPLA na capital y centru d'Angola, el FNLA nel norte y UNITA nel sur.[15]

Sudáfrica y Namibia[editar | editar la fonte]

Dende la terminación del mandatu de la ONX en 1966, Sudáfrica ocupara illegalmente África del Sudoeste (actual Namibia), un territoriu allegante a Angola nel sur, onde tamién s'impon el apartheid. Esi añu vio l'empiezu de la resistencia armada pol SWAPO. Dempués de la independencia d'Angola en 1975, la SWAPO llogró'l sofitu del gobiernu d'Angola y operó en contra de les fuercies sudafricanas dende les bases nel sur d'Angola. Poro, na guerra civil d'Angola, la UNITA convirtiérase nun aliáu pervalible a Sudáfrica na so llucha contra la SWAPO. Les SADF empezaron entós a llanzar ataques a les bases de la SWAPO en territoriu angoleñu.

El 9 d'agostu de 1975 les SADF aseguraron el complexu hidroeléctricu Ruacana na frontera con Namibia dempués de los inxenieros fueron alvertíos de movese llibremente por que la fuercia rebalbo UNITA yera indisciplinada y podía ataca-yos; el 14 d'ochobre Sudáfrica llanzó la Operación Savanah en sofitu de UNITA y el FNLA avanzando escontra Luanda y llegando a tar a 200 kilómetros de la ciudá. El FNLA, sofitáu por unidaes del Zaire, sudáfricanos y los mercenarios portugueses siguió avanzando escontra Luanda dende l'este y llegó hasta Kifangondo. El 7 de payares Cuba empecipió la Operación Carlota, interviniendo a favor del MPLA con un máximu de 30.000 soldaos. Esto dexó que al MPLA caltener Luanda y el 11 de payares Agostinho Netu proclamó la independencia d'Angola.

Guerra Fría[editar | editar la fonte]

La guerra civil d'Angola esta'l contestu de la Guerra Fría ente la Xunión Soviética y los Estaos Xuníos. Dambes superpotencies trataron d'influyir na resultancia de la guerra civil al traviés del so sofitu a unu o otru bandu.

Los movimientos de lliberación africanos, a los que tamién s'opunxo'l réxime del apartheid en Sudáfrica, atopen principalmente'l sofitu nos países socialistes. Angola y la SWAPO son sofitaos básicamente por Cuba y l'Xunión Soviética y dellos países del bloque del Este, ente que l'Occidente, sobremanera los Estaos Xuníos, sofitó a Sudáfrica, anque na clandestinidá, y el so aliáu nel sur, la UNITA (nel norte, la FLNA había quedáu desarticulada).

Dempués de que los cubanos ayudaren a ganar el poder al MPLA en 1975 consideróse necesariu permanecer nel país hasta que s'estabilizara y afirmara el so dominiu sobre'l país. La Xunión Soviética y otros países del Bloque Oriental suministraron a les FAPLA con armamentu, asesores y personal técnico especializáu. La UNITA llogró repicar y, col sofitu sudáfricano y d'EEXX, convertir nuna amenaza pal gobiernu d'Angola. La UNITA recibió tamién el sofitu de los aliaos d'EEXX, sobremanera en forma de misiles Stinger qu'ayudaron a repeler la superioridá aérea de les fuercies de les FAPLA.[16] Ente que los EEXX ayudó con dineru y armes, Sudáfrica unvió alredor de 5.000 soldaos n'ayuda. Los intereses del Sudáfrica aniciaben en torgar que'l gobiernu angoleñu facer col control del sudeste d'Angola y tener al territoriu controláu pola UNITA como zona d'amortiguamientu. Angola llenda al sur con África Sudoccidental. Si la UNITA y Sudáfrica facer col control del sur d'Angola, sería difícil pa la SWAPO lluchar pola independencia de Namibia dende les sos bases n'Angola.

L'interés estratéxicu del gobiernu de Sudáfrica foi, pa caltener el control de la UNITA nes rexones estremeres de Namibia, col fin d'evitar que los guerrilleros de la SWAPO recibieren ayuda d'Angola y nun llograren un trampolín nel sur angoleñu dende onde llanzar ataques n'África del Sudoeste. La estratexa de seguridá foi moldiada pola doctrina d'ataques preventivos y la guerra contra-revolucionaria. Dempués que Sudáfrica fuera incapaz d'evitar qu'el MPLA, que consideraba como un títere de la URSS, tomara'l poder n'Angola en 1975, consideró'l so gobiernu como una amenaza a la so seguridá. Esta opinión foi confirmada col esplegue de tropes cubanes n'Angola. Polo tanto l'oxetivu del réxime del apartheid yera derrocar y reemplazar el MPLA en Luanda por un gobiernu aliáu y anticomunista. Sofitóse viviegamente la secesión de facto del sur d'Angola y, en 1979, decidió instalar a la UNITA como gobierno de facto d'esa rexón. Dempués de la operación Protea de Sudáfrica n'agostu de 1981, na qu'ocupó 50.000 Km² de la provincia de Cunene, la UNITA tomó'l control alministrativu de la mayoría d'ésta en xineru de 1982.[17]

Operación Saludando Ochobre ("Operação Saludando Ochobre ")[editar | editar la fonte]

Por cuenta de la insurxencia de la UNITA, el gobiernu central nunca llogró faese col control de too el país, la UNITA caltuvo más o menos a gran parte del sudeste angoleñu sol so control. Cada vez que se vio amenazada, Sudáfrica intervieno nel so nome. La mesma Sudáfrica caltien costantemente tola frontera sur d'Angola y, dacuando, hasta 50.000 km² de la provincia de Cunene ocupaos y en delles ocasiones llevó a cabo incursiones nel interior del país.[17]

En 1987, como parte de les repitíes campañes del gobiernu d'Angola contra la UNITA y pa faese del control del sudeste del país, l'exércitu angoleñu llanzó la operación Saludando Ochobre pa ganar a les fuercies de la UNITA nes sos ciudaes fortaleces de Mavinga, una antigua base militar portuguesa, y Jamba nel sureste del país, xusto percima de la franxa de Caprivi.[18] Al igual que nes anteriores, la planificación y el lideralgu pasó a manos de los soviéticos y los rangos más altos nes unidaes fueron tomaes por oficiales soviéticos. El Xeneral Kurochkin Konstantín tomó'l mandu de les fuercies angoleñes nesta campaña. El mandu soviéticu nun inclúi a les fuercies cubanes n'Angola[19] y primeramente estos nun s'arreyaron viviegamente nel combate, solo exerciendo llabores de sofitu. Les FAPLA usaron 150 T-55 y T-62 y helicópteros El mio-24. Los soviéticos refugaron el conseyu de los cubanos, como nes campañes previes, que los alvirtieron que la operación crearía una nueva oportunidá pa una intervención sudáfricana. Decidió empecipiase l'ataque dende Cuito Cuanavale.

Neses feches n'Angola'l MPLA tenía 70.000 soldaos enrolados nes sos fuercies armaes, la SWAPO 9.000 guerrilleros y Cuba tenía un personal de 40.000 homes, los rebeldes de la UNITA tenía pela so parte un exércitu de 30.000[7] a 35.000 homes col sofitu de 9.000 sudáfricanos.[20] Pa la ofensiva movilizáronse 20.000 soldaos angoleños col sofitu posterior de 5.000 asesores y soldaos cubanos contra les defenses enemigues formaes por 10.000 rebeldes y 7.000 sudáfricanos.[21]

Gracies a informes d'una gran acumuladura de fuercies enemigues les SADF alvirtieron del ataque a la UNITA. La campaña foi esitosa pal MPLA, que consiguió conquistar parte importante del sudeste del país. El gobiernu sudafricano diose cuenta de que la UNITA nun sería capaz de retener l'ataque. El 15 de xunu decidir a intervenir y autorizó un sofitu tapáu.[22] El 4 d'agostu de 1987 les SADF llanzaron la operación Moduler que diba detener la meyora d'Angola en Mavinga. El 61° Batallón Mecanizado de les SADF crució a Angola dende la so base na ciudá fronteriza de Rundu. Ye necesariu esclariar qu'hasta la intervención del exércitu sudafricanu, la campaña fuera esitosa pal MPLA. Sicasí, les fuercies de les FAPLA nunca llegaron a entrar en Mavinga y muncho menos en Jamba.

El Combate del ríu Lomba[editar | editar la fonte]

N'agostu les FAPLA avanzaben al sudeste dende Cuito Cuanavale les brigaes d'infantería llixera 21 y 25, la blindada 47 y la mecanizada 59 con sofitu aereu de MIG-23 de la base aérea de Menongue.[23] Frente a estes fuercies la UNITA tenía los batallones 3° y 5° regulares, 13° semi-regular y 275° de Fuercies Especiales.[24]El 28 d'agostu el MPLA llegó a la ribera norte del ríu Lomba cerca Mavinga, onde yeren esperáu poles SADF.

Produciéronse una serie d'alcuentros ente'l 9 de setiembre y el 7 d'ochobre les SADF y la UNITA torgaron que les FAPLA, que sufrió grandes perdes, cruciaren el ríu. Los rusos retiraron a los sos asesores polo que les FAPLA escarecieron d'un mandu militar competente. El 3 d'ochobre un batallón de les FAPLA foi atacáu y aniquiláu n'orellar sur del ríu Lomba cerca Mavinga y dos díes depués, empezó la retirada escontra Cuito Cuanavale, onde (cola ayuda de los instructores cubanos)empezaron a establecer una defensa desesperada.[25][26] Si Cuito Cuanavale perdíase, el siguiente puestu d'avanzada más cercanu comparable sería Menongue, 300 km de Mavinga y 500 kilómetros de la sede de la UNITA en Jamba.[27] Na so persecución de les unidaes de les FAPLA les SADF y la UNITA asedian la ciudá de Cuito Cuanavale dende'l 14 d'ochobre por aciu bombardéu d'artillería de 155 mm dende una distancia de 30 a 40 km.

Cuito Cuanavale[editar | editar la fonte]

En payares, les SADF acorrexaren los restos de tres brigaes angoleñes nel este del ríu Cuito y al traviés de la ciudá mesma a puntu de destruyilo.[28] Les bien desmoralizadas brigaes 59 d'infantería motorizada y les 21 y 25 d'infantería llixera en posiciones cerca de Tumpo y al este del ríu Cuito, taben efeutivamente aisllaes debíu al control de l'artillería de les SADF de la ponte y la pista d'aterrizaxe y al control de la UNITA de la carretera escontra Menongue, que minara y taben preparaos pa una emboscada.[29][30] Ensin sofitu nin cobertoria les unidaes de les FAPLA enfrentaben la anquilación.[31][32] El 15 de payares el gobiernu angoleñu solicitó ayuda militar urxente a Cuba, que decide intervenir pa evitar un desastre total pal MPLA. En vista de Fidel Castro, una victoria de Sudáfrica significaría non solo la captura de Cuito y la destrucción de les meyores formaciones militares d'Angola, pero, bien probablemente, a la fin de la esistencia d'Angola como un país independiente. Polo tanto Castro ordenó la "Maniobra XXXI Aniversariu de les FAR", l'unvió de 15.000 soldaos d'élite consiguiendo'l sofitu rusu.[33] Los primeros refuerzos llegaron a Cuito n'helicópteros el 5 d'avientu, con cerca de 160[34]a 200[35] los técnicos, asesores, funcionarios y fuercies especiales.[36]

El Xeneral Arnaldo Ochoa, veteranu de les batalles de tanques n'Etiopía y comandante cubanu n'Angola quedó al mandu de toles fuercies militares (cubanes y angolanes). Mientres tola batalla, Capo y Ochoa tuvieron desalcuerdos, una y bones el primeru deseyaba intervenir nos planes de defensa lo que pudo costar la vida a munchos soldaos cubanos.[37] (Tres esta guerra, el xeneral Ochoa foi destituyíu del so cargu y enxuiciáu por cargos d'alta traición y narcotráficu, declarar a sí mesmu culpable y foi fusiláu'l 13 de xunetu de 1989, anque dalgunos consideren que la so rellación con Castru mientres la guerra pudo tener daqué que ver na so final.[38]

Nota a lo anterior: Nun hai evidencia cubana constatable sobre l'afirmación anterior. En realidá, toles fontes citaes por Piero Gleijeses coinciden sobre la estraordinaria conocencia de Fidel Castro de la situación operativa y les crítiques a Ochoa pola so lentitú y neciura en tomar decisiones. Nel xuiciu pola Causa 1, que se-y siguió al Gral. Ochoa y otru grupu d'oficiales cubanos polos delitos de traición a la patria y narcotráficu, faise constar como Ochoa ignoró la situación en Cuito Cuanavale primeramente y depués adoptó postures pesimistes.

El xeneral Leopoldo Cintra Frías yera subordináu del Xeneral Ochoa y Xefe del Frente Sur, depués de ser destituyíu'l xeneral Ochoa, quedó al mandu de la Misión Militar de Cuba n'Angola). La prioridá principal de los cubanos yera asegurar Cuito, pero tamién decidió empecipiase un segundu frente nel oeste d'esta, en Lubango que dende diba ocho años taba en poder de les SADF.[39][40] 

El 25 de payares el Conseyu de Seguridá de la ONX esixó la retirada incondicional de les SADF d'Angola a partir del 10 d'avientu de 1987, ensin, sicasí, amenaciar con sanciones.[41] Hasta avientu la situación de los angoleños asediados yera crítica, el observadores internacionales esperaben que les SADF tomar puestu y la UNITA declaró anticipadamente la so captura.[42]

El 21 d'avientu les SADF entamen llanzar un ataque final contra les undidades de les FAPLA acantonaes nel este del ríu Cuito.[43] El 9 de xineru les SADF destruyeron una importante ponte sobre'l ríu usando una bomba intelixente.[44][45] Los cubanos construyeron una pasarela de madera nel so llugar que bautizaron Patria o Muerte[46] amás soterráronse parcialmente los carros de combate pa usalos como artillería fixo oculta.[47]

Les SADF traxeron refuerzos[48][49] y ente'l 13 de xineru al 23 de marzu,[50] llanzáronse seis ataques contra los angoleños y cubanos nel este del ríu ensin nenguna resultancia importante.[51] Una gran columna de tropes angoleñes y cubanes colaba dende Menongue pa dar aliviu a los sos compañeros en Cuito Cuanavale pero la so meyora fíxose lentu poles agües y la necesidá de llimpiar el camín de mines y posibles emboscaes polo que nun llegó a tiempu pa participar na batalla.[52]

Anque'l primer ataque del 13 de xineru foi esitosu, llevando a cuasi destruyir una brigada de les FAPLA, pola xeografía les SADF tuvieron que volver a les sos bases de partida. El 14 de febreru un segundu ataque tomaron les altes posiciones de Chambinga pero cerca del desastre los angoleños retirar dende'l Cuito al Tumpo que resultó ser una escelente llinia defensiva. El 19 de febreru el tercer asaltu resultó nun desastre pa les SADF, al norte del ríu Dala fueron repelidas por un batallón de les FAPLA, incapaces de llegar a la vanguardia enemiga les SADF retiráronse. Nos díes siguientes los bombardeos aéreos cubanos intensificar contra los sudáfricanos. El 25 de febreru los angoleños y cubanos refugaron un cuartu asaltu y les SADF tuvieron que retirase al este del ríu Tumpo. El fracasu d'esti ataque foi un puntu d'inflexón na batalla, alzo la moral de los angoleños y la meyora sudáfricano terminó nun puntu muertu.[53] Un quintu ataque foi repelido el 29 de febreru el coronel Jan Breytenbach de les SADF escribió del l'asaltu sudáfricano "foi lleváu a una paralización total y definitivo" poles fuercies combinaes cubanes y angoleñes.[54][55][56]

Nesos momentos los efeutivos cubanos n'Angola aumentaron a 55.000 homes, 40.000 nel sur del país. Debíu al embargu d'armes dende 1977 los vieyos aparatos de la fuercia aéreo de Sudáfrica fueron superaos polos sofisticaos equipos aéreos y defenses anti-aérees suministraes a los sos enemigos pola URSS, perdiendo asina'l so anterior dominiu nel aire lo que foi decisivu nel desarrollu de les últimes etapes de la guerra.[57] La pista d'aterrizaxe de Cuito Cuanavale foi costantemente reparada ante los constantes ataques de l'artillería y fuercia aéreo sudáfricanas.[44][58]

Tres el fracasu del ataque del 23 de marzu'l gobiernu de Pretoria ordenó la retirada del gruesu de les fuercies, dexando 1.500 homes del Grupu de Combate N°20 con cuenta de minar el territoriu y torgar o retardar un posible contrataque de los sos enemigos. Mientres meses la pista d'aterrizaxe de la ciudá foi bombardeada pola artillería sudáfricana dende 30 a 40 km. de distancia.[39][54][59][60][61] Mientres los cubanos avanzaron al sur en direición a Namibia, según Castru p'aisllar a les tropes de les SADF yá que gran parte de l'artillería enemigo G-5 permaneció nes sos posiciones pola dificultá de moveles na estación lluviosa. Sicasí, por non cualquier motivu, quiciabes nun afectar les negociaciones de paz, nun s'atacaron les posiciones sudáfricanas, llindándose a arrodiales.[62][63]

Tres la batalla'l costu de la guerra aumentara drásticamente pa Sudáfrica y asitió a Cuba nuna posición más ofensiva, lo que facilitaba la posibilidá de poder retirar les sos tropes d'Angola colos sos oponentes tando a la defensiva.[64]

Consecuencies[editar | editar la fonte]

Arriendes de Cuito Cuanavale, en víspores de la primer ronda de conversaciones de paz tres dos años, Capo ordenó a les FAPLA y les tropes cubanes y de la SWAPO del Xeneral Ochoa Sánchez abrir un segundu lladral del Frente Sur (el Xeneral Cintras Frias sería'l xefe de too el frente sur (Lladral Sur Oriental y Lladral Sur Occidental, "La Guerra Innecesaria Copyright © 2016 by Mario Riva Morales ISBN- 978-1535570794 ) escontra l'oeste a Calueque (Lubango) con una fuercia de 40.000 cubanos soldaos y un númberu mayor de les fuercies d'Angola y namibias,[65][nota 5] col sofitu de los MIG-23 caza-bombarderos. La primer resistencia sudafricana atopóse cerca de Calueque el 15 de marzu dándose tres meses de sangrientos enfrentamientos con una lenta meyora cubana a Namibia.

Pa nada sangrientos. Fueron escaramuzas puntuales. El Xeneral Acevedo, Xefe de la División qu'avanzaba escontra Ruacaná, dicir polo claro nel so llibru "Fronteres". "Tratar d'emboscaes".

Los angoleños y cubanos empecipiaron les negociaciones de paz el 9 de marzu de 1988 sol amparu d'EEXX. El 3 de mayu los sudafricanos xuniéronse tamién a la mesa negociadora.

El 26 de mayu les SADF reconocieron que los cubanos avanzaren hasta 60 Km. de Namibia, les tropes sudafricanas entá en Cuito Cuanavale distraxeron la meyora enemiga con maniobres d'engañu.[66] Dándose escaramuzas ente estes tropes y los sos enemigos sobremanera na operación Hilti/Escite. En respuesta a esto'l Batallón 32 ensertó un equipu d'intelixencia sol mandu del capitán Herman Mulder, quién estableció un cuartel xeneral tácticu en Ruacana, el dio sofitu a dos equipos faciendo la reconocencia al sur, el primeru en Techipa a lo llargo de los montes Devangulu, col sistema operativu nel segundu equipu na área de la Rotonda Handa.[67]

Una vegada arrexuntada la intelixencia necesaria pola operación Hilti/Escite empecipióse'l 13 de xunu col esplegue d'una compañía del 61 Batallón Mecanizado en Dongue, a 25 Km. al sur-oeste de Xangongo. Un ataque foi llanzáu tamién contra Ongiva pol Batallón 32. Pieces d'artillería G-2 y G-5 fueron apurríes al 61 Batallón Mecanizado y enfrentáronse a los cubanos 50ª División con sede en Ongiva.[67] Una fuerte escaramuza tuvo llugar en Cuamato y Batallón 201 perdió dellos vehículos pero caltuvo la ciudá (24 de xunu de 1988). Empecipióse la retirada de Techipa el 26 de xunu. Un tirotéu asocedió cuando un pelotón del Batallón 32 taba arreyáu nuna aición que tuvo llugar a una distancia de 20 Km. de la ciudá. El 27 de xunu Batallón Mecanizado 61 atacó a un escuadrón de tanques cubanos primero que cruciaren el ríu Cunene pa entrar en Namibia. El MiG-23 perdieron la ventaya táctica por dalguna razón desconocida y la presa de Calueque foi bombardeada.[68] Nota: En nengún momentu los MIG-23 cubanos perdieron la ventaya táctica. El bombardéu a la reguladora d'agua de Calueque atopábase dientro de los planes del altu mandu militar cubanu, como respuesta a una resistencia activa per parte de les SADF.

Dos MiG-23 fueron estropiaos por fueu dende tierra. El 8 de xunu de 1988, cola esperanza d'unviar un fuerte mensaxe a los cubanos que diben responder a cualesquier intromisión n'África Sudoccidental, el gobiernu sudafricano llamó a 140.000 homes de les reserves (Fuercia Ciudadano).[69][70] Esto foi conocíu como la Operación Foín del Desiertu (Operation Desert Fox), y consistió na movilización de la 81ª Brigada Acorazada, que s'asitia'l 30 de xunetu 1988 al sur de Ruacana, al cargu de la responsabilidá de neutralizar l'agresiva 50ª Brigada de Cuba si fuera necesariu.[68] La firma d'un tratáu de paz formal en Ruacana el 22 d'agostu de 1988 significó que la operación Foín del Desiertu podría ser albortada.

A finales de mayu, Cuba tenía dos divisiones (diez Brigaes) nel suroeste d'Angola. En xunu, construyéronse dos bases aérees en Cahama y Xangongo coles que la fuercia aéreo cubana podía operar en Namibia.[71] Tol sur d'Angola taba cubierta por una rede de radares y SA-8 de defensa aérea de poner fin a la superioridá aérea del Sudáfrica.[71]

En xunu de 1988, los cubanos taben dispuestos a avanzar a Calueque a partir de Xangongo y Tchipa. Llanzando graves ataques contra Sudáfrica, taben dispuestos a destruyir los depósitos de Ruacana y atacar les bases de Sudáfrica en Namibia. La ofensiva empezó a partir de Xangongo el 24 de xunu con enfrentamientos na ruta a Cuamato. Una fuercia de detección del SADF atopar cola meyora cubana nun tirotéu resultando na retirada de la fuercia del SADF y la decisión de les FAPLA y los cubanos de tornar a la so base. El 26 de xunu les SADF realizaron un exerciciu, pa poner a prueba les fuercies cubanes na zona. Les SADF unviaron señuelos pa provocar a los cubanos por que revelaren les sos posiciones en Tchipa pa usar la so artillería de llargu algame con eficacia pa la destrucción de la capacidá cubana d'utilizar la so propia artillería. Una serie d'enfrentamientos producir con tanques sudafricanos, tres un ésitu inicial recularon por medrana a ser acorviaos polos refuerzu enemigos.[72]

Los MIG cubanos llanzaron ataques nes posiciones rivales cerca de la represa de Calueque, 11 Km. al norte de la frontera con Namibia, provocando serios daños.[73]La fuercia principal de los cubanos, entá nel camín, nunca vio l'aición y volvió a Tchipa. Cola retirada de les SADF de Namibia el 27 de xunu diose'l cese de les hostilidáes.[73]

Los sudáfricanos ablucaos pola magnitú y la velocidá de la meyora cubana, considerando qu'una gran batalla veníase enriba y que los riesgos yeren demasiáu altos retiráronse.[74] Pela so parte, los cubanos quedaron impresionaos poles numberoses baxes que sufrieren y punxeron les sos tropes n'alerta esperando una fuerte respuesta de Sudáfrica.[75] Cinco díes más tarde Pretoria ordenó al Grupu de Combate 20, que siguía operando al este de Cuito Cuanavale la retirada pa evitar les más baxes, depués una división de les SADF esplegar pa la defensa de la frontera norte de Namibia.[76]

Na mesa de negociación a los sudafricanos alcordaron retirase d'Angola'l 1 de setiembre de 1988 y cola aplicación del Resolución 435 d'África del Sudoeste'l 1 de payares, lo que llevó a la independencia de Namibia. Esti alcuerdu basar en que'l costu de la guerra aumentara drásticamente pa Sudáfrica y que Cuba taba nuna posición más ofensiva; per otra parte, la intelixencia indicaba que la Xunión Soviética yá nun podía sostener les fuercies de los sos aliaos nel Tercer Mundu, y que Cuba taba empezando a buscar terminar cola guerra productu de les altes baxes.[68]Los cubanos a cambéu empecipiaron la retirada d'Angola que s'enllargó hasta xunetu de 1991. Un alcuerdu de paz mediáu por Chester Crocker, roblóse finalmente'l 22 d'avientu de 1988 en Nueva York.

Nelson Mandela considera l'ésitu de les FAPLA y Cuba en Cuito y Lubango un puntu d'inflexón na guerra civil d'Angola, según na llucha pola independencia de Namibia.[77] La batalla de Cuito, furiosa por 6 meses, foi la mayor batalla n'África dende la Segunda Guerra Mundial.[78] Les baxes fueron alzaes, especialmente nel llau d'Angola; nel cursu d'esta alredor de 20.000 soldaos perdieron la vida.

Nota: Nelson Mandela atopábase presu en Àfrica del Sur cuando se producieron los acontecimientos en Cuito Cuanavale y el la direición Lubango-Ruacaná. Cualquier argumentu so ye solamente por referencies a terceros y nun tien de tener validez militar, sinón política. Esti trabayu referir a la "Defensa Militar de Cuito Cuanavale". El númberu de 20 mil muertos ye una desaxeración. Esto solamente podía asoceder, de ser aniquilaes los cinco brigaes FAPLA. Nun ye'l casu. Los cinco brigaes FAPLA componer aproximao unos 20 mil efeutivos. Suponiendo que la 21 Brigada fuera aniquilada totalmente, la cifra sería d'aprosimao 4 mil muertos. Tampoco ye'l casu. Un cálculu seriu daríanos la cifra averada de 5 mil baxes ente muertos y mancaos.

Les reclamaciones de la victoria nesta batalla en ríu Lomba fixéronse dende tolos llaos, dependiendo del puntu militar, políticu o moral. No militar foi una victoria de Sudáfrica y la UNITA, que refugaron la ofensiva d'Angola nel ríu Lomba y pasaron a la contraofensiva en Cuito Cuanavale, la que tamién terminó en perdes humanes y materiales.

Nota: La victoria UNITA-SADF se circunscribe a la batalla del ríu Lomba. La victoria de les FAPLA-FA cubanes ye inherente a la Defensa de Cuito Cuanavale, imposibilitando l'aniquilamientu de les brigaes FAPLA y tomar de la ciudá.

Probablemente, los impactos más significativos de la "batalla de Cuito Cuanavale" fueron, en términos políticos les negociaciones de paz qu'empecipiaron el fin del réxime del apartheid nel sur d'África, y en términos militares (de la Guerra Fría), la captura d'un completu sistema de misiles antiaéreos SA-8, el 3 d'ochobre de 1987 por elementos del Batallón 32.[79] Esta foi la primer vegada qu'esti sistema cayó nes manes de les fuercies opuestes al Pactu de Varsovia, efeutivamente esto diba inclinar l'equilibriu estratéxicu de poder ente la OTAN y el Pactu, una vegada más. La captura d'esti sistema tuvo un xiru interesante nel que les SADF negar a apurrir a los EEXX, dolíu pol fechu de que los EEXX negárense a dar el sofitu de misiles Stinger cuando yeren necesarios. Esti sistema foi apurríu tantu a la Fuercia de Defensa d'Israel, que de la mesma lo apurrió a los EEXX nel momentu de la operación Nube del Desiertu. Delles comentaristes ver esta perda estratéxica como puntu d'inflexón na Guerra Fría n'África, similar a lo asocedío cuando s'introducieron los sistemes de Stinger n'Afganistán, camudando la marea de la guerra.[78]

L'historiador Piero Gleijeses, Profesor de la Universidá Johns Hopkins de Washington, escribe al respeutu: « A pesar de tolos esfuercios de Washington [aliáu al réxime del apartheid] pa torgar, Cuba camudó'l cursu de la hestoria d'África Austral […].La proeza de los cubanos nel campu de batalla y el so virtuosismu na mesa de negociaciones fueron decisives pa obligar a Sudáfrica a aceptar la independencia de Namibia. La so esitosa defensa de Cuito foi'l preludiu d'una campaña qu'obligó a la SADF a salir d'Angola. Esta victoria repercutió más allá de Namibia ».[80]

Notes y referencies[editar | editar la fonte]

  1. Les FAPLA o Forças Armaes Populares de Libertação d'Angola, brazu armáu del MPLA, dempués de qu'esti tomara'l control del gobiernu tres la independencia se convirtio nes fuercies armaes oficiales d'Angola.
  2. El PLAN o People's Liberation Army of Namibia foi'l brazu armáu del SWAPO.
  3. El xeneral Johannes Geldenhuys de la Fuercies de Defensa envalora que, como se cita en The New York Times, 20 d'abril de 1988, que nel periodu anterior al 25 de febreru, les fuercies cubanes en cerca de 1.000.
  4. Fuercia auxiliar de les tropes sudáfricanas creada con soldaos namibios al cargu de la llucha contra la SWAPO, el so nome n'inglés ye South West African Territorial Force (SWATF).
  5. Delles estimaciones rebaxen la cifra a 10.000 a 20.000 cubanos. Gleijeses, Piero (May 2007). "Cuba and the Independence of Namibia", Cold War History, Volume 7, Issue 2. pp. 285–303., and Jaster, op., cit., p. 22.

Referencies[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]






Batalla de Cuito Cuanavale