Rod Laver

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Rod Laver
Rodney George Laver.jpg
Vida
Nacimientu

Rockhampton Traducir9  d'agostu de 1938

(81 años)
Nacionalidá Bandera de Australia Australia
Residencia San Diego
Carlsbad Traducir
Rockhampton Traducir
Oficiu
Oficiu tenista
Trayeutoria
Años Equipu Competiciones
1959-1973 Equipu de Copa Davis d'Australia
Pesu 68 quilogramu
Altor 175 centímetru
Premios
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Rodney George Laver (Rockhampton, Queensland, Australia, 9 d'agostu de 1938), más conocíu como Rod Laver, ye un tenista profesional retiráu, consideráu por munchos como unu de los cinco meyores xugadores de la hestoria del tenis, yá que ye l'únicu home en ganar los cuatro títulos del Grand Slam nel mesmu añu en dos causes y el terceru en llograr los cuatro grandes. Laver tien el récor de títulos ganaos en carrera y foi consideráu como Nº1 del mundu mientres siete años consecutivos, anque oficialmente nunca llegó al primer llugar. Ye'l quintu home, xunto a Bjorn Borg, que más Grand Slam ganó.

Carrera amateur[editar | editar la fonte]

Yera un neñu cuando dexó la escuela pa empezar la so carrera nel tenis, na cual taría veintitres años.

Dempués de llograr los títulos del Campeonatu d'EE.XX. Junior en 1956 y del Campeonatu australianu Junior en 1957, Laver entornar nel circuitu amateur de varones. En 1960 consigue'l so primer títulu grande al ganar nun duru partíu de cinco sets al tamién australianu Neale Fraser nel Campeonatu Australianu. Un añu dempués conquistaría'l so primer títulu de Wimbledon al ganar na final al norteamericanu Chuck McKinley.

En 1962 convertir nel segundu home de la hestoria en consiguir el Grand Slam, ye dicir ganar los cuatro torneos más importantes del tenis nel mesmu añu, dempués de que lo fixera Don Budge en 1938. Esi añu llogró un récor de la era amateur al conquistar veintiún título, añediendo al Grand Slam los torneos del Campeonatu Italianu y Campeonatu Alemán llogrando asina un difícil triplete en canches lentes xuntu al Campeonatu Francés. Nel Campeonatu Australianu llogró vencer na final al so compatriota Roy Emerson en cuatro sets. El Campeonatu Francés foi'l so pasu más complicáu na so ruta al Grand Slam al tener que xugar trés duros partíos a cinco sets a partir de cuartos de final. Salvó un match point ante Martin Mulligan (a quien vencería de nuevu na final de Wimbledon) nos cuartos de final y na final recuperar d'una desventaxa de dos sets a unu y cero a trés nel cuartu set pa vencer de nuevu a Roy Emerson. El so pasu pol tornéu de Wimbledon foi muncho más senciellu, yá que namái perdió un set en tol tornéu, ante Manuel Santana nos cuartos de final. Nel so últimu pasu, perdió namái dos sets nel US National Singles Championships pa ganar otra vegada a Roy Emerson na final.

Nesi tiempu los tenistes namái consiguíen el dineru abondo pa costearse la carrera. Cuando'l magnate industrial estauxunidense Lamar Hunt creó un circuitu de tenis profesional, camudó'l xuegu pa siempres, inclusive pa Rod Laver. En 1963, Laver convertir en profesional, fechu que-y torgó siguir participando nos torneos de Grand Slam hasta 1968 y na Copa Davis hasta 1973, una y bones estos torneos taben acutaos pa xugadores amateurs.

A pesar d'esti inconveniente, mientres la so esitosa carrera ganó 11 títulos de Grand Slam en singles.

Carauterístiques del so xuegu[editar | editar la fonte]

A pesar d'una estatura media (1,75 m), Laver desenvolvió un completu xuegu de saque y volea amás d'agresivos golpes de fondu. Dan Maskell dicía d'él:

«Foi técnicamente impecable, dende'l so gran repertoriu de saques, la so tarrecible volea con drop, el so revés con un destructivu topspin o con slice cuando lo riquir».

El so saque de maniega yera perbién despintáu y de gran valumbu. Los sos golpes de fondu yeren con topspin tantu de drive como de revés, una innovación na década de 1960, como lo foi la so topspin lob d'ataque, golpe que Laver desenvolvió como una gran arma. La so técnica de golpes fuertes con un escelente timing y el so antebrazu terrible y muñeca fuerte dexáben-y una gran fuercia nos sos golpes ensin perder el control. Amás, yera bien rápido y axilosu. Rex Bellamy escribió:

"La fuercia de les sos muñeques y antebrazos dáben-y un gran poder a los sos golpes, inda cuando taba a la carrera nos marxes de la cancha. La so combinación de rapidez y fuercia, especialmente fuercia de muñeques, dexáben-y tirar feroces golpes ganadores entá tando fuera de les llinies de la cancha".

Na rede tenía una volea fuerte, munches vegaes cutida de forma potente. Julius Hedman dicía:

«Ta capacitáu pa les pelotes baxes. Remanar con under spin pa controlales, pero facer picar siempres al altor de la cintura o más elevaes».

Cuando aportó al profesionalismo, tuvo de controlar el so aventuráu xuegu de golpes pa dar pasu a integrar un tenis promediu nel so xuegu. Podía afaer el so xuegu en cualquier superficie que se presentara. Tuvo un fantásticu récor en partíos de cinco sets, ganando munches vegaes con sutiles cambeos de táctica. Cuando se metía na "zona", buscaba decididamente'l break.

Como profesional[editar | editar la fonte]

Rápido establecióse ente los xugadores más importantes dientro del circuitu profesional. Los sos duelos contra Panchu Gonzales y Ken Rosewall allantaben al públicu. En siete años ganó cinco veces el US Pro Championships, incluyíes cuatro de manera consecutiva ente 1966 y 1969.

Na primer metá de 1963, foi ganáu fácilmente por Hoad y Rosewall. Hoad ganó los primeros ocho alcuentros mientres Rosewall ganó once de trelce. A la fin del añu, sicasí, Laver llogró allugase como'l Nº2 de los profesionales (al pie de Hoad) con tres títulos por detrás de Rosewall. En 1964 consiguió siete títulos importantes al igual que Rosewall, pero Laver ganó los sos enfrentamientos por 12-3 y los dos torneos más prestixosos, el US Pro (ante Pancho Gonzales) y el Wembley Pro (ante Rosewall). En 1965 foi claramente'l Nº1 al ganar quince títulos. De diez finales ante l'entá peligrosu Gonzales, trunfó n'ocho. En 1966 ganó diez títulos, incluyendo de nuevu'l US Pro y el Wembley Pro. En 1967 llogró un récor de dieciocho títulos, incluyendo'l Wimbledon Pro, US Pro, Wembley Pro y el French Pro. El tornéu de Wimbledon foi l'únicu xugáu nel All England Tennis Club por xugadores profesionales, lo qu'abrió'l camín pa la Era Open. Laver ganó a Rosewall na final por 6-2, 6-2 y 10-8. En total, xugaron 111 partíos, toos como profesionales, con 62 victories pa Laver y 49 pa Rosewall.

La Era Open[editar | editar la fonte]

Col surdimientu de la Era Open, tanto amateurs como profesionales entemecer nun circuitu únicu. Laver convertir nel primer xugador profesional en conquistar el títulu de Wimbledon en 1968 al ganar na final al so compatriota Tony Roche.

Sicasí, el mayor llogru de Laver ye consiguir el Grand Slam nuevamente en 1969, siendo la única persona en faelo dos veces. Esi añu venció a Andrés Gimeno n'Australia, a Ken Rosewall en Francia, a John Newcombe en Londres y a Tony Roche n'Estaos Xuníos. Amás, ganó diecisiete de los 32 torneos nos que participó con un récor de 106 victories frente a 16 derrotes. La so conquista en Wimbledon ante Newcombe foi'l so cuartu títulu nel All England Club en ganando como amateur en 1961 y 1962 y como profesional en 1968. El so récor de 31 victories consecutives foi clisáu depués pol suecu Björn Borg ente 1976 y 1981.

Na so ruta al Grand Slam xugó cinco partíos de cinco sets, viniendo 2 vegaes d'una desventaxa de 0-2. El so partíu más duru foi na semifinal del Abiertu d'Australia ante Roche nuna batalla de 90 xuegos so un sol agobiante (el periodista Steve Flink allugar nel puestu Nº13 dientro de los 30 meyores partíos de tenis del sieglu XX). Laver amosó esi añu'l so versatilidad al ganar trés Grand Slam en pista dura y unu en tierra batida (Roland Garros), los dos torneos más importantes de cancha dura (el US Pro y l'Abiertu de Sudáfrica) y los torneos baxu techu más importantes (Wembley British Indoor y Filadelfia US Pro Indoor).

A empiezos de los años 70, Laver xugó limitadamente nos Grand Slam. Pero nos torneos de categoría World Champions Tour (WCT) caltúvose como'l xugador líder. En 1970 ganó trece títulos y 200.000 dólares en premios. En 1971 ganó una serie de 13 partíos consecutivos en partíos onde «el ganador lleva tou» llogrando una suma de 160.000 dólares. En 1971 y 1972 foi'l líder en puntos del campeonatu WCT pero perdió les finales en Dallas ante Ken Rosewall. El postreru de los alcuentros ye recordáu como unu de los meyores de la hestoria con una audiencia televisiva de 20 millones de persones, siendo allugáu por Steve Flink nel puestu Nº4 nel so llibru Los más grandes partíos de tenis del sieglu XX en 1979. Convertir nel primer xugador en devasar el millón de dólares en premios na so carrera.

Caltúvose como xugador top ten hasta 1975. En 1974 terminó con 6 títulos y como Nº4 del mundu a los 36 años convirtiéndose nel xugador más veteranu en terminar un añu ente los top 5 na Era Open. A pesar de la so edá caltener con un porcentaxe cimeru a 80 % de victories mientres la Era Open (5º meyor de la hestoria) y consiguió 45 títulos.

Copa Davis[editar | editar la fonte]

Ente 1959 y 1962, Laver formó parte d'unu de los grandes equipos de Copa Davis de la hestoria, xunto a Roy Emerson y Neale Fraser, consiguiendo cuatro títulos consecutivos. Laver debutó en Copa Davis nel añu 1959 participando nos seis series del so país camín de la ensaladera de plata d'esi añu. Xugó diez partíos individuales, de los cualos trunfó en seis y ganó el dobles en seriar frente a Cuba xunto a Roy Emerson. La so actuación na final nun foi destacada perdiendo los sos dos partíos individuales ante Barry McKay y Alex Olmedo d'Estaos Xuníos, anque Australia consiguió vencer sobre la yerba de Forest Hills gracies a l'actuación de Neale Fraser.

En 1960 y 1961 participó nes finales celebraes en Sydney y Melbourne, dambos ante Italia, nes que venció nos cuatro partíos individuales qu'apostó.

En 1962, enantes de convertise en profesional, Laver ayudó a Australia a consiguir la so cuarta ensaladera consecutiva. Rod participó na final ante Méxicu, na cual trunfó nos 2 individuales y nel dobles al pie de Emerson, dándo-y a Australia un contundente 5-0.

Hasta diez años más tarde nun se dexó la participación de profesionales na Copa Davis. Yá en 1973, xunto a John Newcombe y Ken Rosewall, formaron otru equipu de suañu pa llevase la primera Davis en que participaron xugadores profesionales. Laver participó con tres victories en seriar ante la Checoslovaquia de Jan Kodeš y con otros trés na final ante Estaos Xuníos en Cleveland, faciendo pareya con Newcombe, y ganando los individuales ante Tom Gorman y Stan Smith.

Laver tien el récor de participar cinco años na Copa Davis y trunfar y participar na final en toos esos años.

El so llugar ente los más grandes de la hestoria[editar | editar la fonte]

Por cuenta de la inesistencia d'un ránking formal provistu pola Asociación de Tenistes Profesionales hasta 1973, ye malo de midir l'algame real de la carrera de Laver. Les estadístiques de los llibros alrodiu de los torneos enantes de la Era Open son bien incompletes. Amás esiste'l problema de la división qu'esistió mientres la dómina na que coesistieron los torneos amateurs y profesionales. Laver foi consideráu pola prensa como Nº1 del mundu nos años 1961 y 1962 como amateur, y en 1968 y 1969 yá na Era Open. Ente estos dos periodos, foi'l meyor xugador profesional ente 1964-1967. L'únicu parámetru real d'esa dómina yera'l dineru ganáu nos torneos, clasificación que Laver lideró dende 1964 hasta 1971 inclusive. Hai distintes fontes sobre los sos títulos individuales. La ATP acredíta-y oficialmente con 39 títulos na era Open, pero estos son namái torneos aprobaos pola ATP. Otros danlu 47 títulos. Pero la cuenta total ye enforma mayor. El llibru Total Tennis (2003) da-y a Laver un total de 184 títulos individuales. Na llista que s'amuesa de siguío detállense 163 títulos ente 1960 y 1975. Nel momentu de la so retirada en 1975, Laver atopar ente los top ten del ránking. A pesar de que los sos meyores tiempos yá pasaren, una vegada que la clasificación de la ATP empecipiar en 1973, Laver consiguió algamar un respetable Nº3 del ránking como la so meyor posición.

Los sos 11 títulos de Grand Slam asitiar quintu na llista tolos tiempos, por detrás de Roger Federer, Pete Sampras, Rafael Nadal y Roy Emerson. Amás, hai que tener en cuenta que Laver nun pudo participar nos torneos de Grand Slam ente 1963 y 1967 pola so condición de profesional. En dobles ganó amás otros 8 títulos. Foi moteyáu pola prensa como El cohete de Rockhampton.

Magar hai munchu xugadores qu'engarren pol 'títulu' de meyor xugador de la hestoria, casi naide atrever a dexar a Laver fora de los 6 o 7 meyores de la llista de tolos tiempos. L'ex-campeón, y tamién candidatu a meyor de la hestoria, Jack Kramer pon a Laver solo en «el segundu pasu» de grandes xugadores, per debaxo de los seis meyores.[1] Escribe qu'a pesar de que foi "absolutamente invencible" mientres unu o dos años a la fin de los 60, una "cuidadosa comparanza" podría faese ente Laver y Panchu Gonzales, un pocu más veteranu ésti. Diz que ye "positivu que Gonzales pudo ganalu a Laver regularmente. Lew Hoad remanó a Laver enantes de mancase y Rosewall ganar nesos dos finales del World Champions Tour — y esos yeren títulos que Laver realmente deseyaba". Nun famosu alcuentru de 1970 onde'l ganador llevaba los 10.000 dólares en xuegu nel Madison Square Garden ante 15.000 persones, Gonzáles, que cuntaba entós con 41 años, venció a Laver, naquellos momentos Nº3 del mundu.

Otros como Dan Maskell, John Barrett, Ted Schroeder y Tony Trabert siguen asitiando a Laver como'l meyor de tolos tiempos. Schroeder dicía:

"Teniendo en cuenta toes los criterios - llonxevidá, xugar en canches rápides y lentes, amateurismo, profesionalismo, el so comportamientu, la so apariencia - en tou criteriu, Laver foi'l meyor de la hestoria".

Los espertos citen como evidencia los 184 títulos. Ostenta'l récor de más títulos ganaos nun añu tantu como amateur (21 en 1962), como profesional (18 en 1967) y como profesional na Era Open (17 en 1969, anque la ATP rexistra oficialmente solu cinco d'esos títulos).

En 1967 ganó lo que se llamó'l "Grand Slam Pro" al ganar el US Pro, el Wembley Pro, el Campeonatu Pro Francés y el Wimbledon Pro.

Nun sondéu realizáu pola Associated Press en 2000, foi votáu como "El tenista masculín del sieglu" percima de Pete Sampras, Bill Llomen, Björn Borg, Don Budge, John McEnroe y Lew Hoad (empataos), Ken Rosewall y Roy Emerson (empataos) y Jack Kramer.

Nel so llibru de 1989, My life with the pros, Bud Collins escribe: "Caltengo escépticu a creer que dalguna vegada hubo un xugador de tenis meyor que Rod Laver".[2] Sicasí, n'otru llibru publicáu 14 años dempués amuésase más acordáu. Primero diz de Laver "ye conocíu posiblemente como'l meyor xugador de toos", depués de Gonzáles diz que "foi quiciabes tan bonu como cualesquier que xugara esti xuegu, sinón meyor" y dempués noma a Bill Llomen como "quiciabes el meyor xugador de toos ellos".[3]

Tres la so retirada[editar | editar la fonte]

Estatua n'honor a Rod Laver nel esterior del Rod Laver Arena en Melbourne, Australia.

En 1981, Rod Laver foi almitíu nel Salón Internacional de la Fama del tenis, en Newport, Rhode Island. Nel so Australia natal, l'estadiu central del Melbourne Park en Melbourne llámase "Rod Laver Arena" nel so honor, y ellí xuégase l'Abiertu d'Australia amás de realizase otros múltiples eventos como recitales o distintos eventos deportivos. Nes contornes del estadiu, alcuéntrase tamién la estatua que se construyó nel so honor. En 1993 convertir nel primer home en formar parte del Salón de la Fama del Tenis Australianu.

En xunetu de 1998, Laver sufrió un grave ataque cardiacu mientres taba siendo entrevistáu pola cadena ESPN pa una serie de reportaxes dedicaos a los atletes más importantes del sieglu XX. Na so recuperación, el tenis tuvo un papel bien importante.

En 2003, tantu Rod Laver como la tamién tenista y compatriota Margaret Smith Court, fueron homenaxaos cola so semeya nun sellu del so país, Australia.

Clasificación histórica[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Estadístiques de Rod Laver

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. Kramer consideraba que Don Budge y Ellsworth Vines yeren los meyores xugadores de la hestoria. Los cuatro siguientes meyores xugadores seríen, cronológicamente, Bill Llomen, Fred Perry, Bobby Riggs y Panchu Gonzales. Detrás d'esos seis xugadores vendría esi segundu pasu onde taríen Lew Hoad, Ken Rosewall, Gottfried von Cramm, Ted Schroeder, el mesmu Jack Crawford, Panchu Segura, Frank Sedgman, Tony Trabert, John Newcombe, Arthur Ashe, Stan Smith, Björn Borg y Jimmy Connors. Amás nun se sentía capacitáu pa clasificar a Henri Cochet y René Lacoste apropiadamente, entá pensaba que podíen tar ente los meyores.
  2. Collins, Bud (1989). My Life With the Pros. New York: Y.P. Dutton. ISBN 0-525-24659-2.
  3. Collins, Bud (2003). Total Tennis: The Ultimate Tennis Encyclopedia. Kingston, NY: Sport Media Publishing, 673, 693, 749. ISBN 0973144343.

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Rod Laver