Galaxa elíptica

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M87, una galaxa elíptica xigante típica.

Una galaxa elíptica ye un tipu de galaxa de la secuencia de Hubble carauterizada por tener una forma aprosimao elipsoidal y apenes traces distintives, escareciendo por casu de los brazos espirales que carautericen a les galaxes homónimes. Representen el 15 % de les galaxes del universu, y namái contién estrelles vieyes.

Clasificación[editar | editar la fonte]

Clasifíquense con una Y siguida d'un númberu (dacuando puestu cómo subíndiz) ente 0 y 7 que calcúlase cola siguiente fórmula:

, onde a y b son respeutivamente los semiexes mayor y menor de la galaxa.

El tipu más común ye'l E3, y el máximu ye'l E7 –una y bones percima, la galaxa tendería a esparcese y a tomar una forma más avolumada–, y hai de solliñar qu'el so aspeutu depende non yá de la so forma sinón del ángulu col que la vemos, de cuenta que dalgunes E0 son en realidá elongaes –daqué yá comentáu pol mesmu Edwin Powell Hubble.

Carauterístiques físiques[editar | editar la fonte]

Les galaxes elíptiques varien enforma en lluminosidá, masa y tamañu, diendo dende les pequeñes nanes esferoidales, de carauterístiques asemeyaes a les d'un cúmulu globular -pero bien riques en materia escuro- ó les galaxes elíptiques nanes, hasta les grandes galaxes elíptiques presentes en grandes cúmulos de galaxes (por casu, les galaxes de tipos D y cD, carauterizaes por tar envolubraes por un gran halo difusu, tipu al cual pertenez la M87, el prototipu de galaxa elíptica xigante) –ente les qu'atópense les mayores y más brilloses galaxes del Universu. Les sos carauterístiques comunes son:

  • Ausencia ó insignificante momentu angular.
  • Ausencia ó insignificante cantidá de materia interestelar (gas y polvu), ensin estrelles nueves, ausencia de cúmulos abiertos (salvo esceiciones puntuales como NGC 1275).
  • Compuestes sobremanera por estrelles antigües, llamaes población II.

Físicamente tamién pueden estremase en dos tipos: les "cuadraes" –que suelen ser galaxes grandes–, que la so forma ye determinada por movimientos al debalu de les sos estrelles, pero que son mayores en delles direiciones que n'otres-, y les "discoidales", de cutiu de lluminosidá media ó baxa, nes que les estrelles suelen tener velocidaes asemeyaes, pero que tán relativamente apandaes por cuenta de la rotación de la galaxa; otres diferencies ente dambos tipos son:

  • Concentración de lluz central: Nes "cuadraes" esiste una falta de concentración de lluz nel so centru ente que les "discoidales" tienen más concentración de lluz ellí.
  • Poblaciones estelares: Ente que les primeres tán compuestes d'estrelles vieyes con mayor riqueza n'elementos pesaos, nes segundes hai pocu ó nengún arriquecimientu de tales elementos y les sos estrelles son más nueves (non muncho más).
  • Fontes d'ondes de radio: Les galaxes elíptiques "cuadraes" contienen dacuando fontes que producen fuertes emisiones d'ondes de radio; nes discoidales esto ye muncho más raru.
  • Mediu interestelar: les primeres suelen tener gas caliente que puede deteutase gracies a la so emisión de rayos X, sobremanera nes más grandes; nes segundes ye muncho más raru qu'esista esi  gas.

Cúmulos globulares y galaxes satélite[editar | editar la fonte]

Les grandes galaxes elíptiques suelen tener un sistema de cúmulos globulares, nucleos dobles, y gran cantidá de galaxes satélites. Una posible interpretación ye'l canibalismu galácticu, ye dicir l'absorción d'una galaxa menor por una mayor –por casu, sábese que la nuesa Vía Lláctea, anguaño ta "dixiriendo" un par de galaxes menores.

Orixe[editar | editar la fonte]

La imaxe tradicional de les galaxes elíptiques preséntales como galaxes onde la formación estelar terminó tres l'españíu inicial, presentando agora solo vieyes estrelles.

Delles observaciones recién atoparon cúmulos d'estrelles nueves, azules dientro de delles galaxes elíptiques, al pie de otres estructures que pueden esplicase por fusión de galaxes. Na nueva visión, una galaxa elíptica ye la resultancia d'un llargu procesu onde delles galaxes menores, de cualquier tipu, topeten y fúndense nuna mayor.

Hai tres maneres nes que puede llograse una galaxa elíptica a partir del choque ente dos galaxes anteriores: un choque que los astrónomos conocen cómo moyáu nel qu'hai gas frío a esgaya y un biltu estelar y otru conocíu cómo secu nel que nun hai gas o ye bien pocu abondosu y por tantu bien poca o nenguna actividá de formación estelar. El primer tipu produz una galaxa elíptica "discoidal" y el segundu una galaxa elíptica "cuadrada".

Un escelente exemplu del segundu tipu n'aición acolumbráu per duana del Telescopiu Spitzer ye lo que ta teniendo llugar nel cúmulu de galaxes CL0958+4702, a casi cinco mil millones d'años lluz de la nuesa galaxa, onde cuatro grandes galaxes tán fundiéndose ente sigo pa dar llugar a una galaxa elíptica enforma mayor arrodiada por un gran halu formáu per miles de millones d'estrelles espulsaes mientres la fusión.

La tercer vía implica una galaxa espiral qu'escosó tol so gas por cuenta de la formación d'estrelles ó que lo perdió por procesos diversos convirtiéndose nuna lenticular. Nésti escenariu, el choque y absorción de galaxes menores -que nel casu d'una galaxa espiral apenes tendríen efeutu al reparar la formación estelar producida en diches choques los daños sufiertos pol discu de dicha galaxa- acaben per destruyir el discu de la galaxa lenticular convirtiéndola nuna elíptica.

Créese que toles galaxes elíptiques xigantes tienen un furacu prietu supermasivu nel so centru.

Exemplos[editar | editar la fonte]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

  • Elliptical Galaxies, SEDS Messier pages (n'inglés)
  • Fearsome Foursome: A Huge Galactic Merger
  • D galaxy
  • A revised parallel-sequence morphological classification of galaxies: structure and formation of S0 and spheroidal galaxies.
  • The Rise and Fall of Passive Disk Galaxies: Morphological Evolution Along the Rede Sequence Revealed by COSMOS