Ferrocarril del Norte de Guatemala

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Plantía:Ficha de tresporte públicu

El Ferrocarril del Norte de Guatemala foi un sistema ferroviariu que funcionó ente la Ciudá de Guatemala y Puerto Barrio ente 1908 y 1990. Foi entamáu orixinalmente pol gobiernu del xeneral Justo Rufino Barrios quien lo dexó inconcluso al morrer en 1885; el so sobrín, el presidente José María Reina Barrios retomó'l proyeutu y llogró llegar dende Puerto Barrio hasta El Ranchu, a namái noventa milles de la Ciudá de Guatemala siguiendo un trazu paralelu al calce del ríu Motagua. Cuando la construcción paecía que diba concluyise felizmente, Reina Barrios entamó la Esposición Centroamericana pa 1897, principalmente p'amosar a potenciales inversionistas estranxeros la infraestructura ferroviaria de Guatemala, que -de concluyise- competiría con una canal interoceánico qu'inda non s'había construyíu. Desafortunadamente, los precios internacionales del café único productu d'esportación de Guatemala— y de la plata cayeron estrepitosamente, llevando a la ruina a Guatemala, y dexando inconcluso el ferrocarril.

Tres l'asesinatu de Reina Barrio, el so socesor —el llicenciáu Manuel Estrada Cabrera— dio la concesión de la construcción del ferrocarril a una empresa norteamericana , que concluyir en 1908. Aquel día, el ferrocarril yá nun yera estratéxicu, pos el Canal de Panamá yá taba cuasi concluyíu y el gobiernu guatemalianu dio la so operación en concesión a la United Fruit Company y la so subsidiaria International Railways of Central America.

Trabayos iniciales[editar | editar la fonte]

El presidente xeneral Justo Rufino Barrios pensó xunir la capital cola mariña del Atlánticu per mediu d'un ferrocarril, n'igual forma como se fixera cola mariña del Pacíficu, polo que'l 4 d'agostu de 1883 emitió un decretu «escitando'l patriotismu de los guatemalianos», a efeutu de que colos sos propios recursos construyérase'l Ferrocarril del Norte como una empresa nacional. Pa tal efeutu, imponíase una suscripción añal y obligatorio de cuatro peso mientres 10 años, que teníen de pagar toles persones que devengaban más d'ocho peso mensuales, con derechu a ser accionistas y asina llevar a cabu la obra con fondos de los mesmos guatemalianos.

Cuando'l Xeneral Justo Rufino Barrios morrió en 1885, los trabayos del ferrocarril suspendiéronse; aquel día solamente tendiérense 32 quilómetros de rieles.[1]

Gobiernu de Manuel Lisandro Barillas[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Manuel Lisandro Barillas

En 1889, el gobiernu del xeneral Barillas estableció un contratu con Henry Louis Félix Cottu, de París, Francia pa la construcción del ferrocarril del norte coles siguientes condiciones:

Cottu tomó al 80 % netu oru un emprestu que'l Gobiernu de Guatemala emitiría por valor de $21.312,500 oru, equivalentes a 106.562,500 francos en bonos de $20.00 oru o 100 francos cada unu; los que devengarían l'interés de 6% al añu y seríen amortizados nun términu de 45 años a razón del 0.5% añal.[2] El productu líquidu del préstamu equivalente a $17.050.000 oru diba ser invertíu de la siguiente forma:

  • $2.000.000 oru, que'l gobiernu utilizaría p'ameyorar la situación económica y financiera del país.
  • $3.750.000 oru, pa la compra de los bonos y aiciones del Ferrocarril Central de Guatemala.
  • $10.000.000 oru, pa la construcción del Ferrocarril al Atlánticu y un muelle nel puertu de Santo Tomás de Castilla.
  • $1.300.000 oru que se diben a caltener como depósitu pa pagar los intereses y amortización del préstamu mientres la construcción del ferrocarril.[2]

Cottu tamién se comprometió a construyir, por cuenta del estáu a construyir el ferrocarril del Norte y a trespasar al estáu de Guatemala el contratu que suscribiera con Huntington en Nueva York p'adquirir el ferrocarril central de Guatemala.[2]

El gobiernu, pela so parte otorgaría toles seguridaes necesaries -ensin perxuiciu pa la Nación, á fin de que los contratos fueren efeutivos. D'alcuerdu a Barillas, les condiciones axustaes yeren favorables: el Gobiernu disponía, de $2.000.000 oru p'ameyorar la situación económica y financiera del país; sicasí, d'alcuerdu al escritor Adrián Vidaurre, quien yera Auditor de Guerra del presidente Manuel Estrada Cabrera —enemigu personal de Barillas—, na so obra Paralelu ente dos alministraciones escrita en 1907, Barillas dexó abandonaes les obres del Ferrocarril del Norte qu'empecipiara Justo Rufino Barrios y pa les qu'esti postreru dexaría abondos fondos.[1] Según Vidaurre, Barillas en llugar del ferrocarril dedicar a la canalización del ríu Motagua, obra na qu'asocedería una altu nivel de corrupción y que nun dexó que se fixeren víes de comunicación fayadiza mientres esi gobiernu.[1]

Gobiernu de José María Reina Barrios[editar | editar la fonte]

Artículu principal: José María Reina Barrios

En resultando electu como presidente en 1892, el Presidente José María Reina Barrios empeñar nel proyeutu y el 19 de xunetu de 1895 emitió'l decretu Non. 513, publicáu esi mesmu día nel diariu oficial, en que s'ordenar la fundación de la ciudá de Puerto Barrio. El Xeneral Reyna Barrios asitió la primer piedra y declaró inauguraos los trabayos del ferrocarril.

Empresa del Ferrocarril del Norte[editar | editar la fonte]

Feliciano García (alministrador) y Silvanus Miller (inxenieru en xefe) de la Empresa del Ferrocarril del Norte en 1896. Fotografía de La Ilustración Guatemaliana.

P'alministrar la construcción del ferrocarril, el gobiernu de Reina Barrio contrató a Feliciano García[3] quien dende bien nuevu amosara habilidá pal manexu de negocios públicos y quien fuera secretariu priváu del xeneral Justo Rufino Barrios cuando ésti foi presidente de Guatemala. Una enfermedá obligó a García a emigrar a Europa pal so sanamientu, pero al tornar nun tuvo en condiciones de participar nel gobiernu.[3] Tres la derrota y muerte de Barrios en 1885 en Chalchuapa, García foi acusáu de traición y terminó en prisión; sicasí, depués de les investigaciones pertinentes, foi dexáu en llibertá y el nuevu presidente, xeneral Manuel Lisandro Barillas Bercián, dio-y la renta de llicores y tabacu, como arreglu a los agravios recibíos.[3] Darréu, ayudó na campaña del xeneral José María Reina Barrios, en cuenta de lo cual foi nomáu cónsul de Guatemala nos Estaos Xuníos.

L'inxenieru estauxunidense Silvanus Miller foi l'encargáu de la construcción del ferrocarril. En Centroamérica yá collaborara na construcción del ferrocarril de Puertu Llimón en Costa Rica, y n'El Salvador tuvo al cargu de unos estudios xeolóxicos y na esplotación minera; finalmente, en Guatemala el xeneral Justo Rufino Barrios encamentó-y la construcción del Ferrocarril del Norte.

Meyores pa la Esposición Centroamericana[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Esposición Centroamericana
Estación y aduana de Puerto Barrio en 1896, mientres inda se taba construyendo'l Ferrocarril del Norte. Fotografía de La Ilustración Guatemaliana
Hotel del Ferrocarril na ciudá de Zacapa.

El 22 de payares de 1896 inauguróse'l tramu de Zacapa a Puerto Barrio del Ferrocarril del Norte, consideráu nesi momentu una reblagada escontra les soluciones más urxentes de los problemes qu'encaraba Guatemala. El trazu abiertu cuntaba con cientu y una milles, un pocu más de la distancia total ente'l puertu nel Atlánticu y la Ciudá de Guatemala.[4] Aquel día, el Norte de Guatemala yera una rexón nueva, una fonte de riqueza ensin esquizar y la construcción de la llinia ferrial prometía poder empecipiar la esplotación industrial y comercial de la rexón.[4] La estensión total de la llinia Puerto Barrio-Ciudá de Guatemala -pol carreru de Panajax- yera de cientu noventa y seis milles y nueve décimos, y construyóse nestes etapes: de Puerto Barrio a Tenedores, diez y ocho milles; de Tenedores a Los Amates, cuarenta milles y ocho décimos; de Los Amates a Gualán, ventiún milles un décimu; de Zacapa a El Ranchu, trenta y cuatro milles; del Ranchu a Panajax, trenta milles; de Panajax a la Ciudá de Guatemala, nel puntu d'empalme col Ferrocarril del centru, trenta y dos milles.[4]

El tramu hasta El Ranchu de San Agustín tuvo concluyíu en marzu de 1897, dexando construyíos un total de cientro trenta y cuatro milles y nueve décimos; sicasí, anque'l tramu del Ranchu a Panajax nun ufiertaba estraordinaries dificultaes, les últimes trenta y dos milles hasta la Ciudá de Guatemala si esixíen penoses condiciones de trabayu, ya inclusive la construcción d'una alta ponte a la entrada Nordeste de la ciudá.[4] Pa llegar hasta ellí, tuviéronse que sortear numberoses dificultates: llegües de terrén pantanosu, trayectos de base argayadiza, carestía de xornaleros y -sobremanera- los cambeos nos precios internacionales que, nos últimos dos años del gobiernu del xeneral Reina Barrios cayeron estrepitósamente, especialmente los del café y de la plata.[5]

El gastu incurríu nos cinco primeres seiciones alzar a la suma de seis millones novecientos mil pesos guatemalianos, amás d'esistir una delda de novecientos noventa mil peso, que faíen un total de gastáu de siete millones ochocientes noventa mil pesos. Estos valores incluyeron el preciu de les construcciones y del material rodante, el qu'incluyía llocomotores, seis carro de primera clases, un carru Pullman, cinco carro de segunda clase, cientu quince carros de plataforma, trenta carro de caxón, tres carro d'equipaxe, dos caros de guía a vapor, cuatro maniguetas, dos velocípedos d'inspección, cuatro y carrinos d'emburrie. Tou esi equipu cuntaba con frenos d'aire estruyíu sistema Westinghouse, automáticos. Los costos reportaos tamién incluyeron los diecisiete aparques que se construyeron ente Puerto Barrio y el Ranchu de San Agustín, y que cuntaben con dependencies y oficines, útiles y mobiiario, según el pequeñu taller en Puerto Barrio y los talleres grandes en Gualán. Finalmente, ente Puerto Barrio y Zacapa asitiáronse diez depósito d'agua y diecinueve casita de seición, delles galeres pa carbón, cases, otros edificios p'abrigar llocomotores y carros y pa pintar el material.[6]

Nel tramu construyéronse numberoses pontes, ente los que sobresalíen les pontes de los ríos San Francisco, San Francisco del Mar, ríu Escondíu, ríu Motagua, río Iguana y ríu Gualán, de los cualos la ponte sobre'l ríu Motagua yera'l mayor, con un llargor de seiscientos cincuenta pies; pela so parte, la ponte sobre'l Gualán tenía trescientos cincuenta pies y la ponte ente Zacapa y El Ranchu trescientos pies.[5]

El ferrocarril tenía munches dependencies nel muelle de Puerto Barrio, incluyendo los aparatos de carga y descarga, terrenes, propiedaes y almacenes con herramientras y preseos.[5]

Colapsu de la economía guatemaliana y muerte de Reina Barrio[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Exposición Centroamericana
Casina de seición del ferrocarril en 1896. Fotografía de La Ilustración Guatemaliana.
Tramu selvático del ferrocarril en 1896. Fotografía de La Ilustración Guatemaliana.
Construcción de la ponte de les Vaques na entrada a la Ciudá de Guatemala en 1907.
Mapa de les llinies ferriales qu'esistíen en Guatemala en 1925.

En xunu de 1896 reportóse que la sociedá guatemaliana habíase vistu solmenada polos cablegrames que reportaben qu'hubiera una baxa nel café; les revistes culturales que circulaben ente los círculos ilustraos del país comentaben que los suaños doraos de liquidar vendiendo les finques a precios fabulosos, escursiones de recréu a Europa y los aderezos de perlles y brillantes pa les dames quedaríen per un sitiu.[7] En febreru de 1897, los efeutos de la inflación yá se faíen notar en tolos estratos de la sociedá: los costos de la canasta básica amontáronse, la midida de suprimir los derechos arancelarios a los productos de primera necesidá nun sirvió pa evitar l'alza de precios y solicitábase sofitar a l'agricultura nacional yá que hasta'l segáu de los caballos de los carruaxes de los criollos y el maíz qu'utilizaben los indíxenes pa faer los sos tortielles yeren importaos. Y finalmente, rogábase que se consumiera lo nacional, pos les tiendes teníen tou surtíu de productos estranxeros, a pesar de que los nacionales yeren calidable similar.[8]

En marzu de 1897, coincidiendo col entamu de la Esposición Centroamericana, la revista cultural La Ilustración Guatemaliana publicó un analís detalláu de la situación económica de Guatemala:[9] nesi momentu, los precios de los valores públicos emitíos pol gobiernu pa financiar les obres d'infraestructura pasaren d'una relativa estabilidá a un descensu rápidu y desconsolador, y esistía una paralización completa nos negocios por falta cuasi absoluta d'efeutivu, situación bien grave que taba empezando a afectar el comerciu, l'agricultura, la industria y demás fontes de riqueza.[10] Les causes d'esti seriu problema yeren l'escesivu desenvolvimientu que'l gobiernu de Reina Barrio diera a necesidaes ficticies -esto ye, el embellecimiento de la Ciudá de Guatemala y la realización de la Esposición Centroamericana- ensin tomar en cuenta'l verdaderu estáu de les finances nacionales.[10] Considerábase aquel día que la única solución yera una austeridá completa con un plan d'economíes y l'astención absoluta de too asuelu innecesariu y tarrecíase que se llegara a una bancarrota estatal.[10]

Per otra parte indicábase que'l país solamente producía café y nun tenía nengún otru frutu con qué faer frente a la tremera de necesidaes aumentaes polos bonos pal Ferrocarril del Norte y pa la Esposición, ente otros; per otra parte, tou yera importáu y nun quedaba saldu dalgunu que pudiera permediar la balanza del comerciu guatemalianu en 1897.[10] Encamentábase que se fixera un préstamu al llargu plazu axustáu en bones condiciones, y que nun fuera como los qu'hasta entós se fixeron polos gobiernu guatemalianos que non solamente teníen intereses escesivos, sinón que nun yeren alministraos de forma honrada.[10] Pero esta solicitú nun foi atentida: n'abril de 1897 reportóse que l'Asamblea Nacional Llexislativa -primida pol Executivu- autorizó un préstamu de dos millones de llibres esterlines, asitiando a Guatemala a la cabeza de les naciones d'América Llatina pola so delda esterior; fuertes señalamientos escontra'l gobiernu acusar d'autorizar la ruina inminente del país.[11]

Cuando'l gobiernu dio cuenta de que la Esposición Centroamericana diba fracasar, provocó una baxa na cantidá de moneda de plata circulante cuando relevó a los bancos de Guatemala de pagar en moneda corriente d'oru o plata, facultándolos pa faelo colos sos propios billetes, de los qu'esistíen entós alredor de 10 millones de pesos en circulación. El 15 d'agostu de 1897, La Ilustración del Pacíficu publicó un severu editorial sobre la situación económica del país, faciendo ver que'l dineru que se xenerara cuando'l preciu del café taba alto habíase despilfarrado de tal forma, que cuando ésti cayó nos mercaos internacionales producióse una fuerte crisis económica derivada de la devaluación de la moneda circulante.[12] Pela so parte, el diariu opositor La República informaba que'l costo de la lleche, los güevos y el pexe taba tan eleváu que solamente les families acomodaes podíen adquirilos y solicitaba que s'amenorgaren los aranceles a la farina pa nun debilitar a la población.[13]

La crisis llegó a tal grau, que'l 8 de febreru de 1898 morrió asesináu'l presidente Reina Barrios.[14]

Gobiernu de Manuel Estrada Cabrera[editar | editar la fonte]

Concesión a la Compañía The Central American Improvement Co.[editar | editar la fonte]

Tres la muerte de Reina Barrio, el llicenciáu Manuel Estrada Cabrera llegó al poder, y en 1900 autorizó al so Ministru de Fomentu, Rafael Spínola, que s'encargara de realizar un contratu cola compañía estauxunidense Central American Improvement Co. Inc. pa terminar el tramu El Ranchu a Ciudá de Guatemala, y reparar los tramos que yá taben construyíos pero que taben abandonaos.[15] Pa cubrir los gastos de la construcción, el gobiernu de Estrada Cabrera comprometer a emitir cuatro millones de pesos guatemalianos oru, pagaderos en diez años y al 6% d'interés;[15] por aparte, como garantía pa la realización de contratu, el gobiernu guatemalianu concedió a la compañía estauxunidense la posesión y esplotación del tramu que yá taba concluyíu xuntu con tolos activos ya instalaciones del mesmu, incluyendo'l muelle de Puerto Barrio.[15] La compañía tamién tuvo derechu d'esfrutar de la posesión del tramu nuevu que se taba construyendo per espaciu de diez años, y recibió gratuitamente tol terrén necesariu pa montar la llinia y almacenar tol equipu y materiales que precisara.[15]

El ferrocarril concluyóse'l 19 de xineru de 1908, y foi celebráu en tol país con gran pómpara.[16]

International Railways of Central America (IRCA)[editar | editar la fonte]

En 1904, aprovechando la disponibilidad pro-norteamericana del presidente Manuel Estrada Cabrera, socios de Minor Keith,[lower-alpha 1] empezaron a ganar control de dellos ramales de ferrocarril en Guatemala y en El Salvador, gracies a arrogantes concesiones de los presidentes de dambos países; nesi mesmu añu, incorporóse la compañía International Railways of Central American (IRCA) incorporar nel estáu de Nueva Jersey, entá cuando los distintos ramales ferroviarios siguieron funcionando independientemente.[17]

El reporte añal d'actividaes de 1912, describe l'afitamientu de los distintos ramales como sigue: «El ferrocarril guatemalianu asumió'l control de los los ramales Centra, Occidental y el de Ocós en 1912, cuando la fuercia llaboral de les oficines xenerales y de la estación y talleres de Zacapa y la ciudá de Guatemala consolidar nos edificios de la Compañía Ferroviaria Central en Guatemala; la unión de too esto recibió'l nome de International Railways of Central America (IRCA). A partir d'esi momentu, los trenes de Guatemala conociéronse como:

  • Ferrocarril del Norte de Guatemala o del Distritu del Atlánticu *

Ferrocarril del Distritu del Pacíficu: los antiguos ferrocarriles Central, Occidental, Panamericanu y de Ocós

  • Ferrocarril Panamericanu (en construcción pola Compañía Ferrocarrilera Central)»[17]

El reporte añal tamién reportó la construcción de la llinia ente La Unión y San Miguel n'El Salvador y menta que'l direutor de la IRCA was William C. Van Horne, quien yá ganara cierta reputación nel Canadian Pacific Railroad. [lower-alpha 2]

Hasta'l gobiernu del coronel Jacobo Arbenz Guzmán (1951-1954), el principal mediu de tresporte en Guatemala yera'l ferrocarril, que yera alministráu pola International Railways of Central America (IRCA). L'últimu añu que IRCA reportó una ganancia foi en 1957. En 1959, la carretera al Atlánticu dende la Ciudá de Guatemala hasta Puerto Bario foi inaugurada, lo que dio como resultáu que los camiones obligaren al tren a amenorgar los sos tarifmas, amás de que perdió muncha vecería. Y en 1964, por cuenta de un furacán y a enfermedaes de los árboles, cerró la so estensa operación en Tiquisate, dexando a la IRCA ensin el 10% de les sos ganancies.[17]

L'escritor y dramaturgu guatemalianu Manuel Galich —exministro d'educación y embaxador de los gobiernos revolucionarios de Juan José Arévalo y Jacobo Arbenz Guzmán- describi según tuvo la negociación de la conclusión del Ferrocarril del Norte y la concesión del mesmu a la IRCA y UFCO:

Les finances son una suerte de maxa estraordinario. Un papeloriu vieyos tresformar en millones de dólares. He equí como:

Esti papeloriu son los bonos d'una vieya delda del Gobiernu, que nun pagó nin el principal, nin los intereses. Naturalmente nun valen nada y por nada mercar nós, los tenedores. Proponemos una ventaxosa operación al Gobiernu, qu'ésti acepta razonablemente: consolidar de la delda. Gran beneficiu pal deldor y bonos nuevos pa nós. Como financiadores del afitamientu cobramos los gastos d'ésta. Y como tenedores de los nuevos bonos cobramos dos años antemanaos d'intereses.

¿Cómo?

Colos mesmos bonos de la nueva emisión. Honorable, lícitu y ventaxosu pal gobiernu. Intereses posteriores van garantizase, por casu pignorándose los ingresos de les Aduanes. Agora bien, a cambéu del inapreciable serviciu del afitamientu, el Gobiernu autoriza la constitución d'una Compañía, que concluya'l ferrocarril. Les aiciones y esa Compañía distribuyir en trés partes. Una, pa los contratistes del ferrocarril, que somos nós, pol so trabayu. Otra pa los tenedores de l'antigua delda, polos intereses que se-yos debíen, que tamién somos nós. Y otra parte pal Gobiernu por construyir cuasi tol ferrocarril. A cada unu lo suyo. ¡Somos acreedores de la delda y dueños del sesentiséis per cientu de les aiciones del ferrocarril! ¡trespasósenos el ferrocarril, ensin reclamu, nin gravame dalgunu! Eso entiende'l muelle, les propiedaes, el material rodante, los edificios, les llinies telegráfiques, los terrenes, les estaciones, los tanques y los homes. Miles d'homes para fai rodar el ferrocarril. Exenciones d'impuestos d'importación de cuanto precisamos pal ferrocarril.

A los noventinueve años devolver. Pero non gratis. Yá tresportaría millones de tonelaes de banano, lo que se traduz en miles de millones de dólares pa la Compañía. He equí lo qu'importa un papeloriu vieyos d'una vieya delda esterna. Y amás, una páxina na hestoria pal Gobiernu que consolidó la delda pública y construyó el ferrocarril pa felicidá de la Nación.»

Manuel Galich
El tren mariellu, drama del Caribe en tres acto
Buenos Aires, 8 d'agostu de 1954[18]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Notes y referencies[editar | editar la fonte]

Notes[editar | editar la fonte]

  1. Propietariu de la United Fruit Company y quien yá construyera delles llinies ferriales en Centro América,
  2. Otros nomes qu'habíen estáu acomuñaos cola IRCA en dalgún momentu fueron Huntington, Hopkins, Stanford y Vanderbilt.[17]

Referencies[editar | editar la fonte]

Bibliografía[editar | editar la fonte]

Bibliografía adicional[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

13 d'abril de 1908: créase'l departamentu d'El Progresu p'alministrar el Ferrocarril del Norte en YouTube