Piedres esnidioses de Racetrack Sablera

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"Piedra viaxera" en Racetrack Sablera.

Les piedres navegantes, tamién conocíes como piedres esnidioses y piedres móviles (n'inglés: sailing stones, sliding stones o moving rocks), son un fenómenu xeolóxicu pol cual les roques muévense, ensin intervención humana o animal, y dexen llargues traces, a manera de riegu, nuna superficie llana. Se repararon y estudiaron esti tipu de buelgues en dellos sitios, dende'l suroeste norteamericanu, onde son más numberoses, hasta'l Sáhara tunecín.[1][2] Trazar que más s'estudiaron, por cuenta del so eleváu númberu y llargor, son les de Racetrack Sablera, nel Valle de la Muerte de California, Estaos Xuníos.

Les piedres muévense solo cada dos o trés años y la mayoría de les sos buelgues caltener mientres trés o cuatro años. Les piedres con base angulosa dexen traces estriaes y rectes, mientres les que tienen base llisa dexen marques divagantes. Dacuando, les piedres entórnense, y ponen nel suelu otra de les sos cares que dexa un rastru distintu.

Trazar comúnmente tienen orientaciones y llargores que difieren d'unes a otres. Les piedres qu'empiecen el so trayectu al pie de otres, pueden viaxar en paralelu hasta que dalgunes d'elles esviar según cualquier dirección o, inclusive, reculando. Piedres del mesmu tamañu pueden dexar traces de distintu llargor.

Descripción[editar | editar la fonte]

Delles siendes de les piedres nun son llineales.

Munches de les llamaes piedres esnidioses provienen d'un puexu de 260 metros d'altor asitiáu nel estremu sur de la sablera Racetrack formada por dolomías negres nel Parque nacional del Valle de la Muerte. Otres son roques ígnees intrusivas que deriven de relieves próximos constituyíos, fundamentalmente, por sienites riques en feldespatu. Trazar miden de 3 a 30 metros de llargor y de 8 a 30 centímetros d'anchor. La so fondura media ye 2,5 centímetros. El tamañu mediu de les roques bazcuya ente 15 y 45 cm.

Créese que les condiciones necesaries por que les roques muévanse son:

  • Una superficie enchida n'agua.
  • Una delgada capa de magre.
  • Fuertes rabaseres de vientu como fuerza inicial.
  • Vientos fuertes sosteníos pa caltener a les piedres en movimientu.

Y en delles hipótesis

  • Plaques de xelu.
  • Tapices microbianos

Investigaciones previes[editar | editar la fonte]

Dos piedres en Racetrack Sablera.

Los xeólogos Jim McAllister y Allen Agnew cartografiaron la área en 1948 y publicaron el primer artículu sobre les roques esnidioses. Más tarde, los naturalistes del National Park Service escribieron más descripciones y detalles y la revista Life incluyó una galería de semeyes de Racetrack. Nesi momentu empezaron les especulaciones sobre los procesos que movíen les piedres. Propunxéronse diverses posibles esplicaciones que variaben ente les qu'invocaben lo sobrenatural y les bien complexes. Munches hipótesis postulaes por xeólogos suxuríen que fuertes vientos actuando sobre la folla húmedo podríen ser, siquier en parte, responsables del fenómenu. Delles piedres pesaben igual qu'un humanu; investigaciones, como la del xeólogu George M. Stanley, publicada en 1955, sosteníen que tales roques yeren bien pesaes por que fueren movides pol vientu. Sofitaba la idea de qu'una capa de xelu alredor de les piedres ayudaba a aumentar la superficie espuesta al vientu o favorecía l'empiezu del movimientu.

Robert P. Sharp y Dwight L. Carey empecipiaron el so trabayu de campu coles piedres de Racetrack en mayu de 1968 y terminar en mayu de 1975. Visitaron el llugar en dieciséis causes mientres esos siete años y monitorizaron treinta piedres etiquetaes determinando la so posición por aciu estaques d'aceru clavaes na superficie magriza. Los sos cambeos de posición fueron anotaos mientres un períodu de 7 años. Si les roques movíense, clavábense nueves estaques al so llau.[3]

Sharp y Carey tamién sometieron a prueba la hipótesis de la capa de xelu, acorrexando un grupu escoyíu de piedres. Construyóse una corrolada de 1,7 metros de diámetru, con barres separaes ente sigo de 64 a 76 cm, alredor d'una piedra de 0.5 kg que dexaba traces de 7.5 cm d'anchu. De cuenta que, si una capa de xelu formárase alredor de les piedres pa favorecer el so movimientu, les barres frenaríen o esviaríen el movimientu. Nada d'eso asocedió. Nel siguiente iviernu la piedra salióse fora de la corrolada y percorrió 8 metros escontra'l noroeste, al empar que dos piedres más pesaes entraron na corrolada. Una d'elles movióse 5 años más tarde na mesma dirección que la primera, pero la so compañera nun se movió mientres el períodu d'estudiu. Esto indica que si'l xelu xugó un papel nel movimientu de les piedres, entós el collar de xelu que les envolubraba debía de ser pequenu.

Un panorama de la Vía Láctea coles siendes de les piedres esnidioses embaxo. Puede reparase una piedra na derecha de la imaxe.

De les 25 piedres iniciales, 10 mover nel primer iviernu; Mary Ann (piedra A) cubrió la distancia más llarga: 64,5 m. En dos de los siguientes seis iviernos monitorizados, tamién se detectaron múltiples movimientos de piedres. Nun se confirmó que nenguna piedra moviérase mientres el branu. Mientres dellos iviernu movieron poques o nenguna piedra. Finalmente, toes sacante dos de les 30 piedres monitorizadas mover mientres los 7 años estudiaos. Con 6.5 centímetros de diámetru, Nancy (piedra H) foi la piedra más pequena monitorizada. Tamién se movió y dexó trazar acumulada más llarga, 262 metros, y realizó nun únicu movimientu'l trayectu más grande, 201 metros. La piedra más grande que se movió pesaba 36 kg.

Karen (piedra J) ye un bloque de dolomita de 74 × 48 × 51 cm y tien un pesu envaloráu de 320 kg. y nun se movió mientres el periodu d'estudiu. La piedra pudo crear la so antigua y recta sienda de 170 m pol impulsu que produció la so cayida sobre la sablera húmeda. Sicasí, Karen sumió antes de mayu de 1994, posiblemente mientres el inusual húmedu iviernu de 1992 a 1993. La eliminación por motivos artificiales consideróse improbable por cuenta de que nun s'apreció'l tipu de dañu qu'un camión y un cabestrante podríen causar na sablera. Finalmente, Karen foi redescubierta pola xeóloga Paula Messina en 1996, muncho más al norte d'onde Sharp ver per últimu vegada.[4]

El profesor John Reid dirixió la investigación de seis estudiantes del Hampshire College y de la Universidá de Massachusetts nun estudiu siguíu en 1995. Atoparon traces abondo congruentes dexaes por piedres que se movieron a finales de la década de 1980 y mientres l'iviernu de 1992-1993. Demostróse más allá d'una dulda razonable, que, siquier, delles piedres mover en témpanos de xelu que podríen llegar a midir 800 metros d'anchu. Les evidencies físiques incluyíen la presencia de fileres de piedres que solo podíen ser creaes al movese en fines capes de xelu. Asina que se cree que'l vientu, por sigo solo, y el vientu xuntu con témpanos de xelu son les fuerces motrices.

Los físicos Bacon et al., estudiaron el fenómenu en 1996 nel llagu-sablera Owens Dry y atoparon que les rabaseres de vientu pueden estruyise ya intensificase por ser la superficie de la sablera tan llisa y llana. Tamién atoparon que les capes llendes (la rexón xusto percima del suelu onde los vientos son más lentos por cuenta del resfregón) nesi tipu de superficies pueden rebaxase unos 5 cm. Esto significa que les piedres d'unos cuantos centímetros d'alto pueden sentir tola fuerza del vientu sosteníu y de les rabaseres de vientu, que puede algamar 145 km/h mientres les nubes ivernices. Piénsase qu'estes rabaseres apurren la fuerza inicial, ente que los vientos sosteníos caltienen el movimientu de les piedres, posiblemente a una velocidá moderada (para caltener el movimientu precísase namái la metá de la fuerza necesario pa empecipiar el viaxe de la piedra).

El vientu y el xelu son la hipótesis preferíes pa estes misterioses piedres esnidioses. Nuna nota publicada en «Surface Processes and Landforms», Don J. Easterbrook menta que l'ausencia de traces paraleles ente delles piedres, podía ser debida al frayatu d'una placa de xelu, lo que produz rutes alternatives. Anque'l xelu romper en bloques más pequenos, sigue siendo necesariu por que les roques esmúzanse.

N'España[editar | editar la fonte]

Traces dexaes por roques y sedimentos na llaguna de Altillo Chica, Lillo (Toledo).

El fenómenu de les roques que se mueven, aparentemente soles, paecía producise namái nel suroeste d'Estaos Xuníos. Pero, en 2013, describiéronse numberoses traces similares a les de Racetrack nuna llaguna efímera denomada Altillo Chica en La Mancha (Lillo, España).[5]

Trazar, que lleguen a superar los 100 metros de llargor,[6] presenten estríes llonxitudinales, describen una trayectoria serpenteante dende l'interior de la llaguna escontra la vera y rematen en roques que pueden superar los cinco kilogramos de pesu.[6] Al pie de los rastros de les roques, reparar otros que terminen en montones de fango y pueden incluyir cañes de parrotales o roques nel so senu. Inclusive, dalgunes d'estes roques errantes fuelguen sobre estos montículos.

El bonu caltenimientu de trazar y de les estructures sedimentaries asociaes (ripples y fragmentos de tapices microbianos engurriaos) na llaguna de Altillo Chica, dexó a Sanz Montero y Rodríguez Aranda desenvolver un modelu alternativu ensin la intervención del xelu, una y bones les temperatures que se rexistren na área mientres l'iviernu nun son lo suficientemente baxes nin duraderes como pa xelar l'agua salobre de les llagunes. Proponen que'l movimientu de les roques producir mientres episodios tormentosos, cuando'l fuerte vientu anicia corrientes d'agua que ruempen y abasnen cachos de los tapices microbianos desenvueltos sobre'l sedimentu de la llaguna. El frayatu del tapiz causa la esposición súbita del sedimentu. Ésti ye bien pocu mestu y contién abondoses burbuyes de gas, lo que-y dota d'una gran flotabilidá que favorez que, propulsado pola corriente, esmucir pola superficie. Les mases de sedimentu esmucíes abasnen consigo les piedres y otros oxetos tales como cañes y herbales qu'enraigonaben nel sedimentu.[7]

Un nuevu estudiu confirmó que les traces formar na güelga manchega pola acción de les fuertes corrientes que se xeneren na agua cuando'l vientu sopla con intensidá. A pesar de que la espesura de la llámina d'agua ye bien amenorgáu (2-3 cm) y el fondu de les llagunes ye bien planu, midiéronse velocidaes na corriente d'agua de 2 m/s pa vientos moviéndose a 14 m/s. Estes corrientes d'agua producen numberoses estructures d'erosión y socavan riegos alredor de les piedres depositaes no fondero, especialmente nes que sobresalen de l'agua.[6]

Primer observación de les roques en movimientu[editar | editar la fonte]

Una piedra utilizada na investigación de Norris na que puede vese la unidá de GPS dientro d'un cuévanu furáu nel so parte cimeru.

N'agostu de 2014, Richard Norris, James Norris, Ralph Lorenz, Jib Ray y Brian Jackson publicaron un estudiu en PLOS ONE nel qu'afirmaron reparar directamente de forma científica y per primer vegada'l movimientu de les roques.[8] Pa ello utilizaron roques provistes con GPS, una estación meteorolóxica y la técnica fotográfica de cámara rápida o time-lapse. El 20 d'avientu de 2013 rexistraron el deslizamiento de más de 60 piedres. Ente avientu de 2013 y xineru de 2014, dalgunes d'elles llegaron a movese 224 metros en dellos episodios. A diferencia de les hipótesis previes que suxuríen fuertes vientos soplando sobre grueses capes de xelu, repararon que'l movimientu producíase cuando una fina capa de xelu d'ente 3 y 6 mm empezaba a fundise escontra mediudía y sedábase con vientos fluexos de 4-5 m/s. Los paneles de xelu resultante, de decenes de metros d'estensión, llexaben y emburriaben delles roques al empar a pequenes velocidaes d'ente 2 y 5 m/min. Les sos trayectories dependíen de la dirección y velocidá tantu del vientu como de la corriente d'agua que fluyía sol xelu.[8][9]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. Clements, Thomas D. (1 de setiembre de 1952). «Wind-blown rocks and trails on Little Bonnie Claire Sablera, Nye County, Nevada». Journal of Sedimentary Research (SEPM Society for Sedimentary Geology) 22. doi:10.1306/D42694F4-2B26-11D7-8648000102C1865D. ISSN 1527-1404. http://jsedres.geoscienceworld.org/content/28/3/333.abstract. Consultáu 'l 18 de mayu de 2013. 
  2. Sanz Montero y Rodríguez Aranda, 2013, p. 53.
  3. Messina, Paula. «The Sliding Rocks of Racetrack Sablera, Death Valley National Park, California: Physical and Spatial Influences on Surface Processes» páx. 42. Archiváu dende l'orixinal, el 8 de xunu de 2007.
  4. Cahill (payares de 2007). «Raising heaven: where rocks go wandering». National Geographic Magacín. http://ngm.nationalgeographic.com/2007/11/death-valley/cahill-text/3. Consultáu 'l 2 de febreru de 2011. 
  5. Sanz Montero y Rodríguez Aranda, 2013, pp. 54-58.
  6. 6,0 6,1 6,2 Sanz Montero,, Cabestrero y Rodríguez Aranda, 2014.
  7. Sanz Montero y Rodríguez Aranda, 2013, pp. 60-64.
  8. 8,0 8,1 «[http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pon.0105948#pon-0105948-g003 Sliding Rocks on Racetrack Sablera, Death Valley National Park: First Observation of Rocks in Motion]» (en inglés). PLOS ONE 9. 27 d'agostu de 2014. doi:10.1371/journal.pon.0105948. ISSN 1932-6203. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pon.0105948#pon-0105948-g003. Consultáu 'l 13 d'ochobre de 2014. 
  9. «Video - Scientists Solve Mystery of Death Valley's Sailing Stones - WSJ.com» (2014).


Bibliografía[editar | editar la fonte]

  • Messina, P., Stoffer, P., and Clarke, K. C. Mapping Death Valley's Wandering Rocks. GPS World April, 1997: p. 34-44
  • Reid, J.B., Jr., Bucklin, Y.P., Copenagle, L., Kidder, J., Pack, S. M., Polissar, P.J., and Williams, M. L., 1995, Sliding rocks at the Racetrack, Death Valley: What makes them move?. Geology v. 23, p. 819-822
  • Sanz Montero. «The role of microbial mats in the movement of stones on sablera lake surfaces». Sedimentary Geology 298. doi:10.1016/j.sedgeo.2013.10.006. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0037073813001930. 
  • Sanz Montero. «Sedimentary effects of flood-producing windstorms in sablera lakes and their role in the movement of large rocks». Earth Surface Processes and Landforms. doi:10.1002/esp.3677. 
  • Sharp, R.P., Carey, D. L., Reid, J.B., Jr., Polissar, P.J., and Williams, M.L., 1996, Sliding rocks at the Racetrack, Death Valley: What makes them move?; Discussion and Reply. Geology, v. 25, p. 766-767
  • Sharp, R.P., and Glazier, A.F., 1997, Geology Underfoot in Death Valley and Owens Valley. Mountain Press Publishing Company, Missoula. ISBN 0-87842-362-1
  • Stanley, G. M., 1955, Origin of sablera stone tracks, Racetrack Sablera, Inyo County, California. Geological Society of America Bulletin, v. 66, p. 1329-1350.

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]



Piedras deslizantes de Racetrack Playa