Warren G. Harding

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Warren G. Harding
Warren G Harding portrait as senator June 1920.jpg
gobernador xeneral de Filipines


teniente gobernador de Ohio

11 xineru 1904 - 8 xineru 1906
Harry L. Gordon - Andrew L. Harris
senador de los Estaos Xuníos

4 marzu 1915 - 13 xineru 1921
Theodore E. Burton - Frank B. Willis
Distritu: Ohio
29. Presidente de los Estaos Xuníos d'América

4 marzu 1921 - 2 agostu 1923
Woodrow Wilson - Calvin Coolidge
Vida
Nome completu Warren Gamaliel Harding
Nacimientu Blooming Grove, Ohio2 de payares de 1865
Nacionalidá Bandera de Estaos Xuníos d'América Estaos Xuníos
Llingua materna inglés
Fallecimientu San Francisco2 d'agostu de 1923
(57 años)
Sepultura Harding Tomb
Causa de la muerte infartu de miocardiu
insuficiencia cardiaca
Familia
Padre George Tryon Harding, Sr.
Casáu/ada con Florence Harding  (8 xunetu 1891 -  2 agostu 1923)
Pareyes Nan Britton
Fíos/es
Estudios
Estudios Ohio Central College 1882) bachiller de ciencias
Llingües inglés
Oficiu
Oficiu políticu, Estadista y editor de periódico
Altor 6 Pie
Llugares de trabayu Washington
Nominaciones
Creencies
Relixón Ilesies bautistes
Partíu políticu Partíu Republicanu de los Estaos Xuníos
IMDb nm1136403
Warren G Harding Signature2.svg
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Warren Gamaliel Harding (2 de payares de 1865-2 d'agostu de 1923) foi'l ventiavu novenu presidente de los Estaos Xuníos, asumiendo'l cargu dende 1921 a 1923, y foi el sestu que morrió mientres el so mandatu, por cuenta de un ataque cerebrovascular.[1] Cabo mentar que Harding foi'l primer presidente nacíu dempués de la Guerra Civil.

Aportó a la política tres una esitosa carrera como editor periodísticu. Empecipiar en política en 1903, como senador nel estáu de Ohio, del que foi vicegobernador ente 1903 y 1906. En 1915 foi escoyíu miembru del Senáu d'Estaos Xuníos por Ohio.[2]

El so conservadorismu, el tratu bonable y la so estratexa electoral de "nun faer enemigos" convirtiéron-y nel candidatu escoyíu na Convención Nacional Republicana de 1920. Mientres la so campaña presidencial, nes acabadures de la Primer Guerra Mundial, prometió una torna de la nación a la "normalidá". La so campaña de "Estaos Xuníos primeru" afaló la industrialización y una economía fuerte ya independiente de la influencia estranxera. Harding estremar del movimientu progresista qu'apoderara'l Congresu dende'l presidente Theodore Roosevelt. Nes eleiciones de 1920, Harding y el so candidatu a vicepresidente, Calvin Coolidge, ganaron al demócrata James M. Cox con una amplia diferencia de 60,36 % a 34,19 %.[3]

La so alministración presidencial caracterizar por dar mayor llibertá al capital priváu, amenorgando al mínimu la interferencia del Estáu federal nos asuntos económicos (tarifes altes, baxos impuestos pa les grandes empreses privaes, desreglamentación de toa axencia federal acusada de "acutar" el llibre mercáu, restricciones al usu del poder executivu nos asuntos sociales...), y pol aislacionismo d'Estaos Xuníos na política europea y mundial, postura que se vio favorecida pol períodu de relativa paz que s'inaugurara tres el resolvimientu de la llongura y sangrientu conflictu, qu'evitaba dar motivos pa la intervención norteamericana.

En materia económico, Harding rompió col que fuera'l programa tradicional de los republicanos: proteccionismu ya impuestos altos. El so defensa del gobiernu non-intervencionista, que siguiríen los sos socesores, facer oxetu de crítica por quien lo acusen de terminar col progresismu social, redistributivo, que defendieren los republicanos Roosevelt, Taft y siguíu el demócrata Wilson.

Otru aspeutu de la era Harding foi la restrictiva política anti-inmigración, qu'en 1921 estableció tou tipu de torgues pa la entrada nel país d'orientales y los europeos del sur (italianos, griegos, serbios, turcos y xudíos), llogrando amenorgar el caudal, anque la cantidá de persones que llegaben dende esos llugares siguió siendo considerablemente alta.[4]

La otra cara de la moneda son los numberosos casos de corrupción qu'aprucieron sobremanera nos últimos años del so mandatu, na mayoría de los cualos taben implicaos amigos y socios sos (conocíos como la "peada de Ohio", por ser naturales de dichu Tao, como'l mesmu presidente).

El principal escándalu de corrupción política asocedíu nesa dómina foi'l de Teapot Dome, que surdió gracies a unes concesiones petrolíferes poles cualos un asesor personal de Harding recibió sobornos. Dende entamos del sieglu XX la marina de guerra d'Estaos Xuníos taba camudando'l combustible de los sos buques de carbón a petróleu y los sos derivaos, polo cual na dómina del presidente William Howard Taft dispunxérase que la marina dispunxera de "reserves petrolíferes", que consistíen en zones productores de petróleu. En 1921 Harding dictó una norma pa tresferir el control de trés d'estes "reserves" (Teapot Dome, Elk Hills y Bona Vista) al Departamentu del Interior, retirando de dichu control al Departamentu de Marina. Un amigu personal de Harding, Albert B. Fall, taba al cargu del Departamentu d'Interior y en complicidá col secretariu de l'Armada Edwin Denby, valir de los sos contactos pa otorgar les respectives concesiones a les compañíes de Y. L. Doheny y de Harry F. Sinclair. En cuenta de otorgar concesiones a les empreses de Dohey y Sinclair sobre los trés "reserves petrolíferes", Hall recibió sobornus por valor d'unos 400.000 dólares (aprosimao 5,6 millones de dólares al cambéu del 2012). Finalmente les concesiones otorgaes por Fall fueron anulaes en 1927 y el mesmu Fall foi condergáu a un añu de prisión en 1929.

Tamién foi bien sonáu l'escándalu que se produció cuando, tres año dempués de qu'en 1921 el gobiernu promulgara una llei p'alministrar les pensiones de los veteranos de guerra, afayóse que la mayoría d'estos fondos fueron sustraíos pol so alministrador (coronel Charles Forbes), que tamién traficaba con llicores y narcóticos. Entá más, l'escándalu creció cuando se supo que Forbes vendiera suministros médicos demasíes de la Primer Guerra Mundial a hospitales privaos, a un valor por demás baxu, pero cobrando sobornos a'l compradores privaos por estes ufiertes. Coles mesmes, el mayor financiador de la campaña presidencial de Harding, Harry M. Daugherty, aprovechó ciertes informaciones privilexaes pa sacar grandes sumes de dineru cola vienta de propiedaes del Estáu.[4]

Warren G. Harding tuvo delles amantes a lo llargo de la so vida. Una d'elles foi Nan Britton, que la so relación permaneció un tiempu despinta. Cuatro año dempués de finar el presidente, en 1927, Britton, una muyer nacida na so localidá de residencia, Marion, Ohio, publicó The President's Daughter, informando que Elizabeth Ann Blaesing yera fía de Harding. El llibru foi vendíu de casa en casa d'una manera semiclandestina y el so conteníu foi consideráu práuticamente pornográficu polos detalles escabrosos que nél se narraben sobre les relaciones sexuales ente Harding y Britton. Anque la so familia siempres consideró que Harding yera un home maneru, en 2015 y al traviés de los analises d'ADN realizaos por ancestry.com, púdose establecer que Harding ye'l padre de Elizabeth Ann Blaesing.

Mocedá y entamos de carrera política[editar | editar la fonte]

Casa natal de Harding en Caledonia

Infancia y educación[editar | editar la fonte]

Harding nació'l 2 de payares de 1865 en Blooming Grove, Ohio.[5] La so familia púnxo-y el diminutivu de «Winnie»; yera'l mayor d'ocho hermano, fíos de George Tryon Harding (1843-1928; al que se conoz davezu como Tryon) y Phoebe Elizabeth Dickerson (1843-1910).[5] Phoebe yera comadrona; Tryon, granxeru, y enseñaba na escuela del cercanu Mount Gilead. Por cuenta de les práutiques realizaes como aprendiz, al estudiu propiu y a l'asistencia mientres un añu a una escuela médica, Tryon llogró'l títulu de doctor en medicina y abrió una pequena consulta.[6] Dalgunos de los antepasaos maternos de Harding yeren holandeses, y ente ellos cuntaben la célebre familia Van Kirk.[7] Harding tenía tamién antepasaos ingleses, escoceses y galeses.[8]

En Blooming Grove se rumoreaba qu'una de les bisagüeles de Harding fuera afroamericana.[9] El so tatarabuelo Amos Harding afirmaba que'l rumor habíalo propalado un lladrón al que la familia prindara cuando robaba na so casa, col fin de vengase de la familia o de chantajearla.[10] Inclusive tres el fallecimientu de Harding en 1923, hubo afroamericanos qu'afirmaron ser parientes del presidente fináu.[9] El misteriu resolver en 2015, cuando se realizaron pruebes xenétiques a los descendientes del difuntu presidente, que demostraron que nes últimes cuatro xeneraciones anteriores a Harding nun había persones d'orixe subsahariano, con un 95 % de probabilidá.[11][12] La familia Harding, abolicionista,[12] camudar a Caledonia (Ohio), onde Tryon mercó un periódicu local, The Argus. Foi nesti diariu nel que Harding empezó a aprender los rudimentos del periodismu a partir de los once años.[13]

A finales de 1879, con catorce año, Harding ingresó na alma mater paterna —el Ohio Central College, allugáu en Iberia— nel que destacó como alumnu aplicáu. Ente él y un amigu publicaron un pequeñu periódicu l'últimu añu d'estudios na Ohio Central, el Iberia Spectator, empobináu tantu a la universidá como a la ciudá que la allugaba. Mientres esi añu, la familia treslladar a Marion, a unos diez kilómetros de Caledonia; cuando Harding graduar en 1882, instalóse ellí col restu de la familia.[14]

Editor[editar | editar la fonte]

Harding, en redol a 1882

Cuando Harding yera nuevu, la mayoría de la población estauxunidense vivía en granxes y pequenes ciudaes. Él mesmu pasó gran parte de la so vida en Marion, una pequena ciudá del Ohio rural, a la que la so imaxe pública quedó acomuñada. Cuando llogró puestos de gran responsabilidá, proclamó'l so ciñu pola localidá y la so forma de vida; cuntaba la hestoria de la gran cantidá de moces de la ciudá que trunfaren n'emigrando y la confrontaba cola del home, antiguu meyor alumnu de la escuela, que se quedara en Marion y yera llimpiador, pero que yera'l más feliz de toos ellos.[15]

En graduándose, trabayó de volao de maestru y de vendedor de seguros y empezó a estudiar Derechu, anque llueu lo abandonó. Axuntó trescientos dólares con dellos inversores pa mercar un periódicu en decadencia, el The Marion Star, el de menor tirada de los trés colos que cuntaba la ciudá y l'únicu que se publicar a diariu. Con tan solu dieciocho años, el mozu Harding emplegó'l bonu de ferrocarriles que tenía'l periódicu qu'acababa de mercar p'asistir a la convención republicana de 1884, na que s'entemeció con otros periodistes más veteranos y sofitó al candidatu a la Presidencia, l'antiguu secretariu d'Estáu James G. Blaine. Harding volvió de Chicago y atopóse qu'el so periódicu haber secuestráu'l comisariu.[16] Mientres -y campaña electoral, Harding trabayó pal Democratic Mirror de Marion, pero nun-y gustó tener qu'eponderar al aspirante demócrata, el gobernador de Nueva York Grover Cleveland, qu'acabó ganando les elecciones.[17] Depués, por cuenta de la ayuda monetaria del so padre, Harding recuperó'l so periódicu.[16]

Nos últimos años de la década de 1880, Harding dedicar a ameyorar la situación del Star. La ciudá de Marion yera principalmente republicana (como l'estáu polo xeneral), pero'l condáu homónimu, otra manera, yera mayoritariamente demócrata. Arriendes d'ello, Harding adoptó una llinia editorial moderada y proclamó qu'el so periódicu nun yera partidista; la so edición selmanal yera en realidá moderadamente favorable a los republicanos. Esta actitú atraxo a los anunciantes y arruinó a los selmanarios republicanos. Según el biógrafu de Harding Andrew Sinclair:[18]

L'ésitu de Harding col Star siguió'l modelu de Horatio Alger. Empezó na nada y, gracies a la so industria, a usu de artimañas, d'atrasar los pagos pindios, de faroles, d'apoderase de los salarios de los emplegaos como préstamos forzosos y de manipoliar, fixo d'un periódicu en cantu la ruina un diariu influyente de la pequena ciudá. Gran parte del so ésitu deber al so curiosu, el so calter bonable, el so entusiasmu y porfía, pero tamién a la suerte. Como Maquiavelo indicó, l'habilidá val enforma, pero de nada ensin suerte.

La población de Marion aumentó de cuatro mil habitantes en 1880 a ocho mil en 1890 y a dolce mil en 1900. Esta crecedera de la ciudá favoreció al Star; Harding, de la mesma, trató de fomentar el desenvolvimientu de la localidá, mercando participaciones en munches de les empreses del conceyu. Anque dalgunes resultaron males inversiones, polo xeneral dexáron-y ganar dineru; cuando finó en 1923, había aforráu ochocientos cincuenta mil dólares.[19] Según el biógrafu de Harding John Dean, antiguu conseyeru del presidente: «la influencia de Harding yera la d'un activista qu'emplegaba l'editorial del so periódicu pa participar ya influyir en toles actividaes de la ciudá».[20] Hasta empiezos del sieglu xxi, Harding foi l'únicu presidente estauxunidense que trabayó de periodista.[16] Como tal, sofitó con vehemencia al gobernador republicanu Joseph B. Foraker.[21]

La esposa de Harding, Florence Kling, yera cinco año mayor qu'él y la fía d'un banqueru y promotor local. Amos Kling taba acostumáu a mandar, pero Harding criticábalu acerbamente nel periódicu. Amos fixera a Florence parte de les sos actividaes dende neña. Terca como'l so padre, esta topetó col so proxenitor cuando terminó los sos estudios nel conservatorio.[nota 1] Florence fugar con Pete de Wolfe, pero depués tornó a Marion ensin él, pero con un neñu, Marshall; Amos aportó a criar al neñu, pero non a caltener a la so fía, que tuvo que ganase la vida como profesora de pianu. Una de les sos alumnes yera la hermana de Harding, Charity. En 1886, Kling divorciárase del so primer home y caltenía relaciones con Harding, anque nun se sabe con certidume quién cortexaba a quién.[22][23]

La relación ente Florence y Harding atayó la reconciliación ente ella y el so padre, pos Amos creía que los Harding teníen antepasaos africanos y taba enoxáu poles crítiques nos editoriales del Star. Amos empezó a espublizar los rumores sobre l'orixe africanu de dellos antepasaos de los Harding y fomentó el boicotio de los negocios de Warren.[12] Cuando esti enteróse, amenaciar.[nota 2] Warren y Florence finalmente casáronse na so nueva casa na Avenida de Mount Vernon de Marion —que diseñaren xuntos en estilu reina Ana[25] el 8 de xunetu de 1891.[26] El matrimoniu nun tuvo fíos.[27] Warren Harding llamaba cariñosamente a la so esposa «la duquesa», por un personaxe d'una serie que publicaba'l The New York Sun, nel qu'esta se dedicaba a xixilar tantu al duque como'l so dineru y encargábase de que toles sos actividaes realizar con eficiencia.[28]

Florence participó intensamente na carrera del so home, tantu nel Star como na política.[22] Cola mesma habilidá qu'el so padre pa los negocios y el so mesmu calter decidíu, coadyuvó pa tresformar el Star nun periódicu rentable encargándose de la distribución.[29] Créese que tuvo un papel crucial na carrera del so maríu y que pudo ser inclusive la que lo impulsó a faese presidente del país.[30]

Empiezos políticos[editar | editar la fonte]

Retrato de Florence Harding nuna moneda d'oru de diez dólares. La esposa de Harding impulsar a lo llargo de tola so carrera política.

Pocu dempués d'adquirir el Star, Harding empezó a interesase pola política; sofitó a Foraker na so primer campaña, que-y dexó algamar el cargu de gobernador en 1885. Foraker pertenecía la xeneración de la guerra qu'apostaba'l poder nel estáu a una xeneración de políticos de más edá como'l senador John Sherman. Harding, siempres lleal al partíu,[2] sofitó a Foraker nes lluches intestinas de los republicanos de Ohio. Harding toleraba a los demócrates, pero despreciaba a los republicanos qu'abandonaben el partíu p'afiliase a otros partíos que nun fueren el rival tradicional.[31] Participó como delegáu na convención estatal republicana en 1888, con veintidós año, en representación del condáu de Marion y, a partir d'entós, en casi toles que les siguieron hasta que llogró la Presidencia del país.[32] La formación política de Harding dar nun momentu, les últimes décades del sieglu xix, de gran desenvolvimientu económicu con escasa regulación estatal y gran poder del Parlamentu y de los estaos y non d'el presidentes, característiques que depués marcaron la so forma de gobernar.[33]

La dedicación de Harding al periódicu acabó per afectar al so salú. En cinco causes ente 1889 y 1901, tuvo qu'ingresar nel sanatoriu de Battle Creek aquexáu de fatiga, tensión y desordes nerviosos, según Sinclair.[34] Dean, otra manera, afirma qu'en realidá ingresó pa tratase la enfermedá cardiaca qu'acabó matándolo en 1923. Mientres unu de los sos periodos d'hospital, en 1894, el xestor del Star despidióse y el so puestu asumir la esposa de Harding. De magar, foi la principal collaboradora del so home nos aspeutos empresariales del periódicu, hasta que'l matrimoniu camudar a Washington en 1915. La so ayuda y competencia dexáron-y a Harding ausentase pa dar discursos.[35] Florence llevaba una contabilidá rigorosa y non desperdiciaba nin un centavu de les ganancies del negociu: dacuando, unviaba al so maríu con cubos de monedes por que los ingresara nel bancu.[29] D'este llegó a afirmar: «va-y bien cuando me fai casu y mal cuando non».[36]

En 1892, Harding viaxó a Washington, onde s'axuntó col diputáu demócrata de Nebraska William Jennings Bryan, a que les sos intervenciones nel Congresu asistió. Harding visitó amás la esposición universal de Chicago en 1893. Dambos viaxes realizar ensin la so muyer.

Los demócrates solíen ganar les eleiciones del condáu de Marion; asina, cuando Harding presentar a auditor en 1895, perdió la votación, anque quedó meyor paráu de lo que s'esperaba. Al añu siguiente, foi unu de los munchos oradores que percorrieron l'estáu pa faer campaña pol candidatu republicanu William McKinley, que fuera gobernador de Ohio. Según Dean, foi esta campaña la que lo dio a conocer nel estáu.[35]

Primeros cargos políticos (1897-1919)[editar | editar la fonte]

Senador del estáu[editar | editar la fonte]

Harding taba interesáu en volver presentase a un cargu públicu. Anque sofitara dende diba tiempu a Foraker (daquella senador nacional), caltuviera bones relaciones cola otra fracción del partíu en Ohio, la qu'encabezaba'l tamién senador, Mark Hanna, collaborador de McKinley y presidente del Comité Nacional Republicanu (CNR). Tanto Foraker como Hanna sofitar cuando se presentó al Senáu estatal en 1899; foi escoyíu candidatu del partíu y llogró un escañu con facilidá.[37]

Cuando Harding foi escoyíu, yera casi dafechu desconocíu, pero cuando concluyó'l so mandatu, yera una les figures más populares del partíu en Ohio. Tranquilu y humilde en públicu, ganóse'l favor de los sos correlixonarios, de la que foi xubiendo nel senu de la formación política. Los dirixentes del Parlamentu consultáben-y nos asuntos espinosos.[38] Anque lo habitual daquella yera qu'el senadores de Ohio solo fungiesen un mandatu, Harding volvió presentase al cargu en 1901. Dempués del asesinatu de McKinley en septiembre (sustituyó-y el vicepresidente Theodore Roosevelt), l'interés pola política decayó en Ohio. En payares, Harding foi reelexíu, con una mayoría cimera a qu'había llograron na elección anterior, 3563 votos.[39]

Como la mayoría de los políticos de la dómina, Harding aceptaba que los favores políticos teníen que pagase por aciu el patronalgu y l'esfalcu y tamién pecó de nepotismu. Asina, nomó a la so hermana Mary (ciega) maestra na escuela de Ohio pa invidentes, anque había candidatos más aptos pal puestu; amás ufiertó publicidá nel so periódicu en cuenta de pases de ferrocarril pa él y la so familia. Según Sinclair, ye improbable que Harding pensara que taba faciendo daqué incorrectu al aprovechar les ventayes del puestu; el patrociniu y los favores yeren el sistema habitual de compensar el serviciu al partíu en tiempos de Hanna.[40]

Poco dempués de llograr el puestu de senador estatal, Harding conoció a Harry M. Daugherty, que desempeñó un papel importante na so carrera. Candidatu veteranu que fuera diputáu en dos causes na Cámara Baxa del estáu a principios de la década de 1890, Daugherty yera espertu nos pericuetos políticos de la capital del estáu, Columbus. En conociendo a Harding, Daugherty esclamó: «¡Anda! Sería un presidente de lo más curiosu».[41]

Dirixente de Ohio[editar | editar la fonte]

A principios de 1903, Harding proclamóse candidatu a gobernador de Ohio, aprovechando la retirada del favoritu, el diputáu Charles Dick. Hanna y George Cox creíen que Harding nun saldría escoyíu pola so relación con Foraker —a empiezos de la dómina de reformes nos Estaos Xuníos, los votantes víen cada vez peor la concesión de favores políticos y les actividaes de los dirixentes como Foraker—. Arriendes d'ello, convencieron al banqueru de Cleveland Myron T. Herrick, amigu de McKinley, por que se presentara al cargu. Herrick tamién podía quitar votos al rival demócrata, l'alcalde reformista de Cleveland Tom L. Johnson. Como tenía escases posibilidaes de ser escoyíu candidatu republicanu al gobiernu del estáu, Harding trató de que lo escoyeren siquier aspirante a vicegobernador; finalmente Herrick y Harding fueron escoyíos por aclamación.[42] Tantu Foraker como Hanna (que morrió de fiebres tifoidees en febreru de 1904) fixeron campaña pola llamada, «candidatura de los cuatro haches». Herrick y Harding acabaron venciendo con amplia mayoría.[43]

Tres tomar de posesión, Herrick cometió dellos erros notables que-y fixeron perder el respaldu de dellos importantes votantes republicanos; se enemistó colos granxeros al oponese a fundar una escuela agrícola.[43] Según Sinclair, Harding, otra manera, apenes tenía llabor, pero desempeñar con brillantez.[44] Presidía'l Senáu estatal, lo que-y dexó aumentar los sos contactos políticos.[44] Harding y otros pensaben que podría llograr en puestu de gobernador en 1905, pero Herrick refugó retirase. A principios de 1905, Harding anunció qu'aceptaría la candidatura a gobernador si ufiertar, lo que disgustó a dellos xefes del partíu como Cox, Foraker y Dick (el socesor de Hanna nel Senáu); por causa de esto, decidió nun postulase a nengún cargu públicu en 1905. Herrick perdió les eleiciones, pero non asina'l so compañeru de candidatura, Andrew L. Harris, que llogró'l puestu de gobernador al finar a los cinco meses el demócrata John M. Pattison. Un funcionariu republicanu preguntó-y entós a Harding si nun llamentaba que Dick nun-y dexara presentase a vicegobernador.[45]

El senador Joseph B. Foraker en 1908, el so últimu añu nel puestu antes de perdelo xuntu cola candidatura a la Presidencia del país.

En 1908 tuvieron lugar eleiciones presidenciales y senatoriales. El senador Foraker habíase enemistado col presidente Roosevelt pola mor del escándalu Brownsville. Anque Foraker tenía escases posibilidá de ganar, trató de que'l partíu escoyer aspirante a la Presidencia en llugar d'a'l secretariu de Defensa William Howard Taft, qu'en principiu tenía d'asoceder a Roosevelt.[46] El 6 de xineru de 1908, el Star de Harding proclamó'l so sofitu a Foraker y criticó a Roosevelt por tratar de destruyir la carrera del senador por un asuntu d'ética. El 22 de xineru, el Star camudó de bandu y sofitó a Taft, creyendo que Foraker sería ganáu na competición pola candidatura.[47] Según Sinclair, el cambéu de posición de Harding deber a les presiones que recibió y nun foi voluntariu.[48] Sía que non, el cambéu de candidatu dexó-y a Harding nun fundise col so antiguu patrón: Foraker non solo nun foi candidatu a la Presidencia, sinón que tampoco pudo caltener el so escañu nel Senáu, del qu'esfrutara en dos legislatura. La supervivencia política de Harding tamién se debió a les simpatíes qu'espertaba na corriente progresista de los republicanos, que tamién-y debía favores y qu'entós apoderaba'l partíu en Ohio.[49]

En 1910 el partíu designar aspirante a gobernador del estáu. Daquella la formación taba bien estremada ente les corrientes conservador y progresista y nun pudo vencer a los demócrates, más cohesionados; Harding perdió ante'l gobernador Judson Harmon.[50] Harry Daugherty dirixiera la campaña de Harding, pero esti nun lo culpó de la derrota. Magar les crecientes diferencies ente dambos, tantu'l presidente Taft como'l expresidente Roosevelt allegaron a Ohio pa participar na campaña de Harding, pero les sos desavenencies estremaron al partíu y allanaron la so derrota.[51]

Les diferencies internes aumentaron tantu que, en 1912, Taft y Roosevelt enfrentar pola candidatura a la Presidencia. La convención del partíu tuvo bien estremada. Harding presentó la candidatura de Taft a pidimientu d'este; el so discursu foi mal recibíu polos delegaos. Taft llogró la victoria na convención, pero nun pudo evitar que Roosevelt y los sos siguidores abandonaren el partíu. Harding, republicanu acérrimo, sofitó a Taft. El votu tradicionalmente republicanu estremar ente los dos candidatures: la de Taft, l'aspirante del partíu, y la de Roosevelt, que se presentó pol Partíu Progresista. Esto dexó-y al candidatu demócrata, el gobernador de Nueva Jersey Woodrow Wilson, vencer nes eleiciones.[52]

Senador nacional[editar | editar la fonte]

Eleiciones de 1914[editar | editar la fonte]

El diputáu Theodore Burton fuera escoyíu senador en llugar de Foraker en 1909, y anunció que se presentaría a la reelección en 1914. Aquel día yá se ratificara la Decimoséptima Enmienda a la Constitución de los Estaos Xuníos, que dexaba la elección directa d'el senadores, y Ohio instaurara eleiciones primaries pa ello. Foraker y l'antiguu diputáu Ralph D. Cole presentárense a estes. Cuando Burton retiróse, Foraker quedó favoritu, pero'l so republicanismu de la vieya escuela había quedáu vetusto, polo que dalgunos animaron a Harding a competir con él. Daugherty atribuyóse'l méritu de persuadilo.[53] Según Randolph Downes, biógrafu de Harding, este llevó a cabu una campaña na qu'evitó toa fregadura colos sos rivales republicanos, centrándose nes crítiques a los demócrates.[54] Magar Harding nun atacó a Foraker, sí que lo fixeron los sos partidarios. Finalmente Harding ganó les votaciones primaries con una ventaya de dolce mil votos frente a Foraker.[55]

El rival de Harding nel estáu yera'l fiscal xeneral de Ohio Timothy Hogan, que llograra'l puestu magar que la hostilidá a los católicos taba bien estendida nes zones rurales del estáu. En 1914, l'empiezu de la Primer Guerra Mundial y la posibilidá de qu'un católicu facer col cargu de senador en Ohio acentuó'l «nativismo». Panfletos con nomes como The Menace (L'amenaza) y The Defender (El defensor) afirmaben que Hogan yera parte d'una confabulación del papa Benedicto XV p'apoderar Ohio por aciu l'usu de los Caballeros de Colón. Harding abstener de criticar a Hogan, al que-y xunía una vieya amistá y col que coincidía na mayoría de los asuntos que s'aldericaben na campaña, pero nun denunció la xenofobia que sufrió'l so adversariu.[56][57]

La conciliadora actitú de Harding na campaña beneficiar,[57] magar qu'unu de los sos amigos calificó los sos repetitivos discursos como «un amiestu altisonante y confusa de tópicos, patriotismu y disparates».[58] Dean, sicasí, señala que venció gracies a la so oratoria y que lo fixo ensin ganase demasiaos enemigos.[58] Harding ganó con una ventaya de más de cien mil votos; l'estáu escoyó tamién a un gobernador republicanu, Frank B. Willis.[58]

Senador novatu[editar | editar la fonte]

Cuando Harding ingresó nel Senáu nacional en 1915,[2] los demócrates teníen mayoría nos dos Cámares y el presidente, Woodrow Wilson, tamién pertenecía a esta formación política. Como novatu del partíu de la oposición, a Harding asignáronse-y llabores secundarios nos comités del Senáu que, sicasí, desempeñó con percuru.[59] Fiel al partíu nes votaciones, pertenecía a la so corriente conservadora.[60][61] Como yá asocediera mientres el so periodu nel Senáu de Ohio, ganóse amplies simpatíes.[62]

En dos asuntos (el votu femenín y na prohibición de les bébores alcohóliques) que podíen menguar les sos posibilidaes de presentase a les eleiciones presidenciales de 1920, Harding llogró salir indemne adoptando una posición entemedia. Afirmó que, como senador electu pol estáu, nun podía sofitar la concesión del derechu al sufraxu de les muyeres hasta que lo fixera'l so estáu. Como l'electoráu yera cada vez más favorable a otorgalo y tamién lo yeren el senadores republicanos, pa cuando l'asuntu votar nel Congresu, Harding yá se tresformara nun encesu defensor del votu femenín. Harding, bebedor,[63] de primeres votó en contra de la prohibición de les bébores alcohóliques. Depués votó en favor de la Decimoctava Enmienda a la Constitución de los Estaos Xuníos en llogrando imponer un tiempu por que fuera ratificada, condición que s'esperaba que la anulara. Cuando se ratificó, Harding votó en favor d'anular el vetu del presidente a la Llei Volstead, que sirvía pa desenvolver la enmienda; asina se ganó'l sofitu de la Lliga Antialcohólica.[64]

Como gociaba del respetu tantu de los republicanos como de los progresistes, a Harding pidióse-y que presidiera temporalmente la convención republicana de 1916 y que diera'l discursu principal de la xunta. Nél Harding encamentó a los delegaos a sofitar la xunta del partíu. La convención escoyó al xuez Charles Evans Hughes por que se presentara a les eleiciones presidenciales.[65] Harding trató de reconciliar a Roosevelt col partíu dempués de qu'el expresidente refugara presentase polos progresistes, lo que na práutica fundió al nuevu partíu. Nes elecciones d'esi añu y a pesar de que los republicanos taben empezando a axuntar fuerces nuevamente, Hughes perdió ante Wilson, anque por escasa diferencia.[66]

Harding sofitó la declaración de guerra defendida pol presidente Wilson n'abril de 1917, que fixo que'l país entrara na Primer Guerra Mundial.[67] N'agostu, amosóse favorable a conceder al presidente plenos poderes,[68] afirmando que la democracia nun yera un sistema fayadizu pa una guerra.[69] Votó a favor de la mayoría de la lexislación relativa a la guerra, incluyida la llei d'Espionaxe de 1917, que llindó los derechos civiles, anque s'opunxo al impuestu sobre los beneficios llograos por cuenta de la guerra, que consideraba perxudicial pa les empreses. En mayu de 1918, cuando yá había perdíu parte del so inicial entusiasmu por Wilson, oponer a concede-y nuevos poderes.[70] Al concluyir la guerra, sicasí, foi de los primeres n'abogar pola abolición de les midíes estraordinaries de control que s'aprobaren mientres la guerra.[68]

Nes eleiciones de 1918, celebraes a metá del mandatu de Wilson y xusto primero que se roblara l'armisticiu n'Europa, los republicanos llograron una mínima mayoría nel Senáu.[71] A Harding nomar miembru del Comité del Senáu pa Relaciones Esteriores.[72] Sicasí, Wilson nun se fixo acompañar por nengún senador cuando coló a la Conferencia de Paz de París,[2] seguro de poder aprobar el tratáu de paz nel Senáu gracies al sofitu del pueblu.[71] N'efectu, cuando tornó a los Estaos Xuníos, la gran mayoría de la población taba a favor del tratáu de paz, qu'establecía esta y fundaba la Sociedá de Naciones. A munchos senadores disgustábalos l'artículu X de los estatutos de la Sociedá, qu'obligaba a los Estaos miembros a defender a cualquier nación que perteneciera a la organización y que fora atacada, pos entendíen que'l país comprometíase asina a entrar en guerra ensin que lo aprobara necesariamente'l Congresu. Harding foi unu de los trenta senadores que roblaron la declaración pública en contra de la nueva organización internacional. Cuando'l presidente convidó al Comité del Senáu pa Relaciones Esteriores a la Casa Blanca pa tratar oficiosamente l'asuntu, Harding preguntó-y a Wilson pol artículu X; esti llindar a responder con evasives. El Senáu trató la cuestión del tratáu de paz en septiembre de 1919; Harding intervieno pa oponese a él. Aquel día el presidente sufriera un ataque mientres s'atopaba de xira pel país; col presidente incapacitado y menor sofitu popular al tratáu, este foi refugáu poles Cámares.[73]

Eleiciones presidenciales de 1920[editar | editar la fonte]

Primaries[editar | editar la fonte]

Warren G. Harding escontra 1919

Como la mayoría de los progresistes volvieren ingresar nel Partíu Republicanu, pensóse qu'el so antiguu dirixente y expresidente Theodore Roosevelt presentar a la presidencia pa llograr un tercer mandatu en 1920; yera'l claru favoritu pa faese cola candidatura republicana. Pero estos planes atayáronse cuando Roosevelt finó inopinadamente el 6 de xineru de 1919. Surdieron de momentu dellos aspirantes pa sustituyilo, ente ellos el xeneral Leonard Wood, el gobernador de Illinois Frank Lowden, el senador de California Hiram Johnson, y otros con menos posibilidaes d'alzase cola candidatura como Herbert Hoover (famosu pol so llabor d'ayuda a los civiles mientres la guerra mundial), el gobernador de Massachusetts Calvin Coolidge o'l xeneral John J. Pershing.[74]

La candidatura de Harding deber a dos motivos principales: la obvia de tratar de faese cola Presidencia del país y la menos evidente de caltener el dominiu del partíu en Ohio y el so escañu nel Senáu. Dellos naguaben por el puestu de senador de Harding, ente ellos l'antiguu gobernador Willis (al qu'había vencíu James M. Cox en 1916) y el coronel William Cooper Procter (presidente de Procter & Gamble). El 17 d'avientu de 1919, Harding anunció que se postulaba a la presidencia nun discursu discretu.[75] A dellos importantes dirixentes del partíu nun-yos gustaba nin Wood nin Johnson, que proveníen de la corriente progresista, nin tampoco Lowden, al que teníen por demasiáu independiente. Harding, otra manera, yera muncho meyor vistu pola vieya guardia de los republicanos.[76]

Daugherty dirixió la campaña de Harding y encargóse de que nengún de los demás candidatos llograra mayoría nes votaciones. La so estratexa yera faer de Harding una alternativa aceptable pa cuando los favoritos fracasaren en llograr la candidatura presidencial. Daugherty estableció la see de campaña en Washington (que xestionaba'l so collaborador Jess Smith) y formó una rede de partidarios y amigos del candidatu, ente los que se cuntaba'l texano Frank Scobey, que trabayara nel Senáu de Ohio mientres los años nos que Harding fuera senador nel estáu.[77] Harding trató de ganase sofitos por aciu una correspondencia incesante a los posibles partidarios. Según Russell, foi'l llabor mefistofélicu» de Daugherty y non los sos esfuerzos los que fixeron trunfar la so candidatura.[78]

Lo qu'agora precisen los Estaos Xuníos nun ye heroísmu, sinón sanación; non elucubraciones, sinón normalidá; non revolución, sinón restauración; non baturiciu, sinón axuste; non ciruxía, sinón serenidá; non lo dramático, sinón lo desapasionao; non l'esperimentu, sinón l'equilibriu; nun somorguiase nel internacionalismu, sinón sostener la nacionalidá triunfante.

—Warren G. Harding nel so discursu al Home Market Club (Boston, 14 de mayu de 1920)[79]

El 1920 solo celebráronse dieciséis eleiciones primaries, de les que la más importante pa Harding foi la de Ohio. Pa llograr la candidatura presidencial, Harding precisaba partidarios na convención que la escoyería, polo que Wood trató de vencer en Ohio por que tuviera qu'arrenunciar. Wood fixo campaña nel estáu natal del so rival y el so partidariu Procter gastó nella gran cantidá de dineru; Harding, pela so parte, adoptó la mesma táctica d'evitar enfrentamientos colos sos rivales, como yá fixera en 1914. Harding y Daugherty taben convencíos de que diben llograr los cuarenta y ocho delegaos de Ohio, polo que llueu pasaron a faer campaña nel vecín tao d'Indiana, inclusive antes de les votaciones en Ohio, que tuvieron llugar el 27 d'abril.[80] En Ohio Harding venció a Wood, pero solu con quince mil votos de ventaya y menos de la metá de los votos: llogró trenta y nueve de los cuarenta y ocho delegaos del estáu. N'Indiana, Harding acabó cuartu con menos del diez per cientu de los votos y quedóse ensin delegaos. Magar les males resultancies que-y fixeron sopesar retirase de la competición, caltener nella por insistencia de la so esposa.[81][79]

En reponiéndose de la impresión que-y causaron los males resultancies de les primaries, viaxó a Boston a dar un discursu que marcó les eleiciones de 1920.[79] Nél afirmó que los Estaos Xuníos precisaben recuperar la normalidá y la restablecer la situación anterior a la guerra.[82] La posición de Harding satisfixo a la mayoría de los votantes.[79]

Convención republicana[editar | editar la fonte]

La convención republicana de 1920 axuntar nel Chicago Coliseum el 8 de xunu; los asistentes taben bien estremaos nes sos preferencies y les desavenencies apinárense por causa de les resultancies d'una investigación senatorial sobre los gastos de les campañes electorales, que s'acababen de publicar. L'informe de les pesquises afirmaba que Wood gastárase un millón ochocientos mil dólares, lo que paecía confirmar l'acusación de Johnson de qu'aquel pretendía mercar la presidencia. Parte de los seiscientos mil dólares que se gastara Lowden acabara en manos de dos delegaos de la convención. Johnson emplegara cientu noventa y cuatro mil dólares na campaña y Harding, cientu trelce mil. Creíase que Johnson socatrara la investigación, lo que disgustó hondamente a los partidarios de Lowden y Wood y torgó que pudieren apautar ente ellos. De los casi mil delegaos, ventisiete yeren muyeres —la Decimonovena Enmienda a la Constitución de los Estaos Xuníos, que concedía'l sufraxu a les muyeres, taba a puntu de ser aprobada, pos solo faltaba que la refrentase un estáu (lo foi n'agostu)—.[83][84] La convención escarecía de xefe, polo que los delegaos votaben según les sos preferencies; como'l presidente yera demócrata, los dirixentes del partíu nun podíen conceder favores gubernamentales pa ganase los sos votos y eligir al so favoritu.[85]

Los periodistes creyeron que Harding tenía escases posibilidaes de ser escoyíu polos sos malos resultancies nes primaries.[83] Harding, que s'atopaba en Chicago como'l restu d'aspirantes a la candidatura pa supervisar la so campaña, acabara sestu na encuesta de predilección pública, por detrás tantu de los trés favoritos como del exjuez Hughes y Herbert Hoover, y per delantre de Coolidge per escasu marxe.[86][87]

N'atayando delles cuestiones, la convención pasó a la elección de los candidatos a presidente'l 11 de xunu. Harding solicitara a Willis que presentara la so candidatura y esti lo fixo nun discursu curtio y popular que gustó a los delegaos, cansaos pol intensu calor que tiñazaba la ciudá.[88] El periodista Mark Sullivan, presente nel discursu, llamar una arrogante combinación d'oratoria, ópera y reclamu. Willis, asonsañando faer una ficia a los delegaos, inclinóse sobre l'estráu y dixo: «eh, rapazos —y rapaces tamién— ¿por qué nun postulamos a Warren Harding?».[89] Les rises y aplausos colos que se recibió la chancia de Willis crearon un ambiente favorable a Harding.[89] A esti teníase-y por un políticu conciliador, arteru y con gran intuición pa aprehender los sentimientos de la población.[68]

Nun espero que'l senador Harding sía escoyíu na primera, segunda o tercer votaciones, pero creo que podemos apostar a que, unos once minutos antes de los dos de la tarde del vienres, cuando quince o veinte hombre, daqué aballaos, sían los que queden na convención sentaos en redol a una mesa, dalgunu d'ellos pregunte: «Y bien, ¿a quién postulamos?» Nesi intre crucial, los amigos del senador Harding pueden mentalo y tar seguros de la resultancia.
—Harry M. Daugherty[90]

Pela tarde fixéronse cuatro votaciones, que evidenciaron l'estancamientu na elección de candidatu.[68] El ganador precisaba llograr cuatrocientos noventa y tres votos, y Wood yera'l que taba más cerca de consiguilos, con trescientos catorce; siguíalu Lowdon, con doscientos ochenta y nueve. Harding, pela so parte, apenes algamó los sesenta y cinco. El presidente Henry Cabot Lodge de Massachusetts, xefe de la delegación nel Senáu —daquella apoderáu polos republicanos—, dio un descansu a los delegaos hasta los siete de la tarde.[89][91]

La nueche del 11 de xunu conocer na hestoria del país como la de l'habitación llena de fumu», na que se supon que los notables del partíu decidieron que s'escoyera candidatu a Harding. N'efectu, los dirixentes del partíu pasaron esa nueche visitando l'habitación del presidente del comité del partíu Will Hays nel hotel Blackstone pa estudiar a los distintos posibles candidatos. El senador de Utah Reed Smoot, antes de colase a empiezu de la nueche, abogó por Harding, convencíu de que los demócrates postularíen al gobernador Cox y que teniendo a Harding podríen vencer a estos en Ohio. Smoot comunicó al The New York Times que se llegara a un alcuerdu pa presentar a Harding, pero que nun selo escoyería de momentu, sinón tres delles votaciones más.[92] En realidá, nun hubo nin alcuerdu nin unanimidá en favor de Harding nin el senadores teníen poder suficiente pa imponer al so favoritu, si haber teníu. Otros dos participantes nes xuntes d'esa nueche nel Blackstone, el senador de Kansas Charles Curtis y el coronel George Brinton McClellan Harvey, amigu íntimu de Hays, agoraron a la prensa que Harding saldría escoyíu, pero poles debilidaes del restu d'aspirantes.[93]

Según la narración de del coronel Harvey sobre soceder esa nueche, él convocó a Harding de madrugada pa comunica-y que sería'l candidatu republicanu a la Presidencia. Harvey preguntó-y si había daqué nel so pasáu que pudiera perxudicar la so candidatura, a lo que Harding, magar que tuviera siquier un llíu de faldes, respondió que non. Murray, el biógrafu del presidente, indica que nun esiste otra prueba que l'afirmación de Harvey de que Harding allegara esa nueche a la famosa habitación y que, sicasí, otros de los que tuvieron nella nieguen que Harding visitar.[93] Harding confiaba tan pocu en ser escoyíu que solicitó presentase de nuevu al Senáu, magar que Daugherty siguía faciendo campaña por él ente los delegaos.[94][95]

Cuando los delegaos volvieron axuntase la mañana del 12 de xunu, corrió'l rumor, falsu, de qu'un grupu de senadores sofitaba a Harding, lo que favoreció a este. Nes siguientes cuatro votaciones, el númberu de sufraxos de Harding aumentó progresivamente, ente que los de los favoritos enllancábense. Lodge dio un descansu de tres hores, lo qu'agafó a Daugherty, que s'encaró con él.[96] Lodge y otros trataron d'aprovechar el receso pa frenar a Harding y tratar de dar la candidatura al presidente del comité del partíu, Hays, que se negó a participar na maniobra.[97] Na novena votación, la mayoría de los delegaos, 374, votaron por Harding; 249 facer por Wood y 121, por Lowden, ente que Johnson quedar con apenes 83. Lowden venció entós los sos sofitos a Harding; esto fixo que na décima votación, celebrada a los seis de la tarde, este llograra 672 votos frente a los 156 de Wood y fora escoyíu candidatu a la Presidencia. Los delegaos, que deseyaben abandonar cuanto antes la ciudá pa dexar de sufragar los gastos d'agospiamientu, entaináronse entós a escoyer al aspirante a vicepresidente. Harding deseyaba que fora escoyíu'l senador Irvine Lenroot de Wisconsin, que, sicasí, nun deseyaba presentase; primero que pudiera retirase, un delegáu de Oregón propunxo al gobernador Coolidge, suxerencia que los delegaos aclamaron. Coolidge, que gociaba de simpatíes pola so desbaratamiento de la fuelga de policía de Boston de 1919, foi escoyíu entá con mayor respaldu que Harding.[98][99]

Campaña electoral[editar | editar la fonte]

Harding acepta la candidatura republicana'l 22 de xunetu de 1920. Llevó a cabu una campaña discreta, ensin grandes xires pel país.

La prensa filorrepublicana sofitó a la candidatura de Harding y Coolidge, que nun foi bien recibida per otros medios. El New York World afirmó que Harding yera'l candidatu menos preparáu pa la Presidencia dende James Buchanan, y llomó al senador de Ohio de «débil y mediocre» y d'escarecer por completu d'idees orixinales.[100] Los periódicos de Hearst llamaron al candidatu abanderáu de l'autocracia senatorial».[101] El The New York Times describir como un «respetabilísimo políticu de Ohio de segunda fila».[100]

Pela so parte, la convención del Partíu Demócrata empezó en San Francisco'l 28 de xunu. La xunta empezó con problemes pol deséu de Woodrow Wilson de presentase a un tercer mandatu. Los delegaos creíen que'l presidente taba demasiáu enfermu pa completalo, y preferíen presentar a otru candidatu. Unu de los principales aspirantes yera l'antiguu secretariu de l'Ayalga William G. McAdoo que, al ser xenru de Wilson, negar a aceptar la candidatura mientres este tuviera dispuestu a presentase. Magar l'actitú de McAdoo, munchos escoyer; les votaciones dieron llugar a un empate ente él y el fiscal xeneral A. Mitchell Palmer. Na cuadraxésimu cuarta votación, los demócrates por fin escoyeron a un candidatu: el gobernador Cox, al que tenía d'acompañar na candidatura'l subsecretariu de Marina Franklin D. Roosevelt. Cox yera redactor del so propiu periódicu, polo que finalmente la campaña apostar dos periodistes de Ohio, con una posición paradójicamente similar. Dambos rivales yeren conservadores n'economía y escasamente progresistes nos demás aspeutos.[102]

"How Does He Do It?" («¿Cómo lo fai?»). Caricatura de Clifford Berryman na que los aspirantes Harding y Cox amuésense ablucaos por una de les noticies del añu nos Estaos Xuníos: la marca de carreres del beisbolista Babe Ruth.

Harding optó por una campaña discreta como la de McKinley de 1896.[103][nota 3] Dellos años antes, Harding había remozado l'antoxana de la so casa precisamente por que se paeciera al de McKinley; pa los vecinos, la obra yera una señal de les ambiciones presidencialistes de Harding.[104] Este permaneció en Marion y llindóse a dar dellos discursos a les delegaciones que la visitaben. Mientres, Cox y Roosevelt percorrieron tol país, dando cientos de discursos. Pela so parte, Coolidge fixo una xira pol nordés antes de treslladase al sur, pero les sos intervenciones nun tuvieron gran influencia nes eleiciones.[103]

Los candidatos demócrates: Cox (derecha) y Roosevelt nun actu de campaña en Washington, D. C.

Harding llevó a cabu la so campaña dende Marion. Como periodista, supo caltener bones relaciones colos reporteros que lu cubríen, enforma ameyores que les de casi toos el presidentes cola prensa. El so lema de «vuelta a la normalidá»[68] paecía reflexase nel ambiente de Marion, una situación añorada por munchos votantes. La meta del candidatu yera reponer la era de desenvolvimientu de la so mocedá a finales del sieglu anterior y recuperar un sistema gubernamental de collaboración ente'l presidente y el Parlamentu, que s'había alloriáu perdiendo mientres les presidencies de Roosevelt y Wilson.[68] La estratexa de Harding dexó-y evitar cometer ciertos erros típicos d'una campaña itinerante y ameyoró les sos posibilidaes d'elección, qu'aumentaben según avanzaba la campaña. Les xires de los sos rivales, sicasí, empuxáron-y finalmente a faer dellos desplazamientos, pero siguió realizando'l gruesu de los actos de campaña en Marion. Harding afirmó que'l país nun precisaba un segundu Wilson, sinón a un presidente cercanu al home de la cai.[105]

La vaguedad de la oratoria de Harding disgustaba a dalgunos; McAdoo describió un discursu típicu del candidatu republicanu como «un exércitu de frases pomposes que percuerren el terrén en busca d'una idea. Dacuando estes palabres errantes prinden un pensamientu y pasiar triunfalmente, cautivu, hasta que perez d'escesu de trabayu».[106] H. L. Mencken coincidía con él en descalificar los discursos de Harding.Sinclair 1969, p. 165[106] El The New York Times dio una valoración más favorable y afirmó que la mayoría de los votantes víen reflexada na oratoria del candidatu los sos pensamientos imprecisos.[107]

Wilson afirmara que les eleiciones de 1920 seríen un «gran y solemne referendu» sobre la Sociedá de Naciones, lo que quitó a Cox de marxe de maniobra nesta tema —anque Roosevelt defendía con determinación la nueva organización internacional, Cox yera menos partidariu d'ella—.[108] Harding oponer a que'l país ingresara nel organismu nes condiciones qu'axustara Wilson y prefería una asociación de naciones»,[109] basada nel Tribunal Permanente d'Arbitraxe de L'Haya. Esta vaguedad satisfixo a la mayoría de los republicanos. Pa ochobre, a Cox quedára-y claro qu'había gran oposición al artículu X de los estatutos de la Sociedá, polo qu'afirmó que quiciabes tendríen qu'aprobase ciertes reserves llegales al testu del tratáu; esto fixo que Harding abandonara l'asuntu.[110]

Warren G. Harding na campaña de 1920
Resultancies de les elecciones de 1920, distribución de los votos electorales. Harding llogró una amplia mayoría tantu en sufraxos como en votos electorales y los republicanos ampliaron la so mayoría nos dos Cámares del Parlamentu.

Los republicanos contrataron al publicista de Chicago Albert Lasker por que se encargara de la publicidá de la campaña de Harding; Lasker punxo en marcha una amplia campaña na qu'emplegó métodos que depués se fixeron típicos de les campañes electorales estauxunidenses, pero que daquella yeren novedosos. Ente ellos, emplegó noticiarios y grabaciones sonores. Los que visitaben al aspirante en Marion faíense retratar col matrimoniu Harding y unviábense copies de les fotografíes a los periódicos de les sos ciudaes.[111] Lasker tamién usó cartelos y anuncios en periódicos y revistes, amás de películes. Contrató inclusive a telefonistes que llamaben a los votantes pa eponderar a Harding y que cuntaben con guiones de conversación.[112]

Mientres la campaña, los sos adversarios resucitaron los rumores del orixe negru del tatarabuelo de Harding y d'otros de los sos antepasaos.[113] El xefe de la campaña de Harding negó les acusaciones. El profesor William Estabrook Chancellor del Wooster College, sicasí, dio pábulo nos rumores, qu'afirmó basar en ciertes investigaciones —que probablemente nun faíen más que repitir los vieyos rumores—.[114]

Pa cuando celebráronse por fin les votaciones, el 2 de payares, los republicanos yeren les escamplaes favorites a faese col Gobiernu.[115] Harding llogró'l 60.2 % de los votos, el mayor porcentaxe dende l'apaición del sistema bipartidista nel país, y 404 votos electorales. Cox consiguió apenes el 34 % de los sufraxos y 127 votos electorales.[116] Eugene V. Debs, el candidatu del Partíu Socialista d'América, que tuvo que faer campaña dende la cárcel na que taba zarráu por oponer se a la guerra mundial, llogró'l 3 % de los votos. Amás de llograr la Presidencia, los republicanos ampliaron notablemente la ventaya de la que yá gociaben nes Cámares del Parlamentu.[117][118][119][nota 4]

Presidente (1921-1923)[editar | editar la fonte]

Investidura y nomamientos[editar | editar la fonte]

Conseyu de Ministros de Harding

Hubert Work (1922-23)
Harry S. New (1923)
Hubert Work (1923)

Warren Harding xuró'l so cargu de presidente —el vigesimonoveno de la hestoria del país—[120] del 4 de marzu de 1921, en presencia de la so esposa y del so padre. Harding escoyó una invistidura discreta, ensin el tradicional desfile, llindada a xurar del cargu y a una curtia recepción na Casa Blanca. Nel so discursu de toma de posesión, afirmó: «El nuesu peor enclín ye esperar demasiáu del Gobiernu y faer demasiao pocu por él».[121]

Tres les eleiciones, el nuevu presidente anunció que se colaría de vacaciones y que retardaría los necesarios nomamientos alministrativos a la so vuelta a Marion n'avientu. Viaxó a Texas, onde se dedicó a la pesca y a la práutica del golf col so amigu Frank Scobey (al que poco dempués nomó direutor de la fábrica de moneda) y depués embarcó camín de la Zona de la Canal de Panamá. Cuando tornó a Washington, foi recibíu como un héroe[nota 5] na apertura de sesiones del Congresu a principios d'avientu; yera'l primer senador n'exerciciu qu'algamaba la Presidencia. De vuelta en Ohio, decidió consultar a les que consideraba eminencies del país por que-y aconseyaren sobre los nomamientos gubernamentales, qu'allegaron a Marion a faelo.[123][124] Llomáu de títere d'el senadores republicanos y de los notables del partíu polos sos adversarios, negar en redondu a aceptar los sos encamientos nos nomamientos gubernamentales.[125]

Pal cargu de secretariu d'Estáu, Harding escoyó a Charles Evans Hughes, partidariu de la Sociedá de Naciones, magar les opiniones contraries a esta del senador Lodge y d'otros destacaos republicanos. Dempués de que Charles G. Dawes refugara la cartera de l'Ayalga, Harding ufiertar a Andrew W. Mellon, banqueru de Pittsburgh[126] y una de les persones más riques del país, que la aceptó.[127] Como secretariu de Comerciu, nomó a Herbert Hoover, que depués fuera presidente.[128] El presidente del comité del partíu, Will Hays, llogró'l cargu de direutor xeneral del Serviciu Postal de los Estaos Xuníos, qu'entós pertenecía al Conseyu de Ministros; un añu más tarde dexó'l cargu p'asumir el de direutor de la censura de la industria cinematográfico nacional.[129]

Dos ministros que depués avafaron el mandatu de Harding pola so apaición n'escándalos fueron el senador y amigu del presidente Albert B. Fall, de Nuevu México, al que nomó secretariu del Interior y Daugherty, que llogró'l cargu de fiscal xeneral. Fall yera un rancheru del oeste y antiguu mineru, desarrollista.[129] Yera contrariu a los conservacionistas como Gifford Pinchot, qu'afirmó d'él que yera unu de les peores opciones pal puestu.[130] El The New York Times moflar del nomamientu de Daugherty y afirmó qu'esti debía'l so nuevu cargu a la so estrecha amistá col presidente.[131] Eugene P. Trani y David L. Wilson, afirmen nel so llibru sobre la presidencia de Harding que'l nomamientu, sicasí, tenía lóxica, pos Daugherty yera un abogáu competente que conocía a xeitu el llau escuru de la política, yera escelente resolviendo problemes y gociaba del enfotu del presidente.[132]

Política esterior[editar | editar la fonte]

El primer Conseyu de Ministros de Harding, en 1921.

Relaciones con Europa y fin de la guerra[editar | editar la fonte]

Harding dexó claro al nomar a Hughes secretariu d'Estáu qu'esti sería l'encargáu de xestionar la política esterior del país, lo qu'oldeaba col estrechu control que l'anterior presidente, Wilson, exerciera nesta materia.[133] Hughes recibió, sicasí, ciertes directrices xenerales; Harding volvióse cada vez más contrariu a la Sociedá de Naciones y decidió que'l país nun ingresaría nella, inclusive si camudaben los sos estatutos por qu'influyera menos nos países miembros de la organización. Como'l Senáu entá nun ratificara'l Tratáu de Versailles, los Estaos Xuníos topábense entá oficialmente en guerra con Alemaña, Austria y Hungría. Pa resolver esta anomalía, empezar por aprobar la declaración Knox-Porter que proclamó la paz ya indicó que'l país acutábase l'exerciciu de los derechos que-y otorgaba'l Tratáu de Versailles. En 1921 ratificáronse trataos separaos con Alemaña, Austria y Hungría, que conteníen clauses similares a los aprobaos en París, pero ensin les relatives a la Sociedá de Naciones.[134]

Quedaba entá pindiu la relación de los EE. UU. y la Sociedá de Naciones. Al empiezu'l Departamentu d'Estáu, encabezáu yá por Hughes, llindar a resalvar los comunicaos d'esta y a caltener contactos billaterales colos Estaos miembros, evitando la mediación de la organización internacional. En 1922, sicasí, el país caltenía yá contactos cola Sociedá por aciu el so cónsul en Xinebra, anque siguió ensin participar nes xuntes polítiques y llindóse a unviar observadores a aquelles que trataben asuntos técnicos o humanitarios.[135]

Pa cuando Harding tomó posesión de la Presidencia, dellos Gobiernos solicitaren yá la condonación parcial de la enorme delda que contraxeren colos Estaos Xuníos y Alemaña pidiera tamién l'amenorgamientu de les compensaciones béliques que tenía d'apurrir. Los Estaos Xuníos refugaron axustar un pactu multinacional nesti asuntu. Harding trató de que s'aprobara un plan presentáu por Mellon y que tenía de conceder al Gobiernu la facultá d'amenorgar les deldes d'otres naciones por aciu negociaciones billaterales, pero'l Congresu solo aprobó parte del proyeutu de llei, en 1922. Hughes axustó un alcuerdu col Reinu Xuníu por que esti pudiera pagar lo que debía en plazos a lo llargo de sesenta y dos año, a baxu interés, lo qu'amenorgó na práutica les deldes britániques. Esti pactu, que'l Congresu aprobó en 1923, sirvió de modelu pa posteriores negociaciones con otros países. Per otra parte, les conversaciones con Alemaña alrodiu del amenorgamientu de les compensaciones de guerra concluyeron cola firma del Plan Dawes de 1924.[136]

Otru importante asuntu que Wilson dexó al so socesor foi'l de les relaciones col Gobierno soviéticu. Los Estaos Xuníos habíen unviáu unidaes militares a Rusia tres la Revolución rusa, como otros países, y Wilson negárase depués a reconocer al Gobiernu comunista rusu surdíu de la Revolución d'Ochobre. Mientres el mandatu de Harding, foi'l secretariu de Comerciu Hoover, que cuntaba con notable esperiencia nos asuntos rusos, el qu'impunxo l'actitú gubernamental escontra Rusia. Cuando se produció la hambruna rusa de 1921, Hoover, antiguu direutor la Axencia d'Ayuda Estauxunidense (American Relief Administration), ordenó a esta que tratara colos rusos la unviada d'ayuda. Los mandatarios soviéticos (la Unión Soviética proclamárase en 1922) esperaben que les negociaciones traxeren la reconocencia oficial del so gobiernu polos estauxunidenses, pero nun foi asina. Hoover taba a favor de comerciar con Rusia, yá que tarrecía que, en casu contrariu, les empreses estauxunidenses perderíen esti mercáu, pero Hughes oponer a ello y el Gobiernu nun llegó a algamar una posición común mientres el mandatu de Harding.[137]

Desarme[editar | editar la fonte]

Charles Evans Hughes, antiguu xuez del Tribunal Supremu, foi'l secretariu d'Estáu del presidente Harding.

Harding abogara pol desarme y por amenorgar los gastos n'armamentu mientres la campaña electoral, pero nun fuera esti unu de los asuntos centrales d'ella. Nun discursu a los dos Cámares del Parlamentu, n'abril de 1921, Harding esplicó les sos prioridaes pal mandatu.[138] Ente los asuntos internacionales, mentó'l desarme y el deséu d'amenorgar los gastos gubernamentales n'armamentu.[139]

El senador de Idaho William Borah propunxera una conferencia de les potencies navales (los Estaos Xuníos, el Reinu Xuníu y Xapón principalmente) p'amenorgar el tamañu de les armaes. Harding aprobó'l proyeutu y los representantes de nueve naciones axuntar en consecuencia en Washington en payares de 1921.[140]

Hughes presentó la propuesta estauxunidense nel discursu d'apertura de la conferencia'l 12 de payares: los Estaos Xuníos amenorgaríen la so flota en treinta buques (ente los que retiraríen del serviciu y los que dexaríen de construyir) si'l Reinu Xuníu desfacer de diecinueve y Xapón de diecisiete.[141] La propuesta del secretariu d'Estáu foi bien recibida y aceptóse; amás apautáronse otros asuntos, como la posesión de ciertes islles del Pacíficu y les llendes del usu de gases en conflictos. L'alcuerdu de desarme, sicasí, llindar a los acorazáus y portaaviones y nun evitó'l posterior rearmamientu de les potencies. La prensa, sicasí, eponderó'l llabor de Harding y Hughes. El presidente nomara al senador Lodge y al dirixente de la oposición, Oscar Underwood, de Alabama, representantes del país na conferencia; la collaboración de dambos facilitó la posterior aprobación del alcuerdu nel Senáu ensin apenes cambeos, anque con delles reserves que s'añedir al tratáu ratificáu.[142][143]

El país adquiriera más d'un millar de barcos mientres la guerra, qu'entá debía cuando Harding tomó posesión de la Presidencia. El Congresu aprobara la so vienta en 1920, pero'l Senáu refugó a los candidatos del presidente Wilson pa la Xunta Naval, lo qu'enllancó'l procesu. Harding nomó a Albert Lasker presidente de la Xunta y tratóse d'amenorgar no posible los gastos que xeneraba la flota hasta que pudiera vendese. La mayoría de los buques, sicasí, nun pudieron vendese al preciu necesariu pa recuperar la inversión que supunxera al Gobiernu. Lasker solicitó que se concediera un arrogante subsidiu a la marina mercante pa facilitar les vientes y Harding abogó por ello nel Congresu, en devanéu. El subsidiu yera mal vistu nel Mediu Oeste, polo que, anque foi aprobáu na Cámara Baxa, resultó refugáu nel Senáu; finalmente la mayoría de los navíos acabaron nel esguace.[144]

Llatinoamérica[editar | editar la fonte]

Les intervenciones estauxunidensense en Llatinoamérica apenes s'aldericaron mientres la campaña electoral; Harding opunxérase a les ocupaciones de la república Dominicana y de Haití, decidíes por Wilson, y criticó al candidatu demócrata a vicepresidente, Franklin Roosevelt, pol papel qu'esti desempeñara na d'Haití.[145] Tres la invistidura, Hughes trató d'ameyorar les relaciones de los Estaos Xuníos con Llatinoamérica,[146] que los sos países tarrecíen l'aplicación de la doctrina Monroe pa invadir les naciones del sur del continente; naquellos momentos, amás d'en la República Dominicana y Haití, los Estaos Xuníos teníen tropes en Cuba y Nicaragua. Les despachaes a Cuba pa protexer los intereses económicos estauxunidenses na isla retirar en 1921, pero les esplegaes nes otres trés naciones caltener mientres tol mandatu de Harding.[nota 6][148] N'abril de 1921, Harding llogró que se ratificara'l Tratáu Thomson-Urrutia con Colombia, que-y otorgaba a esti venticinco millones dólares p'atayar la secesión de Panamá, fomentada polos Estaos Xuníos.[149] El pactu nun satisfixo totalmente a les naciones llatinoamericanes, una y bones los Estaos Xuníos nun arrenunciaron a intervenir de nuevu na rexón, magar Hughes afirmó que les nueves operaciones militares llindar a les naciones cercanes al canal de Panamá y siempres dexando claro cuálos yeren los oxetivos estauxunidenses que les motivaren.[150]

El país interviniera delles vegaes en México mientres el mandatu de Wilson, y retirára-y el reconocencia al Gobiernu del país. El Gobiernu presidíu por Álvaro Obregón deseyaba que los estauxunidenses reconocer oficialmente antes d'axustar con ellos, pero tantu Wilson como'l so postreru secretariu d'Estáu, Bainbridge Colby, negar a ello. Tanto Hughes como Fall oponer a reconocer a Obregón; Hughes llindar a unviar un borrador de tratáu a los mexicanos en mayu de 1921, nel que s'esixía'l pagu de compensaciones poles perda de propiedaes estauxunidenses en Méxicu dende la revolución de 1910. Obregón yera ronciegu a roblar cualesquier tratáu antes de ser reconocíu, pero esforciar n'ameyorar les relaciones ente los empresarios estauxunidenses y Méxicu; algamó un alcuerdu con el acreedores y acometió una campaña de propaganda nos Estaos Xuníos. Esta dio frutos y, a mediaos de 1922, Fall perdió influencia, lo que socavó la oposición a la reconocencia de l'autoridá de Obregón nel país vecín. Los dos presidentes nomaron representantes pa entablar negociaciones, que llevaron a la reconocencia del Gobiernu de Obregón el 31 d'agostu de 1923, a menos d'un mes del fallecimientu repentín de Harding, fundamentalmente coles condiciones que solicitara Méxicu.[151]

Política nacional[editar | editar la fonte]

Depresión económica de posguerra y recuperación[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Depresión de 1920-21
Charles Dawes, el primer xefe de la oficina presupuestaria estauxunidense y más tarde vicepresidente col socesor de Harding, Calvin Coolidge.

Cuando Harding tomó posesión de la Presidencia'l 4 de marzu de 1921, la nación topábase sumida na depresión de la posguerra.[152] Yera la peor que sufría'l país dende la década de 1890.[126] Tres la entrada na guerra mundial en 1917, la demanda bélica aumentara los beneficios de les empreses y amenorgáu el paru, pero en 1920 la economía empezó a entrar en crisis.[153] La mengua de la demanda amenorgó la producción y causó delles bancarrotes y la vuelta de los soldaos aumentó'l desempléu, qu'esi añu algamó'l 4 % de la población activa (millón y mediu de persones).[153] El 1921, los paraos yeren yá cinco millones.[153] A esto sumábase la inflación de la posguerra, qu'aumentaba'l costu de la vida y favorecía les campañes d'ayudes públiques, qu'afectaben a les Faciendes estatales.[153]

Por iniciativa de los voceros de los partíos, el presidente convocó una sesión estraordinaria del Congresu'l 11 d'abril de 1921. A otru día, dirixir a los dos Cámares parlamentaries pa solicitar que s'amenorgara l'impuestu sobre la renta (qu'aumentara mientres la guerra), alzárense los aranceles a los productos agrícoles pa favorecer a'l llabradores estauxunidenses y aplicárase una serie de midíes, ente elles la construcción d'autopistes o'l fomentu de l'aviación y de la radio.[154][155] El 27 de mayu, el Congresu aprobó efectivamente l'aumentu de los aranceles agrícoles por aciu una llei d'urxencia. El 10 de xunu aprobóse la creación d'una oficina presupuestaria, que dirixió Charles Dawes; el presidente encargólu qu'amenorgara los gastos gubernamentales.[156]

Amenorgamientu d'impuestos de Mellon[editar | editar la fonte]

El secretariu de l'Ayalga Mellon tamién encamentó al congresu qu'amenorgara los tipos impositivos a la renta y que s'aboliera l'impuestu a les empreses polos beneficios estraordinarios que llograren mientres la guerra mundial. Los planes de Mellon en realidá coincidíen colos del expresidente Wilson y los de los sos postreros secretarios de l'Ayalga, a los que los funcionarios del ministeriu encamentaren les mesmes midíes qu'entós defendía Mellon.[157][158] Tantu republicanos como demócrates presentaren vagues midíes fiscales nos sos programes electorales de 1920, anque los dos partíos coincidíen en defender rebaxar d'impuestos, que creíen que facilitaría la recuperación económica, magar non la distribución de la riqueza.[159] El Comité Tributariu (House Ways and Means Committee) sofitó les propuestes de Mellon, pero dalgunos diputaos, que deseyaben aumentar los impuestos a les empreses, oponer a elles. Harding tatexó sobre si sofitar a unos o a otros, pos los argumentos de dambos paecíen-y correctu.[155] Intentó un pactu ente les partes que-y dexó aprobar una llei na Cámara Baxa que caltuvo l'impuestu a los beneficios bélicos un añu más. Nel Senáu, otra manera, la llei quedó enllancada por cuenta del discutiniu sobre'l pagu de pagos a los veteranos de la guerra mundial, que s'allargar de xunetu de 1921 a setiembre de 1922.[160] Disgustáu pol retrasu n'aprobar la midida, el presidente allegó al Senáu'l 12 de xunetu pa encamenta-y a faelo independientemente del pagu a los veteranos. Magar ello la llei nun s'aprobó hasta payares, y con niveles impositivos mayores de los que suxuriera Mellon.[161][162] Mientres el so llargu periodu al frente del ministeriu (hasta 1932), Mellon tuvo que trepar cola renuencia del Parlamentu a aplicar los sos planes que, sicasí, apenes variaron.[127]

El secretariu de l'Ayalga Andrew W. Mellon, qu'abogó por amenorgar los impuestos.

Harding opunxérase al pagu d'un pagu a los veteranos,[160] afirmando que yá taben recibiendo del país compensación abonda polos sos actos y que la midida arruinaría la Facienda nacional.[163][nota 7] La concesión suponía un desembolsu añedíu nun momentu de recesión económica y el Gobiernu abogaba pola llimitación del gastu.[160] Podía amás esbaratar los planes de retayos d'impuestos de Mellon nos que Harding fiaba la recuperación de la economía.[119] El Senáu dexó l'estudiu de la midida a un comité tres la intervención personal de Harding,[163][165] pero l'asuntu resurdió cuando'l Congresu axuntar de nuevu n'avientu de 1921. En septiembre de 1922 aprobóse por fin una llei que concedía a los veteranos un pagu, pero que nun incluyía financiamientu pa ella. Harding vetar y les Cámares nun anularon el vetu, anque por pocu.[166] En 1924, yá con Coolidge al mandu de la Presidencia, aprobóse una compensación non monetaria a los soldaos que combatieren na guerra; Coolidge vetó la midida, pero les Cámares anularon el so vetu.[167]

Nel el so primera discursu del Estáu de la Unión, Harding trató de que se-y dexara camudar el nivel impositivu. Diversos grupos de presión participaron nos encaloraos discutinios sobre la llei que se dieron tantu nel Senáu como nel comité mistu que lu estudió.[168] Harding promulgó la Llei Fordney-McCumber sobre aranceles, aumentar, el 21 de setiembre de 1922,[169] pero esta nun satisfixo los deseos del presidente, que deseyaba mayor autonomía p'afaer los impuestos.[170] Según Trani y Wilson, la llei foi una equivocación que perxudicó gravemente'l comerciu internacional y complicó el pagu de les deldes contraíes mientres la guerra mundial.[171]

Na campaña de 1920, el partíu republicanu abogara por un amenorgamientu del gastu gubernamental, de los impuestos y de la delda pública, que pasara de los mil doscientos millones de dólares de 1914 a los venticuatro mil millones de 1921.[172][173][nota 8] Esta posición prestara a los votantes, a la Bolsa y el conservadores de los dos partíos, que creíen que yeren les midíes necesaries pa fomentar la recuperación económica, pero dexaron al Gobiernu ensin fondos p'acometer nuevos proyeutos que portaren grandes gastos.[172] Mellon solicitó un informe sobre la evolución de los ingresos estatales según el nivel impositivu: la evolución histórica indicaba que l'aumentu de los niveles d'impuestos aumentaba'l fuximientu fiscal y l'unviada de rentes al estranxeru.[174] Mellon convencer de que l'amenorgamientu de los impuestos aumentaría en consecuencia la recaldación.[175][176][177] L'oxetivu del ministru yera enllantar un sistema d'impuestos dependiente del nivel d'ingresos, pero que nun perxudicara —según el so criteriu— a la empreses nun sistema capitalista industrial.[177][nota 9] Harding siguió'l conseyu del so ministru y amenorgó los impuestos a partir de 1922. El tipu máximu tributariu amenorgóse pasu ente pasu en cuatro año del 73 % de 1921 al 33 % a partir de 1921.[179][180][nota 10] A partir de 1923, amenorgóse tamién la tributación de los tramos pa los ingresos menores. La recaldación efectivamente aumentó considerablemente (el presupuestu nacional tuvo superávit durane el mandatu de Harding).[182] El Gobiernu tamién desreguló munchos sectores y amenorgó l'aportación del gastu públicu federal al PIB del 6.5 % al 3.5 %. A finales de 1922, la economía empezó a crecer.[183] El paru amenorgar del 12 % en 1921 a una media del 3.3% pa los años posteriores de la década. L'índiz de probeza, que midía'l paru y l'inflación, amenorgóse notablemente; mientres el mandatu de Harding foi unu de los momentos de la hestoria del país nos que menguó más. Los beneficios y la productividá crecieron; l'aumentu del PIB foi d'una media de más del 5 % mientres la década. La media de los salarios, sicasí enllancóse mientres tola década.[184] Los historiaos lliberales Larry Schweikart y Michael Allen afirmen que los retayos d'impuestos de Mellon dexaron la mayor crecedera de la economía del país hasta'l momentu.[185]

Fomentu de les nueves tecnoloxíes[editar | editar la fonte]

La década de 1920 foi un periodu de modernización nos Estaos Xuníos. Estendióse l'usu de la eletricidá y creció la fabricación d'automóviles, qu'aguiyó de la mesma otres industries y actividaes, como la construcción d'autopistes, la producción de goma (pa neumáticos) y aceru (pa carroceríes) o la construcción d'hoteles pa los nuevos turistes que percorríen les carreteres. Esta actividá económica coadyuvó a acabar cola crisis económica de la posguerra.[186] P'ameyorar y ampliar la rede d'autopistes, Harding promulgó la Llei d'Ayuda a les Autopistes en 1921. Ente 1921 y 1923, el Gobiernu federal gastó cientu sesenta y dos millones de dólares na rede d'autopistes, lo que supunxo un enorme apurra de capital a la economía nacional.[187] En 1922, Harding afirmó que'l país topar na era del automóvil, reflexu según él del nivel de vida de los ciudadanos y de la velocidá a la que se desenvolvía esta.[188]

El presidente tamién encareció la regulación de les emisiones radiofóniques nel so discursu al Congresu d'abril de 1921.[189] El secretariu de Comerciu Hoover encargar del proyeutu y convocó una conferencia d'emisores de radiu en 1922, que terminó con un alcuerdu voluntariu de repartida de llicencies d'emisión, que xestionó'l Departamentu nacional de Comerciu. Tanto Harding como Hoover coincidíen en que la organización d'esti nuevu mediu d'espardimientu precisaba más que l'alcuerdu alcanzáu, pero'l Congresu tardó n'actuar y nun aprobó la lexislación regulatoria correspondiente hasta 1927.[190]

Harding deseyaba tamién fomentar l'aviación y nuevamente foi Hoover l'encargáu de poner en marcha los planes gubernamentales, con otra conferencia nacional sobre aviación comercial. Les sesiones centrar na seguridá de los vuelos, la inspección de los aviones y les llicencies que teníen de llograr los pilotos. Anque'l presidente trató de promulgar lleis al respeutu, estes nun s'aprobaron hasta 1926, cuando la Llei d'Aviación Comercial instauró la Oficina d'Aeronáutica, dependiente del Departamentu de Comerciu de Hoover.[190]

Política empresarial y llaboral[editar | editar la fonte]

Harding deseyaba ayudar a les empreses en tou lo posible dende'l Gobiernu.[191] Resabiaba de los sindicatos, a los que consideraba una combalechadura contra les empreses.[192] Trató, sicasí, qu'empresarios y sindicatos collaboraren nuna conferencia sobre'l desempléu que convocó en septiembre de 1921 por encamientu de Hoover. Harding, sicasí, esclarió que'l Gobiernu nun apurriría fondos a cualquier decisión que se tomara na conferencia. Esta nun anició lleis d'importancia, pero sí sirvió p'acelerar dellos proyeutos de obres públiques.[193]

Polo xeneral, Harding dexó que cada unu de los sos ministros alministrara autónomamente el so ministeriu como considerara oportunu.[194] Hoover amplió'l Departamentu de Comerciu pa faelo más útil a les empreses, pos creía que tenía de ser el sector priváu'l que preponderase na economía.[195] El presidente, que respetaba enforma al secretariu de Comerciu y afirmó que yera la persona más intelixente que conocía, de cutiu pidía-y conseyu y sofitó-y decididamente nes sos acciones.[196]

En 1922 hubo grandes fuelgues nel país, pos los sindicatos trataron de d'ameyorar los sueldos y combatir el paru. N'abril, mediu millón de mineros del carbón, encabezaos por John L. Lewis, punxéronse la fuelga porque se-yos amenorgara'l salariu. Los directivos de les empreses mineres xustificar afirmando que la industria del carbón taba en crisis; Lewis acusólos de tratar de destruyir el sindicatu. Cuando la fuelga enllargóse, el presidente ufiertar a mediar ente les partes. Los mineros aceptaron el pidimientu de Harding de volver al trabayu y a cambéu creóse una comisión nel congresu pa estudiar les sos reclamaciones.[197]

El 1 de xunetu d'esi añu, cuatrocientos mil ferroviarios poner en fuelga tamién. Harding propunxo un arbitraxe qu'incluyía aportar a delles de les reivindicaciones d'el trabayadores, pero les empreses refugar. El fiscal xeneral Daugherty convenció al xuez James H. Wilkerson por qu'interviniera p'acabar cola fuelga. El laude del xuez foi bien recibíu pola opinión pública, pero'l presidente creyó que yera demasiáu duru y obligó a Daugherty y a Wilkerson a modificar. El laude acabó cola fuelga, pero non cola tensión ente los ferroviarios y los empresarios del ferrocarril, que perduró mientres años.[198]

Pa 1922, la xornada d'ocho hores yera habitual na industria estauxunidense. Nun lo yera, sicasí, nes aceríes, que los sos trabayadores polo xeneral teníen xornaes de doce hores ensin descansos selmanales. Hoover creía qu'esta situación yera bárbara y animó a Harding a convocar una conferencia d'el productores d'aceru pa pone-y fin. La conferencia sirvió pa crear un comité que presidió'l presidente de la O.S. Steel, Elbert Gary; a empiezos de 1923 el comité oponer a acabar coles llargues xornaes de trabayu nes aceríes. Harding escribió a Gary llamentando les conclusiones del comité, carta que publicó la prensa; el disgustu que la decisión del comité amenó nel públicu fixo que los empresarios vencieren y enllantaren finalmente la xornada d'ocho hores.[199]

Derechos civiles ya inmigración[editar | editar la fonte]

Harding dirixir a un ensame separáu por raza en Birmingham el 26 d'ochobre de 1921

Anque nel primer discursu al Congresu Harding solicitara que s'aprobara una llei contra los linchamientos,[12] de primeres del mandatu paeció que se llindaría a siguir el cercu del restu de presidentes republicanos de la dómina tocantes a la población negra: solicitar a los sos ministros qu'emplegaren a dalgunos nos sos ministerios. Sinclair afirma qu'el que Harding llograra dos quintos de los votos de los estaos del sur en 1920 fixo que pensara que'l partíu podía por fin enllantase nos estaos sureños. El 26 d'ochobre de 1921, Harding dio un discursu en Birmingham, Alabama, a un ensame separáu por raza: asistieron venti mil blancos y diez mil negros. El presidente, anque afirmó que les diferencies racial y social ente los dos grupos nun teníen solución, reclamó igualdá de derechos políticos pa los afroamericanos. Munchos d'estos votaben daquella a los republicanos, cuantimás nel sur fondu, apoderáu tradicionalmente polos demócrates, pero Harding afirmó tar dispuestu a perder esti sofitu de la población negra si enllantar nel sur un sistema bipartidista real. Amosóse dispuestu a que se siguiera esixendo aprobar les pruebes de alfabetismo pa llograr el sufraxu, siempres qu'estes s'aplicaren equitativamente a negros y blancos.[200] El presidente afirmó: «gúste-yos o non, sacantes la nuesa democracia sía una falacia, tienen de defender la igualdá de tratu».[12] Los asistentes blancos escucharon en silenciu a Harding, ente que los blancos lo ovacionaron.[201]

Harding (nel centru) col presidente del Tribunal Supremu Taft (esquierda) y Robert Lincoln na inauguración del monumentu a Lincoln el 30 de mayu de 1922

Harding condergó los linchamientos nel so discursu al Congresu d'abril de 1921 y depués sofitó'l proyeutu de llei del diputáu Leonidas Dyer contrariu a ellos que foi aprobáu pola Cámara Baxa en xineru de 1922.[202] Cuando la llei aldericar nel Senáu en payares, sicasí, foi bloquiada polos senadores demócrates suriegos; Lodge retirar pa poder aprobar el subsidiu a la vienta de barcos que'l presidente deseyaba aprobar, anque esti tamién foi bloquiáu. La población negra culpó al presidente de que la llei de Dyer nun fora promulgada; el biógrafu de Harding Murray afirmó que l'interés del presidente por llograr los subsidios a la vienta de barcos allanó el so refugu nel Senáu.[203]

El refugu de la población a los inmigrantes, especialmente a los socialistes y comunistes, fixo que'l Congresu aprobara la Llei d'Inmigración de 1921, que'l presidente promulgó'l 19 de mayu y que sirvió como midida d'urxencia pa llindar la inmigración. La llei amenorgaba la inmigración tolerada al 3 % de la población del mesmu orixe que yá morara nos Estaos Xuníos, según los datos del censu de 1910. Esto faía que nun hubiera llende real a la inmigración d'orixe alemán o irlandés, pero sí torgaba la llegada d'italianos y xudíos del este d'Europa.[204] Harding y el secretariu de Trabayu James Davis creíen que la llei tenía qu'aplicase con considerancia y, por encamientu d'este, el presidente dexó qu'un millar de persones que la llei obligaba a deportar permanecieren nos Estaos Xuníos.[205] El socesor de Harding, Coolidge, promulgó en 1924 una llei que llindó permanentemente el númberu d'inmigrantes qu'almitía'l país.[206]

Debs y los prisioneros políticos[editar | editar la fonte]

L'adversariu socialista de Harding nes eleiciones de 1920, Eugene Debs, taba na cárcel de Atlanta, condergáu a diez año de prisión por oponese públicamente a la guerra. Wilson negárase a amnistialo mientres el so mandatu. Daugherty foi a ver a Debs, y quedó bien impresionáu. A perdonalo oponíense tantu dellos veteranos y la Lexón Estauxunidense como la mesma esposa del presidente. Este pensaba que nun podría dexar que Debs saliera de la cárcel hasta que la guerra concluyera formalmente, cola firma de los trataos de paz; cuando esto asocedió, conmutó la pena de Debs el 23 d'avientu de 1921. Debs visitar na Casa Blanca antes de tornar a la so casa de Indiana, convidáu pol presidente.[207]

Harding lliberó a otros ventitrés opositores a la guerra coles mesmes qu'a Debs, y siguió revisando y perdonando a otros prisioneros políticos mientres el restu de la so presidencia. Defendió estes midíes afirmando que yeren necesaries por que'l país recuperara la normalidá.[208]

Nomamientos xudiciales[editar | editar la fonte]

Harding nomó a cuatro xueces del Tribunal Supremu de los Estaos Xuníos. Cuando'l presidente del tribunal, Edward Douglass White, finó en mayu de 1921, Harding duldó ente conceder la vacante al expresidente republicanu Taft o al antiguu senador de Utah George Sutherland, yá que a los dos prometiéralos un puestu nel tribunal. En sopesando efimeramente que surdiera otra plaza pa nomar a los dos al empar, optó por dar la presidencia del tribunal a Taft. Sutherland ingresó nel tribunal en 1922; depués facer otros dos xueces conservadores, Pierce Butler y Edward Terry Sanford, en 1923.[209]

Harding tamién nomó seis xueces de les Cortes d'Apelaciones d'Estaos Xuníos, cuarenta y dos de Cortes de Distritu de los Estaos Xuníos y dos del Tribunal d'Aduanes.[210]

Relación col Parlamentu[editar | editar la fonte]

La gran mayoría llograda nes Cámares lexislatives polos republicanos nun favoreció, paradójicamente, a Harding.[119] Al nun ser necesariu que los parllamentarios votaren en consuno pa caltener la ventaya del partíu frente a los demócrates, reforzóse l'apaición de grupos d'intereses y d'agrupaciones rexonalistes.[119] Una de les agrupaciones más importantes yera la de los parllamentarios que representaben a les zones rurales, que taben perdiendo importancia cola urbanización y industrialización del país y a les qu'afectaba gravemente l'escesu de producción y la mengua de los precios de los productos agrícoles.[119][211] Esti grupu, que solía axuntar siquier cientu venti votos nel Senáu, abogaba pola concesión de subsidios agrarios y pol aumentu de los aranceles pa estorbar les importaciones y de cutiu oponíase a les midíes defendíes por Wall Street y les grandes empreses del nordés.[119][211] L'actitú d'el conservadores demócrates suriegos yera similar.[119] Los republicanos, en xunto, solíen defender pela cueta los intereses de los financieros ya industriales.[138] El grupu progresista republicanu, sicasí, perdiera poder a empiezu de la década, anque s'opunxo denodadamente al programa conservador de los sos antiguos correlixonarios.[138][180]

Los intentos de Harding por collaborar col Parlamentu fracasaron.[138] Este vía toa intervención del presidente como una intrusión que recordaba a l'actitú del so predecesor Wilson.[138] Magar l'amplia ventaya de la que los republicanos gociaben nes Cámares, Harding nun pudo cuntar con un sofitu claru y automáticu pa les sos midíes nel Parlamentu.[138] Ello ye que el xefes del partíu n'este esperaben socavar el poder presidencial y fortalecer el parllamentariu.[138] Cuando'l presidente finó inopinadamente n'agostu de 1923, les relaciones ente'l Gobiernu y el Parlamentu yeren tirantes.[212]

Últimos meses de vida[editar | editar la fonte]

Contratiempos y viaxe pel oeste[editar | editar la fonte]

Harding nel tren presidencial n'Alaska, acompañáu de los sos ministros Hoover, Wallace, Work y de la so esposa.

Cuando llegaron les eleiciones parlamentaries de 1922, a metá del mandatu presidencial, los republicanos cumplieren munches de les sos promeses. Dalgunes d'elles, como l'amenorgamientu de los impuestos a los ricos, nun teníen tirón col electoráu. La economía entá nun repunxera la normalidá, el paru inda afectaba al 11 % de la población activa y los sindicatos taben disgustaos pola resultancia de les fuelgues. De los trescientos trés diputaos de 1920, el partíu nun pudo caltener más que doscientos veintiuno, frente a los doscientos trelce de los demócrates. Nel Senáu, perdieron ocho[213] escaños y quedáronse con cincuenta y un escaños de los noventa y seis de la Cámara.[214]

Nuna sesión del Parlamentu saliente axuntada un mes dempués de les eleiciones, el presidente trató en devanéu de que s'aprobara'l subsidiu naval que deseyaba llograr pa facilitar la vienta de los barcos construyíos mientres la guerra.[214] Cuando cesaron les sesiones parlamentaries en marzu de 1923, la percepción popular del presidente volvió ameyorar. La economía taba recuperándose y los proyeutos de los meyores ministros (Hughes, Mellon y Hoover) taben empezando a fructificar. La mayoría de los republicanos creía que Harding yera l'únicu candidatu del partíu con posibilidaes de ganar les eleiciones del añu siguiente.[215]

Nel primer semestre de 1923, dos actos de Harding dexaron depués afirmar que sabía que taba morrebundu: vendió'l Star (anque quedaría como collaborador del diariu mientres los diez años siguientes a la fin del so mandatu) y redactó un nuevu testamentu.[216] Harding tenía un llargu historial d'enfermedaes, y cuando gociaba de bona salú solía comer, beber y fumar por demás. Pa 1919 yá sabía que carecía del corazón. La tensión del cargu y l'esmolición pola mala salú de la so esposa (aquexada d'una enfermedá renal crónica) debilitáron-y y nunca llegó a recuperase del tou d'un gripe que contraxo en xineru de 1923. Harding, xugador empederníu de golf, yera yá incapaz de completar un circuitu ensin escosase. En xunu, el senador de Ohio Willis axuntar col presidente, pero solo pudo tratar con él dos de los cinco asuntos que deseyaba, yá que este taba exhausto.[217]

Esi mesmu mes, Harding entamó una xira que denominó «de comprensión».[215] El presidente pretendía cruciar el país, viaxar al territoriu d'Alaska, percorrer la mariña occidental escontra'l sur, cruciar el canal de Panamá, visitar Puertu Ricu y tar de vuelta na capital a finales d'agostu.[218] Al presidente entusiasmábenlu los viaxes y diba tiempu que sopesaba visitar Alaska.[219] La xira dexaría-y dar discursos per tol país, adelantrase a la campaña de 1924 y al tiempu folgar llueñe de la chorna de la capital.[220][215]

El calendariu del presidente yera bastante apertáu, magar que pidiera a los sos asesores qu'amenorgaren les actividaes previstes.[221] En Kansas, Harding faló sobre los problemes de tresporte; en Hutchinson, Kansas, d'agricultura. En Denver, sobre la prohibición de bébores alcohóliques; el viaxe siguió con una serie de discursos que solo igualó más tarde Franklin Roosevelt. Amás de la serie de discursos, el presidente visitó'l Parque nacional de Yellowstone y el Parque Nacional Zion,[222] y afayó un monumentu na Sienda de Oregón dedicáu a los pioneros.[223]

El 5 de xunetu, embarcar nel USS Henderson nel estáu de Washington, camín d'Alaska. Foi'l primer presidente en visitar el territoriu, que contempló largamente dende'l barcu.[224] Tres delles escales, desembarcó en Seward y xubió al ferrocarril central d'Alaska p'allegar a McKinley Park y a Fairbanks, onde dio un discursu ante mil quinientes persones nun día bochornosu. La comitiva presidencial tenía previstu tornar a Seward pola sienda Richardson, pero'l cansanciu del presidente fixo que lo fixera en tren.[225]

El 26 de xunetu, Harding visitó Vancouver, na Columbia británica; foi'l primer presidente estauxunidense en visitar Canadá. Recibir el primer ministru de la rexón y l'alcalde de la ciudá y dio un discursu ante cincuenta mil persones. Dos años dempués de la so muerte, dedicóse-y un monumentu en Stanley Park.[226] Harding foi a un campu de golf cercanu a la ciudá, pero a los seis fuexos tuvo qu'abandonar el xuegu, escosu. Trató de despintar el so cansanciu xugando los últimos fuexos del circuitu, pero nun lu llogró; un periodista comentó que paecía tan desimíu qu'unos díes de descansu nun bastaríen por que se recuperara.[227]

A otru día, Harding topar en Seattle, de nuevu acorviáu d'actividaes: dio un discursu ante venticinco mil persones nel estadiu de la ciudá, na Universidá de Washington. Nel últimu discursu de la so vida (el previstu pa San Francisco foi depués publicáu na prensa), Harding agoró qu'Alaska llograría la categoría d'estáu.[228] Trató d'acabar cuanto antes el discursu y retiróse antes de recibir los aplausos de los que-y escuchaben.[229]

Muerte en San Francisco funeral y mausoléu[editar | editar la fonte]

El costejo aciagu de Harding, ante la Casa Blanca.

Harding chóse ceo la nueche del 27 de xunetu de 1923, pero mientres la nueche llamó al so médicu, Charles Y. Sawyer, quexándose de dolores nel abdome. Sawyer creyó que yeren problemes dixestivos, que yá sufriera anteriomente, pero'l doctor Joel T. Boone abarruntó que yera un problema cardiacu. A otru día, camín de San Francisco, el presidente sentíase meyor y aportunó en caminar dende'l tren al coche que lu esperaba na estación pa lleva-y al hotel Palace,[230][231] onde sufrió una recaída. Los médicos pescudaron entós que Harding non solo sufría problemes cardiacos, sinón que tamién taba enfermu de neumonía, que daquella yera una enfermedá grave, pola falta de tratamientu antibióticu. Alministráronse-y cafeína y digitalis y Harding paeció sentise meyor. Hoover encargar d'unviar a la prensa'l discursu presidencial sobre la conveniencia d'ingresar nel Tribunal Internacional, que foi bien recibíu, pa prestu del presidente. La tarde del 2 d'agostu l'enfermu paecía en meyor tao y los médicos dexáron-y incorporase na cama. Esa tarde, mientres la so esposa lleía-y un artículu gloriador para cola so persona del The Saturday Evening Post, Harding empezó a sentir convulsiones y finó de fallu cardiacu, magar los intentos de los médicos por alicalo.[232] [nota 11]

La tumba de Harding en Marion

La muerte de Harding causó gran conmoción nel país. El presidente yera queríu y almiráu y la prensa y el públicu siguieren con atención la so enfermedá y creyeren que la superara.[233] El féretro de Harding viaxó nel mesmu tren nel qu'él lo fixo en vida, de vuelta a la mariña esti, percorríu que cubrió refechamente la prensa. Nueve millones de persones allegaron a ver pasar el tren nel so llargu viaxe dende San Francisco hasta Washington, D.C., y depués hasta Marion, onde foi'l difuntu presidente recibió sepultura.[234]

Una vegada llegáu a Marion, el ataúd asitiar nun armón que travesó la ciudá, pasando pola see del Star hasta'l campusantu de la ciudá; nel cortexu aciagu, amás de la esposa y el padre del fináu, atopábase'l presidente Coolidge y el presidente del Tribunal Supremu y expresidente, Taft.[235][236] En 1931 el cadabre de Harding y el de la so esposa —que finó en 1924— treslladar al mausoléu que-yos dedicó l'entós presidente Hoover.[237]

Escándalos[editar | editar la fonte]

Harding concedió cargos a una serie d'amigos y conocíos. Magar dalgunos, como Charles Y. Sawyer, el so médicu de Marion que siguió siéndolo en Washington, desempeñaron los sos llabores concienzudamente, nun foi'l casu de toos ellos. Sawyer alvirtió al presidente del escándalu de la Oficina de Veteranos de Guerra. Otros, sicasí, tuvieron una actuación muncho menos brillosa, como Daniel R. Crissinger, un abogáu de Marion al que Harding nomó supervisor de la fábrica de la moneda (Comptroller of the Currency), el gobernador de la Reserva Federal o'l direutor de la fábrica de moneda Frank Scobey.[238] El cuñáu del presidente, Heber H. Votaw, superintendente de les cárceles federales, nun foi capaz d'esaniciar el tráficu de drogues d'elles.[238] Otros de los allegaos del presidente resultaron ser unos corruptos a los que se moteyó depués la «banda de Ohio».[239]

Harding nomó al so amigu Frank Y. Scobey direutor de la fábrica de moneda.

La mayoría de los escándalos qu'avafaron el mandatu de Harding conocer en realidá tres la muerte d'este. El de la Oficina de Veteranos conocer el presidente en xineru de 1923, pero, según Trani y Wilson, nun supo xestionalo afechiscamente.[240] Harding dexó que'l corruptu direutor de la oficina, Charles R. Forbes, fuxera a Europa; esti depués tornó al país y foi unviáu a prisión.[241] Harding tamién sabía que'l representante de Daugherty nel Departamentu de Xusticia, Jess Smith, esta arreyáu en casos de corrupción. Ordenó a Daugherty qu'espulsara a Smith de la capital y que nun-y dexara participar nel inminente viaxe presidencial a Alaska. Smith suicidóse'l 30 de mayu de 1923.[242] Ignórase, sicasí, qué sabía esactamente'l presidente de les sos actividaes delictives.[243] Murray indica na so obra sobre Harding que'l presidente nun participara nelles y que nun les toleró.[244]

Hoover acompañó a Harding nel so viaxe al oeste y más tarde escribió que mientres el periplu esti preguntó-y qué fadría si afayara un posible escándalu d'importancia, si acallantar o lo había públicu. Hoover respondió-y que tenía de faelo públicu y ganase asina fama d'íntegru, y solicitó-y detalles. Harding confió-y que l'escándalu afectaba a Smith, pero, cuando Hoover preguntó-y si Daugherty taba implicáu, el presidente negar a responde-y.[245]

Escándalu de Teapot Dome[editar | editar la fonte]

Albert B. Fall, el primer secretariu del Interior de Harding y el primeru de los sos ministros en ser encarceláu polos delitos cometíos nel exerciciu del cargu.

L'escándalu que quiciabes más perxudicara la reputación de Harding foi'l de Teapot Dome. Como casi tolos escándalos del so mandatu, conocer tres la so muerte y él desconoció l'actividá illegal de los delincuentes. Esti escándalu centrar nunes tierres de Wyoming, Teapot Dome, que cuntaben con xacimientos petrolíferos y que pertenecíen a les reserves estratéxiques de l'Armada. Mientres años, sopesárase si teníen d'esplotase, magar que guardábense teóricamente pa casos de crisis nacional; el primer secretariu del Interior del presidente Wilson, Franklin Knight Lane, deseyaba faelo. Cuando Harding tomó posesión de la Presidencia, el so secretariu del Interior, Fall, adoptó la posición del so predecesor nel cargu; arriendes d'ello, el presidente dio orde en mayu de 1921 de que les reserves de l'Armada pasaren a depender del Ministeriu del Interior. El secretariu de Marina Edwin C. Denby aprobó'l trespasu.[246][247]

En xunetu, el Ministeriu del Interior anunció que se-y concediera a Edward Doheny un permisu pa esplotar les tierres que bordiaben la reserva naval de Elk Hills, en California. L'anunciu nun causó oposición dalguna, porque si nun s'estrayxera'l petróleu de la reserva, este pasara a los pozos de les finques privaes colindantes.[248] Al senador de Wyoming John Kendrick, dalgunos de los sos votantes informárenlu que tamién se fixera una concesión d'esplotación de la reserva de Teapot, anque esta nun s'anunciara oficialmente. El Ministeriu del Interior negar a apurri-y documentación dalguna sobre la supuesta concesión, polo que'l senador tuvo que llograr una orde del Senáu pa consiguila. El ministeriu unvió una copia de la concesión a la Mammoth Oil Company de Harry Sinclair y esclarió que nun hubiera concursu por cuenta de que la concesión incluyía ciertes contrapartidas pa l'Armada que la concesionaria comprometiérase a realizar (construyir depósitos de petróleu pa l'Armada). Anque la información satisfixo a dalgunos, otros, ente ellos los conservacionistas Gifford Pinchot y Harry A. Slattery, esixeron que se realizara una detallada investigación de l'actuación de Fall. Llograron que'l senador de Wisconsin Robert M. La Follette Sr. punxera en marcha unes pesquises nel Senáu sobre les concesiones petrolíferes del ministeriu. La Follette convenció al senador demócrata de Montana Thomas J. Walsh por que dirixiera la investigación y esti encargar de revisar la bayurosa documentación del ministeriu, qu'incluyía una carta na que'l presidente afirmaba conocer y aprobar les concesiones d'esplotación.[249]

Los testimonios sobre'l casu empezaron n'ochobre de 1923, tres el fallecimientu del presidente. Fall abandonara'l cargu esi mesmu añu y caltuvo que nun recibiera dineru nin de Sinclair nin de Doheny; afirmación que Sinclair confirmó. En payares, sicasí, Walsh enterar de que Fall ampliara a tou luxu'l so ranchu de Nuevu Méxicu. Fall volvió testificar y afirmó que'l dineru que taba gastando provenía d'un emprestu que recibiera del amigu del difuntu presidente y redactor del The Washington Post Edward B. McLean, pero esti lo negó. Pela so parte, Doheny declaró ante'l comité qu'apurriera dineru en metálicu a Fall, como préstamu personal pola antigua relación ente dambos; cuando se convocó nuevamente a Fall, esti escudar na Quinta Emienda para nun responder entrugues que podríen acusalo lo.[250]

El investigadores afayaron que tanto Fall como un familiar so recibieren unos cuatrocientos mil dólares de Doheny y Sinclair, y les entregues de dineru coincidíen coles concesiones petrolíferes.[251] Fall foi finalmente condergáu a prisión per sobornu en 1929; en 1931 foi'l primer ministru estauxunidense al que s'encarceló por delitos cometíos nel exerciciu del cargu.[252] A Sinclair condergóse-y namá por desacatamientu y corrupción del xuráu. A Doheny xulgar n'abril de 1930 por sobornar a Fall, pero foi absueltu, magar la condena de Fall.[253]

Escándalu del Ministeriu de Xusticia[editar | editar la fonte]

Harry M. Daugherty, envolubráu nos escándalos del mandatu de Harding, nunca foi condergáu por delitu dalgunu.

La elección de Harding de Harry M. Daugherty pal puestu de fiscal xeneral foi'l que desamarró mayores crítiques d'ente tolos sos nomamientos. L'historial de Daugherty na política de Ohio, como muñidor, nun paecía l'acertáu pal cargu.[254] Cuando españaron escándalos en 1923 y 1924, los sos numberosos enemigos pensaron que podríen arreya-y nellos, y dieron de xacíu que participara nos manexos de Teapot Dome, magar les males relaciones ente él y Fall. En febreru de 1924, el Senáu aprobó investigar al Ministeriu de Xusticia, al que Daugherty pertenecía en calidá de fiscal xeneral.[255]

El senador demócrata de Montana Burton K. Wheeler pertenecía al comité que llevaba a cabu les pesquises y encargóse de los llabores de fiscal nos testimonios qu'empezaron el 12 de marzu de 1924.[256] Jess Smith intercambiara favores cola ayuda d'otros dos naturales de Ohio, Howard Mannington y Fred A. Caskey; aceptaren sobornos de contrabandistes de llicores pa protexer a estos y vence-yos mercancía prindada. La casa de Mannington y Caskey fíxose famosa como la casina verde de la cai K», centru de la corrupción gubernamental.[257] Dalgunos de los testigos que declararon ante'l comité, como la exesposa de Smith, Roxy Stinson, y l'antiguu axente de FBI, espulsáu por corrupción, Gaston Means, afirmaron que Daugherty participara nos amaños. Coolidge solicitó la dimisión de Daugherty cuando esti negar a apurrir documentos del ministeriu al comité investigador; Daugherty cesó efectivamente el 28 de marzu de 1924.[258]

El delitu que causó mayores problemes a Daugherty foi un pactu que Smith fixera col coronel Thomas W. Miller, antiguu diputáu de Delaware al que Harding nomara curio de les propiedaes de ciudadanos de naciones enemigues (Alíen Property Curien). Smith y Miller recibieren un sobornu de casi mediu millón de dólares en cuenta de llograr la posesión d'una empresa alemana, la American Metal Company. Smith depositó cincuenta mil dólares nuna cuenta conxunta con Daugherty, que s'utilizaba pa xeres polítiques. Daugherty y el so hermanu destruyeron los rexistros de la cuenta. Miller y Daugherty fueron acusaos de fraude. Nel primer xuiciu, celebráu en septiembre de 1926, el xuráu nun algamar nengún veredictu; nel segundu, asocedíu a empiezos de 1927, Miller foi condergáu y unviáu a prisión, pero de nuevu'l xuráu nun pudo ponese d'alcuerdu sobre la culpabilidá o inocencia de Daugherty. Retiráronse los cargos contra él y nunca foi condergáu por delitu dalgunu, pero la so negativa a declarar na investigación fundió la so reputación. L'ex fiscal xeneral, sicasí, siguió ensin almitir culpa dalguna y acusó de los sos problemes a los sindicatos y a los comunistes.[259][260]

Escándalu de la Oficina de Veteranos de Guerra[editar | editar la fonte]

Charles R. Forbes, direutor de la oficina de veteranos de guerra, que foi encarceláu por fraude y confechu.

Charles R. Forbes, direutor de nueva la Oficina de Veteranos de Guerra creada n'agostu de 1921 por aciu la unión d'otros organismos—, trató de que fora esti organismu'l qu'alministrara la xestión y la construcción de los nuevos hospitales de veteranos, necesarios p'atender a los mancaos na guerra.[261] De primeres del mandatu de Harding, l'encargáu d'estes actividaes yera'l Departamentu de l'Ayalga. La Lexón Americana, bien influyente na política estauxunidense, sofitó a Forbes y criticó acerbamente a los sos adversarios, como Mellon; n'abril de 1922, Harding aportó a trespasar el control de los hospitales a la Oficina de Veteranos.[262] El principal llabor de Forbes a esti respectu yera la construcción de nuevos hospitales por tol país que pudieren atender a los trescientos mil mancaos de la Primer Guerra Mundial.[263]

A empiezos de 1922, Forbes conoció a Elias Mortimer, representante de la Thompson-Black Construction Company de San Luis, empresa que deseyaba encargase de la construcción de los nuevos hospitales pa veteranos de guerra. Los dos forxaron una estrecha amistá y Mortimer sufragó los viaxes de Forbes pel oeste, qu'esti realizó pa buscar allugamientos pa los hospitales. Forbes tamién yera amigu de Charles F. Hurley, dueñu de la Hurley-Mason Construction Company, sita nel estáu de Washington.[264] Harding ordenara que l'axudicación de les obres de los hospitales facer por aciu concursu públicu,[265] pero Forbes, Mortimer y Hurley alcordaron que fueren les compañíes d'estos postreros les que llograren los contratos y ente los trés partieren los beneficios que se llograren de les obres. Parte del dineru recibiólo el principal asesor de la Oficina de Veteranos de Guerra, Charles F. Cramer.[264] Forbes cometió fraude y confechu na axudicación de les obres, al aumentar el costu por cama de trés a cuatro mil dólares.[266] Los delincuentes acutáronse'l diez per cientu de les inflaes cuentes y Forbes recibió un terciu d'esta cantidá.[267] El tríu llogró tamién beneficios de la compra fraudulenta de los terrenes necesarios pa la edificación de los hospitales: Forbes autorizó la compra d'una parcela en San Francisco que costaba menos de venti mil dólares per cientu cinco mil. Siquier venticinco mil d'ellos fueron a parar a manos de Forbes y Cramer.[264]

Decidíu a siguir arriqueciéndose fraudulentamente, en payares de 1922 Forbes empezó a vender suministros médicos de los hospitales a comercios de Perryville, Maryland.[268] El Gobiernu creara grandes reserves de suministros hospitalarios mientres la guerra mundial, que Forbes malbarataba illegalmente a la empresa bostoniana Thompson and Kelly, de la que la so oficina mercaba los mesmos artículos a precios enforma mayores .[269]

El doctor Sawyer, médicu de Harding y presidente de la Xunta Federal d'Hospitales (Federal Hospitalization Board) foi quien denunció l'actividá delictiva de Forbes.[270] Sawyer sollertó a Harding de que Forbes taba vendiendo illegalmente los suministros d'hospital.[271] De primeres el presidente amosóse incrédulu, pero en xineru de 1923 Sawyer llogró pruebes de la malversación de Forbes.[241] Harding, escupuliciáu —la so reacción a los casos de corrupción nel so Gobiernu variaben ente la roxura y la resignación—, convocó a Forbes a la Casa Blanca y esixó-y que dimitiera. Harding nun deseyaba qu'españara un escándalu y dexó que Forbes fuxera a Europa; una vegada ellí, este dimitió'l 15 de febreru de 1923. Magar los esfuerzos del presidente, los rumores que circulaben sobre les actividaes de Forbes fixeron que'l Senáu ordenara dos semana más tarde que se-y investigara;[272] a mediaos de marzu, Cramer suicidóse.[273]

Mortimer, ultraxáu pola relación que Forbes caltuviera cola so esposa, avenir a confesar l'arreglu delictivu col xefe de la Oficina de Veteranos de Guerra. El directivu de la empresa constructora foi'l testigu principal del casu, que se celebró a finales de 1923, tres el fallecimientu de Harding. Forbes volvió d'Europa pa declarar, pero resultó pocu convincente; en 1924, tantu él como John W. Thompson, de la Thompson-Black, fueron xulgaos en Chicago por fraude y confechu. Fueron declaraos culpables y condergaos a dos años de cárcel. Forbes ingresó en prisión en 1926; Thompson, que sufría problemes cardiacos, finó primero que se-y pudiera prindar.[274] Según Trani y Wilson, unu de los aspeutos más revesosos del mandatu de Harding yera qu'esti esmolecíase más pola repercusión política de los escándalos que pola so solución.[241]

Notes[editar | editar la fonte]

  1. Kling taba decidíu a que la so fía pudiera ganase la vida por sigo mesmu si llegaba'l casu y pallo pagára-y los estudios nel Conservatorio de Cincinnati. Tres el so distanciamientu, Florence tuvo efectivamente que poner en práutica los sos estudios.Dean 2004, p. 15.
  2. Harding paez ser que nunca llegó a saber con certeza si tenía o non antepasaos negros.[12][24]
  3. Lo que los estauxunidenses denominen una campaña «d'antoxana» poles visites que n'este recibe'l candidatu, qu'apenes se mueve.
  4. Llograron cincuenta y nueve senador frente a los trenta y siete de los demócrates y trescientos diputaos frente a los cientu trenta y dos d'estos.[119]
  5. Harding dimitió del so cargu de senador en xineru de 1921, cuando yá terminara'l mandatu de Cox como gobernador de Ohio. Un gobernador reoublicano, Harry L. Davis, nomó a Willis, escoyíu pal cargu gracies a la victoria nacional de Harding, por que sustituyera a Harding nel Senáu hasta que s'acabara'l mandatu d'este.[122].
  6. Pa cuando Hughes dexó la cartera de Relaciones Esteriores en 1925, les unidaes militares estauxunidenses retirárense tamién de la República Dominicana y taben a puntu d'abandonar tamién Nicaragua. La retirada d'Haití entá taba en fase de planificación.[147].
  7. La partida del plan propuestu pol comité financieru del Senáu entrañaba un gastu d'ente mil quinientos y cinco mil doscientos millones de dólares, según la modalidá que finalmente s'aprobara. Los sos defensores afirmaben que podía sufragase ensin problemes si'l país cobraba los préstamos concedíos n'Europa mientres la guerra.[164]
  8. La causa taba na insuficiencia de los ingresos de la Facienda nacional pa faer frente a los grandes gastos bélicos.[173] Dos tercios d'estos habíense financiáu con bonos de guerra y non con tributos y a empiezos de la década de 1920 gran parte d'ellos diben vencer y teníen que ser devueltos colos sos correspondientes intereses, lo que suponía un enorme gastu pal Estáu.[173] Ente 1912 y 1923, l'Estáu tenía que pagar más de nueve mil millones de dólares de delda.[173]
  9. Según los sos defensores, la baxada d'impuestos a los más ricos dexaría atraelos a les inversiones n'industria y comerciu nun momentu nel que los altos impuestos y les exenciones a les inversiones en bonos públicos faíen aquelles pocu rentables frente a estes. Pretendíen compensar la menor rentabilidá de los productos d'inversión privada por aciu una rebaxa de los impuestos pa los ricos, consideraos los grandes inversores.[178]
  10. Por cuenta de les exenciones fiscales, el porcentaxe de ciudadanos que pagaba un impuestu sobre la renta en realidá yera bien baxu, en redol al 6,2 % en 1922. De los que sí lo faíen el 97 % pagaba'l mínimu dispuestu pola llei, por cuenta de que declaraba ingresos baxos.[181]
  11. De primeres, la so muerte atribuyir a una hemorraxa cerebral, y que daquella los médicos desconocíen los síntomes del fallu cardiacu.[109][230]

Referencies[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos links[editar | editar la fonte]






Warren G. Harding