W. S. Gilbert

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W. S. Gilbert
William S. Gilbert (1878).jpg
Vida
Nome completu William Schwenck Gilbert
Nacimientu Londres18 de payares de 1836
Nacionalidá Reinu Xuníu de Gran Bretaña ya Irlanda
Llingua materna inglés
Fallecimientu

Londres29 de mayu de 1911

(74 años)
Sepultura Londres
Causa de la muerte ahogamiento
Estudios
Estudios King's College de Londres
Llingües inglés
Oficiu
Oficiu escritor, poeta, dramaturgu, libretista, ilustrador y guionista
IMDb nm0318275
W. S. Gilbert signature.svg
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William Schwenck Gilbert[1] (Londres, Inglaterra, 18 de payares de 1836 - Harrow (Londres), 29 de mayu de 1911) foi un dramaturgu, libretista y ilustrador inglés. Ye conocíu polos sos 14 óperes risibles producíes en collaboración col compositor Sir Arthur Sullivan, ente les que s'atopen H.M.S. Pinafore, The Pirates of Penzance y una de les obres representaes con mayor frecuencia na hestoria del teatru musical, El Mikado.[2][3] Estes, según otres de los sos óperes del Savoy, siguen siendo interpretaes regularmente a nivel mundial.

Gilbert tamién escribió Bab Ballads, una colección de versos llixeros acompañaos por caricatures realizaes por él mesmu. Amás, escribió más de 75 obres y llibretos, numberoses hestories, poemes, cantares y otres pieces, tantu series como risibles. Les sos obres y el so estilu realista pa la dirección teatral inspiraron a otros artistes, incluyendo a Oscar Wilde y George Bernard Shaw.[4] Acordies con The Cambridge History of English and American Literature, la facilidá llírica [de Gilbert] y la so maestría de la métrica alzó la calidá poética de la ópera risible a una posición que nun había alcanzáu enantes y que nun volvió algamar dende entós.»[5]

Primeros años y carrera[editar | editar la fonte]

Inicio[editar | editar la fonte]

Gilbert nació nel númberu 17 de Southampton Street en Strand (Londres). El so padre, quien tamién se llamaba William Gilbert, foi un ciruxanu naval que más tarde se convirtió n'escritor de noveles y cuentos, dalgunos de los cualos fueron ilustraos precisamente pol so fíu. La madre de Gilbert foi Ann Mary Bye Morris, fía del Dr. Thomas Morris.[6] Los sos padres yeren distantes y severos y Gilbert nunca tuvo una relación cercana con ellos. Dempués de la separación de los sos padres en 1876 les relaciones empioraron, especialmente cola so madre. Gilbert tuvo trés hermanes menores: Jane Morris, quien se casó con Alfred Weigall, un miniaturista; Maude y Florence (nenguna de los dos casóse).[7] Gilbert yera moteyáu «Bab», diminutivu de baby (ñácaru), y «Schwenck», n'honor al padre de los sos padrinos.[6]

Siendo un neñu, Gilbert viaxó per Europa colos sos padres hasta establecese finalmente en Londres en 1849. Foi educáu en Boulogne-sur-Mer (Francia) a partir de los siete años d'edá (más tarde llevaría un diariu en francés por qu'el sirvientes nun pudieren lleelo),[8] siguió la so educación na Western Grammar School en Brompton (Londres) y más tarde na Great Ealing School, onde foi delegáu escolar, escribió obres pa presentaciones escolares y collaboró cola escenografía. Más tarde, asistió al King's College de Londres, graduándose en 1856. Solicitó un puestu nos Gordon Highlanders pero, col inesperáu fin de la Guerra de Crimea, nun yeren necesarios tantos soldaos y namái había puestos civiles, polo que sirvió nel Serviciu Civil por cuatro años, trabayu que nun-y prestó. En 1859, xunir a l'acabante formar Fuerza Voluntario, na cual permaneció hasta 1878, algamando'l rangu de Capitán.[9][10][11] En 1863, recibió un heriedu de £300, qu'usó p'abandonar el Serviciu Civil y empecipiar una carrera pocu esitosa como barrister (yá entrara al Inner Temple como estudiante), promediando namái cinco veceros per añu.[12]

A partir de 1861, p'aumentar los sos ingresos, Gilbert compunxo cuentos, arengues risibles, ilustraciones grotesques, crítiques de teatru (munches de la cualos yeren una parodia de la obra criticada)[13] y, sol pseudónimu de «Bab», ilustró poemes pa delles revistes risibles, principalmente Fun, empecipiada en 1861 por Henry James Byron. Tamién publicó cuentos, artículos y crítiques en publicaciones como The Cornhill Magacín, London Society, Tinsley's Magacín y Temple Bar Magacín. Amás, Gilbert yera'l corresponsal en Londres de L'Invalide Russe y un críticu de drama pal Illustrated London Times. Nos años 1860, contribuyó colos anuarios navidiegos de Tom Hood, con Saturday Night, Comic News y Savage Club Papers. En 1870, The Observer unviar como corresponsal a Francia pa cubrir la Guerra Franco-prusiana.[6]

Gilbert y la so esposa, Lucy, en 1867.

Los poemes publicáu en Fun ya ilustraos por Gilbert fueron un ésitu y se reimprimieron en forma de llibru col títulu de Bad Ballads.[14][15] Más tarde, Gilbert usaría esti material como base pa les sos obres y óperes. Xuntu colos sos colegues de Fun, ente los que taben Thomas William Robertson, Tom Hood, Clement Scott y Francis Burnand, frecuentaba'l Arundel Club, el Savage Club y especialmente el Evan's Café, onde s'atopaba con miembros de la revista Punch, competidora de Fun.[16]

Gilbert cásase con Lucy Agnes Turner en 1867, de 17 años, a quien escribiera cartes romántiques mientres años. Gilbert y Lucy teníen muncha vida social en Londres y, más tarde, en Grim's Dyke, siguieron entamando fiestes y siendo convidaos a otros llares, imaxe ésta qu'oldea cola ufiertada en, por casu, la película Topsy-Turvy. La pareya nun tuvo hijo pero sí delles mascotes, dalgunes d'orixe exóticu.[17][18]

Primeres obres[editar | editar la fonte]

Gilbert escribió y dirixió delles obres cuando taba na escuela, pero la so primer producción profesional foi Uncle Baby, que foi representada mientres siete selmanes na seronda de 1863.[19]

En 1865-66, Gilbert collaboró con Charles Millward en delles pantomimes, incluyendo una llamada «Hush-a-Bye, Baby, On the Tree Top, or, Harlequin Fortunia, King Frog of Frog Island, and the Magic Toys of Lowther Arcade» (1866).[20] Sicasí, el primer ésitu en solitariu de Gilbert vieno unos pocos díes dempués del estrenu de Hush-a-Bye Baby. Daquién pidiera al so amigu Tom Robertson escribir una pantomima, pero él nun se creía capaz de faelo en menos de dos selmanes, polo qu'encamentó a Gilbert. Escrita en menos de diez díes, Dulcamara, or the Little Duck and the Great Quack, una parodia de L'elisir d'amore de Gaetano Donizetti, foi desaxeradamente popular. De resultes, Gilbert escribió una serie d'óperes risibles, pantomimes y farses, llenes de calambures (tradicionales nes parodies d'esi periodu),[21] anque amosando, coles mesmes, señales de sátira, que sería característica de los trabayos posteriores de Gilbert.[5]

La última parodia d'ópera de Gilbert, Robert the Devil, una burlla de la ópera de Giacomo Meyerbeer Robert -y diable, formó parte del ciclu d'inauguración del Gaiety Theatre en Londres en 1868. La pieza foi'l so mayor ésitu entós daquella, siendo representada mientres más de 100 nueches nesi local y más tarde interpretada n'otres partes d'Inglaterra.[22]

Nel teatru victoriano «degradar temes belles y elevaes... fuera normal nes parodies y esperábase qu'asina fuera.»[5] Sicasí, les parodies realizaes por Gilbert yeren consideraes inusualmente de bon gustu comparaes coles d'otros dramaturgos nel teatru londinense. A partir de 1869, Gilbert alloñar d'esti estilu y empezó a escribir obres con argumentos orixinales y menos calambures.[7]

Los espectáculos de German Reed y otres obres de principios de los años 1870[editar | editar la fonte]

Cuando Gilbert empezó a escribir, el teatru perdiera reputación. Operetes pésimamente traducíes y afeches del francés y parodies ruinamente escrites y lascivas apoderaben los escenarios londinenses. Como lo describió Jessie Bond, «traxedies rebuscaes y farses vulgares yeren tou lo que l'espectador podía escoyer y el teatru convirtiérase nun llugar de mala reputación pal xefe de familia británicu».[23]

Dende 1869 hasta 1875, Gilbert xunir a una de les figures líderes na reforma teatral, Thomas German Reed (y la so esposa Priscilla Horton), que la so Gallery of Illustration buscaba recuperar la respetabilidad del teatru ufiertando espectáculos familiares en Londres.[23] Tres meses dempués del estrenu de la última parodia de Gilbert (The Pretty Druidess), producióse la primera de les sos pieces pa la Gallery of Illustration, Non Cards. Gilbert creó seis espectáculos musicales pa German Reed, dalgunes con música compuesta per este mesmu productor.[24]

L'ambiente nel teatru de los German Reed dexó a Gilbert desenvolver un estilu personal y controlar con llibertá toes los aspeutos de la producción, incluyendo decoraos, vestuariu, dirección y alministración.[7] Estos trabayos fueron un ésitu,[25] siendo Ages Ago (1869) el primera gran trunfu de Gilbert na Gallery of Illustration. Ages Ago tamién marcó l'entamu de la so collaboración col compositor Frederic Clay, una asociación que duraría siete años y produciría cuatro obres.[26] Foi n'unu de los ensayos pa Ages Ago onde Clay presentó al so amigu Arthur Sullivan a Gilbert.[26]

Ages Ago, 1870.

Munchos de los elementos argumentales de los espectáculos de German Reed (según dalgunos de les sos primeres obres y les Bab Ballads) seríen usaos nuevamente por Gilbert nes óperes que realizó con Sullivan. Estos elementos inclúin pintures cobrando vida (Ages Ago, usáu de nuevu en Ruddigore), una neñera sorda que confía al fíu d'un noble a un pirata» en llugar d'a un pilotu» (Our Island Home, 1870, usáu en The Pirates of Penzance) y la señora madura con calter que ye «un gustu adquiríu» (Eyes and Non Eyes, 1875, usáu en El Mikado).[27] Mientres esti periodu, Gilbert perfeccionó l'estilu «topsy-turvy» (desordenáu, revueltu) que tuviera desenvolviendo nos sos Bab Ballads, onde l'humor yera producíu al crear una premisa risible y trabayar el desenvolvimientu de la hestoria de manera qu'anque absurda, seya lóxica.[28] Mike Leigh describe l'estilu de Gilbert de la siguiente manera: «Con gran fluidez y llibertá, [Gilbert] desafía de cutio les nueses mires naturales. Primero, dientro del marcu de la hestoria, fai que coses absurdes asocedan y vuelve el mundu al aviesu. Asina'l Xuez Lletráu casa a los Contrayentes, los soldaos tresformar n'estetes y asina pol estilu y casi toles óperes son resueltes por un esperimentáu movimientu... El so xeniu ye fundir opuestos con una prestidigitación imperceptible, entemecer lo irreal colo real y la caricatura colo natural. N'otres palabres, dicir una hestoria perfectamente escandalosa nuna manera dafechu inespresiva.»[29]

Escena de The Happy Land, tomada del Illustrated London News de 22 de marzu de 1873, ilustrada por D. H. Friston.

Coles mesmes que trabayaba con German Reed, Gilbert creó delles comedies de faes» nel Teatru Haymarket. Esta serie d'obres fueron realizaes basándose na idea de autorrevelación de los personaxes so la influencia de dalgún tipu de maxa o interferencies sobrenaturales.[30] La primera d'estes obres foi The Palace of Truth (1870), basada nuna hestoria de Félicité de Genlis. Otra d'estes obres foi Creatures of Impulse, que la so música foi compuesta pol italianu Alberto Randegger. En 1871, Gilbert algamó'l so mayor ésitu hasta la fecha con Pygmalion and Galatea, una de los siete obres que produció esi añu. Eses obres y les sos socesores The Wicked World (1873), Sweethearts (1874) y Broken Hearts (1875) fixeron por Gilbert nel teatru dramáticu lo que los espectáculos de German Reed fixeren por él nel teatru musical: establecer que les sos capacidaes diben más allá de les parodies, garantiza-y credenciales artístiques y demostrar que yera un escritor d'ampliu rangu, cómodu non solo col drama humanu, sinón tamién col humor de les farses. L'ésitu d'estes obres, especialmente'l de Pygmalion and Galatea, dio a Gilbert un prestíu que sería crucial pa les sos futures collaboraciones con Sullivan.[31]

Esos trabayos demostraron el deséu de Gilbert d'ufiertar a les audiencies respetable y educáu comedies más refinaes y de meyor gusto que les avezaes farses y parodies interpretaes en Londres.[7] Per otru llau, mientres el mesmu periodu, Gilbert probó hasta qué llendes podía llegar una sátira nel teatru. Collaboró con Gilbert Arthur à Beckett en The Happy Land (1873), una sátira política (en parte, una parodia de la so propia obra The Wicked World), que foi de volao prohibida por cuenta de les sos caricatures pocu falagadores de William Ewart Gladstone y los sos ministros.[7] Similarmente, The Realm of Joy (1873) taba ambientada na entrada d'un teatru que presentaba una obra escandalosa (queda implícitu que se trataría de The Happy Land), incluyendo burlles a mariña del Lord Chamberlain.[32] Sicasí, en Charity, Gilbert usa la llibertá del teatru d'una manera distinta al faer una fuerte crítica a les distintes maneres en que la sociedá victoriana trata a los homes y muyeres que tuvieron sexo enantes del matrimoniu, lo cual antemanó les obres problemátiques» de Shaw y Ibsen.[33]

Gilbert como direutor[editar | editar la fonte]

Gilbert dirixió la mayoría de les sos obres y óperes y tenía firmes opiniones sobre cómo teníen d'interpretase. Foi altamente influyíu poles innovaciones na dirección teatral realizaes polos dramaturgos James Planché y, especialmente, Thomas William Robertson.[23] Gilbert asistía a ensayos d'obres empobinaes por Robertson p'aprender directamente del direutor y empezó a aplicar les sos nueves conocencies en delles de les sos primeres obres.[7] Buscaba realismu na actuación, anque non nel conteníu de les sos obres (aun así escribió una comedia romántica nel estilu naturalista, Sweethearts, como un tributu a Robertson), refugaba la interacción cobarde col públicu y aportunaba nun estándar de caracterización onde los personaxes nunca tán conscientes del so propiu absurdu pero yeren internamente coherentes.[34][23] Con esti estilu, Gilbert sentó les bases por que futuros dramaturgos como George Bernard Shaw y Oscar Wilde floriaren nel teatru inglés.[7]

Caricatura de 1884, The Ironmaster at the Savoy (El Maestru de forxa nel Savoy): Gilbert col mazu de disciplina; Richard D'Oyly Carte reacciona.

Robertson «introdució a Gilbert a la noción revolucionaria d'ensayos disciplinaos y al mise-en-sccène o unidá d'estilu en tola presentación: dirección, diseñu, música.»[29] Al igual que Robertson, Gilbert esixía disciplina a los sos actores. Aportunaba en que los sos actores conocieren los sos llibretos perfectamente y qu'obedecieren les sos indicaciones nel escenariu, lo cual yera daqué relativamente nuevu naquellos díes.[34] «Nun hai dulda de que Gilbert yera un bon direutor. Yera capaz d'estrayer de les sos actores actuaciones naturales y clares, lo cual cumplía col so deséu de presentar barbaridaes de manera directa.»[29] Gilbert preparábase meticulosamente pa cada trabayu nuevu, realizando modelos del escenariu, actores y pieces del set y diseñando cada acción con antelación.[35] Gilbert nun trabayaba con actores que desafiaren la so autoridá.[36] Amás, yera descritu como «un perfectu autócrata, aportunando en que los sos testos seyan espresaos, incluyendo la inflexón de la voz, tal que él dictar. Él pararíase nel escenariu xuntu al actor o actriz y repitiría les palabres cola acción apropiada una y otra vez hasta que fueren representaes como él deseya.»[37] Inclusive mientres llargues producciones y reestrenos, Gilbert supervisaba curioso les presentaciones de les sos obres, asegurándose de que los actores nun añedir, esaniciaren nin parafrasiaren el diálogu.[38][39] Gilbert yera famosu por amosar cómo actuar, inclusive siendo una persona mayor.[40][41] Tamién actuó en delles producciones mientres la so vida, incluyendo presentaciones como l'Asociáu en Trial by Jury, como sustitutu pa un actor enfermu na so obra Broken Hearts y en matinées caritatives de les sos obres d'un solu actu, tales como'l rei Claudio en Rosencrantz and Guildenstern.[42]

Collaboraciones con Sullivan[editar | editar la fonte]

Sir Arthur Seymour Sullivan.
Artículu principal: Gilbert y Sullivan

Primeres collaboraciones metanes otros trabayos[editar | editar la fonte]

En 1871, John Hollingshead encargó a Gilbert que trabayara xuntu con Arthur Sullivan nuna pieza navidiega, Thespis, pal Gaiety Theatre. Thepsis tuvo mayor taquilla que cinco de los sos nueve competidores mientres la temporada navidiega y más tarde foi reestrenada pa una presentación benéfica. Sicasí, namás asocedió nesti puntu y Gilbert y Sullivan siguieron trabayando por separáu. Gilbert trabayó nuevamente con Clay en Happy Arcadia (1872) y con Alfred Cellier en Topsyturveydom (1874). Igualmente, siguió escribiendo farses, llibretos d'operetes, extravagances, comedies de faes, adaptaciones de noveles y traducciones del francés. Tamién en 1874, dempués d'un alloñamientu de tres años, publicó la so última contribución pa la revista Fun (Rosencrantz and Guildenstern). Darréu arrenunció por desalcuerdos colos intereses de los nuevos dueños.[43]

Una ilustración contemporanea de Thespis nel Illustrated London News del 6 de xineru de 1872.
Engaged, la obra non musical más esitosa de Gilbert.

Cuatro años dempués de que Thespsis fora producida, dambos trabayaron xuntos nuevamente. En 1868, Gilbert publicara un pequeñu llibretu risible na revista Fun tituláu Trial by Jury: An Operetta y, en 1873, entamó col compositor y xerente teatral Carl Rosa una espansión de la obra nun llibretu d'un actu. La esposa de Rosa diba cantar el papel principal, pero morrió dando a lluz en 1874. Más tarde, esi añu, Gilbert ufiertó-y el llibretu a Richard D'Oyly Carte, pero ésti nun podía trabayar la pieza nesi momentu. A principios de 1875, Carte alministraba'l Royalty Theatre y precisaba una ópera curtia pa ser interpretada como afterpiece pa La Périchole de Jacques Offenbach, polo que contactó con Gilbert, preguntó-y alrodiu de la pieza y suxurió que Sullivan trabayara la pieza. Sullivan entusiasmar cola idea y Trial by Jury foi compuesta poques selmanes dempués. La pequeña pieza foi un ésitu, siendo presentada por más tiempu que La Périchol y reestrenada n'otros teatros.[44][45]

Gilbert siguió col so propósitu de recuperar la respetabilidad pal so oficiu. Una de la barreres por que esto asocediera yera que les obres nun se publicar nun formatu fayadizu pa la biblioteca d'un caballeru», sinón n'ediciones barates y pocu curioses feches pa ser usaes polos actores, non pal llector llariegu. P'ayudar a rectificar esto, a finales de 1875, Gilbert fixo qu'el editores Chatto and Windus publicaren un volume de les sos obres nun formatu diseñáu p'atraer al llector xeneral, con una llamativa cubierta y una tipografía clara. El volume contenía les sos obres más respetables, incluyendo los sos trabayos más serios y rematada de manera traviesa por Trial by Jury.[7]

Depués del ésitu de Trial by Jury, aldericóse la posibilidá de reestrenar Thespis, pero Gilbert y Sullivan nun fueron capaces de llegar a un alcuerdu con Carte y los sos patrocinadores. La música de Thespis nunca foi publicada y la mayoría alcuéntrase perdida. Pasó dalgún tiempu hasta que Carte foi capaz d'axuntar fondos pa otra ópera de Gilbert y Sullivan y mientres esti periodu Gilbert produció dellos trabayos, ente los que s'atopen Tom Cobb (1875), Eyes and Non Eyes (1875, el so últimu espectáculu pa German Reed) y Princess Toto (1876), una ópera risible de tres actos, que foi'l so postreru y más ambiciosu trabayu con Clay. Tamién escribió dos obres series, Broken Hearts (1875) y Dan'l Druce, Blacksmith (1876).[24]

Tamién mientres esti periodu, Gilbert escribió la so obra risible más esitosa, Engaged (1877), que inspiró La importancia de llamase Ernesto de Oscar Wilde. Engaged ye una parodia del drama románticu y foi escrita nel mesmu estilu satíricu de munches de les Bab Ballads y de les óperes del Savoy, con un personaxe clamando'l so amor a cada muyer na obra; los inocentes escoceses «rústicos» quien se ganen la vida descarrilando trenes y cobren a los pasaxeros polos sos servicios y, polo xeneral, el romance ye escaecíu en favor del beneficiu económicu. Engaged sigue siendo interpretada anguaño por compañíes profesionales al igual que amateurs.[46][47]

Los años de mayor collaboración[editar | editar la fonte]

Un afiche amosando escenes de les primeres trés óperes de Gilbert y Sullivan depués de Thespis.

Carte finalmente entamó una sociedá en 1877 y formó la Comedy Opera Company (Compañía d'Ópera Risible) pa llanzar una serie d'óperes risibles orixinales, empecipiando cola tercer collaboración ente Gilbert y Sullivan, The Sorcerer, en payares de 1877. Esti trabayu foi un ésitu modestu[7] y foi siguida por H.M.S. Pinafore en mayu de 1878. A pesar d'un entamu lentu debíu al branu abrasador, la obra convertir nuna favorita na seronda. Depués d'una disputa con Carte alrodiu de la división de les ganancies, los otros socios de la compañía contrataron a matones por qu'entraren al teatru una nueche a robar los escenarios y vestuariu pa tratar d'empecipiar una compañía rival. L'asaltu foi repelido por tramoyistas y otru trabayadores que permanecieron fieles a Carte, quien siguió como empresariu en solitariu y camudó el nome de la compañía pol de D'Oyly Carte Opera Company.[39] H.M.S. Pinafore foi tan esitosa que delles producciones ensin autorizar fueron realizaes nos Estaos Xuníos. Mientres dellos años, Gilbert, Sullivan y Carte trataron, ensin ésitu, de controlar los derechos d'autor de les sos obres nos Estaos Xuníos.[48]

Gilbert tomó elementos de la so farsa de 1870 The Princess, ilustrada equí, y usar na so ópera de 1884 Princess Día.

Mientres la década siguiente, les óperes del Savoy (el nome dáu a la serie pol Teatru Savoy que Carte construyó p'allugales) fueron la principal actividá de Gilbert. Les esitoses óperes con Sullivan siguieron apaeciendo cada unu o dos años y delles d'elles tuvieron ente les producciones de mayor duración hasta esi momentu na hestoria del teatru musical.[49] Depués de H.M.S. Pinafore vinieron The Pirates of Penzance (1879), Patience (1881), Iolanthe (1882), Princess Día (1884, basada nuna de les sos farses anteriores, The Princess), El Mikado (1885), Ruddigore (1887), Los alabarderos de la Casa Real (1888) y The Gondoliers (1889). Gilbert non solo dirixió y veló por tolos aspeutos de producción d'estos trabayos, sinón que tamién diseñó'l vestuariu de Patience, Iolanthe, Princess Día y Ruddigore.[50]

Mientres esti periodu, Gilbert y Sullivan tamién collaboraron n'otru trabayu importante, el oratoriu The Martyr of Antioch, estrenada nel Festival Musical Trienal de Leeds n'ochobre de 1880. La obra ta basada nun poema épicu de Henry Hart Milman, que Gilbert afixo nun llibretu fayadizu pa la música, amás d'amestar partes orixinales. Coles mesmes, Gilbert escribió delles obres pa ser presentaes n'otros llugares, tanto drames serios (por casu The Ne'er-Do-Wee, 1878) y trabayos humorísticos (por casu Foggerty's Fairy, 1881). Sicasí, nun volvió publicar múltiples obres cada añu, como solía faelo. Ello ye que mientres los nueve años que dixebraron The Pirates of Penzance y The Gondoliers, solo escribió trés obres, escluyendo les collaboraciones con Sullivan.[24] Solo unu d'esos trabayos foi esitosu, Comedy and Tragedy.[51][52][53]

En 1878, Gilbert cumplió'l so suañu d'interpretar a Arlequín, lo cual fixo nel Gaiety Theatre como parte d'una producción amateur caritativa de The Forty Thieves, parcialmente escrita por él mesmu. El productor John Hollingshead más tarde describió que, «la xema de la interpretación foi'l seriu y determináu Arlequín de W. S. Gilbert. Diome una idea de lo que Oliver Cromwell fixera del personaxe.»[54] Otru miembru del elencu recordó que Gilbert yera incansablemente entusiasta alrodiu de la obra y convidaba al elencu a cenar al so llar pa faer ensayos extra. «Un compañeru más placentero, más bonable o prestosu de lo qu'él yera sería difícil, sinón imposible, d'atopar.»[55] En 1882, Gilbert fixo qu'instalaren un teléfonu na so casa y nel Teatru Savoy, pa poder monitorear les actuaciones y ensayos dende l'estudiu de la so casa. Gilbert refiriérase a la nueva tecnoloxía en H.M.S. Pinafore en 1878, namái dos años dempués de que fuera inventada y primero que Londres tuviera serviciu telefónicu.[56]

La disputa de l'alfombra y el final de les collaboraciones[editar | editar la fonte]

Delles vegaes, Gilbert tuvo una relación de trabayu enterria con Sullivan, parcialmente causada pol fechu de que cada unu creía qu'el so trabayu yera apoderáu al del otru y tamién poles personalidaes opuestes de los dos; Gilbert yera descritu como polémicu y notoriamente susceptible (anque propensu a actos d'estraordinaria bondá), ente que Sullivan evitaba los conflictos. Amás, Gilbert enllenaba los sos llibretos de situaciones confuses nes que l'orde social yera puestu al aviesu. Depués d'un tiempu, eses temes confrontaron el deséu de realismu y conteníu emocional que Sullivan tenía.[57][58] Tamién, la sátira política de Gilbert burllar d'aquellos nos círculos de privilexu, ente que Sullivan taba deseosu de socializar colos ricos y nobles quien se convertiríen nos sos amigos y patrocinadores.[59][7][60][61]

Semeya de Gilbert por Frank Holl (1886) na National Portrait Gallery, al llau de la semeya de 1888 de Sullivan por John Everett Millais.

Mientres la so collaboración, Gilbert y Sullivan riñeron delles vegaes por cuenta de la eleición de les temes de les obres. Depués de Princess Día y Ruddigore, que fueron muncho menos esitoses que les otres siete óperes dende H.M.S. Pinafore hasta The Gondoliers, Sullivan quixo abandonar la sociedá, diciendo que los argumentos de Gilbert yeren repetitivos y que les óperes nun la satisfaíen artísticamente. Mientres los dos artistes solucionaben les sos diferencies, Carte caltuvo'l Savoy abiertu con reestrenos de los sos trabayos anteriores. Cada vez que reñíen, depués d'una posa de pocos meses, Gilbert respondía con un llibretu que cumplía colos deseos de Sullivan y la sociedá yera capaz de siguir exitosamente.[62]

Mientres el periodu d'estrenu de The Gondoliers, Gilbert reclamó a Carte los costos de producción. Carte cobrara los costos d'una nueva alfombra pa la entrada del Teatru Savoy a la pareya. Gilbert creía qu'esto yera un costo de caltenimientu que tendría de ser pagáu por Carte solu. L'investigador Andrew Crowther esplica que, con too y con eso, l'alfombra yera solu unu de los ítems en disputa y el verdaderu problema nun yera'l valor monetariu de les coses, sinón si Gilbert y Sullivan podíen confiar a Carte los sos asuntos financieros. Gilbert sostenía que Carte siquier fixera una serie d'equivocaciones na contabilidá y, nel peor casu, tratara deliberadamente d'estafalos. Crowther cree que, a pesar de la dificultá pa comprobar les acusaciones de Gilbert, taba claro que daqué diba bien mal cola contabilidá naquel tiempu. Gilbert escribió a Sullivan el 28 de mayu de 1891, un añu depués de la disputa, comunicándo-y que Carte almitiera «un recargu non intencional de casi £1.000 solo nes cuentes de llume eléctrico.»[62]

Sullivan aliar con Carte, quien taba construyendo un teatru en Londres pa la producción de nueves Grand Opéras ingleses, siendo Ivanhoe de Sullivan la obra inaugural. Mientres la enllargada reña espublizábase públicamente, Gilbert escribió The Mountebanks con Alfred Cellier y Haste to the Wedding con George Grossmith.[24]

Gilbert pol caricaturista Leslie Ward.

En 1891, depués de munchos intentos fallíos pa reconciliar al par, Tom Chappell, l'editor musical que publicaba les sos óperes, trató de mediar ente dambos y, dempués de tres selmanes, tuvo ésitu.[63] Gilbert y Sullivan producieron dos óperes más: Utopia, Limited (1893) y The Grand Duke (1896. Gilbert tamién escribió un tercer llibretu (His Excellency, 1894), pero la so insistencia n'escoyer como actriz a Nancy McIntosh, la so protexía de Utopia, Limited, llevó a que Sullivan refugara participar.[64] Utopia, Limited, que trataba d'un intentu por «anglicanizar» un reinu isleño del Pacíficu Sur, foi solo un ésitu modestu y The Grand Duke, na cual un elencu teatral toma control d'un ducáu, foi un gran fracasu. Darréu, la pareya dixebrar de forma definitiva.[65] Sullivan siguió componiendo óperes risibles con otros libretistas, pero morrió cuatro años más tarde, en 1900. En 1904, Gilbert escribiría que «la ópera del Savoy foi escastada pola deplorable muerte del mio distinguíu collaborador, Sir Arthur Sullivan. Cuando l'eventu asocedió, nun vi a naide con quien yo sintiera que podría trabayar con prestu y ésitu, polo que dexé d'escribir llibretos.»[66]

Últimos años[editar | editar la fonte]

Gilbert construyó'l Garrick Theatre en 1889.[67] En 1890, camudóse xuntu cola so esposa a Grim's Dyke en Harrow (Londres), residencia qu'él mercara a Robert Heriot, a quien l'artista Frederick Goodall vendiera la propiedá en 1880.[68] En 1891, Gilbert foi nomáu xuez de paz pa Middlesex.[69] Depués de dar un papel a Nancy McIntosh en Utopia, Limited, el matrimoniu Gilbert se encariñó cola actriz y aportó a considerada una fía adoptada non oficial, camudándose a vivir con ellos en Grim's Dyke. Ella siguió viviendo ellí, inclusive depués de la muerte de Gilbert, hasta la muerte de la Sra. Gilbert en 1936.[70]

Ilustración por D.H. Friston d'una escena de The Wicked World, de la cual Gilbert tomó elementos pa escribir Fallen Fairies.

Anque Gilbert anunció'l so retiru del teatru dempués de la probe recepción del so últimu trabayu con Sullivan, The Grand Duke (1896), y de la so obra de 1897 The Fortune-Hunter, produció siquier trés obres más mientres los postreros 12 años de vida, incluyendo una ópera pocu esitosa, Fallen Fairies (1909) con Edward German.[71] Gilbert tamién siguió supervisando los reestrenos de los sos trabayos pola D'Oyly Carte Opera Company.[72] La so última obra, The Hooligan, producida cuatro meses enantes de la so muerte, ye un analís d'un mozu matón condergáu en prisión. La pieza foi tan cruda y poderosa que, acordies con Alec Tweedie, «les muyeres [na audiencia] esmorecíense.» The Hooligan foi unu de los drames serios más esitosos de Gilbert y los espertos concluyeron que, nos últimos meses de la so vida, él taba desenvolviendo un nuevu estilu, un amiestu d'ironía, temes sociales y realismu mugrientu.»[73]

Gilbert foi nomáu caballeru'l 15 de xunetu de 1907 en reconocencia poles sos contribuciones al drama.[74] Sullivan recibiera la mesma distinción en 1883 poles sos contribuciones a la música. Gilbert foi'l primer escritor británicu en ser caballeru puramente poles sos obres; otros caballeros dramaturgos como William Davenant y John Vanbrugh, fueron nomaos caballeros polos sos servicios políticos o otros ayenos al so oficiu.[75]

Memorial a W. S. Gilbert nel Victoria Embankment, Londres.

El 29 de mayu de 1911, Gilbert taba enseñando a nadar a dos nuevos dames nel llagu del so llar, cuando una d'elles perdió l'equilibriu y cayó a l'agua. Gilbert llanzar a salvala, pero sufrió un ataque cardiacu en mediu del llagu y afogóse.[7] Les sos cenices fueron soterraes na Ilesia de San Juan l'Evanxelista en Stanmore.

Personalidá y legáu[editar | editar la fonte]

Jessie Bond escribió que Gilbert «yera enfadosu y frecuentemente irrazonable y nun soportaba ser atayáu, pero nun entiendo como daquién pudo llamalo pocu amistosu».[60] Amás de los sos desalcuerdos creativos con Sullivan (que llevaríen a la rotura de la collaboración), el temperamentu de Gilbert provocó la perda de la so amistá con delles persones. Por casu, tuvo una reña col so antiguu asociáu Charles H. Workman avera del despidu de Nancy McIntosh de la producción de Fallen Fairies. La so amistá col críticu teatral Clement Scott tamién se vio afectada. Sicasí, Gilbert podía ser extraordinariamente bondosu. Mientres la enfermedá terminal de Scott en 1904, Gilbert donó un fondu pa él, visitar casi tolos díes y asistió a la so esposa,[76] a pesar de nun tener una relación amistosa con él mientres los postreros 16 años.[77] Similarmente, Gilbert escribiera delles obres a pidimientu del actor risible Edward Askew Sothern. Sicasí, Sothern morrió enantes de poder interpretar la postrera d'estes, Foggerty's Fairy. Gilbert mercó la obra de vuelta a la so vilba.[78]

Caricatura na revista Punch, 1881.

Tal que lo ilustren vívidamente los testos alrodiu de Gilbert escritos por Seymour Hicks y la so esposa Ellaline Terriss, les sos relaciones con muyeres yeren más esitoses que les sos relaciones con homes.[41] Acordies con George Grossmith, Gilbert tamién amaba a los neños:

Mientres la mio peligrosa enfermedá, Gilbert nunca falló un día en venir y preguntar por mi... y calteneme riendo a risada toa'l tiempu... Pero pa ver a Gilbert de la meyor manera, ye velo nuna de les sos fiestes infantiles. Anque nun tien fíos, él ama a los neños y fadría cualquier cosa pa complacelos. Nunca tuvi más sosprendíu que cuando nuna ocasión Gilbert despidió dalgunos de los sos amigos pa venir xuntu cola Sra. Gilbert a una fiesta infantil na mio propia casa.[79]

Gilbert na so biblioteca.

El legáu de Gilbert, amás de construyir el Garrick Theatre y escribir les óperes del Savoy y otros trabayos que siguen siendo interpretaos y reeditaos, sentir con mayor fuerza na actualidá al traviés de la so influencia nos musicales británicos y estauxunidenses. Les innovaciones en conteníu y forma de los trabayos qu'él y Sullivan desenvolvieron y les teoríes de Gilbert alrodiu de l'actuación y la dirección teatral influyeron directamente'l desenvolvimientu de los musicales mientres el sieglu XX.[80][34] Les lletres de Gilbert emplegaben xuegos de palabres, según esquemes rítmicos complexos y de dos y trés sílabas y sirvieron como modelos pa lletristes de Broadway del sieglu XX como P. G. Wodehouse,[81] Cole Porter, Roxura Gershwin[82] y Lorenz Hart.[80]

Amás, siguen escribiéndose biografíes alrodiu de la vida y el trabayu de Gilbert y el so trabayu non solo ye interpretáu, sinón tamién asonsañáu, usáu en pastiches, citáu y asonsañáu en rutines de comedia, cine, televisión y n'otros medios.[80][83]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. El nome Gilbert ye pronunciáu con una G fuerte.
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Bibliografía[editar | editar la fonte]

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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]


W. S. Gilbert