Thomas Malthus

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Thomas Malthus
Thomas Robert Malthus.jpg
Vida
Nome completu Thomas Robert Malthus
Nacimientu Santa Rosa Traducir y Surrey14  de febreru de 1766
Nacionalidá Bandera del Reinu Xuníu Reinu Xuníu de Gran Bretaña ya Irlanda
Fallecimientu

Bath Traducir23  d'avientu de 1834

(68 años)
Familia
Padre Daniel Malthus
Fíos/es
Estudios
Estudios Jesus College Traducir
Universidá de Cambridge
Academia Warrington Traducir
Llingües inglés
Oficiu
Oficiu economista, ensayista, estadísticu, demógrafu, sacerdote anglicanu, sociólogu, hooligan, matemáticu y científicu
Premios
Influyencies Jean-Jacques Rousseau
Miembru de Royal Society
Academia de Ciencies de Rusia
Creencies
Relixón anglicanismu
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Thomas Robert Malthus (ˈtʰɒməs ˈɹʷɒbət ˈmælθəs) (14  de febreru de 1766Santa Rosa Traducir y Surrey - 23  d'avientu de 1834Bath Traducir)[1] foi un clérigu anglicano[2] y eruditu británicu con gran influencia na economía política y la demografía.[3][4]

Miembru dende 1819 de la Royal Society, popularizó la teoría de la renta económica y ye célebre pola publicación anónima en 1798 del llibru Ensayo sobre'l principiu de la población (An Essay on the Principle of Population).[5]

Ta consideráu como unu de los primeres demógrafos. Anteriores a Malthus fueron Johann Peter Süssmilch (1707-1767), a quien Malthus menta nel so llibru, y John Graunt (1620-1674).

Biografía[editar | editar la fonte]

Nacíu en Surrey el 13 de febreru de 1766, el so principal estudiu foi'l Ensayo sobre'l principiu de la población (1798), nel qu'afirmaba que la población tiende a crecer en progresión xeométrica, ente que los alimentos namái aumenten en progresión aritmética, polo que la población atópase siempres llindada pelos medios de subsistencia. Malthus foi educáu según los principios pedagóxicos de Jean-Jacques Rousseau, de quien el so padre yera íntimu amigu. Completó los sos estudios nel Jesus College de Cambridge. Dempués de graduase en filosofía y teoloxía, foi ordenáu pastor anglicanu y tuvo mientres un tiempu al mandu de la parroquia de Albury. En 1793 foi designáu miembru del equipu de direición del Jesus College, puestu al que tuvo qu'arrenunciar en 1804 al contraer matrimoniu. Por eses mesmes feches, la Compañía de les Indies Orientales fundó Haileybury, una nueva institución universitaria destinada a formar a los funcionarios que dempués sirviríen a Inglaterra en destinos de ultramar; ellí exerció Malthus como profesor d'economía dende 1805 hasta la so muerte en 1834.

Contestos[editar | editar la fonte]

El pensamientu teóricu qu'apaez na primer edición anónima de Ensayo sobre'l principiu de la población hai qu'allugalo en siquier cuatro coordenaes nes que Malthus atopábase:[6]

  • Representante de la economía clásica, amigu de David Ricardo con quien apuesta, influyíu por Jean Charles Léonard de Sismondi.
  • Refutación de la Ilustración y la so idea de progresu, refugu de la idea de perfectibilidad del home, puesta en cuestión, pa'l mesmu Malthus, pola llocura de la Revolución francesa y, por tanto, refutación del optimismu de pensadores del sieglu XVIII como William Godwin (Enquiry Concerning Political Justice), Nicolas de Condorcet (l'Esquisse d'un tableau historique deas progrès d l'esprit humain) y Jean-Jacques Rousseau, quien creíen na evolución futura de la razón, de la ciencia, de la técnica y de la capacidá ilimitada de meyora de la sociedá, compuesta por homes bonos y llibres xuníos baxu con contratu social.[7]
  • Imposición divina de la virtú que imposibilita cualquier cambéu de la naturaleza humana, y que Malthus reparaba nel peligru del crecedera de la población opuestu al progresu ensin fin escontra una sociedá utópica poles llimitaciones granibles de la tierra. Pa Malthus El poder de la población ye indefinidamente más grande que'l poder de la tierra pa garantizar la subsistencia del home.[8][9]
  • Inglaterra a finales del sieglu XVIII que presentaba un aveséu cuadru: gran crecedera demográfica (Gregory King da una cifra de 5 millones en 1700 y de 9,2 millones en 1801) causáu, ente otres razones, pola revolución industrial, al pie de problemes na producción d'alimentos, motivaos polos vallaos de los open fields, la xubida de precios y l'esistencia de les lleis de probes ingleses que, pa Malthus y otros, promovía la procreación irresponsable.[6]

Ensayo sobre'l principiu de la población[editar | editar la fonte]

Essay on the principle of population, 1826

Fueron seis les ediciones de la so Ensayo sobre'l principiu de la población, la primera en 1798 como anónimu, la segunda, yá col so nome en 1803 y la postrera en 1826. La primer edición yera puramente teórica, non documentaba munchos de los postulaos. La última edición ta más documentada y argumentada anque, n'ocasiones, tampoco xustifica con datos les sos proposiciones.[6]

Ediciones de Ensayo sobre'l principiu de la población y rellacionaos
  • 1798: 1ª edición anónima), An Essay on the Principle of Population, as it affects the future improvement of society with remarks on the speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and other writers.
  • 1803: 2ª edición más estensa (250.000 pallabres) firma Malthus: An essay on the Principle of Population; or, a view of its past and present effects on human happiness; with an enquiry into our prospects respecting the future removal or mitigation of the evils which it occasions. .
  • 1806, 1807, 1817 y 1826: 3ª a 6ª edición;, con cambeos non bien importantes sobre la 2ª edición.
  • 1823: Artículo Población (Population) na Enciclopedia británica.
  • 1830: Malthus fai un llargu estractu sobre l'artículu de 1823 (Population) ya imprimir como A summary view of the Principle of Population.[10]

Planteamientu del problema[editar | editar la fonte]

Nel capítulu I del Llibru Primeru sobre les torgues que se punxeron al aumentu de la población señala Malthus que:

Mas nel home los efectos d'esta torga (llendes naturales d'espaciu y alimentu) son bien complicaos; empuestos pol mesmu instintu, detien-y la voz de la razón que-y inspira'l medrana de ver a los sos fíos con necesidaes que nun va poder satisfaer. Si dexa a esta xusta medrana ye munches vegaes por virtú. Si pela cueta abásna-y el so instintu, la población crez más que los medios de subsistencia.[11]

Y más palantre indica la progresión de la población (geométricamente) y la de los alimentos (aritméticamente).

Cuando nun lo torgar nenguna torga, la población va doblándose cada venticinco años, creciendo de periodu en periodu, nuna progresión xeométrica.[12]
Los medios de subsistencia, nes circunstancies más favorables, nun s'aumentar sinón nuna progresión aritmética.[13]

Pa demostrar que la población tien la capacidá de doblar cada 25 años, pon como exemplu la crecedera de la población n'Estaos Xuníos mientres el sieglu XVIII, onde gracies a los matrimonios precoces y a la bayura de los recursos alimenticios, nun hai restricciones a encomalo natural d'espansión de la población.

Dempués de guerres o epidemies, con mortalidaes bien altes nuna rexón determinada, la población que sobrevive atopar con una relativa bayura de recursos alimentarios. La capacidá de crecedera de la población sobreviviente en condiciones favorables, fai que la población orixinal recuperar nun curtiu periodu de tiempu.[ensin referencies]

Torgues a la crecedera de la población[editar | editar la fonte]

Pa Malthus esistíen unes torgues o frenos (checks) a la crecedera de la población que clasificó de dos maneres, como torgues privatives y destructives (según la voluntariedá) y como restricción o repunancia moral, vicios y miseries o carecimientos.[14]

Torgues privatives, son aquellos que son voluntarios
  • Restricción moral: astinencia del matrimoniu, castidá, retrasu del matrimoniu hasta atropar recursos.
  • Vicios: llibertinaxe, práutiques contraries a la naturaleza, violación del llechu conxugal, uniones criminales, uniones irregulares.
Torgues destructives, nun son voluntarios
  • Miseria: ocupaciones malsanes, trabayos penosos, probeza, mala alimentación, insalubridad, enfermedaes, epidemies, fame, peste.
  • Desgracies: guerres, catástrofes naturales, conflictos políticos.

Proposiciones fundamentales[editar | editar la fonte]

Malthus entiesta en tres proposiciones fundamentales el conteníu básico del so llibru:

1.- La población ta llindada necesariamente pelos medios de subsistencia.
2.- La población crez invariablemente siempres que crecen los medios de subsistencia, nun siendo que lo torgar torgues poderoses y manifiestos.
3.- La fuercia cimero de crecedera de la población nun puede ser frenada ensin producir miseria.[15]

Malthusianismo[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Malthusianismo

Dase'l nome de malthusianismo o maltusianismo a la teoría demográfica, económica y sociopolítica, desenvuelta por Malthus mientres la revolución industrial, según la cual la capacidá de crecedera de la población respuende a una progresión xeométrica, ente que'l ritmu d'aumentu de los recursos pa'l so supervivencia namái la puede faer en progresión aritmética. Según esta hipótesis, de nun intervenir torgues represives (guerres, pestes, etc.), la nacencia de nuevos seres caltién la población na llende dexada pelos medios de subsistencia, na fame y na probeza.

Influencia del malthusianismo[editar | editar la fonte]

Malthus foi bien influyente nel pensamientu económicu, políticu, social y científicu. Malthus sigue siendo un escritor de gran importancia y discutiniu.

Influyó, al traviés de la novelista Harriet Martineau, nos biólogos evolucionistessobremanera en Charles Darwin y Alfred Russel Wallace, pa quien el malthusianismo yera una especie de trampolín intelectual a la idea de selección natural y a la teoría de la evolución.

La teoría de Malthus ye una tema recurrente nes ciencies sociales. Por casu, John Maynard Keynes, nel so llibru Les consecuencies económiques de la paz, abre'l discutiniu con una imaxe malthusiana sobre la economía política d'Europa como inestable por causa de la presión demográfica malthusiana sobre los suministros d'alimentos. Paul R. Ehrlich, nel so llibru malthusiano La esplosión demográfica (Population Bomb), xugó un papel importante nel movimientu ecoloxista de los años 1960 y ayudó a apurrir una xustificación pa la investigación y desenvolvimientu de métodos anticonceutivos.[16]

Munchos modelos de crecedera y escosamientu de los recursos tienen una inspiración malthusiana:

  • La tasa de consumu d'enerxía va superar la capacidá d'atopar y producir nueves fontes d'enerxía polo que se va producir una crisis que podría xunise a una crisis pol suministru d'alimentu si la población sigue creciendo.
  • El Club de Roma y el so informe Les llendes de la crecedera.
  • Organizaciones como Optimum Population Trust.[17]

Crítiques a Malthus[editar | editar la fonte]

Crítica de Marx[editar | editar la fonte]

Karl Marx, nuna nota de El capital, espón una de les primeres crítiques a la teoría malthusiana. Marx considera la teoría demográfica de Malthus como un plaxu superficial d'autores tan distintos como Daniel Defoe, Benjamin Franklin, Alfred Russel Wallace y otros. Marx defende, frente a Malthus, que'l progresu na ciencia y la teunoloxía van dexar la crecedera esponencial de los recursos.[18]

Desigualdá y probeza[editar | editar la fonte]

Malthus entendía que los probes multiplicábense, preses del instintu de reproducción, entá en condiciones de miseria, ente otres coses pola so irresponsabilidá, fomentada, entendía Malthus, poles lleis de probes ingleses que pa Malthus suponíen una lliberación de la restricción moral y finalmente una carga innecesaria pal estáu en forma d'ayudes a padres y fíos que suponíen costos innecesarios.

Malthus estableció una relación importante ente población y riqueza (alimentos y otros bienes necesarios pa la vida) pero caltuvo esa idea básica como constituyente inesorable d'una sociedá desigual, onde unos ricos privilexaos nun precisaben una población escesiva si ésta podía causa-yos gastos en forma d'impuestos. Nesti sentíu Malthus apurría bona conciencia a les clases dominantes -la imprevisión de los probes y la so situación ye responsabilidá esclusiva d'ellos mesmos- y fortalecía l'orde social esistente.[19]

Una de les cites más renombraes de Malthus ye la siguiente:

Un home que naz nun mundu yá ocupáu, si los sos padres nun pueden alimentalo y si la sociedá nun precisa'l so trabayu, nun tien nengún derechu a reclamar nin la más pequeña porción d'alimentu (ello ye que esi home sobra). Na gran llacuada de la Naturaleza nun se-y acutó nengún cubiertu. La naturaleza ordenar dise y nun tarda enforma en cumplir la so amenaza.[20][21]

N'otra versión:

L'home que naz nun mundu yá ocupáu nun tien derechu dalgunu a reclamar una parte cualesquier d'alimentación y ta de más nel mundu. Na gran llacuada de la naturaleza nun hai cubiertu pa él. La naturaleza esíxelu que se vaya, y nun va tardar n'executar ella mesma tal orde.[22]

Sicasí, aboga por menguar en tou lo posible la desigualdá económica ente clases sociales. A lo llargo del ensayu sobre la población, clama en numberoses ocasiones por midíes económiques empuestes al aumentu de la producción agrícola como únicu mediu p'aumentar la "riqueza de les naciones", qu'él mesmu considera indisociable d'una medría na felicidá de la población y en concretu na meyora de la situación de les clases más desfavorecidas.

Malthus defende n'última instancia que, a pesar de que sía inevitable qu'una parte de la sociedá viva na miseria, amenórguense les desigualdaes económiques por aciu la crecedera de les clases medies. Pa simplificar la so posición a esti respectu utiliza la metáfora d'un comerciante de madera que deseya esplotar la madera d'un carbayu, onde ésti representa la sociedá:

Les partes más pervalibles d'un carbayu [...] nun son nin los raigaños nin les cañes, y, sicasí, éstes son indispensables pa la esistencia del tueru que se topa nel centru y ye la parte deseyada. El negociante en madera nun va pretender nunca [...] un carbayu ensin raigaños nin cañes, pero si atopara dalguna forma de cultivu que-y dexara aumentar [...] el tueru y menguar [...] raigaños y cañes, tendría razón pa esforciase por xeneralizar la so aplicación. N'igual manera, entá cuando nun podemos pretender escluyir la riqueza y la probeza de la sociedá, si atopáramos una forma de gobiernu que dexara menguar el númberu de persones de les zones estremes y aumentar el de la zona media, tendríamos, ensin dulda, la obligación d'adoptala.[23]

Previsiones «errónees»[editar | editar la fonte]

Thomas Malthus afirmó en 1798 nel so Ensayo sobre los principios de la población que pese al progresu notable de la teunoloxía agrícola y de la producción d'alimentos, la crecedera de la población neutralizaría esti progresu y una parte importante de la humanidá permanecería siempres na miseria y la fame. Los métodos anticonceutivos y el control de la natalidá, llindaron la crecedera de la población nos países desenvueltos, de manera la producción d'alimentos devasó'l nivel necesariu y la población abandonó la miseria y la fame.

Malthus economista[editar | editar la fonte]

Malthus defendía la estabilidá al llargu plazu de la economía percima del curtiu plazu. Criticó les lleis de probes ingleses, sofitó –contrariamente a les posiciones de la economía clásica y en círculos cerraos– les proteccionistas Lleis del Maíz, qu'introducieron un sistema d'impuestos sobre les importaciones de trigu británicu, yá que pensaba qu'estes midíes fomentaríen la producción interna, y asina promover los beneficios al llargu plazu.

La teoría de la población de Malthus contribuyó a que la Economía sía conocida tamién como la ciencia lúgubre, nome que-y dio Thomas Carlyle.[24]

Malthus tamién realizó importantes apurras a la teoría del valor y la so midida, según a la teoría de les crisis y el subconsumo.

Una de les idees qu'esmolecía a Malthus yera lo qu'él llamaba'l “atascamientu xeneral”; guardando la distancia nel tiempu, tantu nel pasáu, como anguaño, munches empreses producen bienes qu'él llamaba “esenciales”, como los alimentos, y los “non esenciales”, como son los artículos de luxu, deseyaos poles persones. Son munches les empreses que fueron a la quiebra por producir grandes cantidaes de bienes, que depués la xente non compra, yá sía porque nun tán interesaos nellos, porque nun son motivadores, porque nun los conocen o porque apaecen otros más innovadores y munches vegaes más baratos.

Publicaciones[editar | editar la fonte]

Orixinal inglés[editar | editar la fonte]

  • 1798: 1ª edición anónima, An Essay on the Principle of Population, as it affects the future improvement of society with remarks on the speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and other writers.
  • 1803: 2ª edición más estensa (250 000 pallabres) con firma de Malthus: An essay on the Principle of Population; or, a view of its past and present effects on human happiness; with an enquiry into our prospects respecting the future removal or mitigation of the evils which it occasions.
  • 1806, 1807, 1817 y 1826: 3ª a 6ª edición;, con cambeos non bien importantes sobre la 2ª edición.
  • 1800 - Edición anónima, An Investigation of the cause of the Present High Price of Provisions and Xeneral Wealth of the Country.
  • 1815 - An Inquiry into the Nature and Progress of Rent and the Principles by which it is Regulated.
  • 1815 - The Grounds of an Opinion on the Policy of Restricting th Importation of Foreign Corn, intended as an Appendix to Observations on the Corn Laws.
  • 1820 - Principles of Political Economy considered with a View to their Practical Application.
  • 1823 - The Measure of Value stated and illustrated with an Application of it to the alterations in the Value of the English Currency since 1790.
  • 1823 - «Population», artículu pa la Enciclopedia Británica.
  • 1827 - Definitions in Political Economy; Precedéi by an Inquiry into the Rules Which Ought to Guide Political Economists in the Definition and Use of Their Terms, with Remarks on the Deviation from These Rules in Their Writings.[25]
  • 1830 - A Summary View of the Principle of Population, llargu estractu sobre l'artículu de 1823 («Population»)[10]

Traducción al español[editar | editar la fonte]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. Delles fontes señalen el 29 d'avientu de 1834 como la fecha de la muerte de Malthus. Ver Meyers Konversationslexikon (Leipzig, 4ª edición, 1885-1892), "Biography" por Nigel Malthus (el so artículu contién la trescripción del memorial). Pero la enciclopedia Britannica de 1991 señala'l 23 d'avientu de 1834.
  2. (2001) Fifty key thinkers on the environment. Routledge, 70. ISBN 9780415146999. «[...] Malthus taba destináu a ser un clérigu. Educáu [...] en Jesus College, Cambridge, [...] foi ordenáu en 1788 [...]»
  3. Petersen, William. 1979. Malthus. Heinemann, London. 2nd ed 1999.
  4. Malthus solía usar el so segundu nome Robert, y roblaba siempres con dambos nomes o como T. R. Malthus, anque ye frecuente referise a él como Thomas Malthus. Petersen, William. 1979. Malthus. Fondu de Cultura Económica. Méxicu.
  5. Plantía:Venn
  6. 6,0 6,1 6,2 Pressat, Roland. Introducción a la demografía (1977), Ariel, 1989, ISBN 84-344-1033-8, págs. 13-16.
  7. Harris, Marvin. El desenvolvimientu de la teoría antropolóxica: hestoria de les teoríes de la cultura (1979). 2008, Sieglu XXI, ISBN 978-84-323-0359-3, Ariel, pág. 99.
  8. Malthus, T. R. 1798. An essay on the principle of population. Chapter 1, p.13 in Oxford World's Classics reprint.
  9. Bowler, Peter J. (2003). Evolution: the history of an escurre. Berkeley: University of California Press, 104-105. ISBN 0-520-23693-9.
  10. 10,0 10,1 Malthus, T. R. 1798. An essay on the principle of population. Oxford World's Classics reprint: xxix Chronology.
  11. Malthus, Thomas Robert. Ensayo sobre'l principiu de la población. Madrid, 1846, pág. 2.
  12. Malthus, Thomas Robert. Ensayo sobre'l principiu de la población, Madrid, 1846, pág. 4
  13. Malthus, Thomas Robert. Ensayo sobre'l principiu de la población, Madrid, 1846, ver pág. 6.
  14. Malthus, Thomas Robert. Ensayo sobre'l principiu de la población. Madrid, 1846, pág. 11.
  15. Malthus, Thomas Robert. Ensayo sobre'l principiu de la población. Madrid, 1846, pág. 16.
  16. Newth, Eirik. What Will Happen The Next Day? (Que ocurrira el día dempués?)
  17. Páxina Optimum Population Trust
  18. «Marx's footnote on Malthus from Capital.»
  19. Pressat, Roland. Introducción a la demografía (1977), Ariel, 1989, ISBN 84-344-1033-8, pags. 16-17
  20. Pressat, Roland. Introducción a la demografía (1977), Ariel, 1989, ISBN 84-344-1033-8, pág. 16.
  21. Martin el espósito o Memories d'una ayuda de cámara, Volumes 1-3, Eugène Sue, pág. 29.
  22. “La gran llacuada de la naturaleza.” Irania.
  23. Primer ensayu sobre la población. Alianza Editorial, "El llibru de bolsu", Octava reimpresión 1995, pp. 168-169.
  24. La Ciencia Lúgubre y Neomalthusianismo d'actualidá.
  25. (n'inglés) The North American Review, Vol. 28, Non. 63 (Apr., 1829), pp. 368-388. University of Northern Iowa. The North American Review. Consultáu'l 18 d'ochobre de 2014.

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Thomas Malthus