Ursus maritimus

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Osu polar
Polar Bear - Alaska.jpg
Oso polar (Ursus maritimus)
Estáu de caltenimientu
Vulnerable (VU)
Vulnerable (IUCN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Orde: Carnivora
Suborde: Caniformia
Familia: Ursidae
Subfamilia: Ursinae
Xéneru: Ursus
Especie: O. maritimus
Phipps, 1774
Distribución
Distribución
Distribución
Sinonimia
Thalarctos maritimus (Phipps, 1774)
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El osu polar o osu blancu (Ursus maritimus) ye una especie de mamíferu carnívoru de la familia de los osos (Ursidae).[2] Ye xuntu col so pariente, l'oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), unu de los carnívoros terrestres más grandes de la Tierra.[3] Vive nel mediu polar y zones xelaes del hemisferiu norte. Ye l'únicu superdepredador del Árticu.

Nome y etimoloxía[editar | editar la fonte]

Osu polar (Parque Nacional de Wapusk, Manitoba, Canadá).

Constantine John Phipps foi'l primer científicu que describió al osu polar como una especie distinta col nome científicu de Ursus maritimus, del llatín «osu marítimu», debíu al hábitat nativu d'esti animal. Los inuit referir a esti animal como nanook (treslliteráu como nanuq n'iñupiaq).

Taxonomía y evolución[editar | editar la fonte]

Los osos polares utilicen les plaques de xelu como una plataforma pa cazar foques. Los miembros llargos y les garres grueses, curties y apuntiaes tán afeches pa esti fin.

Créese que la familia Ursidae dixebrar de los otros carnívoros fai aprosimao 38 millones d'años. La subfamilia Ursinae anicióse fai unos 4,2 millones d'años. Según la evidencia fósil y los analises d'ADN, fai solo 150 000 años asocedió la diverxencia d'esta especie y l'osu pardu (Ursus arctos).[4] El fósil d'osu polar más antiguu que se conoz data de fai aprosimao 130 000 a 110 000 años y topóse na isla Príncipe Carlos Forland, en 2004.[4] Los fósiles amuesen que fai ente 10 000 y 20 000 años, los molares del osu polar diferíen significativamente con al respective de los del osu pardu. Ye posible que la especie aniciárase a partir d'una población aisllada d'osos pardos, sometida a una fuerte presión xenética mientres les glaciaciones del Pleistocenu.[5]

Estudios xenéticos realizaos darréu amuesen qu'inclusive delles poblaciones d'osu pardu atópense más rellacionaes al osu polar que con otres de la so mesma especie;[6] esto implica que l'osu polar nun cumple con delles de les definiciones d'especie.[7] Adicionalmente, los dos especies pueden reproducise y llograr híbridos fértiles (grolares),[5][8] indicando la so recién diverxencia y la so semeyanza xenética.[9] Sicasí, considérense especies separaes porque nenguna de los dos especies pueden sobrevivir al llargu plazu nel nichu ecolóxicu de la otra, tienen diferencies morfolóxiques y fenotípicas; metabolismu y comportamientu social distintu.[9]

Cuando la especie foi descrita identificáronse dos subespecies: Ursus maritimus maritimus (Constantine J. Phipps en 1774) y Ursus maritimus marinus (Peter Simon Pallas en 1776).[10] Estes subespecies anguaño nun son válides.

Tiense rexistru d'una subespecie fósil, Ursus maritimus tyrannus, que foi descendiente de Ursus arctos y escastóse mientres el Pleistocenu. Esta subespecie foi abondo más grande que la especie esistente.[5]

Descripción[editar | editar la fonte]

Osu Polar (Ursus maritimus) saltando na banquisa o xelu oceánico, al norte de les islles Svalbard, en Noruega

Presenta un perfil más allargáu qu'el d'otros osos y les pates más desenvueltes, tantu pa caminar como pa nadar llargues distancies. Les oreyes y la cola son bien amenorgaes, pa caltener meyor el calor corporal, al igual qu'en munchos otros mamíferos árticos. Nesto tamién collaboren una gruesa capa de grasa subcutáneo y una trupa pelame, qu'en realidá nun ye blancu, sinón tresllúcíu, formáu per miles de pelos buecos (que al tar llenos d'aire, son un bon aislante térmicu). Sol pelame atopa la piel, que ye negra p'atraer meyor la radiación solar y aumentar asina'l calor corporal. La lluz ordinario refléxase sobre la pelame, xenerando de normal la falsa sensación de blancura. Sicasí, en determinaos momentos y llugares puede trate amarellentada o inclusive parda clara. La perda del calor corporal atópase bien amenorgada, tantu pola pelame y el color de la dermis como pol trupu panículu adiposu que s'atopa so la piel y que solo s'endelgaza na cabeza, especialmente na ñariz. Mientres el branu estos osos endelgacen y al tener bien densamente vascularizados los músculos pueden irradiar entós l'escesu de calor. Los osos polares del zoolóxicu de Singapur volviéronse verdes en 2004 al crecer grandes cantidaes d'algues sobre ellos, daqué que nunca asocediera nuna zona más fría.[11] Episodios similares, pero de menor importancia, diéronse tamién en San Diego (1979) y Chicago (2005).

Los machos adultos algamen de normal pesos d'ente 350 y 680 kg,[12] anque se conocen exemplares escepcionalmente grandes qu'algamaron o inclusive superaron los 1000 kg.[ensin referencies] Les femes suelen pesar alredor de la metá;[12] sicasí, nel tiempu nel qu'atropen grasa antes de dar a lluz, pueden pesar ente 350 y 500 kg. Los machos pueden midir hasta 2,6 m de llargu,[12] ente que les femes ronden los 2 m.[ensin referencies]

Ficheru:Modelu de Huella de oso polar.jpg
Modelu de Buelga d'Osu polar que s'alluga nel Zoolóxicu de Chapultepec, de la Ciudá de Méxicu.

Esta especie ye la más carnívora de tolos osos, anque inxeren una parte ínfima de vexetales mientres el branu árticu na tundra. Naden con facilidá (dacuando cientos de kilómetros), pero prinden a les sos preses en tierra o sobre'l xelu, siendo'l depredadores dominantes del so hábitat. Les foques y otros mamíferos marinos, como la beluga, son prindaes cuando abren furacos nel xelu p'alendar. Pel branu rastrexen l'aire col so poderosu olfatu, a la busca de críes de foca abelugaes en cámares sol xelu; más raramente averar a les colonies reproductives de morses, onde prinden exemplares nuevos, o a les zones de anidación d'aves marines, como los araos, p'alimentase de güevos y pollos. Nun enviernen, y mientres estos meses fríos suelen ser siguíos por decenes de foinos árticos que taramien les carroñas que dexa al so pasu, pero nunca los ataquen. Los vezos d'estos animales son casi siempres solitarios, y son frecuentes les engarradielles ente machos p'apariase coles femes y les engarradielles ente individuos de cualquier sexu p'apoderase de la comida. Polo xeneral les engarradielles resolver por horripilación; esto ye: cuando un exemplar disuade o amedrana a otru faciendo notar la so potencial fortaleza evidenciando la so corpulencia. Tampoco paecen tener problemes colos llobos, siendo'l so únicu enemigu pluricelular importante los humanos.

Dellos exemplares averar a árees habitaes, onde roben pexe puestu a ensugar o restolen na basura. En Manitoba llegóse a ver individuos alimentándose d'aceite de motor y grasa abandonada.

Reproducción[editar | editar la fonte]

Críes.

El periodu de apareamiento (únicu en que los osos de dambos sexos axúntense y traten de forma amistosa) ye ente abril y mayu, pero los óvulos nun se fertilicen y empiecen a desenvolver hasta setiembre aprosimao, no que se conoz como implantación diferida. Mientres esti tiempu, la fema trata d'almacenar la mayor cantidá de grasa posible.

Solo les femes preñaes busquen abelugu mientres l'iviernu (anque non enviernen), dando a lluz uno o dos críes mientres l'iviernu nun abelugu escaváu nel xelu. El restu de los individuos siguen siendo activos a pesar de la escuridá y fríu estremu que reinen nel ambiente y vagabundean a la busca de comida sobre la plataforma xelada. Les madres nun comen nada mientres esti periodu, sinón que viven de la grasa qu'atroparon nel so cuerpu mientres l'iviernu, ente que los cachorros alimentar de la lleche materno. Esto causa nes madres una fuerte perda de pesu, que tienen de recuperar mientres el branu.

Les críes nacen n'ochobre, tres una xestación sosprendentemente curtia. Al nacer pesen unos 700 g, nun tienen nengún diente, son ciegues, y totalmente desvalíes. Nel cursu de cinco meses crecen rápido, de tal manera qu'al entamu del branu pueden siguir perfectamente a la madre (ésta ta extraordinariamente flaca y afamiada tres l'ayunu, nel que puede perder la metá del so pesu inicial). Pasen otros cinco meses al pie de ella, aprendiendo a alcontrar comida y a abelugase de los machos adultos, que n'ocasiones maten y comen esbardos. Dalgunos lleguen a convivir cola so madre hasta los dos o trés años y mediu d'edá. Maurecen sexualmente ente los trés y los cuatro años, y pueden vivir un máximu de 30.

Poblaciones[editar | editar la fonte]

Osu polar del zoolóxicu de San Diego, Estaos Xuníos.
Dos osos polares xugando en Churchill, Canadá.

Nun esisten subespecies auténtiques d'osu polar,[13] debíu al recién orixe de la especie (probablemente a finales del Pleistocenu) y la gran movilidá de los sos individuos sobre los vastos campos de xelu, lo qu'amenorga l'aislamientu xenéticu d'estos. Aun así, los especialistes estremen d'una manera informal seis poblaciones mayores:

Canadá (60 % de los exemplares mundiales)

Alimentación[editar | editar la fonte]

L'osu polar alimentar de munchos animales árticos. Con too y con eso, les sos favorites son les críes de foques y renos (que son muncho más escasos que los primeres) y lleguen a comer unos 30 quilos de comida al día, y los cachorros un quilu. Los osos polares nun tomen agua, yá que nel so ambiente ye salada y aceda. Saquen los fluyíos que precisen del sangre de les sos preses. Tamién s'afayó apocayá que pueden aportar a caníbales, cuantimás los machos, yá que si sufren demasiada fame, nun tienen problemes en comese a otros osos n'especial nuevos o muertos xeneralmente.

Amenaces[editar | editar la fonte]

Osu polar nuna mariña ensin xelu.
Detalle de la cabeza d'un exemplar de Ursus maritimus bañándose.

Tradicionalmente, los osos polares fueron cazaos polos esquimues y otros pueblos árticos, pola so carne y piel, evitando inxerir el fégadu, que por contener niveles desaxeradamente altos de retinol (forma de vitamina A atopada en miembros del reinu animal) resulta peligrosu consumilo pal ser humanu.[14]

Los colonos europeos empezaron a matalos tamién por deporte y p'evitar les sos incursiones nos poblaos, onde podíen robar comida o atacar a los animales domésticos. En rares ocasiones diéronse ataques contra humanos, anque la gran mayoría d'éstos foi obra d'animales mancaos primeramente polos mesmos homes.

La UICN considera que'l númberu d'osos polares amenorgóse en siquier un 30 % nos postreros 45 años. Pa 2008 la población calcular ente 20 000 y 25 000 individuos.[1] Hasta va dellos años, los osos polares cazar dende embarcaciones de motor, avionetes ya inclusive helicópteros. Esta caza masiva punxo la especie en cantu de la estinción, polo qu'acabó prohibiéndose en ciertos países como Rusia o Noruega y regulándose nos demás. En Canadá, país que presenta la mayor parte de la población mundial d'osos polares, dexar a los inuit cazar un ciertu númberu d'exemplares. Otramiente, en 2010 autorizar a les poblaciones indíxenes d'Estaos Xuníos y Rusia por aciu un alcuerdu ente dambos países una cuota añal de 29 exemplares, cuota anulada apocayá per Rusia que prohibe totalmente la caza d'osos polares nel so territoriu.[15] Tamién s'escuerre l'usu de cebos envelenaos pa matar a los osos.

Aparte del home, l'únicu animal que puede ser peligrosu pal osu polar ye la morsa, que puede mancalo de gravedá colos sos caniles.

Les amenaces más modernes constituyir l'acumuladura de contaminantes nel xelu y atmósfera árticos, y el calentamientu que ta afectando'l so ecosistema.[1] Según estudios canadienses (2005)[ensin referencies], el xelu de les zones habitaes por estos animales tase derritiendo hasta tres semana primero que na década de 1970, obligando al osu a retirase a tierra firme ensin completar les sos reserves de grasa, que pierden mientres el branu y la seronda en forma tan crítica qu'afecta la capacidá de les femes pa quedar preñaes y minen la so capacidá de producir lleche p'alimentar a les sos críes. Esto provocó una cayida del 15 % na tasa de nacencies.[ensin referencies]

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. 1,0 1,1 1,2 Wiig, Ø., Amstrup, S., Atwood, T., Laidre, K., Lunn, N., Obbard, M., Regehr, Y. & Thiemann, G.. «Ursus maritimus» (inglés). Llista Roxa d'especies amenazaes de la UICN 2015.4.
  2. (2005) en Wilson, Don: Mammal Species of the World, 3ª (n'inglés), Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0.
  3. «Polar bear, (Ursus maritimus)». O.S. Fish and Wildlife service. Archiváu dende l'orixinal, el 11 de xunetu de 2008. Consultáu'l 22 de marzu de 2008. «Appearance. The polar bear is the largest member of the bear family, with the exception of the Alaska’s Kodiak brown bears, which equal polar bears in size.» (Revisar páxina
  4. 4,0 4,1 Lindqvist, Charlotte. «Complete mitochondrial genome of a Pleistocene jawbone unveils the origin of polar bear». PNAS 107 (11). doi:10.1073/pnas.0914266107. PMID 20194737. 
  5. 5,0 5,1 5,2 DeMaster, Douglas P.. Ursus Maritimus 145. American Society of Mammalogists, 1-7. Consultáu'l 21 de xineru de 2008.
  6. Lisette P. Waits, Sandra L. Talbot, R.H. Ward y G. F. Shields (abril de 1998). «el%201998%20cb.pdf%26pid%3D78496%26doc%3D1 Mitochondrial DNA Phylogeography of the North American Brown Bear and Implications for Conservation» páxs. 408-417. Conservation Biology. Archiváu dende l'el%201998%20cb.pdf&pid=78496&doc=1 orixinal, el 12 de mayu de 2011. Consultáu'l 1 d'agostu de 2006.
  7. Marris, Y.. «Linnaeus at 300: The species and the specious». Nature 446 (7133). doi:10.1038/446250a. PMID 17361153. 
  8. Range-wide Status Review of the Polar Bear (Ursus maritimus) (PDF), Anchorage, Alaska: O.S. Fish and Wildlife Service. Consultáu'l 31 d'ochobre de 2007.
  9. 9,0 9,1 Stirling, Ian (1988). «The First Polar Bears», Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 0-472-10100-5.
  10. Rice, Da-y W. (1998). Marine Mammals of the World: Systematics and Distribution 4. Lawrence, Kansas: The Society for Marine Mammalogy. ISBN 1-891276-03-4.
  11. «Polar bears turn green in Singapore» (n'inglés). BBC. 24 de febreru de 2004. http://news.bbc.co.uk/2/hi/asia-pacific/3518631.stm. 
  12. 12,0 12,1 12,2 Encyclopedia of Life. «Ursus maritimus» (inglés). Consultáu'l 13 de setiembre de 2010.
  13. Polar Bears International FAQ
  14. Lamb, Robert. "Will I die if I eat polar bear liver?", http://www.howstuffworks.com/ HowStuffWorks.com (n'inglés). Consultáu'l 23 d'avientu de 2010.
  15. Rusia prohibe totalmente cualesquier caza sobre la especie, ABC Natural 16-4-2011.

Bibliografía[editar | editar la fonte]

  • Kurtén, Björn. 1968. Pleistocene mammals of Europe.
  • Mitchell Jones, A. J. et al., 1999. The Atles of European Mammals. Poyser Natural History.

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]




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