Macroscelidea

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Musarañes elefante
Rangu temporal: Eocenu superior - Recién
Macroscelides. proboscideus.6869.jpg
Clasificación científica
Dominiu: Eukaryota
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Superorde: Afrotheria
Orde: Macroscelidea
Butler, 1956
Familia: Macroscelididae
Bonaparte, 1838
Xéneros
Vease'l testu.
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Los macroscelídeos (Macroscelidea) son un orde de mamíferos placentarios conocíos vulgarmente como musarañes elefantes; entiende 16 especies vives arrexuntaes en 4 xéneros y una familia actual. Son pequenos animales, con un focico llargu y pates traseres allargaes. Viven nel suelu y aliméntense principalmente d'insectos. Toles especies del orde Macroscelidea habiten nel continente africanu.

D'antiguo incluyíense nel orde Insectívora, güei en desusu, al pie de los corpuspinos, musarañes y topos.

Característiques[editar | editar la fonte]

Una musaraña elefante nel zoolóxicu de Frankfurt.

Anatomía esterna[editar | editar la fonte]

Les musarañes elefante tienen una cierta paecencia coles musarañes, pero son de mayor tamañu. Algamen un llargor corporal de 10 a 31 centímetros y tienen una cola de 8 a 25 centímetros de llargu. El so pesu varia ente los 25 y 280 gramos. Sicasí, los más grandes rincociones (Rhynchocyon) pueden algamar un pesu d'hasta 700 gramos. La pelame nel envés varia, dependiendo del so hábitat, dende un gris amarellentáu hasta un café acoloratao. Los rincociones y el petrodomo (Petrodromus tetradactylus) tienen, amás, rayes y llurdios na pelame. La superficie ventral ye d'un color más claru, mayoritariamente blancu o gris claru.

Estos animales tienen güeyos grandes y redondos y un focico móvil bien allargáu en forma d'una trompa (probóscide).

Tienen les pates llargu y delgáu. Les pates traseres son más llargues que les delantreres. Los deos gordos (hallux) y los pulgares son bien pequenos o falten dafechu. Les pates traseres tán concebíes p'avanzar a saltos. Como munchos otros mamíferos, les musarañes elefantes páranse y caminen sofitándose nos deos de les sos pates (dixitígrados).

Tienen una llarga cola, casi pelada, que tien cierta paecencia a lo cabero d'una aguarón. Les masurañas elefante marquen el so territoriu coles secreciones que producen coles glándules odoríferas de la parte inferior de la cola, y con otres glándules asitiaes en lass pates, pechu y anu. Les femes tienen de dos a trés pares de pezones.

Cadarma[editar | editar la fonte]

Les característiques más importantes pa xustificar l'allugamientu de les musarañes elefantes nun orde propiu atópense, como na mayoría de los mamíferos, nel cadarma, sobremanera nos güesus craniales.

Una peculiaridá de la constitución de les estremidaes son les llargues pates traseres, sobremanera el peroné, la tibia y el metatarsu que tán allargaos. Dambos güesos de la pata tán xuníos a dos tercios nel segmentu distal. Los güesos del antebrazu tán xuníos en delles especies y n'otres atópense mui cerca l'unu del otru. La columna vertebral ta compuesta de siete vértebres cervicales, trelce vértebres toráciques, siete a ocho vértebres lumbares, trés vértebres sacres y 20 a 28 vértebres caudales.

El craniu equival al típicu craniu de mamíferu. La bóveda cranial ye relativamente grande y ancha. Dalgunes de les característiques más importantes d'esti grupu ye la complexa estructura del peñascu (bulla timpánica) y les grandes cuévanos orbitales. La articulación temporomandibular ta allugada nuna posición relativamente alta y nel maxilar inferior atópase una acentuada apófisis coronoides mandibular (processus coronoideus).

La fórmula dental de les musarañes elefante ye: 0 a 3-1-4-2 / 3-1-4-2 a 3. Esto significa qu'estos animales tienen de nengún a trés incisivos, un canil, cuatro premolares y dos molares nel maxilar superior y de trés caltriantes, un canil, cuatro premolares y de 2 o 3 molares nel maxilar inferior. Los premolares son anchos y asumen la función principal al mazcar. Los molares siempres falten nel maxilar superior y en maxilar inferior son más bien chicos o falten tamién por completu. El canil cimeru tamién ye anchu y paezse a los premolares (a esceición del musaraña elefante de trompa dorada). Les musarañes elefantes pasen por dos etapes de dentición, al igual que la mayoría de los mamíferos; la primera onde-yos apaez una dentame de lleche y depués la segunda dentición onde-yos surden los dientes definitivos.

Anatomía interna[editar | editar la fonte]

Les musarañes elefante nun tener de nenguna particularidá específica de los órganos internos. Sicasí tienen un apéndiz grande, que xuega un papel importante na dixestión d'alimentos vexetales. Les femes tienen un úteru bicorne y los testículos del machu caltener na rexón del reñón y nun baxen nun escrotu, como ye típicu n'otros mamíferos.

Distribución y hábitat[editar | editar la fonte]

Les musarañes elefantes namái s'atopen nel continente africanu, principalmente n'África central, oriental y África del sur. La so área de distribución estender dende'l sur de Sudán y la República democrática del Congo hasta Suráfrica. Solo una especie, el asarfif, habita nel noroeste del continente, ente Marruecos y Llibia.

Estos animales habiten una gran cantidá de hábitats, dende desiertos y terrenes predresos hasta sabanes y selves tropicales.

Comportamientu[editar | editar la fonte]

Musaraña elefante de trompa dorada (Rhynchocyon chrysopygus).

Les musarañes elefante viven nel suelu y son mayoritariamente animales diurnos. Sicasí, cuando les temperatures son bien altes o l'acesmo per parte de depredadores ye bien fuerte vése-yos solo de nueche. Como escondite usen furacos non bien fondos, resquiebros nes roques, tueros buecos, termiteros o niales de royedores abandonaos, yá que son malos escavadores. Sacante un par d'especies del xéneru Elephantulus, que viven en pequenos grupos, toles murañas elefantes viven en pareyes. Delles pareyes comparten un territoriu y defenden esti de cualesquier otru intrusu.

Al igual que los canguros, utilicen dos tipos de marcha: La lenta, pa la qu'usen los cuatro pates, y la rápida, na qu'usen les piernes traseres pa dar llargos saltos escontra alantre, pa fuxir de depredadores o cuando se sienten amenaciaos. Constrúin caminos al traviés de la maleza pa usalos como una pista de carreres en casu d'emerxencia. Esti sistema de caminos puede aportar a bien complexu y ye, de normal, calteníu pola pareya. Al correr, estos animales producen un soníu paecíu al d'un tambor.

Alimentación[editar | editar la fonte]

Les musarañes elefante son na so mayoría insectívoros y aliméntense principalmente de formigues, termites y escarabayos. Sobremanera les especies más grandes cacen pequenos vertebraos y aliméntense de moluscos, sobremanera cascoxues. Dacuando tamién s'alimenten de frutes y otros alimentos vexetales.

Reproducción[editar | editar la fonte]

Delles especies de Elephantulus y Macroscelides tienen mientres la ovogénesis una poliovulación, esto significa que mientres la ovulación dellos óvulos abandonen el ovariu, y pueden ser fecundaos, pero solu dos óvulos enllantar nel úteru. Dempués del partu asocede una nuevu ovulación (estro postparto).

Dempués d'un periodu de xestación de seis a diez semana, la fema da a la lluz a unu o dos, raramente trés o cuatro, críes. En condiciones climátiques favorables, la fema ye fértil mientres tol añu y puede llegar a tener trés a cuatro camaes al añu. En llugares más elevaos puede dase una interrupción temporal.

Les críes son relativamente grandes al nacer, cubiertes de pelo y bien desenvueltes. Les musarañes elefantes son una especie precocial y pueden caminar pocu dempués de nacer. Les madres dan-yos de mamar a les críes mientres un periodu curtiu de dos a tres semana, y dempués de cinco a ocho semana los mozos lleguen a la pubertá. Les mires de vida son relativamente curties, y en llibertá algamen raramente los trés años. La edá más alta conocida d'una musaraña elefante en cautiverio foi de 9 años, un Elephantulus intufi.

Sistemática y evolución[editar | editar la fonte]

Musaraña elefante de Peters (Rhynchocyon petersi).

Evolución[editar | editar la fonte]

Ancestro fósiles de les musarañes elefante fueron solu atopaos n'África. Los fósiles más antiguos proceden del Eocenu cimeru (fai unos 35 millones d'años) pertenecientes a los xéneros Metoldobotes y Herodotius. Del Miocenu, fai 20 millones d'años, conozse la subfamilia Myohyracinae, que la so especial estructura de los dientes molares indica un fuerte enclín a l'alimentación vexetal.

Sistemática esterna[editar | editar la fonte]

El parentescu de les musarañes elefantes con otros mamíferos foi una causa de discutiniu mientres un periodu llargu. El grupu de les musarañes elefantes incluyóse primeramente nel orde Insectivora. Tamién s'especuló que fueren pertenecientes al orde de los lagomorfos. Na actualidá considérase-yos un orde independiente.

Estudios xenéticos demostraron la so pertenencia al superorde de los afroterios, un grupu de mamíferos d'apariencies bien variaes, que tien el so orixe evolutivu n'África, y qu'inclúi especies d'apariencia bien distinta a les musarañes elefante, como los manatíes y dugongos, o los mesmos elefantes. Les musarañes elefantes tienen nel so xenoma de ciertos retroposones, los llamaos afroSINEs, que tienen de mancomún con otros representantes del grupu de los afroterios.

Tamién los más nuevos estudios de la secuencia del ADN demuestren la pertenencia a esti grupu. Ente los espertos alderica un parentescu cercanu al gochu formigueru y a los afrosoricides.

Sistemática interna[editar | editar la fonte]

La familia Macroscelididae consta anguaño de 19 especies estremaes en cuatro géneros y conócense otros munchos fósiles:

Los rincociones (Rhynchocyon) estremar del restu de les especies vives pol so mayor estatura y la constitución de los dientes y por esto allúgase-yos nuna propia subfamilia, Rhynchocyoninae. Los otros trés xéneros formen parte de la subfamilia Macroscelidinae.

Un posible cladograma de los xéneros vivos sería'l siguiente:

Macroscelididae
 |--Rhynchocyon
 |--Macroscelidinae
      |--Macroscelides
      |--N.N.
          |--Petrodromus
          |--Elephantulus
Dalgunos ven na cabeza de la deidá Seth la cabeza d'un asarfif.

Otra posible familia seríen los Louisinidae, conocíos dende'l Paleocenu inferior hasta l'Eocenu inferior.

La humanidá y la musaraña elefante[editar | editar la fonte]

Historia[editar | editar la fonte]

Les musarañes elefantes nun xugaron un papel importante na hestoria de la humanidá. Sicasí, el asarfif puede sirvir de modelu pa la cabeza del dios de la mitoloxía exipcia Seth, lo qu'indica qu'esta especie puede ser bien común naquella dómina.

Amenaces[editar | editar la fonte]

La mayoría de les especies de les musarañes elefante nun tán amenaciaes, solo un par fueron clasificaes pola UICN de tar en peligru d'estinción. La destrucción del so hábitat natural ye la más grave amenaza pa estes especies. Trés fueron clasificaes de especies en peligru d'estinción:

  • La musaraña elefante de trompa dorada.
  • La musaraña elefante de Peters.
  • Elephantulus revoili

Los trés especies caracterizar por tar los sos hábitat yá bien llindaos. La musaraña de trompa estriada foi clasificada de vulnerable.

Referencies[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]


Macroscelidea