Guerra del Asientu

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Guerra del Asitio
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Mapa de les operaciones británicas nel Mar Caribe mientres la Guerra del Asientu.
Fecha 1739-1748
Llugar Principalmente nel mar Caribe, Florida y Xeorxa
Resultáu Statu quo ante bellum[1]
Consecuencies Tratáu de Aquisgrán
Belixerantes
Bandera del Reinu Xuníu Reinu de Gran Bretaña Bandera d'España Reinu d'España
Comandantes
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    La guerra del Asientu foi un conflicto bélicu que duró de 1739 a 1748, nel que s'enfrentaron les flotes y tropes del Reinu de Gran Bretaña y del Reinu d'España principalmente na área del Caribe. Pol volume de los medios utilizaos per dambes partes, pola enormidad del escenariu xeográficu nel que se desenvolvió y pola magnitú de los planes estratéxicos d'España ya Inglaterra, la guerra del Asientu puede considerase como una verdadera guerra moderna.[2]

    A partir de 1742 la guerra tresformar nun episodiu de la guerra de Socesión Austriaca, que'l so resultáu nel teatru americanu remataría cola derrota inglesa y la torna al statu quo previu a la guerra. L'aición más significativa de la guerra foi'l Sitiu de Cartagena de Indias de 1741, nel que foi ganada una flota británica de 186 naves y casi 27 000 homes a manes d'una guarnición española compuesta por unos 3500 homes y seis navíos de llinia.[3]

    Mientres la guerra, dada la enorme superioridá numbérica y de medios qu'utilizó Gran Bretaña contra España, resultó decisiva la estraordinaria eficacia de los servicio d'intelixencia españoles, que consiguieron infiltrar axentes na Corte londinense y nel cuartel xeneral del almirante Vernon. El plan xeneral británicu, según el proyeutu tácticu de tomar de Cartagena de Indias, fueron conocíos de mano pola Corte española y polos mandos virreinales con tiempu abondu pa reaccionar y adelantrase a los británicos.[4]

    Ye conocida tamién como guerra de la Oreya de Jenkins por influencia inglesa.[5] La denominación emplegada pola historiografía inglesa (War of Jenkins' Ear) deber al episodiu consideráu casus belli: l'apresamientu frente a les mariñes de Florida pol guardacostes español La Isabela del navío contrabandista inglés Rebecca, encabezáu pol pirata Robert Jenkins, en 1731.[6] Según el testimoniu de Jenkins, que compareció ante la Cámara de los Comunes en 1738, como parte d'una campaña belicista per parte de la oposición parllamentaria en contra del primer ministru Walpole, el capitán español Juan Lleón Fandiño, que prindó la nave, arreyó a Jenkins al mástil del so propiu barcu y de un certeru tayo cola so espada cortó-y una oreya de la que-y dicía —según el testimoniu del inglés—: «Ve y di al to rei que lo mesmo-y fadré si a lo mesmo atrévese», depués dexar colar, dempués de desarmar y escalar el so barcu. Na so comparecencia, Jenkins denunció'l casu cola oreya nun frascu y, al considerar la frase de Fandiño como un insultu al monarca británicu, la oposición forzó al Gobiernu a pidir una indemnización de 95.000 llibres, a lo qu'España se negó.[6] Walpole viose obligáu, a remolera, a declarar la guerra a España los 23 d'ochobre de 1739.

    Nel Caribe'l conflictu conocióse como guerra d'Italia. Esti nome deber a que, pa España, esta guerra entroncó cola de Socesión Austriaca y foi n'Italia onde se desenvolvieron les principales aiciones españoles.

    Causes[editar | editar la fonte]

    La conclusión de la Guerra de Socesión española, col tratáu d'Utrecht (1713-1714) nun supunxera namái l'esmembramientu del patrimoniu de la monarquía hispánica n'Europa. Inglaterra, yá Gran Bretaña, amás d'evitar la creación d'una potencia hexemónica nel continente européu (cola combinación de les monarquíes borbóniques de Francia y España, xuntu coles posesiones de la postrera nel continente), consiguiera delles concesiones comerciales nel imperiu español n'América.[7] Asina, amás de la posesión de Xibraltar y Menorca (territorios reclamaos repetidamente per España mientres el sieglu xviii), Gran Bretaña llograra'l denomináu «asientu de negros» (llicencia de vender esclavos negros na América hispana) mientres trenta años y la concesión del «navío de permisu» (que dexaba'l comerciu direutu de Gran Bretaña cola América española pol volume de mercancíes que pudiera tresportar un barcu de quinientes tonelaes de capacidá, cantidá ampliada a mil tonelaes en 1716), rompiendo asina'l monopoliu pal comerciu cola América española, acutáu con anterioridá pola Corona a comerciantes provenientes de la España metropolitana.[7][8] Dambos alcuerdos comerciales taben en manes de la Compañía de los Mares del Sur.[9]

    Sicasí, el comerciu direutu de Gran Bretaña cola América española sería una fonte constante de fregadures ente dambes monarquíes.[10] Amás de ello, esistíen otros motivos de conflictu: problemes fronterizos n'América del Norte ente Florida (española) y Xeorxa (británica), quexes españoles pol establecimientu illegal de cortadores de palu de tinte nes mariñes de la península de Yucatán na rexón qu'anguaño correspuende a Belice,[11] reclamación constante de retrocesión de Xibraltar y Menorca per parte d'España, el deséu británicu d'apoderar los mares, daqué malo de consiguir ante la recuperación de la marina española y la rivalidá consiguiente ente Gran Bretaña y España, lo que yá causara primeramente una curtia guerra ente dambos países en 1719 na que llegó a dase un fallíu intentu español d'invadir Inglaterra.

    Sicasí, nel terrén comercial yera onde les fregadures producieron una incesante crecedera de la tensión.[10][8] España caltenía los monopoliu comercial coles sos colonies n'América, cola única salvedá de les concesiones feches a Gran Bretaña, relatives al navío de permisu y el comerciu d'esclavos.

    So les condiciones del Tratáu de Sevilla (1729), los británicos alcordaren non comerciar coles colonies de l'América española (aparte del navío de permisu), pa lo cual alcordaron dexar, con cuenta de verificar el cumplimientu del tratáu, que navíos españoles interceptaren a los navíos británicos n'agües españoles pa comprobar la so carga, lo que se conoció como «derechu de visita».[10]

    Sicasí, les dificultaes de suministru de l'América española favorecieron el surdimientu d'un intensu comerciu de contrabandu en manes d'holandeses y, fundamentalmente, británicos. Ante tal fechos, la vixilancia española amontóse,[8] de la que se fortificaben los puertos y ameyorábase el sistema de convóis que sirvía de proteición a la pervalible flota de l'ayalga que llegaba d'América. Acordies con el derechu de visita», los navíos españoles podríen interceptar cualquier barcu británicu y confiscar les sos mercancíes, yá que, a esceición del «navío de permisu», toles mercancíes con destín a l'América española yeren, por definición, contrabandu. D'esta forma, non yá navíos reales, sinón otros navíos españoles en manes privaes, con concesión de la Corona y conocíos como guardacostes, podíen encetar los navíos británicos y confiscar les sos mercancíes.[10][8] Sicasí, eses actividaes particulares yeren calificaes de piratería pol Gobiernu de Londres.

    Robert Walpole, primer ministru británicu cuando se declaró la guerra.

    Aparte del contrabandu, siguía habiendo barcos británicos dedicaos a la piratería. Bona parte del continuu hostigamiento de la Flota de Indias recayía sobre la tradicional aición de corsarios ingleses nel mar Caribe, que se remontaba a los tiempos de John Hawkins y Francis Drake. Les cifres de barcos prindaos por dambos bandos difieren descomanadamente y son por tantu bien difíciles de determinar: hasta setiembre de 1741 los ingleses falen de 231 buques españoles prindaos frente a 331 barcos británicos encetaos polos españoles; según éstos, les cifres respeutives seríen de namái 25 frente a 186. Sía que non, ye de notar qu'aquel día los abordaxes españoles con ésitu siguíen siendo más frecuentes que los británicos.

    Ente 1727 y 1732, trescurrió un periodu especialmente tirante nes rellaciones billaterales, al que siguió un periodu de distensión ente 1732 y 1737, gracies a los esfuercios en tal sentíu del primer ministru británicu —whig—, sir Robert Walpole[8] y del Ministeriu de Marina español, a lo que se xunió la collaboración ente dambos países na guerra de Socesión de Polonia. Sicasí, los problemes siguieron ensin resolvese, cola consiguiente medría de la irritación na opinión pública británica (na primer metá del sieglu xviii empieza a consolidase'l sistema parllamentariu británicu, cola apaición de los primeros periódicos). La oposición a Walpole (non solo tories, sinón tamién un númberu significativu de whigs descontentos) aprovechó esti fechu p'acosar a Walpole (conocedor del equilibriu de fuercies y, poro, contrariu a la guerra con España), empezando una campaña a favor de la guerra.[9] Nesta situación produció la comparecencia de Robert Jenkins ante la Cámara de los Comunes en 1738, un contrabandista británicu que'l so barcu, el Rebecca, fuera prindáu n'abril de 1731 por un guardacostes español, confiscándose la so carga.[12] Según el testimoniu de Jenkins, el capitán español, Juan Lleón Fandiño,[5] que prindó la nave, cortó-y una oreya de la que-y dicía: «Ve y di-y al to rei que lo mesmo-y fadré si a lo mesmo atrévese».[13] Na so comparecencia ante la cámara, Jenkins sofitó'l so testimoniu amosando la oreya amputada.

    La oposición parllamentaria y darréu la opinión pública sancionaron los incidentes como una ofiensa al honor nacional y claro casus belli. Incapaz de faer frente a la presión xeneral, Walpole venció, aprobando la unviada de tropes a América y de una escuadra a Xibraltar al mandu del almirante Haddock, lo que causó una reaición inmediata per parte española. Walpole trató entós de llegar a un entendimientu con España nel últimu momentu, daqué que se consiguió momentáneamente cola firma del Conveniu d'El Pardo (14 de xineru de 1739),[9][13] pol que dambes naciones comprometer a evitar la guerra y a pagase compensaciones mutues,[13] amás d'alcordase un nuevu tratáu futuru qu'ayudara a resolver otres diferencies alrodiu de les llendes territoriales n'América y los derechos comerciales de dambos países.

    Sicasí, el Conveniu foi refugáu pocu dempués nel Parllamentu británicu, cuntando tamién cola decidida oposición de la Compañía de los Mares del Sur.[14][13] Tando coles mesmes, el rei Felipe V esixó'l pagu de les compensaciones alcordaes per parte británica antes de faelo España.

    En dambos llaos les posiciones endureciéronse, amontándose los preparativos pa la guerra. Finalmente, Walpole venció a les presiones parllamentaries y de la cai, aprobando l'entamu de la guerra. Coles mesmes, l'embaxador británicu n'España solicitó l'anulación del derechu de visita». Llueñe de plegase a la presión británica, Felipe V suprimió'l «derechu d'asientu» y el «navío de permisu», y retuvo tolos barcos británicos que s'atopaben en puertos españoles, tantu na metrópoli como nes colonies americanes. Ante tal fechos, el Gobiernu británicu retiró al so embaxador de Madrid (14 d'agostu) y declaró formalmente la guerra a España (19 d'ochobre de 1739).[15][13]

    La guerra[editar | editar la fonte]

    Sátira británica de 1738 na qu'apaez el lleón inglés atacando un aráu tiráu por esclavos que representa'l sistema colonial español. Al fondu puede vese a Fandiño cortándo-y la oreya a Jenkins y a un barcu británicu en plena batalla con unu español.

    Primer ataque a La Guaira (22 d'ochobre de 1739)[editar | editar la fonte]

    N'aportando Vernon a la isla d'Antigua a principios d'ochobre de 1739, unvió trés navíos baxu mandu del capitán Thomas Waterhouse a interceptar les naves mercantes españoles que faíen la ruta ente La Guaira y Portobelo.[13] N'acolumbrando Waterhouse dellos buques de pequeñu porte nel puertu de La Guaira, decidió atacar poniendo en práutica un plan bien rudimentariu. Este consistía a cencielles en arriar la bandera británica de los sos barcos y izar la bandera española, pa entrar tranquilamente nel puertu y una vegada nél tomar les naves y asaltar el fuerte. El gobernador de la provincia de Venezuela, el brigadier Gabriel José de Zuloaga preparara les defenses del puertu de forma bien acuciosa, y les tropes españoles taben bien mandaes pol capitán don Francisco Saucedo. Asina, el 22 d'ochobre, Waterhouse entró nel puertu de La Guaira enarbolando les sos navíos la bandera española. Los artilleros del puertu esperaron a que la flota británica tuviera a tiru, y llegáu el momentu abrieron fueu simultáneamente sobre los británicos. Tres tres hores d'intensu cañoneo, Waterhouse ordenó la retirada de les sos maltrechos barcos, qu'hubieron de recalar en Xamaica p'acometer arreglos d'urxencia. Como xustificación de la so derrota, Waterhouse alegó ante Vernon que la captura d'unes pequeñes embarcaciones nun xustificaren la perda de los sos homes.

    Primer ataque a Portobelo (20-21 de payares de 1739)[editar | editar la fonte]

    Artículu principal: Destrucción de Portobelo

    La segunda aición foi protagonizada pol almirante Edward Vernon, que al mandu de seis naves prindó y destruyó Puertu Bellu (actual Portobelo, en Panamá), un centru d'esportación de plata nel Virreinatu de Nueva Granada en payares de 1739.[16][13] Nesta ocasión, el desdexáu gobernador de la plaza, Francisco Javier de la Vega Retez nun actuara conforme a la situación de guerra inminente, siendo la defensa bien deficiente.[17][13] Vernon ordenó respetar les faciendes de los civiles, en previsión d'una bona rellación cola población cuando Inglaterra sustituyera a España como poder rexonal. A pesar de que'l botín consiguíu tan solo xubía a unos diez mil pesos destinaos a la paga de la guarnición española, l'ésitu foi descomanadamente magnificado pola naciente prensa inglesa, que publicó toa clase de sátires sobre les fuercies españoles de la que llanzaba vítores a Vernon.[17][13] Mientres una cena n'honor a ésti a la qu'asistió'l rei Xurde II de Gran Bretaña, en 1740, presentóse un nuevu himnu creáu pa conmemorar la victoria, «Rule, Britannia!». Una muerte d'estes celebraciones puede entá atopase nel mapa de la ciudá de Londres: la conocida cai de Portobello Road, anque urbanizada na segunda metá del sieglu XIX, deriva'l so nome d'una granxa asitiada enantes nel llugar, y denomada Portobello Farm en conmemoración d'esta batalla.

    Primer ataque a Cartagena de Indias (13-20 de marzu de 1740)[editar | editar la fonte]

    Panfletu inglés publicáu en 1740 pa fomentar el sofitu popular a la guerra contra España y pidir la conquista de la Habana.

    Tres l'ésitu de Portobelo, Vernon decidió probar suerte con Cartagena de Indias, considerada tantu por él como pol gobernador de Xamaica, Edward Trelawny, un oxetivu prioritariu. Dende la so llegada al Caribe, los ingleses intentaren por tolos medios conocer l'estáu de les defenses de Cartagena ensin consiguilo. Inclusive n'ochobre de 1739 Vernon unviara a los so primera teniente Percival xuntu con dos españoles a bordu del buque Fraternity, cola escusa de faer apurrir una carta a don Blas de Lezo y otra al que naquel momentu yera'l gobernador de Cartagena, don Pedro Hidalgo.[18] Percival aprovecharía pa faer un estudiu pormenorizáu de les defenses españoles, pero esto nun foi posible porque como yera previsible, Hidalgo prohibió la entrada del Fraternity nel puertu.[18] Con éses de nuevu coles mires de tantiguar les defenses españoles d'aquella plaza, el 7 de marzu de 1740 Vernon partió de Port Royal al mandu de dos brulotes, trés bombardes y un paquebote, llegando a agües de Cartagena'l 13 de marzu. Darréu desembarcaron dellos homes coles mires d'estudiar dende tierra la disposición de los fuertes, y el gruesu de la flota fondió en Sablera Grande, al oeste de Cartagena. Tres nun reparase nenguna reaición per parte de los españoles, el día 18 Vernon ordenó a los sos trés bombardes abrir fueu sobre la ciudá, col enfotu de provocar una respuesta que-y dexara faer se una idea de la capacidá defensiva de los españoles. Pero Lezo conocía les motivaciones de Vernon, y dicha respuesta nun llegó a producise. El veteranu marín español a cencielles ordenó desmontar delles bateríes de los sos barcos pa formar bateríes en tierra coles que cubrir. Los británicos llevaron a cabu un intentu de desembarco d'unos cuatrocientos soldaos que foi refugáu ensin problemes pola guarnición española. Tres tres díes de bombardéu británicu, nos que trescientes cincuenta bombes estropiaron la catedral, el colexu de los xesuites y dellos edificios civiles, Vernon asumió la situación de puntu muertu na que s'atopaba y ordenó la retirada'l día 21, dexando a los navíos Windsor Castle y Greenwich nes proximidaes cola misión d'interceptar cualquier nave española que s'averara. D'acordies con Vernon, la misión fuera un ésitu.

    Destrucción de la fortaleza de San Llorienzo el Real del Chagres (22-24 de marzu de 1740)[editar | editar la fonte]

    Tres la destrucción de Portobelo en payares del añu anterior, Vernon disponer a esaniciar l'últimu bastión español na zona, atacando la fortaleza de San Llorienzo el Real del Chagres, asitiada a veres del ríu Chagres y nes proximidaes de Portobelo. Esta fortaleza yera base de barcos guardacostes españoles, y taba defendida por tan solo once cañones y una trentena de soldaos al mandu del capitán d'infantería don Juan Carlos Gutiérrez Cevallos. [18]

    A les 3 de la tarde del 22 de marzu de 1740, una escuadra británica compuesta polos navíos Strafford, Norwich, Falmouth y Princess Louisa, la fragata Diamond, les bombardes Alderney, Tarrecible y Cumberland, los brulotes Success y Eleanor, y los tresportes Goodly y Pompey, so mandu del propiu Vernon, empezaba a cañonear la fortaleza española. Ante l'apolmonante superioridá de les fuercies britániques, el capitán Cevallos rindió'l castiellu'l 24 de marzu, n'aguantando dos díes.[18]

    Siguiendo la estratexa aplicada en Portobelo, los británicos destruyeron entós el castiellu, y apoderáronse de la so artillería y de dos balandres guardacostes españoles, pa partir dempués escontra'l puntu de xunta de les fuercies ingleses n'el mesmu Portobelo.

    Mientres los británicos calteníen les sos fuercies partíes nel Caribe ente Portobelo y Cartagena, producir n'España un fechu que tendría un valor determinante con posterioridá: partíen del puertu gallegu de Ferrol los navíos Galicia y San Carlos tresportando al teniente xeneral de los Reales Exércitos don Sebastián d'Eslava y Lazaga que sustituyiría a don Pedro Hidalgo como gobernador de Cartagena de Indias. En teniendo Vernon noticia d'esto, unvió darréu a cuatro navíos de la so flota a interceptar los buques españoles, pero estos consiguieron finalmente burllar la vixilancia británica y entrar nel puertu de Cartagena'l 21 d'abril de 1740 y desembarcaron ellí al nuevu gobernador y delles centenes de valiosísimos soldaos veteranos.[19]

    Segundu ataque a Cartagena de Indias (3 de mayu de 1740)[editar | editar la fonte]

    Tres el tantéu al que fueren sometíes les defenses de Cartagena per parte de les fuercies britániques nel mes de marzu, Vernon decidió tornar al mandu de trece buques de guerra y una bombarda con mires de tomar la plaza. Pa sorpresa del almirante inglés, esta vegada Lezo decidió esplegar los seis navíos de llinia colos que cuntaba de manera tal que la flota británica quedó atrapada ente un campu de tiros curtios y tiros llargos. Ante la posición descomanadamente desventayosa na que se vieron los británicos, Vernon ordenó la retirada non ensin antes refundiar unes trescientes bombes sobre la ciudá. Vernon, una vegada más sostuvo que l'ataque británicu nun yera más qu'una maniobra de tantéu, magar la consecuencia principal de la so aición foi poner sobre aviso a los españoles.[20]

    Tercer ataque a Cartagena de Indias (13 de marzu-20 de mayu de 1741)[editar | editar la fonte]

    Artículu principal: Sitiu de Cartagena de Indias


    La estrema facilidá con que los británicos destruyeron Portobelo (que nun recuperaría la so importancia portuaria hasta la construcción del Canal de Panamá) condució a un cambéu nos planes británicos. En llugar de concentrar el so siguiente ataque sobre L'Habana col enfotu de conquistar Cuba, como s'había previstu, Vernon partiría otra vegada escontra Nueva Granada p'atacar Cartagena de Indias, puertu principal del Virreinatu y puntu de partida principal de la Flota de Indias escontra la Península Ibérica. Los británicos axuntaron entós en Xamaica la mayor flota vista hasta entós, compuesta por 186 naves (60 más que la famosa Gran Armada de Felipe II) a bordu de les cualos diben 2620 pieces d'artillería y más de 27 000 homes, ente los que s'incluyíen 10 000 soldaos británicos encargaos d'empecipiar l'asaltu, 12 600 marineros, 1000 macheteros esclavos de Xamaica y 4000 reclutes de Virginia empobinaos por Lawrence Washington, hermanascu del que sería padre de la independencia d'Estaos Xuníos.

    La difícil xera de defender la plaza corrió a cargu del veteranu marín Blas de Lezo, curtido en numberoses batalles navales de la Guerra de Socesión española n'Europa y dellos enfrentamientos colos pirates nel Mar Caribe y Arxelia. Apenes cuntaba cola ayuda de Melchor de Navarrete y Carlos Desnaux, una flotilla de seis naves (la nao capitán Galicia más los buques San Felipe, San Carlos, África, Dragón y Conquistador) y una fuercia de trés mil homes ente soldaos y milicia urbana a la que se xunieron seiscientos arqueros indios del interior.

    Grabáu publicáu na prensa británica en 1738, nel que se llama a la guerra contra España. Los prisioneros representaos son británicos y los carceleros españoles. Al fondu, la flota británica avanza siguiendo a los pantasmes de Thomas Cavendish, Walter Raleigh y Robert Blake col fin de peracabar la vengación.

    Vernon ordenó bloquiar el puertu'l 13 de marzu de 1741, de la que desembarcaba un contingente de tropes y artillería destináu a tomar el Fuerte de San Luis de Bocachica a pocos metros d'onde güei s'atopa'l Fuerte de San Fernando de Bocachica, contra'l qu'abrieron fueu de forma simultánea les naves britániques a razón de 62 cañonazos per hora. Lezo dirixó cuatro de les naves n'ayuda de los 500 soldaos que defendíen la posición con Desnaux a la cabeza, pero'l españoles hubieron de retirase finalmente escontra la ciudá, que yá taba empezando a ser sacupada pola población civil. N'abandonando tamién el castiellu de Bocagrande, los españoles axuntar na castillo San Felipe de Barajas mientres los virginianos de Washington esplegar na cercana llomba de La Popa pa tomar posiciones. Foi entós cuando Edward Vernon cometió l'erru de dar la victoria por consiguida y mandó un corréu a Xamaica comunicando que consiguiera tomar la ciudá. L'informe se reenvió más tarde a Londres, onde les celebraciones algamaron cotes entá mayores que les realizaes por Portobelo, llegando a acuñase medayes conmemorativas nes qu'apaecía Blas de Lezo arrodillándose ante Vernon ([1]). Entós daquella Lezo yera tuertu, coxu y tenía una mano impidida por cuenta de distintes feríes sufiertes años tras (yera conocíu como Mediohombre), pero nenguna d'estos alifaces reflexar nes medayes con cuenta de nun se tuviera la idea de ganar a un enemigu débil.

    Pero pa desgracia de Vernon, lo que taba por llegar nun yera la tan esperada victoria británica. La nueche del 19 d'abril producióse un asaltu a San Felipe que se xulgaba definitivu, lleváu a cargu per trés columnes de granaderos sofitaos polos jamaicanos y delles compañíes britániques, convenientemente ayudaos pola escuridá y el constante bombardéu procedente de los buques. Al llegar atopar con que Blas de Lezo fixera escavar fosos al pie de les muralles polo que les escales yeren demasiáu curties, de tal manera que nun podíen atacar nin fuxir debíu al pesu del equipu. Aprovechando esto, los españoles abrieron fueu contra los británicos, produciéndose una carnicería ensin precedentes. A l'amanecida, el defensores abandonaron les sos posiciones y cargaron contra los asaltantes a la bayoneta, masacrando a la mayoría y faciendo fuxir a los que quedaben escontra los barcos. A pesar de los constantes bombardeos y el fundimientu de la pequeña flota española (la mayoría por el mesmu Lezo, pa bloquiar la bocana del puertu), el defensores se les ingeniaron pa torgar desembarcar al restu de les tropes britániques, que se vieron obligaes a permanecer nos barcos mientres un mes más ensin provisiones abondes. El 9 de mayu, cola infantería práuticamente destruyida pol fame, les enfermedaes y los combates, Vernon viose obligáu a llevantar l'asediu y volver a Xamaica. Seis mil británicos morrieron frente a menos de mil muertos españoles, dexando dellos barcos ingleses tan vacíos que foi precisu fundilos por falta de marinería. La mayor operación de la Royal Navy hasta'l momentu saldábase tamién como la mayor derrota de la so hestoria.

    L'almirante Blas de Lezo.

    Vernon trató de desaniciar esti gran fracasu atacando a los españoles na badea de Guantánamo en Cuba y depués, el 5 de marzu de 1742 y cola ayuda de refuerzos llegaos dende Europa, en Panamá. Ellí esperaba repitir l'ésitu de Portobelo y foi precisamente a esti llugar onde se dirixó. Sicasí, los españoles abandonaron la plaza (que siguía destruyida) y replegáronse escontra la ciudá de Panamá, esbaratando'l posterior intentu británicu de desembarcar y llantar batalla en tierra. Vernon foi sustituyíu nel mandu de la flota por Chaloner Ogle y viose obligáu a volver a Inglaterra en 1742 onde comunicó que'l trunfu del qu'informara primeramente nun esistía. Esto causó tal vergüenza a Xurde II qu'el mesmu rei prohibió escribir sobre l'asuntu a los sos historiadores.

    Cuba[editar | editar la fonte]

    Como yá se dixo enantes, los británicos escoyeren Cuba (la mayor y más importante de les Antilles con diferencia) como una de les sos metes iniciales, pero'l plan de conquistala dexar de llau tres l'ésitu de Portobelo. Cuando la flota de Vernon fracasó al intentar tomar Cartagena de Indias y los británicu dieron cuenta de que Nueva Granada nun taba tan mal defendida como primeramente creíen, decidieron retomar la empresa de Cuba. El plan inicial incluyía tomar de Santiago, onde s'establecería una base dende la que poder bloquiar el Pasu de los Vientos asitiáu ente Cuba y La Española. El 1 de xunetu de 1741 la flota de Vernon dexó Xamaica y dirixóse contra Santiago de Cuba, pero la presencia d'una gran guarnición na ciudá torgó tomala por aciu un ataque direutu. Nel so llugar, les naves dirixir escontra l'este y el día 18 desembarcaron na Badea de Guantánamo 3400 soldaos empobinaos pol xeneral Thomas Wentworth. Ente ellos atopaben los supervivientes del reximientu virginiano de Lawrence Washington.

    El nuevu plan establecía esta vegada la construcción d'una base al norte de la badea, dende la qu'invadir Guantánamo y atacar más tarde Santiago. Magar Wentworth llegó hasta les proximidaes de Guantánamo con escasa resistencia, la empresa fracasó por cuenta que'l so exércitu resultó gravemente afeutáu poles enfermedaes tropicales. El 23 de xunetu Wentworth yá daba per fracasada la iniciativa, fechu que-y valió una reprimenda per parte de Vernon. Les tropes retirar de la islla en payares, anque la flota británica siguió bloquiando'l puertu de Santiago hasta'l mes siguiente. Darréu, el gruesu de les naves tornó a la base xamaicana de Port Royal, ente que unos pocos barcos dirixir al Pasu de los Vientos pa realizar actividaes de corsu, y otros fueron unviaos a xixilar a la flota española de L'Habana.

    Cuba nun volvería tener un papel relevante na guerra hasta 1748, añu en que'l contralmirante británicu Charles Knowles dexó Xamaica col enfotu de interceptar la Flota de Indias nel so viaxe dende Veracruz a L'Habana. En rondando mientres dellos meses les mariñes de la isla, la escuadra de Knowles enfrentóse finalmente cola flota de L'Habana mandada pol xeneral Andrés Reggio el 1 d'ochobre nel canal de les Bahames. Esti enfrentamientu terminó ensin un claru vencedor. Darréu, Knowles punxo camín de L'Habana, onde'l 12 d'ochobre atopóse casi por casualidá con una pequeña escuadra española de 6 barcos dirixida por Reggio y el tamién xeneral Benitu Spínola. A pesar de la so superioridá, la flota británica namái pudo fundir un barcu y estropiar lo suficiente otru como pa obligar a la so propia tripulación a amburalo. Les otres cuatro naves españoles tornaron a L'Habana. Knowles, sicasí, consideró que nun lo fixo mal y mandó un informe a Londres diciendo que se disponía a prindar la Flota de Indias. Pa la so sorpresa, lo que recibió foi una reprimenda, una y bones los gobiernos británico y español roblaren la paz pocos díes antes.

    Mapa británicu de 1741 nel que se representen América del Norte y les islles del Caribe, amás de reflexase l'estáu de guerra ente España y Gran Bretaña.

    Norteamérica[editar | editar la fonte]

    Los combates nel frente norteamericanu tuvieron como centru Xeorxa, una nueva colonia fundada por expresidiarios en 1733 que yá conociera la guerra contra'l españoles en 1735, y que se vía nel güeyu del furacán pola so proximidá a les posesiones españoles en Florida y los franceses en Luisiana. Cola idea de qu'un ataque preventivu sería la meyor defensa frente a una previsible invasión española, el gobernador James Edward Oglethorpe alcordó la paz colos indios seminola col fin de caltenelos neutrales nel conflictu y ordenó la invasión de Florida en xineru de 1740. El 31 de mayu los británicos asediaron la fortaleza de San Agustín, pero ésta aguantó bien y los asaltantes viéronse obligaos a llevantar el sitiu en xunetu por cuenta de la llegada de refuerzos españoles procedentes de L'Habana y recular hasta l'otru llau de la frontera. Otros intentos británicos d'enfusar en Florida fueron igualmente infructuosos.

    El contraataque español, d'escasa entidá por cuenta de que la mayoría de les tropes taben ocupaes n'otros frentes, producióse finalmente en xunetu de 1742. Col fin de bloquiar el pasu ente la base británica de Savannah y Florida, el gobernador Manuel de Montiano dirixó una pequeña operación na islla de Saint Simons, defendida polos fuertes Saint Simons y Frederica. Les tropes atacantes taben formaes por soldaos de San Agustín, granaderos de L'Habana y milicianos negros del Fuerte Mosé, antiguos esclavos fuxitivos de los británicos que fueren acoyíos y armaos polos españoles pa formar una peculiar fuercia fronterizo. De primeres, los españoles ocuparon el fuerte St. Simons col fin de convertilo na so base d'operaciones, y depués avanzaron escontra'l Frederica. Sicasí, fueron sosprendíos nuna emboscada por un conxuntu de soldaos ingleses, colonos escoceses de les Tierres Altes ya indios yamacraw y tuvieron de recular en sufriendo una docena de baxes. Mientres el viaxe de vuelta Montiano diose cuenta de que dellos soldaos habíen quedáu separaos tres les llinies ingleses y entamó una espedición de rescate al traviés d'un banzáu. Metanes ésti fueron emboscados de nuevu por una patrulla inglesa, pero tres unos pocos combates poner en fuga escontra Frederica. Esto enraxonó a Oglethorpe, quien ordenó a los fuxíos que tornaren xuntu con parte de la guarnición del fuerte p'atacar a los españoles. Sicasí, cuando llegaron a la marisma atopar con que los escoceses caltuvieren una nueva batalla contra'l españoles, matando a siete d'ellos y obligándo-yos a retirase al acabáse-yos la munición. Sicasí, la presencia española en Saint Simons representaba un peligru constante, asina que Oglethorpe decidió esanicialo per mediu del engañu: comunicó a un prisioneru español que taben a puntu de llegar grandes refuerzos dende Charlestown (lo cual yera falsu, pos namái se pudieren unviar delles naves menores) y darréu lliberar. Ésti tornó a Saint Simons y comunicó la falsa noticia a Montiano, quien optó por destruyir el fuerte y volver a Florida.

    Esta victoria foi tamién descomanadamente esaxerada polos británicu, quien aseguraron matar a 50 españoles nel banzáu y bautizaron a ésti como Bloody Marsh porque supuestamente tiñiérase de colloráu con el sangre de los muertos. La fecha conmemórase inda güei en Xeorxa como'l día en que l'estáu «evitó ser español».

    Mar de Filipines y zones circundantes.

    Océanu Atlánticu[editar | editar la fonte]

    Magar la inmensa mayoría de les aiciones de la guerra del Asientu tuvieron llugar n'América y el mar Caribe, tamién nel océanu Atlánticu diéronse enfrentamientos ente buques ingleses y españoles que se cruciaben nes sos respeutives travesíes ente'l Vieyu Continente y América. El casu más conocíu foi la llamada carrera del Gloriosu, una socesión de cuatro batalles navales nes qu'un únicu navío de llinia de l'Armada Española, el Gloriosu, de setenta cañones, y que tresportaba cuatro millones de pesos de plata, fixo frente socesivamente a cuatro escuadres ingleses consiguiendo desembarcar el so cargamentu n'España antes de ser finalmente prindáu, n'escosando la so munición.

    La espedición de Anson al Pacíficu[editar | editar la fonte]

    El HMS Centurion de George Anson prindando'l galeón de Manila La nuesa Señora de Cuadonga.

    El 16 de setiembre de 1740, otra escuadra británica formada por siete buques y empobinada pol comodoro George Anson, dirixir escontra Suramérica col enfotu de bordiar el conu sur y llegar al istmu de Panamá, onde atacaríen por sorpresa les posiciones españoles partiendo en dos el territoriu controláu per España y enllazando coles fuercies de Vernon en tomando éstes Cartagena. España había consiguíu infiltrar axentes d'intelixencia na Corte londinense, polo que conocíes les intenciones de Anson, darréu unvióse una flota de cinco buques a les órdenes de José Alfonso Pizarro cola misión de gana-yos la llatitú a los ingleses, torgar cruciar el estrechu de Magallanes y combatilos nel Pacíficu en casu de nun consiguir corta-yos el pasu. Finalmente, Pizarro llogró adelantrase a Anson, forzándolo nel cabu de Fornos a enfrentase a les feroces umbaes australes pegáu a la mariña, circunstancia qu'acarretó la perda o inutilidá de 4 de los 7 barcos de la flota inglesa, quedando ésta totalmente incapacitada pa la misión asignada. En xunu de 1741 los trés naves restantes algamaron el archipiélago Juan Fernández; aquel día la tripulación habíase vistu amenorgada a un terciu de la orixinal, debíu principalmente a l'aición de les enfermedaes. Ente'l 13 y el 14 de payares los británicos escalaron el pequeñu puertu de Paita, na mariña de Perú. Finalmente, consiguieron llegar a Panamá pero Vernon yá fuera ganáu en Cartagena. N'abandonando dos de los sos buques ya introducir a tolos marinos supervivientes na nave insinia, l'HMS Centurion, Anson punxo camín de la islla de Tinian y depués a Macáu col enfotu de interceptar el galeón de Manila, encargáu de llevar los ingresos procedentes del comerciu con China a Méxicu. Sicasí, al llegar al mar de China Meridional Anson atopar con ataques inesperaos per parte de los chinos. Pa éstos, tou aquél barcu que nun llegara a la zona con intereses comerciales yera consideráu pirata y como tal tenía de ser prindáu y fundíu.

    Anson nun se dio por vencíu y en sorteando les naves chines mientres un añu llogró prindar el galeón La nuesa Señora de Cuadonga el 20 de xunu de 1743, mientres saleaba nes cercaníes de Filipines. Les mercancíes prindaes fueron revendíes a los chinos en Macáu y Anson retornó entós a Gran Bretaña en bordiando'l cabu de Bona Esperanza en 1744. Dempués de tantes calamidaes sufiertes, el comodoro convertir nun home ricu gracies a les ganancies llograes pola captura del Cuadonga.

    Participación francesa[editar | editar la fonte]

    Por cuenta de lo alcordao nel Pactos de Familia Primer Pactu de Familia (1733), Francia viose somorguiada na guerra en sofitu d'España, polo qu'el mesmu cardenal Fleury, valíu de Lluis XV, unvió al Caribe una flota compuesta por ventidós navíos de guerra sol mandu del almirante Antoine-François d'Antin.

    Sicasí, la participación francesa nun foi destacable por cuenta de que desamarróse una epidemia sobre la flota mientres permanecía fondiada na colonia de Saint Domingue (Haití), a la espera de xunise a les naves españoles. A esto xunieron dificultaes p'abastecer a les tropes franceses dende la metrópoli, yá que al contrariu que les colonies españoles, les posesiones franceses n'América nun podíen garantizar un bon suministru d'alimentos. Tres unes poques aiciones menores, Francia y Gran Bretaña alcordaron una tregua ente 1741 y 1744, calteniendo asina a Francia fora de la guerra del Asientu.

    Al volver# a entamar les hostilidaes, los franceses llucharon contra los británicos na India y Canadá como parte de la guerra de Socesión Austriaca, pero nun hubo operaciones conxuntes con los españoles fora d'Europa. Polo xeneral, la campaña americana foi mala pa'l franceses, que perdieron la fortaleza de Louisbourg, asitiada na islla de Cape Breton (actual Nueva Escocia).

    Consecuencies[editar | editar la fonte]

    La guerra del Asientu, supunxo la mayor derrota sufierta pola Royal Navy na so hestoria. Podría dicise que la guerra entró en puntu muertu a partir de 1742 (si sálvense les aiciones menores de Anson y Knowles) pero l'españíu de la guerra de Socesión Austriaca n'Europa, na qu'España y Gran Bretaña teníen intereses engarraos, provocó que nun se roblara paz dalguna hasta'l Tratáu de Aquisgrán de 1748. Ésti punxo fin a toles hostilidaes, retornando práuticamente toles tierres conquistaes a quien les gobernaben antes de la guerra col fin de garantizar la torna al statu quo anterior.

    Nel casu de l'América española, l'aición del tratáu foi práuticamente inesistente, yá que a la fin de la guerra nengún territoriu (cola esceición de Louisbourg, que retornó a manes franceses) permanecía so otra ocupación que nun fuera la orixinal. España anovó tantu'l derechu d'asientu como'l navío de permisu colos británicos, que'l so serviciu atayar mientres la guerra. Sicasí, esta restitución duraría apenes dos años, yá que pol Tratáu de Madrid (1750), Gran Bretaña arrenunció a dambos en cuenta de una indemnización de cien mil llibres. Estes concesiones, qu'en 1713 paecíen tan ventaxoses (y constituyeron unes de les clauses del Tratáu d'Utrecht), tornárense prescindibles en 1748. Amás, entós yá paecía claro que la paz con España nun duraría demasiáu (romper de nuevu en 1761, al sumase'l españoles a la guerra de los Siete Años en sofitu de los franceses), asina que la so perda nun resultaba pa nada catastrófica.

    La derrota británica n'América y n'especial en Cartagena de Indias aseguró la preponderancia española nel Atlánticu hasta finales del sieglu XVIII, a pesar de les continues rivalidaes con Gran Bretaña y Francia. Si Vernon tuviera un ésitu atayante na so campaña, los británicos podríen esixir la paz antes del españíu de la guerra austriaca y probablemente reclamaríen la entrega de Florida, Cuba ya inclusive porciones de la mariña de Nueva Granada. Esto convertiría los Caribe español nun mar británicu (como se pretendía) y a la llarga, podría bastiar el expansionismo británicu sobre Méxicu, al igual que la ocupación de Terranova mientres la Guerra de Socesión española acabó conduciendo a la desapaición del Imperiu colonial francés en Norteamérica mediu sieglu dempués. Non cabo dulda que, nesti casu, la configuración del mapa políticu americanu posterior fuera bien distintu.

    Referencies[editar | editar la fonte]

    Bibliografía[editar | editar la fonte]

    Blas de Lezo: biografía d'un marín español del sieglu XVIII. Edaf. ISBN 9788441436398.

    • Woodfine, Philip (1998). Britannia's Glories. The Walpole ministry and the 1739 War with Spain, Woodbridge. ISBN 0-86193-230-7

    Enllaces esternos[editar | editar la fonte]


    Guerra del Asiento