Fiebre mariello en Bonos Aires

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Juan Manuel Blanes Un episodiu de la fiebre mariello en Bonos Aires (1871) Oliu sobre tela, 230 x 180 cm Muséu Nacional d'Artes Visuales[1]

Les epidemies de fiebre mariello en Bonos Aires (enfermedá tresmitida pol mosquitu Aedes aegypti) tuvieron llugar nos años 1852, 1858, 1870 y 1871.[2] L'amenada nesti últimu añu foi un desastre que mató aprosimao al 8% de los porteños: nuna urbe onde de normal el númberu de fallecimientos diarios nun llegaba a 20, hubo díes nos que morrieron más de 500 persones,[3] y pudo contabilizase un total averáu de 14 000 muertos por esa causa, la mayoría inmigrantes italianos, españoles, franceses y d'otres partes de Europa.[4][5]

En numberoses ocasiones la enfermedá llegara a Bonos Aires nos barcos qu'aportaben dende la mariña del Brasil, onde yera reinal.[2] Sicasí, la epidemia de 1871 créese que provendría d'Asunción del Paraguay, portada polos soldaos arxentinos que tornaben de la Guerra de la Triple Alianza;[6] yá que primeramente arrobinárase na ciudá de Ciudá de Corrientes Corrientes.[7] Nel so peor momentu, la población porteña amenorgar a menos de la tercer parte, debíu al éxodu de quien abandonaron la ciudá pa intentar escapar del flaxelu.[2]

Dalgunes de les principales causes del espardimientu d'esta enfermedá, tresmitida pol mosquitu Aedes aegypti, fueron:[8]

  • la provisión insuficiente de agua potable;
  • la contaminación de les napas d'agua poles refugayes humanos;
  • el clima templao y húmedo nel branu;
  • el hacinamiento en que vivíen, ensin que se tomaren midíes sanitaries pa ellos, les persones negres y, especialmente na epidemia de 1871, los inmigrantes europeos humildes qu'ingresaben en forma incesante a la zona más sureña de la ciudá;
  • los saladeros que contaminaben el Regatu —llende sur de la ciudá—, el rellenu de terrenes baxos con borrafes y los riachos —denominaos «zanjones»— que percorríen la urbe infectaos polo que la población refundiaba nellos.

La plaga de 1871 fixo tomar conciencia a les autoridaes de la urxente necesidá d'ameyorar les condiciones d'hixene de la ciudá, d'establecer una rede de distribución d'agua potable y de construyir cloaques y desaguadorios.[9]

Un testigu d'esta catástrofe, de nome Mardoqueo (Mordejai) Navarro, escribió'l 9 d'abril, la siguiente descripción nel so diariu personal:[10]

«... Los negocios zarraos, cais ermes. Falten médicos, muertos ensin asistencia. Fuxe'l que puede. Heroísmu de la Comisión Popular...».

Biltos de fiebre mariello anteriores a 1871[editar | editar la fonte]

Mosquitu Aedes aegypti.

Dende 1881, gracies a les investigaciones del cubanu Carlos Juan Finlay, describir en detalle a la enfermedá como una zoonosis. Antes d'esa fecha, los médicos atribuyíen la causa de munches epidemies a lo que llamaben miasmas, emanaciones fedientes d'agües impures que se suponía llexaben nel ambiente.[11]

Los primeros casos d'esta enfermedá —a la que se-y solía llamar «vultura negra» por cuenta de les hemorraxes que produz a nivel gastrointestinal— apaecieron na rexón del Ríu de la Plata a mediaos de la década de 1850: en 1852 provocó una epidemia en Bonos Aires. Sicasí, por una nota empobinada al prauticante Soler, sábese qu'hubo brotar antes d'esi añu;[2] ello ye que la primer mención d'una posible infeición d'esta enfermedá data del añu 1798.[12]

Según delles fontes, nel añu 1857 una tercer parte de la población de Montevideo sufrió l'andada del virus, tresportáu por barcos provenientes de Brasil.[13] En 1858, esa epidemia treslladar con menor intensidá a Bonos Aires, ensin dexar víctimes fatales.[14]

La prensa porteña solía manifestar la so esmolición pol apuerto de los buques brasileños[15] por cuenta de los antecedentes citaos y a que la fiebre yera una enfermedá costera con calter reinal nos puertos carioques, ente ellos Rio de Janeiro, por aquella dómina capital del Imperiu del Brasil. La Historia de la Universidá de Bonos Aires y la so influencia na Cultura Arxentina (La Facultá de Medicina y les sos Escueles), de Eliseo Cantón, esponía que la epidemia yera llevada polos navíos mercantes del Imperiu al sur. Amestaba que nel mes de febreru de 1870 —branu nel hemisferiu sur— alcontrárase un casu nel Hotel Roma —allugáu na cai Cangallo, en plenu centru de la ciudá— trayida por un pasaxeru enfermu del vapor Piutou; y llegaren a morrer pola enfermedá unes 100 persones.[2]

Epidemia de 1871[editar | editar la fonte]

Contestu[editar | editar la fonte]

Planu de Bonos Aires en 1870.

En 1871 convivíen na ciudá de Bonos Aires el Gobiernu Nacional, presidíu por Domingo Faustino Sarmiento, el de la Provincia de Bonos Aires, col gobernador Emilio Capo, y el municipal, presidíu por Narciso Martínez de Focete: nun esistía entá'l cargu d'Intendente, creáu 9 años dempués al federalizase la ciudá; estos trés gobiernos teníen enfrentamientos políticos y xurisdiccionales.[16]

Asitiada sobre una llanura, la ciudá nun tenía sistema de drenaxe, salvo'l casu particular d'unos pocos miles d'habitantes que llograben agua ensin impureces gracies a qu'en 1856, ante una propuesta de Eduardo Maderu, el Ferrocarril Oeste decidió aumentar el calibre del cañu que tresportaba agua dende la Recoleta, onde taben los filtros que sirvíen pa quitar les impureces de l'agua que s'utilizaba pal bon funcionamientu de los locomotores a vapor, hasta la Estación del Parque, pa poder asina satisfaer tamién la demanda d'agua de los vecinos.[8] Pal restu de la población, la situación yera bien precaria no sanitario y esistíen munchos focos infeiciosos, como por casu los conventillos, xeneralmente habitaos por inmigrantes probes veníos d'Europa o afroargentinos, que s'atarraquitaben nel so interior y escarecíen de les normes d'hixene más elementales. Otru focu infeiciosu yera'l Regatu —llende sur de la ciudá convertíu en sumidoriu d'agües sirvíes y de bagazos refundiaos polos saladeros y mataderos asitiaos nes sos mariñes. Cuidao que s'escarecía d'un sistema de cloaques, les refugayes humanes acababen nos pozos negros, que contaminaben les napas d'agua y en consecuencia los pozos, que constituyíen una de los dos principales fontes del vital elementu pa la mayoría de la población.[8] La otra fonte yera'l Ríu de La Plata, d'onde l'agua estrayíase cerca de la ribera contaminada y distribuyíase per mediu de carros aguateros, ensin nengún saneamientu previu.[8]

Arriendes d'ello, les borrafes de too tipu utilizar pa nivelar terrenes y cais.[17] Éstes yeren bien angostes, nun esistíen aveníes —la primera foi la Avenida de Mayu, inaugurada nel añu 1894— y les places yeren poques, casi desprovistes de vexetación.[6]

La ciudá crecía vertiginosamente debíu principalmente a la gran inmigración estranxera: pa esa dómina vivíen tantos arxentinos como estranxeros, y estos postreros devasaríen a los criollos pocos años más tarde. El primer censu arxentín de 1869 rexistró na Ciudá de Bonos Aires 177 787 habitantes, de los cualos 88 126 (49,6 %) yeren estranxeros; d'estos, 44 233 —la metá de los estranxeros— yeren italianos y 14 609 españoles. Amás de los conventillos mentaos, sobre 19 000 viviendes urbanes, 2 300 yeren de madera o folla y paya.[6]

Amás de les epidemies de fiebre mariello, en 1867 y 1868 produxérense dellos biltos de roxura, que costaren la vida a mamplén de persones y tamién taben rellacionaos cola Guerra de la Triple Alianza, ente que los sos combatientes causara dellos miles de muertes.[18]

Frente a esa situación, el censu antes citáu indicaba qu'en Bonos Aires había malapenes 160 médicos, menos d'unu por cada 1000 habitantes.[6]

Les instituciones públiques nun taben preparaes pa faer frente a les consecuencies de les deplorables condiciones hixéniques en que s'atopaba la ciudá. Al respeutu, en marzu de 1870 la prensa comentó con esmolición una nota unviada pola Municipalidá al Ministeriu de Facienda de la Provincia de Bonos Aires, na qu'informaba de la so falta de recursos. El 2 d'abril del mesmu añu, el diariu La Prensa comentaba nel so editorial, sol títulu Desorganización de la Municipalidá, lo siguiente:

«Los amagos de fiebre mariello, los recién hinchentes, sollertando xustamente al pueblu, impulsáronlu a dirixir la so voz a la Corporación pidiendo tómense les midíes necesariu y urxente pa remediar los aciagos males de que ta amenaciáu, y la Municipalidá afitando la vista nes sos arques, tien que cruciar los brazos y permanecer impasible y sorda hasta'l clamor qu'hasta a ella llega...».[19]

Antecedentes inmediatos[editar | editar la fonte]

Dende principios del añu 1870 tuviérase noticies en Bonos Aires d'un recrudecimiento de la fiebre mariello en Rio de Janeiro. Nel mes de febreru —y nuevamente en marzu— llogróse evitar el desembarco de pasaxeros infectaos que llegaron en dos vapores dende esa ciudá. Sicasí, el presidente Sarmiento vetó'l proyectu d'estender la cuarentena a tolos buques procedentes d'esa ciudá y nuna oportunidá ordenó autorizar el desembarco de los pasaxeros de dos buques provenientes de Rio de Janeiro y la prisión del médicu del puertu de Bonos Aires por habelo impidíu.[20]

A fines d'esi añu declaró una epidemia de fiebre mariello n'Asunción del Paraguay, onde la población vivía nun estáu de probeza estrema. La Guerra de la Triple Alianza rematara apocayá cola derrota de Paraguay y los diarios locales atribuyeron la epidemia a la llegada de delles decenes de soldaos paraguayos prisioneros que fueren repatriaos dende'l Brasil. La población, debilitada pol fame, tenía poques posibilidaes d'aguantar la epidemia y llegar a rexistrar veinticinco muertes per día, nun esistiendo rexistros del total de víctimes.[21]

Dos fechos facilitaron la entrada de la epidemia a l'Arxentina: per un sitiu, tres la muerte de quince de los sos homes, el xeneral Julio de Vedia sacupó centenares de soldaos dende Villa Occidental —asitiada frente a Asunción— a la ciudá de Corrientes, y asina la enfermedá llegó a territoriu arxentín.[22][21] Per otru llau, dellos diarios —como The Standard de Bonos Aires— consideraron que nun se trataba de fiebre mariello sinón d'afecciones gástriques, y que'l númberu de muertes diarios nun yera alarmante, lo que contribuyó a que nun se tomara recaldu dalgunu pa prevenir el so treslláu a la capital arxentina.[21]

Mientres la guerra, la ciudá de Corrientes fuera'l centru de comunicación y suministru de les tropes aliaes, incluyíes les brasileñes, de cuenta que nun ye seguro que la enfermedá llegara dende'l Paraguay. Nesta ciudá de 11 000 habitantes, morrieron de fiebre mariello alredor de 2 000 persones ente avientu de 1870 y xunu del añu siguiente.[7][nota 1] La mayor parte de la población fuxó, incluyendo'l gobiernu completu; hasta tal puntu taba abandonada la ciudá qu'un ciudadanu llamáu Gregorio Zeballos entró pola so cuenta al despachu abandonáu de la Casa de Gobiernu y fíxose cargu en forma provisoria de la gobernación ensin que naide se -y opunxera. Otres poblaciones de la provincia de Corrientes sufrieron el castigu de la enfermedá, como San Luis del Palmar, Bella Vista y San Roque, que sumaron unes quinientes víctimes más.[23]

A lo llargo de la Guerra de la Triple Alianza, socesivos grupos de combatientes aportaron a Bonos Aires. Taben formaos principalmente por oficiales, y correchamente controlaos dende'l puntu de vista sanitariu. Sicasí, mientres l'añu 1870 y a principios de 1871 llegaron direutamente dende Asunción y Villa Occidental grandes contingentes que nun fueren sometíos a nengún recaldu sanitariu nin cuarentena.[24]

=== Los sucesos Gran parte de los sucesos son conocíos gracies a Mardoqueo Navarro, un comerciante catamarqueño que vivía en Bonos Aires, dedicáu a publicar na prensa delles notes históriques. Esti contautu cola prensa dexó-y interiorizarse de los discutinios alrodiu de si tratábase o non d'una epidemia de fiebre mariello, de cuenta qu'axuntó notes sobre l'asuntu pa una posible publicación nun periódicu.[25] La gravedá de la epidemia y l'enorme cantidá d'información qu'axuntó torgar el so publicación nos diarios, pero convertir nuna semeya en direuto sobre'l desenvolvimientu del drama. Con frases curties y cortantes dexó rexistru de los puntos sobresalientes de cada xornada, constituyéndose col tiempu nun documentu únicu, que sería publicáu pol autor nel mesmu añu de la epidemia.

Entamu de la epidemia[editar | editar la fonte]

Casa onde se rexistraría unu de los primeros casos según la Revista Cares y Caretes, 1899.

Anque les estadística nun la recuerden, dase como fecha de iniciación de la epidemia'l 27 de xineru de 1871 con tres caso identificaos pol Conseyu d'Hixene Pública de San Telmo Les mesmes tuvieron llugar en dos manzanes del barriu de San Telmo, llugar qu'arrexuntaba a numberosos conventillos: les viviendes en callar Bolívar 392 y Cochabamba 113, fueron los primeros focos de iniciación y espardimientu. En Bolívar 392, un pequeñu inquilinato d'ocho cuartos, l'italianu Ángel Bignollo de 68 d'años d'edá y la so nuera Colomba de 18, contraxeron la enfermedá siendo asistíos pol doctor Juan Antonio Argerich, quien nun pudo evitar les sos muertes. Nel certificáu de fallecimientu Argerich espresó que'l decesu del primeru deber a una gastroenteritis, y el de la segunda a una inflamación de los pulmones. Esi diagnósticu, espresáu equivocadamente a sabiendes, tuvo la finalidá de nun sollertar a los inquilinos de la casa y a los vecinos del barriu; pero na notificación que Filemón Naón, comisariu de la Seición 14, alzó al xefe de la policía, Enrique Gorman, conseñóse que dambos yeren casos de fiebre mariello.[26]

La Comisión Municipal, que presidía don Narcisu Martínez de Focete, desoyó les alvertencies de los doctores Luis Tamini, Santiago Larrosa y Leopoldo Montes d'Oca sobre la presencia d'un biltu epidémicu, y nun dio a publicidá los casos.[6] Nesta fecha, Mardoqueo Navarro yá paecía resabiar de los datos de l'autoridá, pos nel so diariu anotó, con cierta ironía:

«27 de xineru: Según les llistes oficiales de la Municipalidá, 4 d'otres fiebres, <o>nenguna de la mariella</o>».

(el testu sorrayáu figuraba asina nel diariu de Navarro)

Anque a partir d'esa fecha rexistráronse cada vez más casos —principalmente nel mentáu barriu de San Telmo— la Municipalidá siguió colos preparativos rellacionaos a los festexos oficiales del antroxu, que naquella dómina yera un acontecimientu multitudinariu y d'importancia pa la ciudá.[27] A fines de febreru'l médicu Eduardo Wilde, que venía atendiendo casos d'enfermos, aseguró que se taba en presencia d'un biltu febril —el 22 de febreru rexistrárense 10 casos— y fixo desallugar delles mazanes.[28] Pero los festejo d'antroxu entreteníen demasiáu a la población como pa escuchar la so alvertencia, los porteños prestar en bailles y desfiles de comparsas y dalgunos, como Manuel Bilbao, direutor de La República, afirmaben rotundamente que nun se trataba de casos de fiebre mariello.[29]

La epidemia espolletó nos conventillos humildes de los barrios del sur, bien poblaos y pocu hixénicos.

El mes de febreru terminó con un rexistru de 300 casos en total, y el mes de marzu empezó con más de 40 muertes diaries, llegando a 100 el día 6, toes por cuenta de la fiebre.

Recién el 2 de marzu, cuando l'antroxu llegaba al so fin, les autoridaes prohibieron el so festexu: la peste agora azotaba tamién a los barrios aristocráticos. Prohibiéronse los bailles y más de la tercer parte de los ciudadanos decidió abandonar la ciudá.[29]

El 4 de marzu, el diariu La Tribuna comentaba que n'hores de la nueche, les cais yeren tan avesees que «verdaderamente paez que'l tarrecible flaxelu afarara con tolos sos habitantes».[30] Sicasí, entá se taba llueñe de lo peor.

L'Hospital Xeneral d'Homes, l'Hospital Xeneral de Muyeres, l'Hospital Italianu y la Casa de Neños Expósitos nun dar# aguantu cola cantidá de pacientes. Creáronse entós otros centros d'emerxencia, como'l Lazareto de San Roque —actual Hospital Ramos Mejía— y arrendáronse otros privaos.

El puertu foi puestu en cuarentena y les provincies estremeres torgaron l'ingresu de persones y mercaderías procedentes de Bonos Aires. Los arriendos aumentaron fuertemente pela redolada de la ciudá.[31]

La Comisión Popular[editar | editar la fonte]

El conceyu foi incapaz de sobrollevar la situación, polo qu'en respuesta a una campaña periodística empecipiada pol periodista Evaristo Federico Carriego de la Torre, miles de vecinos rexuntáronse, el 13 de marzu, na Plaza de la Victoria —actual Plaza de Mayu— pa designar una Comisión Popular de Salú Pública». A otru día, tal agrupación nomó como presidente al abogáu José Roque Pérez y como vicepresidente al periodista Héctor Varela; amás, conformar, ente otros, el vicepresidente de la Nación Adolfo Alsina, Adolfo Argerich, el poeta Carlos Guido y Spano, el expresidente de la Nación Bartolomé Mitre, el canónigu Domingo César, el sacerdote irlandés Patriciu Dillon y el nomáu Carriego.[nota 2] Esti postreru encamentaba:

«Cuando tantos fuxen, qu'haya siquier dalgunos que permanezan nel llugar del peligru socorriendo a aquellos que nun pueden apurrise una regular asistencia».

Ente otres funciones, la comisión tuvo como xera la espulsión d'aquelles persones que vivíen en llugares afeutaos pola plaga, y en dellos casos, quemábense les sos pertenencies. La situación yera entá más tráxica cuando los desallugaos yeren inmigrantes humildes o qu'entá nun falaben bien l'español, polo que nun entendíen la razón de tales midíes. Los italianos, que yeren mayoría ente los estranxeros, fueron en parte injustamente acusaos pol restu de la población de traer la plaga dende Europa. Unos 5000 d'ellos realizaron pidíos al consuláu d'Italia pa retornar al so país, pero había bien pocos cupos; amás, munchos de los que llograron embarcar, morrieron en altamar.[32]

Tocantes a la población negra, el vivir en condiciones miserables tresformar n'unu de los grupos poblacionales con mayor tasa d'andada. Según cróniques de la dómina, l'exércitu abarganó les zones onde moraben y nun-yos dexó emigrar escontra'l Barriu Norte, onde la población blanca establecióse y escapó de la calamidá. Morrieron masivamente y fueron soterraos en fueses comunes.[33]

A mediaos de mes los muertos yeren más de 150 per día y llegaron a 200 el 20 de marzu. Ente les víctimes, tuvieron Luis José de la Peña, educador y ex ministru de Justo José de Urquiza, l'ex diputáu Juan Agustín García, el doctor Ventura Bosch y el pintor Franklin Rawson; tamién morrieron el doctores Francisco Javier Muñiz, Carlos Keen y Adolfo Argerich. El 24 de marzu, finó'l presidente de la Comisión Popular, José Roque Pérez, quien yá escribiera'l so testamentu cuando asumió'l cargu ante la certidumbre de que morrería arimáu.[34]

Mentanto, a mediaos de marzu, el presidente Domingo Sarmiento y el so vicepresidente Adolfo Alsina abandonaron la ciudá nun tren especial, acompañaos por otros 70 individuos, xestu que foi bien criticáu polos periódicos.[35] Tamién la Corte Suprema en plenu, los cinco ministros del Poder Executivu Nacional y la mayor parte de los diputaos y senadores abandonaron la ciudá.[20]

Síntomes y tratamientu[editar | editar la fonte]

Placa recordatoria de les víctimes por Fiebre mariello na Ilesia de La nuesa Señora de Belén, barriu de San Telmo.

El peor problema a enfrentar yera la ignorancia: nin siquier los médicos sabíen qué yera lo que causaba la enfermedá. Como la epidemia yera más fuerte nes zones más poblaes del sur de la ciudá, les autoridaes supunxeron que la principal causa yera'l hacinamiento de la población probe de los conventillos; de lo que deducieron que la solución yera echar la xente a la cai.[36] Sollertaos pola suciedá qu'atoparon nes viviendes de la población infectada, culparon a ésta y destruyeron les pertenencies de los sos habitantes. Cuando se fixo evidente que la cantidá de muertos yera mayor nos barrios céntricos pero la cantidá yera proporcionalmente mayor nos arrabaldes más cercanos al Regatu, culparon a les «miasmas» o vapores apodrellaos de les veres d'ésti.[37]

Tamién se culpó a los pozos ciegos, que nunca se sacupaben.[37] Llegar a afirmar que dalgunes de les causes posibles yeren la falta d'ozonu» o la falta de tensión eléctrico» nel osíxenu del aire porteño.[38]

Una observación del doctor Guillermo Rawson podría llevar a entender el vector de l'andada: munches families fuxeren tempranamente de la capital a dalgún pueblu cercanu, y Rawson reparó que los miembros d'eses families que tornaben a la ciudá —anque fora per unes hores— solíen carecer, pero nun arimaben a los sos familiares. Lo que faltaba fora de les zones húmedes de la ciudá yera'l mosquitu Aedes aegypti; pero nin Rawson nin los demás médicos sabíen qu'esti ye'l vector de la enfermedá, daqué que nun sería afayáu hasta una década más tarde.[39]

De cuenta que, amás d'espulsar a los habitantes de los conventillos, xera de la que s'encargaba la Comisión Popular, los médicos namái podíen actuar sobre los síntomes.[14] Estos desenvolvíense en dos periodos: nel primeru'l paciente tenía repentinos dolores de cabeza con respigos y escayencia xeneral. Depués siguía los calor y el sudu, la llingua ponía blanca y había falta de suañu. El pulsu acelerábase y apaecíen dolores nel estómagu, los reñones, zanques, estremidaes o sobre los güeyos. La sede intensificábase y el paciente debilitábase descomanadamente, los sos miembros ximelgábense fuertemente. Dacuando esistíen vultures biliosos de color mariellu, o solo estomagaes. Nesti puntu la enfermedá dacuando podía ser vencida naturalmente y el paciente topábase meyor a otru día con tan solu dolores de cabeza y debilidá nel cuerpu, y al poco tiempu recuperábase. Pero si los síntomes y signos agravábense, llegábase entós al segundu periodu de la enfermedá: la piel del paciente tomaba color mariellu, les vultures volvíense sanguinolentos y finalmente negros. Les deyecciones tamién yeren negres y l'enfermu esperimentaba opresión nel pechu y dolores na boca del estómagu. La orina menguaba hasta suprimise dafechu. Producíense hemorraxes nes melles, llingua, ñariz y cursu. El paciente escarecía de sede y dacuando tenía hipu, el so pulsu debilitábase. Llegaba entós el deliriu, siguíu de la muerte.[40]

Mientres el primer periodu, el médicu provocaba arremente la trespiración con baños de pies con farina de mostaza, ingestión de dos o tres taces de fervinchu de sabugu o de borraja, y envolubraba al paciente con cobertores. Depués de delles hores suministrába-y aceite de ricino o magnesia xamuscada. Tamién-y provocaba vultures dándo-y a tomar agua tibio con tártaru emético. Pero si la persona yá tenía vultures por cuenta de la enfermedá, entós alministrábenlu purgante. Pa la sede, solo agua fresco, a lo sumo con llimón. Pa los dolores de cabeza aplicábense paños na frente con agua frío entemecida con vinagre.[40]

Si la enfermedá yá llegara al segundu periodu, l'especialista alministrába-y sulfatu de quinina cada dos hores. Depués enagua destilada de menta, delles gotes d'éter sulfúricu y xarabe de quina. Dos veces per día faíase una enema con corteza de quina colorada disuelta n'agua y aplicábense sinapismos (melecines esternes con polvu de mostaza). En reñones, zanques y piernes se friccionaba el cuerpu con vinagre arumosu. L'enfermu yera alimentáu con caldos de pucheru, daqué de vinu y zucaba gayos de naranxa. Tamién s'usaba alcanfor, valeriana, calomelano y almizcle. Dábase-y importancia a la desinfección col gas cloru, al que se consideraba un preventivu; a les persones qu'habitaben los llugares nos qu'atacaba'l flaxelu aconseyábase-yos llavase les manos con una solución de cloruru de cal n'agua, o agua de Labarraque (cloruru de sodiu), y llimpiar los cuartos con esti líquidu. Otres midíes preventives yeren caltener aseadas les cais y la casa, ventilar les habitaciones, preparar los recipientes pa recibir les deyecciones de los enfermos con líquidu desinfestante, alloñar de los llugares húmedos y baxos, tomar alimentos en cantidá conveniente y caltener «les bones costumes»; faer exerciciu corporal, nun dexase apoderar polos pesar y murnies, sustraese a les emociones morales vehementes» y vencer el mieu qu'inspiraba la enfermedá.[40]

L'actuación de la Ilesia Católica y de los médicos[editar | editar la fonte]

Anque les autoridaes nacionales y provinciales fuxíen de la ciudá y aconseyaben oficialmente faer lo mesmo (foi la única ocasión na hestoria de Bonos Aires en que les autoridaes aconseyaron l'éxodu),[10] el cleru secular y regular permaneció nos sos puestos, asistiendo nes sos cases a enfermos y morrebundos. Les Fíes de la Caridá de San Vicente de Paúl, tamién conocíes como Hermanitas de la Caridá, cerraron los sos establecimientos d'enseñanza pa poder dedicase a trabayar nos hospitales. Mientres Navarro, xudíu sefardín, destacó estos fechos nel so diariu, estes nobles aiciones de la curia fueron daqué callaes polos cronistes de la dómina adscriptos al anticlericalismu.[41] Una placa del Monumentu del actual Parque Florentino Ameghino que recuerda a les víctimes soterraes ellí, arrexunta a 21 d'elles sol títulu de sacerdotes y relixoses del so cleru regular y a dos sol de Hermanes de caridá. Tien De amestase que la Orde d'Hermanes de la Caridá, como refuerzo ante la emerxencia unvió dende Francia a otres relixoses de la so congregación. D'esta orde finaron pola fiebre 7 relixoses.

Les parroquies recibíen a los médicos y a los enfermos, y nelles funcionaben les Comisiones Populares Parroquiales. Por disposición municipal, el sacerdote taba obligáu a expedir les llicencies pa sepulturas previa presentación del certificáu médicu, tou ello sumáu al relleno de los sos deberes evanxélicos. Señalaba Ruiz Moreno en La peste histórico de 1871 que «el sacerdote nun tenía descansu».

El cura Eduardo O'Gorman,[nota 3] párrocu de San Nicolás de Bari, esmolecer por topar solución a les necesidaes de numberosos neños desamparaos y güérfanos y n'abril fundó l'Asilu de Güérfanos, del que se fixo cargu personalmente hasta que —pasada la epidemia— la Sociedá de Beneficiencia sustituyir.[42]

Los testimonios de dellos anticlericales notables como Eduardo Wilde afirmen que la mayor parte del cleru fuxó de la ciudá[28] pero les cifres paecen desmentir esa afirmación, yá que finaron mientres la epidemia más de 50 sacerdotes y el mesmu arzobispu Federico Aneiros tuvo bien grave, y amás perdió a la so madre y una hermana que se quedaren na ciudá con él.[43] Les cifres de mortalidá por oficios revelaríen que'l cleru foi'l grupu que mayor cantidá de vides humanes perdió na traxedia y dio un testimoniu de la dedicación que tuvo mientres los aciares díes:[44]

«Pero vi tamién, señores, n'altes hores de la nueche, metanes aquella pavorosa soledá, a un home vistíu de negru, caminando por aquelles ermes cais. Yera'l sacerdote, que diba llevar la última pallabra de consuelu al morrebundu».

Navarro da cuenta'l día 27 d'abril que yá morrieren 49 sacerdotes. A última hora, de los 292 sacerdotes qu'había na ciudá'l médicu higienista Guillermo Rawson calculó en 60 los muertos pola epidemia, frente a los 12 médicos, 2 prauticantes, 4 miembros de la comisión popular y 22 integrantes del Conseyu d'Hixene pública.[41]

Ente los médicos que finaron en llabores pa compensar la enfermedá tuvieron el doctores Manuel Gregorio Argerich, el so hermanu Adolfo Argerich, Francisco Javier Muñiz, Zenón de l'Arca —decanu de la Facultá de Medicina de la Universidá de Bonos Aires—, Caupolicán Molina,[nota 4] Ventura Bosch, Sinforoso Amoedo, Guillermo Zapiola y Vicente Ruiz Moreno. Otros médicos que permanecieron nel so puestu o inclusive allegaron a la ciudá, y sobrevivieron, fueron Pedro Mallo, José Juan Almeyra,[nota 5] Juan Antonio Argerich, Eleodoro Damianovich,[nota 6] Leopoldo Montes d'Oca, Juan Ángel Golfarini, Manuel María Biedma y Pedro A. Pardo.

Tomás Liberato Perón, primer docente de la cátedra de Medicina Llegal de la UBA formó parte de los equipos médicos que combatieron la enfermedá.

Tomás Liberato Perón, güelu del quien foi tres veces presidente constitucional de l'Arxentina, Juan Domingo Perón, y que foi'l primer docente que tuvo al so cargu la cátedra de Medicina Llegal na Facultá de Derechu[45] y miembru titular de la Academia Nacional de Ciencies Esactes, Físiques y Naturales[46], formó parte de los equipos médicos que combatieron la enfermedá. Cuidao que nesi momentu parte de l'agua pal consumu de la población estrayer del Regatu, integró un equipu dedicáu a prohibir que los saladeros allugaos sobre les sos riberes refundiaren les sos efluentes nel cursu d'agua.[47]

Entierru de les víctimes[editar | editar la fonte]

Monumentu alzáu en 1873 a los cayíos pola fiebre mariella de 1871, nel centru del Parque Ameghino, barriu de Parque Patricios, Bonos Aires. (Obra de Manuel Ferrari).

La ciudá cuntaba solamente 40 coches aciagos, de cuenta que los ataúdes se apilaban nes esquines a la espera de que coches con percorríu fixu tresportar. Por cuenta de la gran demanda, sumáronse los coches de plaza, que cobraben tarifes escesives. El mesmu problema colos precios dar coles melecines, qu'en verdá pocu sirvíen pa solliviar los síntomes. Como yeren cada vez más los muertos, y ente ellos cuntaben los carpinteros, dexaron de fabricase los ataúdes de madera pa empezar a envolubrase los cadabres en trapos. Per otra parte, los carros de basura incorporar al serviciu aciagu ya inauguráronse fueses colectives.

Per otru llau, el númberu de saqueos y asaltos a viviendes aumentaron: esistieron casos onde'l lladrones remanaben amarutaos d'enfermeros pa introducise nes cases de los enfermos. Foi incesante l'actividá que desenvolvió la Comisaría Nᵘ 14, a cargu del Comisariu Lisandro Suárez: día y nueche percorríen les cais, cerrando con candaos —que les sos llaves yeren apurríes al Xefe de Policía— les puertes de cai de les cases de San Telmo, abandonaes precipitadamente polos sos dueños.

El campusantu del Sur, asitiáu onde anguaño s'atopa'l parque Ameghino na Avenida Caseros al 2300, vio rápido apinada la so capacidá. El gobiernu municipal adquirió entós siete hectárees na Chacarita de los Escolinos (onde güei s'atopa'l Parque Los Andes, ente les actuales avenida Corrientes y les cais Guzmán, Dorrego y Jorge Newbery) y creó ellí'l nuevu Campusantu del Oeste. Quince año más tarde, ésti treslladaríase a pocos metros d'ellí, al actual Campusantu de la Chacarita.[48]

El 4 d'abril finaron 400 enfermos, y l'alministrador de dichu campusantu informó a los miembros de la Comisión Popular que tenía 630 cadabres ensin soterrar —amás d'otros qu'atopara pel camín— y que 12 de los sos sepultureros morrieren. Foi entós cuando Héctor Varela, Carlos Guido Spano y Manuel Bilbao, ente otros, tomaron la decisión d'oficiar d'enterradores; al faelo rescataron de la fuesa común a delles persones qu'entá manifestaben signos de vida, ente elles una francesa lujosamente vistida.[49]

Nun foi l'únicu casu: nel so diariu, Navarro afirmaba qu'hubo enterramientos de xente vivo. Esto se condice con relatos de diversos periódicos: por casu, "La Prensa" del 18 d'abril comentaba d'un tal Pittaluga, que foi dáu por muertu y "alicó" en camín al campusantu, y d'otru casu, asocedíu'l 15 d'abril, en qu'un enfermeru pescó una enfile y al dir a la so casa esmorecióse y quedó sobre una cai, hasta que foi llevantáu por un pañador de cadabre que lu refundió a una fuesa. El supuestu muertu tuvo la suerte d'espertase a tiempu, xusto cuando empezaben a rociarlo con cal.[49]

Nel Campusantu de la Chacarita llegaron a soterrase 564 persones nun solu día, y na memoria colectiva quedó l'alcordanza macabra de les inhumaciones nocherniegues de cadabres.[48]

El Ferrocarril Oeste de Bonos Aires estendió una llinia a lo llargo de la cai Corrientes (güei avenida) hasta'l mentáu nuevu campusantu de la Chacarita, coles mires d'inaugurar lo que se dio en llamar el tren de la muerte: realizaba dos viaxes cada nueche, namái pa tresportar cadabres de persones atacaes pola epidemia. El trayeutu empecipiar na estación Bermeyu, asitiada na esquina sudoeste de la cai homónima (güei Jean Jaurés) con Corrientes. Tenía depués dos paraes, una na esquina sudoeste de Corrientes y Medrano; y otra en Corrientes y Scalabrini Ortiz (entós llamada Camino Ministru Inglés) ángulu sudeste. La "parada aciaga" final yera nel apeaderu de Corrientes y Dorrego, na esquina de la "quinta de Alsina", xuntu al campusantu, onde los cadabres yeren dexaos atropaos en galpones utilizaos como depósitos.[nota 7][50]

El picu de la epidemia[editar | editar la fonte]

El 7 d'abril —yera Vienres Santu— morrieron 380 persones pola fiebre (y apenes 8 por otres causes). El Sábadu de Gloria finaron 430 de fiebre. Del 9 al 11 d'abril rexistráronse más de 500 fallecimientos diarios, siendo'l día 10 el del picu máximu de la epidemia, con 563 muertes; tien de considerase que'l promediu diariu normal de muertes antes de la traxedia yera de venti individuos. Empezaron a producise amás casos fulminantes, xente que morría unu o dos díes depués de contraer la enfermedá.[3]

Na Memoria presentada a la Municipalidá na Comisión de Salobridá de la Parroquia del Socorru 1871-1872, describir en detalle la situación de los conventillos tocantes a la mugre y el so estáu d'abandonu y desidia:

«(...) la comisión multiplicó les visites domiciliaries, y afitó tola so atención nos Conventillos, y cases de inquilinato. Nos últimos díes del mes de Marzu, fixo sacar d'una d'éstes, asitiada na cai d'Artes 433, montones inmensos de basura, perros muertos, cuchu en descomposición, y una crecidísima cantidá de güevos podres. Ye casi imposible dicir esactamente lo que costó a la Comisión camudar l'aspeutu detestable d'esta casa. El desallugu de los Conventillos vieno aína. Nestos establecimientos yera especialmente onde la fiebre desenvolver con más puxanza. Como fuera inhumanu y cruel refundiar a los sos habitantes a la cai, la Comisión dicía-yos que pol tren del Ferro-Carril del Oeste facilitaríase-yos pasaxe gratis por que salieren a la campaña onde toparíen casa. Si esto nun-yos cuadraba, habíen yá viviendes improvisaes so los Sauces de la Ribera. Sicasí, los asilados nos conventillos nun entendíen absolutamente nada, y siguíen obstinados naquellos mortíferos agospiamientos.
«La infrayable resistencia, la ignorancia, la decisión qu'amosaben pa nun abandonar aquellos llugares en que la muerte diba atopar un gran elementu al so insaciable voracidad, fueron otres tantes estorbises contra los cualos foi topetar la bona voluntá de que la Comisión faía rumbu. A lo último, y dempués de muncho esfotu, dalgunos fueron desallugaos. Con otros foi necesariu solicitar l'aición de l'autoridá pa dexar cumplíu'l mandatu.(...)
«(...) tenemos de tratar d'evitar qu'en delantre, repitir el casu qu'un cadabre quede cuatro díes insepulto, ó que guardemos les horribles escenes que vieron los que realmente enfusemos metanes esos repugnantes cuadros de miseria, dolor y degradación moral; la mayor parte d'esta xente muerre por falta de recursos, otros nun quieren curase, por ser vulgar ente ellos la idea, que'l Gobiernu paga médicos pa matalos. Nestos parages ye onde se manifiesta lo tarrecible que van ser nel porvenir, les mases ignorantes que viven nel nuesu país; nos conventillos atópense cadabres comíos polos mures, otros allumaos nel suelu, rapazos saltando percima d'enfermos espirando; la mayor parte atarraquitaos nun mesmu cuartu, tamién nos despinten los cadabres pa tener tiempu de sustraer les sos cames, hai quien abandonen les sos deudos nel últimu trance de la so vida, ensin querer emprestase a encajonarlos, y más d'una vegada, al enfusar nos corralones, vi a los Inspectores Siguí, Viovide, Salvadores y Lopez, faciendo de peones cargando colos cadabres, d'actos tan meritorios, como testigu ocular y miembru d'esta Comisión, dexo numberámelos, faciendo una mención especial del Sr. Siguí que ye l'Inspector que de mi depende, pola cooperación que m'emprestó nueche y día, p'atender un serviciu tan urxente, como penosu (...)»[51]

El 15 d'abril, de resultes de la pretensión de la Comisión Popular d'amburar los conventillos —n'unu d'ellos llegaron a contabilizar 72 muertos—, el Conceyu decidió emitir una ordenanza que disponía los desallugu de les cases de inquilinato.

Les autoridaes qu'entá nun abandonaren la ciudá ufiertaron pasaxes gratis a los más humildes y habilitaron vagones del ferrocarril como viviendes d'emerxencia en zones alloñaes. La Comisión Popular tamién aconseyaba abandonar la urbe «lo más aína posible». Na mentada fecha del picu de muertes (10 d'abril), los gobiernos Nacional y Provincial decretaron feriáu hasta fin de mes, una midida que —en realidá— oficializaba lo que de fechu yá taba asocediendo.

Tolos diarios cerraron, con dos esceición: La Prensa amenorgó a dos página la so edición, que de normal yera de cuatro; y el diariu La Nación siguió de normal, magar la gran cantidá d'enfermos del so personal y magar que el mesmu direutor tamién cayera na desgracia.[44]

Últimos casos[editar | editar la fonte]

Ayudada polos primeros fríos del iviernu, la cifra empezó a baxar na segunda metá d'abril, hasta llegar a 89. Sicasí, con cuenta de mes produció un nuevu picu de 161, probablemente provocáu pol regresu de dalgunos de los autoevacuados, lo que condució de la mesma a una nueva fuxida. El mes terminó en definitiva con un saldu de más de 7 500 muertos pol flaxelu, y menos de 500 por otres enfermedaes.

Los decesos menguaron en mayu, y a mediaos d'esi mes la ciudá recuperó la so actividá normal; el día 20 la comisión dio per rematada la so misión. El 2 de xunu, per primer vegada, yá nun se rexistró nengún casu.

Años dempués, l'afamáu historiador Paul Groussac, que foi testigu de la catástrofe, afirmaba que

«Por centenar vencíen los enfermos, ensin médicu na so dolencia, ensin sacerdote na so agonía, ensin plegaria na so féretro».

El médicu higienista Guillermo Rawson atestiguaba ver

«...al fíu abandonáu pol padre; vi a la esposa abandonada pol maríu; vi al hermanu morrebundu abandonáu pol hermanu...».

Fora de la ciudá, hubo casos de fiebre mariello en prácticamente toles llocalidaes cercanes, en tolos casos introducida por enfermos veníos de la capital. Nel pueblu de Morón, por casu, rexistráronse 40 casos mortales ente'l 15 de marzu y el 9 de mayu.[52]

N'otres provincies —amás de Corrientes— los daños fueron enforma menores. En Santa Fe, el gobiernu se ufanaba de llograr evitar l'ingresu de la enfermedá,[53] mientres en Córdoba hubo un númberu indetermináu de víctimes nos barrios más probes de la capital.[54]

Cifres finales[editar | editar la fonte]

Finaos pola fiebre mariella, comparanza de cifres
Revista
Quirúrxica
-----
Xineru 6 6
Febreru 318 298
Marzu 4992 4895
Abril 7564 7535
Mayu 845 842
Xunu 38 38
Total 13 763 13 614

El diariu inglés The Standard publicó una cifra de víctimes fatales pola fiebre que se consideró esaxerada y provocó indignación a los porteños: 26 000 muertos.[55] El doctor Guillermo Rawson afirmó que finaron 106 persones por cada 1000 habitantes, cifra tamién considerada bien alta. Ye difícil establecer con exactitú la cantidá correcta, pero los datos de les fontes más series cifrar ente los 13 500 y 14 500.

N'efectu, la cifra considerada oficial ye la que dio la Revista Médicu Quirúrxica de la Asociación Médica Bonaerense, una entidá que concentraba a munchos profesionales que collaboraren nel combate de la epidemia. L'Asociación contabilizó 13 763 muertos, que ye de la mesma una cifra mayor —anque bien cercana— a la rexistrada por Mardoqueo Navarro. Les cifres d'esti postreru —más baxes que les apurríes por otros autores— fueron publicaes gracies a la imprenta del sumíu diariu República, acompañaes con un cuadru coles estadístiques de mortalidá, per mes y por nacionalidá.[3] El 10 d'abril de 1894, les cifres fueron nuevamente publicaes nos Añales del Departamentu Nacional d'Hixene (nᵘ 15 del añu IV del mes d'abril de 1894). Sicasí, nun foi hasta cincuenta año dempués qu'un estudiosu punxo la so atención nes notes de Navarro: el doctor Carlos Fonso Gandolfo, profesor d'enfermedaes infeicioses na Facultá de Medicina de la Universidá de Bonos Aires, dictó en 1940 una conferencia basada esencialmente en diches notes. Col nome de La epidemia de fiebre mariello de 1871, la conferencia apaeció nel tomu III de les Publicaciones de la Cátedra d'Historia de la medicina, tomu III del añu 1940.[56]

La cifra de Navarro foi tomada por cierta pol historiador Miguel Ángel Scenna.[57] El doctor José Pena a principios de la década de 1890 investigó la cantidá de cadabres de persones finaes pola fiebre rexistraos nos campusantos, llogrando:

Campusantu del Sur 11 044
Campusantu de la Chacarita  3 423
Total 14 467

Sicasí acutó que "Ye posible que la mio estimación contenga tamién errores, esplicables quiciabes porque munchos finaos por enfermedaes comunes fueron anotaos de siguío de los febricientes ensin establecer el verdaderu diagnósticu; pero aun así vese que la mortalidá absoluta producida pola epidemia bazcuyó alredor de los 14 000".[5]

De siguío, el cuadru de les cifres de Navarro por nacionalidá y mes, y el detalle de cuantos morrieron por otres enfermedaes:

Estadística de Mardoqueo Navarro
Xineru Febreru Marzu Abril Mayu Xunu Sub

totales ! width ="5%" | Totales
xenerales

Fiebre mariello Otres enfer-
medades
Fiebre mariello Otres enfer-
medades
Fiebre mariello Otres enfer-
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Fiebre mariello Otres enfer-
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Fiebre mariello Otres enfer-
medades
Fiebre mariello Otres enfer-
medades
Fiebre mariello Otres enfer-
medades
Arxentinos 2 610 90 456 1312 424 1762 258 238 297 3 263 3397 2308 5705
Italianos 4 79 167 86 2280 173 3365 108 364 58 21 64 6201 568 6769
Españoles - 36 25 34 552 42 935 24 88 34 8 21 1608 191 1799
Franceses - 28 5 13 407 29 879 24 91 21 2 17 1384 132 1516
Ingleses - 5 2 6 112 7 95 8 11 5 - 3 220 34 254
Alemanes - 3 1 4 87 3 132 6 12 4 1 1 233 21 254
Dellos - 27 8 29 145 46 367 43 48 39 3 32 571 216 787
Totales 6 788 298 628 4895 724 7535 471 842 458 38 401 13 614 3470 17 084

Estos númberos adquieren la so verdadera dimensión al ser confrontados colos datos de mortalidá de los años anterior y posterior a la traxedia: l'añu 1871 terminó con un total de 20 748 muertos na ciudá, contra los 5886 del añu anterior, y los 5982 del añu 1869.

La mayor parte de les víctimes vivíen nos barrios de San Telmo y Monserrat (el centru de Bonos Aires) y nos barrios asitiaos en proximidaes del Regatu, baxos y húmedos, aptos pa la proliferación de mosquitos.[40] Del total de muertos, 10 217 —un 75 % del total— fueron inmigrantes, especialmente italianos.[4]

Consecuencies[editar | editar la fonte]

Tres la muerte del presidente de la Comisión Popular asumiera'l cargu'l so vicepresidente, Héctor Varela, d'intolerante conducción. La comisión entrara en conflictos coles comisiones d'Hixene, la Municipal, la Médica y toles autoridaes. Como si fora pocu, los sos integrantes engarrárense ente sigo; el mesmu Varela facer con quien fuera hasta entós el so amigu, el militar y escritor Lucio V. Mansilla.

Munchu historiadores consideraron a esta epidemia como una de les principales causes del notable amenorgamientu de les persones de piel negro en Bonos Aires,[58][59] pos fixo estragos ente ellos, que nel so mayor parte vivíen en condiciones miserables na zona sur de la ciudá, cerca de les zones baxes de los regueros y el Regatu.[60] Sicasí, estudios demográficos detallaos ponen en dulda que la epidemia tuviera efectos demográfica terminales sobre esi sector de la población.[4]

El final de la epidemia dio llugar al entamu de numberosos xuicios, rellacionaos con testamentos sospechosos de ser cuayaos por delincuentes que buscaben faer fortuna a cuenta de los verdaderos herederos; d'alcuerdu al testimoniu de Navarro, el día 1 de xunu —cuando entá había 51 enfermos y rexistráronse cuatro nuevos casos— el númberu de finaos ensin herederos yera de 117. Amás, delles cases abandonaes fueren escalaes por lladrones. Una vegada más, el día 22 de xunu, el cronista sintetizó lacónicamente la canallesca situación:

«La epidemia: escaecida. El campu de los muertos d'ayeri ye l'escenariu de los cuervos de güei: Testamentos y concursos, edictos y remates son nel asuntu. ¡¡¡AI DE TI XERUSALEM!!!».[nota 8]

El 21 de xunu de 1871 fundóse la primer Orde de Caballería Arxentina, a la que se denominó "Cruz de Fierro de Caballeros de la Orde de los Mártires", que-y foi concedida a quien aidaren a los damnificados pola enfermedá.[61]

Meyores sanitaries en Bonos Aires[editar | editar la fonte]

A partir de la epidemia, les autoridaes y la población de la ciudá tomaron conciencia de la urxencia d'establecer una solución integral al problema del llogru y distribución d'agua potable. N'años anteriores, l'inxenieru John Coghlan empecipiara estudios sobre'l desaguadoriu d'agües pluviales y cloacales por separáu, en redes soterrañes. En 1869 l'inxenieru inglés John F. Trobar Bateman presentara un proyectu de rede d'agües corrientes, cloaques y desaguadorios. El mesmu Bateman dirixó —a partir de 1874— la construcción de la rede d'agües corrientes, qu'escontra 1880 aprovió d'agua a la cuarta parte de la ciudá. En 1873 empecipióse la construcción d'obres cloacales. En 1875 centralizóse la recueya de borrafes al crear vaciaderos específicos pa depositalos, yá que hasta entós usualmente la xente refundiar nes cabianes y riachos. Toes estes midíes ayudaron a revertir l'estáu insalubre de la ciudá, que fuera unu de los motivos de la espansión de la enfermedá, principalmente nos inquilinatos. Al respeutu, la mentada "Memoria presentada a la Municipalidá" pola "Comisión de Salobridá", realizó un enojoso pidíu a les autoridaes por que los recursos fueren destinaos a ameyorar la salú de la población:

(...) Dende'l principiu d'esti tarrecible azote, esta Comisión asitiar al altor que les circunstancies riquíen...pero desgraciadamente nel nuesu país echa mano a recursos á última hora, pésimamente entamaos: na actual epidemia, nada hai preparáu, los socesivos avisos de cólera, tifus, fiebre mariello, etc., de pocu o nada nos sirvió, l'estáu insalubre de la ciudá ye'l mesmu o peor qu'antes, pola aglomeración d'habitantes nun conceyu dafechu desdexáu; pero si los morgazos, les agües conrotes, les basures, les letrinas, los sumidorios, les fábriques inmundas nel corazón de la ciudá, el hacinamiento nes habitaciones, l'asquerosu Regatu, los inmundos conventillos, son escelentes causes por que toos los habitantes nun gociemos de perfecta salú, inútil ye tanta dedicación, pa nada sirven les comisiones; pero si pela cueta los homes científicos creen atopar les causes del espantible desenvolvimientu del mal que nos aquexa, ¿Por qué nun son removíos con tiempu? va contestase que nun hai recursos, razón que nun ye almitible en pueblos qu'empiecen a encorbarse sol pesu d'enormes contribuciones pretendiéndose faer pesar entá emprestos estranxeros, a más d'otres numberoses cargues, pa nun tener en pagu nos momentos supremos porque pasamos, nin dineru pa quitar la sede la fame, nin cames, nin ropes pa los apestaos indixentes, pero que paguen les sos respeutives contribuciones (...)[51]

A partir de la segunda metá del añu 1871 empecipiáronse masivamente obres de saneamientu en tola ciudá. Les zones allugaes darréu al norte del centru, habitaes por ciudadanos de recursos medios y altos que nun sufrieren tanto la epidemia coles del sur, fueron les que más avanzaron nesti sentíu. La Comisión de Salobridá de la Parroquia del Socorru, por casu, llogró grandes meyores per mediu de la intimación a los comerciantes y propietarios más conocíos pola so falta d'hixene; se pavimentaron venti cuadres y realizáronse cien cuadres de siendes. Otres comisiones llograron llogros más modestos, y la rápida crecedera de la ciudá anularía parcialmente estos llogros n'años posteriores.[40]

Tocantes a los saladeros de carne, alcontraos toos sobre la marxe derecha del Regatu, convertir nel chivu espiatoriu de les muertes pola vultura negru: una llei sancionada'l 6 de setiembre de 1871 prohibió les sos actividaes na ciudá, prohibición que s'estendió a les graserías.[62]

Al añu siguiente'l médicu Eduardo Wilde foi comisionado a Montevideo pa roblar un conveniu sanitariu col Uruguái, Brasil y Paraguay destináu a prevenir l'espardimientu d'enfermedaes per vía marítima o fluvial.[28]

En 1884, tarreciendo l'apaición d'un nuevu biltu, el doctores José María Ramos Mejía, direutor de l'asistencia pública, y José Penna, direutor de la Casa d'Aislamientu (actual Hospital Muñiz), decidir por cremar el cuerpu d'un tal Pedro Doime, que fuera afeutáu de fiebre mariello. Esta convirtióse na primera cremación realizada en Bonos Aires.[63]

Con posterioridá a la gran epidemia de 1871 rexistrar en Buenos Aires casos aisllaos de fiebre mariello, hasta principios del sieglu XX. Nel restu del país tamién hubo rexistros d'infeiciones que nun revistieron mayor gravedá. Nun se rexistró casu dalgunu en territoriu arxentín ente 1966 y 2008, fecha en que fueron detectaos diez caso na Provincia de Misiones; polo que los médicos infectólogos suelen considerar a la enfermedá como erradicada pero susceptible de volver ingresar, especialmente nel norte del país.[64]

Espresiones artístiques sobre la gran epidemia[editar | editar la fonte]

Juan Manuel Blanes, pintor uruguayu que vivió en Bonos Aires, pintó un oliu sobre tela (anguaño en Montevideo) llamáu "Episodiu de la Fiebre Mariello", que se reproduz nesti artículu, inspiráu nun fechu socedíu mientres la traxedia, probablemente'l 17 de marzu de 1871, na cai Balcarce. Nél reparar a una muyer —Ana Bristani— muerta pola fiebre y cayida sobre'l pisu d'un conventillo. El so fíu, un ñácaru de pocos meses, busca'l senu de la so madre; a la derecha, sobre un llechu, atópase'l cadabre del padre. La puerta del cuartu ta abierta y na so entrada reparar al abogáu Roque Pérez (nel centru) y al doctor Manuel Argerich (a la so derecha), dambos miembros de la comisión popular y morrer nes selmanes siguientes, víctimes tamién de la fiebre. Esti célebre cuadru convertir nun emotivu homenaxe a quien dieron la so vida intentando salvar la de los demás, anque nun reflexa esactamente'l fechu históricu: el cuerpu ensin vida de la muyer foi topáu por un vixilante de la Policía de la Provincia de Bonos Aires, y el neñu foi treslladáu a la comisaría, ente que'l so padre nun pudo ser topáu.[65][nota 9]

Guillermo Enrique Hudson, naturalista y escritor nacíu n'Arxentina, escribió en 1888 un cuentu llamáu "Ralph Herne", que trescurre mientres la epidemia de 1871. Nél realizó la siguiente descripción:

...Pero los años de paz y prosperidá nun borrar la memoria d'aquella tarrecible dómina en que mientres trés llargos meses la solombra del Ánxel Destructor tendióse sobre la ciudá del prestosu nome, cuando la diaria collecha de víctimes yeren refundiaes xuntes -vieyos y nuevos, ricos y probes, virtuosos y llainos- pa entemecer los sos güesos nun sepulcru común; cuando l'ecu de los pasos atayaba'l silenciu cada vez con menos frecuencia, como yera antes mientres la nueche, hasta que les cais tuvieren "afaraes y cubiertes de campera".[66]

El Monumentu a los cayíos de la fiebre mariello alzáu en 1899, ye l'únicu monumentu qu'esiste güei na ciudá en memoria de la peor traxedia —pola cantidá de muertos en comparanza col total de la población— que sufriera Bonos Aires. Atópase asitiáu nel llugar qu'ocupara l'edificiu de l'alministración del Campusantu del Sur (actual parque Ameghino), frente al hospital d'infeicioses Francisco Javier Muñiz.[nota 10] Metanes esti parque, el monumentu ostenta una inscripción central:[67]

El sacrificiu del home pola humanidá ye un deber y una virtú que los pueblos cultos envaloren y estimen.

El conceyu de Bonos Aires a los que cayeron víctimes del deber na epidemia de fiebre mariello en 1871

En 1982 estrenóse la película Fiebre mariello, de xéneru históricu dramáticu, dirixida por Javier Torre.

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. Juan Manuel Blanes, Muséu Nacional d'Artes Visuales. «Un episodiu de la fiebre mariello en Buenos Aires». Consultáu'l 12 de febreru de 2013.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 «Vultura Negru, Historia de la fiebre mariello, en Bonos Aires de 1871». Revista Persona n° 34 (ochobre de 2004). Consultáu'l 21 d'agostu de 2012.
  3. 3,0 3,1 3,2 Scenna, 1967, p. 19
  4. 4,0 4,1 4,2 Maglioni, Carolina (abril de 2009). . Población de Bonos Aires. Revista semestral de datos y estudios demográficos. Consultáu'l 12 de setiembre de 2012.
  5. 5,0 5,1 Scenna, 1967, p. 27
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 Scenna, 1967, p. 12
  7. 7,0 7,1 «La fiebre mariello de 1871». Diariu La Mariña (15 de xunetu de 2009). Consultáu'l 21 d'agostu de 2012.
  8. 8,0 8,1 8,2 8,3 «Historia de la epidemia de fiebre mariello de 1871». En San Telmo y la so contorna. Archiváu dende l'orixinal, el 28 de mayu de 2014. Consultáu'l 21 d'agostu de 2012.
  9. José Luis Romero (1983). Bonos Aires, Historia de cuatro siglo. Bonos Aires: Abril.
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  62. “Saladeros, contaminación del Regatu y ciencia ente 1852 y 1872”. Por Carlos María Birocco y Luis Claudio Cacciatore. En Revista Ciencia Güei, Vol 17, nᵘ 101, payares de 2007.
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Notes[editar | editar la fonte]

  1. Ente los médicos muertos en Corrientes cuntó'l doctor José Ramón Vidal, que fuera vicegobernador de la provincia y foi el padre del dempués gobernador y senador Juan Ramón Vidal. Vease Córdova Alsina, Ernesto. «Juan Ramón Vidal, el "rubichá" de Corrientes». Tou ye Hestoria (40). ISSN 0040-8611. 
  2. Esti grupu taba formáu polos líderes del movimientu político y periodístico qu'en 1867 llograren l'arrenunciu de la Corporación Municipal de Bonos Aires arriendes del so deficiente desempeñu mientres la epidemia de roxura. Vease Galeano, 2009.
  3. Eduardo O'Gorman yera hermanu del xefe de policía, Enrique O'Gorman y de la famosa Camila O'Gorman, fusilada veintitrés año antes per orde de Juan Manuel de Roses.
  4. Caupolicán Molina, Ciruxanu Mayor del Exércitu, taba a cargu del Hospital Militar de Retiru (Bonos Aires) dende 1867.
  5. José Juan Almeyra foi condecoráu cola Cruz de Fierro dada pola Municipalidá de Bonos Aires, la medaya d'oru del Conseyu d'Hixene Pública y citáu nel informe que presentó la Comisión d'Homenaxe del gobiernu nacional. Sobre'l tráxicu sucesu escribiría los so Curtia memoria sobre la epidemia de la fiebre mariello que visitó la ciudá de Bonos Aires nel añu 1871.
  6. Al cayer víctima de la enfermedá'l doctor Caupolicán Molina, Damianovich quedó al frente del Hospital y polos servicios emprestaos a la población mereció la medaya d'oru alcordada pola Municipalidá.
  7. La locomotora La Porteña, primer n'operar na Arxentina, foi afeutada a esti serviciu. Vease «Cementerio de Bonos Aires: Campusantu de la Chacarita, ex Campusantu del Oeste». Apellíos Italianos. Archiváu dende l'orixinal, el 8 de marzu de 2012. Consultáu'l 12 de setiembre de 2012.
  8. En mayúscula nel orixinal.
  9. El cuadru de Blanes tamién anició un conflictu col gobiernu uruguayu, cuando l'Arxentina pretendió que'l cuadru fora donáu a esti país.
  10. La eleición del nome del hospital ye tamién un doble homenaxe: el Dr. Muñiz foi un destacáu epidemiólogu, y tamién finó pola fiebre en 1871.

Bibliografía consultada[editar | editar la fonte]



Fiebre amarilla en Buenos Aires