Defensa del Reich

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Defensa del Reich
Parte de Parte de la Segunda Guerra Mundial
Second world war europe 1941-1942 map en.png
L'ámbitu territorial de la campaña de la Defensa del Reich”. La Luftwaffe defendió'l Reich dende la mariña atlántica a la mariña rumana.
Fecha 4 de setiembre de 193915 de mayu de 1945
(5 años, 8 meses y 11 díes)[1]
Resultáu Victoria aliada
Cambeos territoriales Alemaña y la Europa ocupada
Belixerantes
Bandera del Reinu Xuníu Reinu Xuníu Bandera de Alemaña nazi Alemaña
Comandantes
Bandera del Reinu Xuníu Arthur Tedder Bandera de Alemaña nazi Hermann Göring
[editar datos en Wikidata]

Plantía:Campaña Bombardeo estratéxicos mientres la Segunda Guerra Mundial

Defensa del Reich foi'l nome dáu pola Luftwaffe a la campaña de defensa aérea estratéxica que se llibró nos cielos d'Alemaña y de la Europa ocupada polos alemanes mientres la Segunda Guerra Mundial. El so oxetivu yera evitar la destrucción, per parte de les fuercies aérees de los Aliaos Occidentales, de les ciudaes, de les industries militares alemanes y les civiles. Na llucha nocherniego y diurno que s'apostó mientres la guerra, participaron miles d'aviones, decenes d'unidaes, y hubo cientos de combates aéreos pa compensar la campaña de bombardéu aereu estratéxicu de los Aliaos.

Esta campaña foi una de les más llargues sostenida na hestoria de la guerra aérea. La fuercia de caces de la Luftwaffe (Jagdwaffe), defendió l'espaciu aereu alemán y el de los países ocupaos contra l'ataque, en primer llugar del Mandu de Bombardéu de la RAF, y en segundu llugar el de les Fuercies Aérees del Exércitu de los Estaos Xuníos(USAAF).

La Luftwaffe foi dende los sos empiezos una arma ofensiva, y los alemanes nun previeren la necesidá d'una fuercia defensivo pa protexer la so espaciu aereu, nin inclusive dempués de ser forzaos a ponese a la defensiva mientres l'iviernu de 1942-1943. Poro, la Luftwaffe siguió fabricando aviones de bombardéu a pesar del cada vez más potente poder ofensivu de les fuercies aérees aliaes. Finalmente diose prioridá a l'aviación de caza y la defensa convertir nel principal oxetivu de la Luftwaffe.

En 1943, en vista del rápidu deterioru de la posición militar alemana, la Luftwaffe viose obligada a dedicar cada vez más unidaes de caces (Jagdgeschwader) a misiones de defensa. Nel periodu 1940 - 1943, la Luftwaffe defendió con ésitu'l so territoriu y causó delles derrotes al Mandu de Bombardéu de la RAF y al de la USAAF. Estes victories fueron en gran parte una consecuencia de la falta de caces d'escolta de llargu algame ente les fuercies aérees occidentales. N'ochobre de 1943, la USAAF sufriera tantes perdes que fixo una suspensión temporal de les sos incursiones en fondura, pasando a bombardear la zona de la Europa ocupada.

Na primavera de 1944, la USAAF punxo nel aire'l P-51 Mustang, un caza capaz d'escoltar a los bombarderos hasta los sos oxetivos. Pal branu de 1944, la defensa aérea del Tercer Reich, el Reichsluftverteidigung (RLV), espurrir hasta la llende. Acorviaos pola cantidá d'aviones aliaos, la Luftwaffe perdió la superioridá aérea. La Luftwaffe empezó a carecer una escasez crónica de combustible, lo que xuníu a la falta d'entrenamientu de los sos pilotos fixo que dexara de ser una fuercia efectivo de combate en 1945.

Contención del Mandu de Bombardéu de la RAF (1939-1941)[editar | editar la fonte]

Doctrina de preguerra[editar | editar la fonte]

Nos entamos de la Segunda Guerra Mundial, la RAF desenvolvió una estratexa pal bombardéu aereu de les árees industriales enemigues. Los estrategues de la RAF consideraben que los ataques a les grandes zones industriales de les ciudaes yera lo meyor que podía faese dada la falta de precisión de la teunoloxía de bombardéu.[2] Esta doctrina yera resultáu del convencimientu del xefe d'estáu mayor de la RAF, Charles Portal, de qu'atacar la moral de los alemanes yera la clave pa forza-yos a la capitulación.[3]

Esta creencia tuvo'l so orixe en Hugh Trenchard, el "padre" de la RAF, convencíu de la utilidá de la política de la Primer Guerra Mundial consistente en llevar la guerra al interior del territoriu enemigu.[3] Esperábase qu'una vegada fechu esi dañu físico y psicolóxico, n'Alemaña y nes árees ocupaes la xente tomaría les armes y derrocaría el sistema.[3] Portal presentó un argumentu convincente, el bombardéu pa quebrar la moral de la xente (más tarde conocíu como'l terror de les bombes”) complementaría los bombardéu estratéxicu que bien podría tener como oxetivu a los trabayadores de la industria alemano, bien socavando la so moral o dándo-yos muerte, lo que llevaría a una paralización de les industries militares alemanes.[3]

Wellington Mark I, los aviones que llevaron a cabu les incursiones más fondes mientres el periodu 1939-1941.

Operaciones diurnes[editar | editar la fonte]

La campaña de defensa aérea más llarga de la Segunda Guerra Mundial empecipiar na tarde del 4 de setiembre de 1939, xusto un día dempués de la declaración de guerra a Alemaña per parte del Reinu Xuníu. L'oxetivu del Mandu de Bombardéu de la RAF foi la base naval alemana de Wilhelmshaven. Los británicos solo consiguieron infligir leves daños al acorazáu de bolsu Admiral Scheer, pero sicasí nesta acción producieron los primeros de los miles de valtamientos que se produciríen en dambos bandos a lo llargo de la guerra. Estos valtamientos acreditáronse-yos a los Feldwebels Hans Troitsch y Alfred Held del Grupu de caza II./Jagdgeschwader 77.[4]

La RAF entrara na Segunda Guerra Mundial ensin cuntar con un bombarderu pesáu estratéxicu que fora aptu pa esi tipu de misiones. El bombarderu de más entidá nel arsenal de la RAF en 1939 yera'l Vickers Wellington. A pesar de tener un algame de 2 900 km y poder tresportar una carga de 2 000 kg de bombes, esti bombarderu mediu (como tolos bombarderos ensin escolta) yera vulnerable a los aviones de caza. La creencia esistente na RAF de que'l bombarderu “siempres podría pasar” pel sol, comprobóse que yera falsa. Na Batalla aérea de la badea de Heligoland del 18 d'avientu de 1939, mientres la "Drôle de guerre", la RAF perdió 12 de los 22 bombarderos que participaron na misión (los alemanes alegaron 38 valtamientos) y viéronse obligaos a poner fin a les operaciones diurnes.[5] El Mandu de Bombardéu tuvo qu'almitir la derrota nos primeros díes de la guerra, camudando d'estratexa al pasar a bombardear de nueche.[6]

Eficacia del bombardéu de la RAF[editar | editar la fonte]

Nel periodu 1939-1941, los especialistes británicos argumentaron reiteradamente sobre'l valor de la estratexa de bombardéu británica, aportunaron enforma en dexar claro que lo que s'aldericaba determinaría n'esencia les bases fundamentales de la estratexa a siguir pola RAF mientres el restu de la guerra. Aldericóse enforma sobre la efectividá y precisión de los bombardeos, siendo esti aspeutu la clave de la cuestión. Nel Ministeriu del Aire británicu, dalgunos calteníen que la teunoloxía de bombardéu utilizada nun yera bien precisa, lo que faía que-yos fuera imposible realizar ataques a oxetivos concretos.[7]

En sofitu de les sos conclusiones, utilizóse'l Informe Butt, un estudiu de les fotografíes tomaes polos bombarderos y nel que se concluyía que namái un 30% de los bombarderos de la RAF algamaben la zona del oxetivu, y na rexón del Ruhr namá'l 10% per cientu.[7] Quien na RAF taben a favor de bombardear oxetivos concretos, criticaron l'informe argumentando que se fixera una selección de los casos estudiaos. Cuando'l mariscal del aire Arthur Harris fíxose cargu del Mandu de Bombardéu de la RAF en 1942, utilizó la resultancia d'esi informe pa impulsar la estratexa de “bombardéu d'área”.[7]

Creación d'un sistema de defensa aérea[editar | editar la fonte]

Reconociendo la necesidá de la defensa aérea[editar | editar la fonte]

Al empiezu de la guerra, la Luftwaffe escarecía d'un sistema efectivu de defensa aérea. La política esterior d'Adolf Hitler emburrió a Alemaña a la guerra primero que estes defenses pudieren tar dafechu desenvueltes. La Luftwaffe viose obligada a improvisar y entamar los sos defenses cola guerra yá en marcha. El control y la coordinación territorial de les misiones diurnes de defensa aérea sobre Alemaña fueron escasos nos años 1939-1940. La responsabilidá de la defensa del espaciu aereu alemán recayó nos Luftgaukommando (Comandos aéreos de distritu). Los sistemes de defensa basábense principalmente nel emplegu de la Flak (Defensa antiaérea dende tierra). Les defenses nun taben coordinaes y la comunicación ente elles yera deficiente.

Esta falta d'entendimientu ente la Flak y la fuercia aéreo de defensa foi una calamidá pa la Luftwaffe mientres tola guerra.[8] A Hitler siempres lu importó más l'efeutu de "muleta psicolóxica" que pa los civiles tenía los fechu de tener nes sos manos l'artillería antiaérea, que la ineficacia d'eses armes.[9] Si les fuercies aérees aliaes llanzaren nesa dómina un ataque a gran esguila sobre la rexón alemana del Ruhr, la Luftwaffe nun podría faer nada efectivu pa evitalo. Cada Luftgaukommando tenía asignaos los sos propios oxetivos, pero en 1939 escarecíen d'un sistema de control enrite-tierra eficaz. Sicasí, la debilidá de la ofensiva aérea aliada nun supunxo un peligru significativu p'Alemaña.[8]

El 21 de setiembre de 1939, Hans Jeschonnek, Xefe del Estáu Mayor de la Luftwaffe, definió la función de les fuercies de caces diurnos na defensa del territoriu alemán. Les unidaes de caza destinaes específicamente a la defensa caltener so les ordes de los mandos locales de defensa aérea. Sicasí, toles demás unidaes de caces taríen sol mandu de les Luftflotte (Flotes aérees), y encargaríense de defender el territoriu alemán de tala forma que esta xera taría "directamente venceyada col conceutu estratéxicu de guerra aérea". N'otres pallabres, la fuercia de caces de la Luftwaffe esplegar nes llendes esteriores del territoriu y actuaríen simultáneamente como una fuercia ofensivo y defensivo, alternando ente les misiones propies del caltenimientu de la superioridá aérea y les necesaries pa torgar que l'enemigu infligiese daños nel territoriu del Reich.[10]

Esti tipu d'estratexa funcionó bien nes zones del frente, pero llueu se fixo evidente que la falta de formación, d'esperiencia nel usu combináu de les distintes armes y de coordinación ente les Fliegerdivisions (Divisiones aérees) y la Flak (antiaéreos) cuando se taben realizando operaciones de defensa aérea estratéxica, daba como resultáu que la eficacia de tal defensa fora por demás escasa.[10] L'ésitu de les campañes terrestres alemanes mientres los años 1939 y 1940 y la debilidá de la ofensiva aérea de los Aliaos, supunxo que nun se probaren con garantíes les subdesendolcaes defenses aérees de la Luftwaffe.

Planificación de la defensa aérea[editar | editar la fonte]

El fracasu de la Luftwaffe pa protexer Berlín d'una serie d'ataques en pequeña escala realizaos pol Mandu de Bombardéu de la RAF mientres la Batalla d'Inglaterra, llevó a los alemanes a diseñar un programa pa la construcción d'un sólidu sistema de defensa aérea. Na práutica creóse una Luftflotte que protexería toa Alemaña y Europa Central. El Reichsmarschall Hermann Göring ordenó al teniente xeneral Hubert Weise, que mandara la I. Flakkorps (1º Cuerpu d'Artillería Antiaérea) con ésitu mientres la Batalla de Francia, que formara'l Luftgaukommando III el 27 de setiembre de 1940.[11] Esti comandu, orixinalmente taba destináu a protexer Berlín, pero foi creciendo hasta tomar tola defensa aérea, llegando pel sur hasta Dresde. Weise formó'l Luftwaffenbefehlshaber Mitte (Comandu Central de les Fuercies Aérees - Lw BFH Mitte) el 24 de marzu de 1941. Weise tamién creó la Nachtjagddivision (División de la Caza Nocherniega) sol mandu del xeneral Josef Kammhuber pa lluchar contra les operaciones que realizaba pela nueche el Mandu de Bombardéu de la RAF.[11]

Sicasí, la defensa del sur d'Alemaña foi responsabilidá de la Luftflotte 3 de Hugo Sperrle. Esto causó problemes de coordinación dada la competencia que surdió ente dambes fuercies. Erhard Milch encamentó a Göring a xunir toles fuercies de caces so un solu mandu, al igual que fixera Gran Bretaña col Mandu de Caza de la RAF mientres la Batalla d'Inglaterra. Göring negóse. Hasta que la Luftlotte 3 foi práuticamente destruyida na campaña de Normandía n'agostu de 1944, la defensa aérea del Reich permaneció estremada ente comandantes rivales.[12]

La mayoría de les batalles llibraes pola Luftwaffe nel Frente Occidental fueron contra les incursiones fronterices de la RAF y contra los ocasionales ataques británicos pel sol dientro del espaciu aereu d'Alemaña. Esta foi la estratexa de la Luftwaffe, centrar la so atención nun solu frente, pero empezó a desmoronarse a raigañu del entamu de la Operación Barbarroja, la invasión de la Xunión Soviética. La estratexa periférica” de la Luftwaffe mientres los años 1939 y 1940, consistió n'esplegar los sos caces nos cantos del territoriu ocupáu, dexando les aérees del interior más fondu con escases defenses.[13] Amás, la primer llinia de defensa nel Frente del Oeste cadecía d'aviones escasos y con probe rendimientu. Les unidaes de caza quexar de la falta de capacidaes de combate en tou tiempu de los aviones Zerstörer[14] (destructor, avión de caza diurna bimotor) y de la "falta de poder d'ascensión del caza Bf 109".[13] La meyora técnica de los aviones de la Luftwaffe nun progresaba, tan solo un nuevu tipu d'avión incorporar al arsenal alemano, el caza Focke-Wulf Fw 190.

El Generalfeldmarschall Erhard Milch pidió a Ernst Udet qu'amontara la producción ya introducción de nuevos tipos de caces más modernos. Sicasí, nuna xunta del Conseyu Industrial del Reich el 18 de setiembre de 1941, quedó claro que la nueva xeneración d'aviones nun pudiera materializase, y por tantu víense obligaos a siguir produciendo y utilizando los vieyos y obsoletos tipos d'aviones n'activu nesi momentu.[13]

En 1941, los caces Focke Wulf Fw 190 empezaron a sustituyir en parte a los Bf 109 Y/F como'l principal tipu de caza de la Luftwaffe. El Fw 190 demostró ser más maniobrable y tar meyor armáu, sicasí'l so rendimientu percima de los 6.000 metros víase amenorgáu en comparanza a los últimos modelos del Bf 109. Los Bf 109G y K sí podíen igualar a los caces aliaos en rendimientu a mayor altitú. El Cuartel Xeneral de la Luftwaffe decidió caltener la producción, tantu del Fw 190 como la del Bf 109. N'etapes posteriores de la campaña, los Fw 190 fueron forníos con armamentu pesáu, faciendo qu'el so rendimientu a gran altor menguara entá más. Por esti motivu, el Fw 190 sería utilizáu p'atacar a los bombarderos, ente que el Bf 109, el que tenía meyor rendimientu de los dos a gran altor, diba encargase d'enfrentase a los caces d'escolta aliaos.[15]

A pesar d'estos fracasos, la RAF nun taba en condiciones de desafiar a la Luftwaffe inda. El principal caza de los británicos, el Supermarine Spitfire, nun tenía algame abondu como pa escoltar a los bombarderos hasta'l so oxetivu nes misiones qu'afondaben en territoriu enemigu y amás el Mandu de Bombardéu de la RAF escarecía d'un bombarderu cuatrimotor pesáu capaz de infligir daños significativos a los oxetivos alemanes. El mínimu dañu causáu pola RAF nes incursiones que realizó, foi acompañáu por graves perda de los sos bombarderos, infligidas poles numbéricamente inferiores fuercies de caces de Luftwaffe na zona del canal de la Mancha.

La USAAF xunir a la batalla (1942)[editar | editar la fonte]

El nuevu enemigu[editar | editar la fonte]

Destrucción de Colonia dempués del ataque del 9 de xunu de 1942.

La entrada de los Estaos Xuníos d'América na Segunda Guerra Mundial el 11 d'avientu de 1941, causó un fondu impautu nel Cuartel Xeneral de la Luftwaffe (OKL). Mientres los primeros dolce meses de la intervención norteamericana, la esperada ofensiva total contra los oxetivos alemanes nun tuvo llugar.[16] Sicasí, a finales de 1942, la Luftwaffe viose obligada a dar de sí tou lo que podía nel Frente Oriental, onde la so formación más poderosa, la Luftflotte 4 viose empeñada na decisiva llucha por Stalingrado. Nel norte d'África, la Luftwaffe diba perdiendo la superioridá aérea frente a la RAF, que de la mesma diba amontando les incursiones con caces sobre Francia y la campaña de bombardeos nocherniegos de les ciudaes alemanes. En mayu de 1942, los bombardeos de Colonia dieron a la RAF el so primer ésitu. A pesar d'ello, a la defensa del espaciu aereu alemán dióse-y baxa prioridá mientres el Reich víase implicáu en munchos frentes de guerra.[13]

El 16 de mayu de 1942, nuna conferencia, Hermann Göring fixo una estraña observación. Señaló que si les formaciones de bombarderos enemigues empezaben a enfusar n'Alemaña superando la defensa de caces de la mariña de la Canal, nun había "nada n'Alemaña pa oponese a ellos".[13] Sicasí, l'ausencia d'ataques en masa per parte de les unidaes de bombardéu de la USAAF que diben llegando a Europa, y el fracasu de los bombardeos diurnos de la RAF, fixo que pocos altos xefes esmolecer pol desenvolvimientu d'esa defensa de la qu'escarecíen.[13]

Los dos grandes formaciones que tenía la USAAF nel "Teatru d'Operaciones Européu" (ETO) yeren la "Octava Fuercia Aéreo" (8FA) y la "15ª Fuercia Aéreo" (15FA). Les formaciones norteamericanes taben forníes con bombarderos pesaos B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator. El "B-24" tenía una velocidá cimera, mayor algame y mayor capacidá pa cargar de bombes qu'el "B-17", pero nun podía caltenese en formación percima de los 6.400 metros, lo que-y faía más vulnerable a l'artillería antiaérea ("Flak") y a los caces.[17] En 1942, l'altu mandu estauxunidense nun vía la necesidá disponer d'un caza de llargu algame, y al igual qu'el "Mandu de Bombardéu de la RAF" de primeres de la guerra, taben convencíos de que los bombarderos siempres pasaríen. Con tal convencimiento nun había priesa pa desenvolver aviones de caza d'esi tipu. El caza de tipu mediu P-38 Lightning, que fuera diseñáu como interceptor, foi afechu pa misiones d'escolta.[17] Sicasí, la producción d'esti caza entá nun algamara'l nivel necesariu, y adicionalmente les perdes del mesmu nel Mediterraneu esviaron hacia pa ellí gran cantidá d'unidaes del P-38. Como solución provisional, los británicos apurrieron caces "Spitfire" a los estauxunidenses, pero esos caces teníen tan pocu algame que nun podíen llegar más allá de les zones costeres d'Europa Occidental.[17][18]

Cubicando al enemigu[editar | editar la fonte]

L'altu mandu alemán minusvaloró a l'aviación norteamericana. Göring aseguró a Hitler qu'el B-17 nun sirvía pa lluchar y que los norteamericanos solo sabíen construyir frigoríficos.[19] Esti estáu d'opinión yera penosu teniendo en cuenta la información de la que disponíen, apurrida pol espionaxe alemán en Washington antes del entamu de les hostilidáes, y qu'incluyía detallaos informes sobre'l rendimientu y el potencial de los aviones norteamericanos. El Generaloberst Hans Jeschonnek quedó impresionáu al lleer esos informes y unviar a Hitler y a Göring pa sorrayar l'amenaza que representaba la USAAF. Esmolecer por plantegar la necesidá d'empecipiar el diseñu y la producción en masa de nuevos caces y que tenía de dáse-y prioridá inmediata. Hitler, acordies con Göring, fixo casu omiso de los planteamientos de Jeschonnek.[19] Esti escribió-y al xeneral Friedrich von Boetticher (que fuera amestáu militar alemán en Washington):

Boetticher, tamos perdíos. Dende va años y sobre la base de los sos informes, vengo mandando a Göring y a Hitler pidimientos pa espandir la Luftwaffe, pero nun me contestaron. Agora nun disponemos de defensa aérea y eso que yo cisqué lo que se precisaba ... yá nun tenemos tiempu ... pa dotanos coles armes necesaries pa enfrentar la tarrecible amenaza de la que nos vieno usté informando. L'aire va enllenar d'enemigos que van paralizar les fuercies que tenemos p'aguantar.[20]

Jeschonnek escarecía de personalidá pa faer ver la realidá a los sos superiores. A la fin, incapaz de faese valir, l'optimismu oficial ganó la partida.[21]

Oxetivos estratéxicos de los Estaos Xuníos[editar | editar la fonte]

Norteamérica optó por una estratexa distinta a la de la RAF. La moral de los civiles alemanes nun foi unu de los oxetivos primordiales de la USAAF.[3] Los servicios d'intelixencia norteamericanos creíen que los ataques aéreos contra oxetivos económicos, tales como les fontes d'enerxía eléctrica y l'industria, podríen faer que s'algamar les resultancies buscaes pola RAF y ensin necesidá de recurrir a lo que consideraben «bombardeos indiscriminaos de la población civil».[3] Según la intelixencia estauxunidense, a finales de 1941, la Wehrmacht alemana y les industries que-y daben soporte esvalixárense talmente que determinaos oxetivos yeren especialmente sensibles a los ataques. A resultes d'esto, la gasolina, el petroleu y el cauchu sintéticu fueron añedíos polos norteamericanos al so "Plan de Guerra Aérea Nᵘ 42".[2] Estos oxetivos convertir en prioritarios pa la fuercia aéreo norteamericana por cuenta de la creencia errónea de qu'esos trés oxetivos yeren el principal sosten de la Wehrmacht.[2] En 1942 y 1943 les bases de los O-Boot añedir a la llista d'oxetivos estratéxicos por cuenta de la creciente amenaza de los mesmos na Batalla del Atlánticu nesi momentu.[2] Sicasí, la diferencia más importante ente la estratexa norteamericana y la británica foi la énfasis puestu polos estauxunidenses en destruyir la Luftwaffe.[2] Los británicos opinaben sicasí qu'eso se llograría paralizando la economía alemana.[2]

La Luftwaffe toma la delantrera (1942-1943)[editar | editar la fonte]

La guerra aérea diurna[editar | editar la fonte]

Boeing B-17F bombardeando al traviés de les nubes. Bremen, Alemaña, 13 de payares de 1943.

El procesu d'incorporación de los norteamericanos al Teatru d'Operaciones Européu foi lentu. Pasara más d'un añu dende la declaración de guerra que Adolf Hitler fixo a los Estaos Xuníos cuando se llevó a cabu'l primer ataque aereu de la USAAF contra Alemaña. Pequeñes formaciones de B-17 operaren en Francia y nos Países Baxos mientres 1942, pero al igual qu'asocedió coles misiones de la RAF en 1940 y 1941, la USAAF llogró escases resultancies. La primer incursión de valumbu realizar contra Wilhelmshaven el 27 de xineru de 1943.[22] La defensa aérea alemana nesi momentu taba conformada polos caces del Lw Bfh Mitte (Comandu Central) encargaos de la proteición de los Países Baxos y Alemaña y la Luftflotte 3 protexendo Bélxica y Francia.[23] El Luftwaffen-Mitte Befehlshaber[24] cuntaba tan solo con cuatro Gruppen (Grupos) del Jagdgeschwader 1 (Nala de caza 1) a principios de 1943, la so área d'esplegue tomaba la mariña del mar del Norte. La so fuercia consistía en 40 Bf 109 S (27 disponibles) y 139 Fw 190s (119 disponibles).[25]

Les unidaes de caza de la Luftflotte 3 viéronse enchíes pola multiplicidá de misiones que teníen encargaes, ente elles el dar cobertoria de los submarinos O-Boot, la proteición de les rexones costeres d'ataques aéreos, y la preparación d'una anovada ofensiva de bombardéu sobre Gran Bretaña. La unidá de caces principal de la Luftflotte 3 yera'l JG 2. El 2 de xineru llegó nel so sofitu'l JG 27, amás d'otres unidaes que se vieron comprometíes como'l JG 53 y el JG 26. A pesar de la situación, nin Hitler nin Göring llegaron a convencese de la necesidá d'ampliar l'arma de caza por cuenta de l'arma de bombarderos, optóse sicasí por detraer los refuerzos que se precisaben d'otros teatros d'operaciones.[26]

Material pa la instrucción de los pilotos de caza alemanes.

Los altos mandos de la Luftwaffe siguieron primiendo pa llanzar la producción de rabiones bombarderos medianos como'l Junkers Ju 188 y el Junkers Ju 288, y del únicu bombarderu pesáu qu'Alemaña diseñara, el Heinkel He 177. Emprestóse poca atención a los nuevos tipos d'aviones de caza. Nuna conferencia colos sos mandos cimeros, incluyendo a Jeschonnek y a Milch, que se celebró'l 22 de febreru de 1943, Goring negar a aceptar que los estauxunidenses tuvieren aviones de caza de relevancia. Los P-47 Thunderbolt qu'apaecieron nos cielos del Reich fueron consideraos inferiores a los caces alemanes.[27] El 18 de marzu de 1943, Goring echóse tras de les sos anteriores afirmaciones, quexándose agora de que los sos diseñadores fallárenlu. Afirmó qu'el Bf 109 taba yá llegando a la fin de la so vida útil de serviciu y nun había nengún sustitutu nel horizonte.[27] Milch y Albert Speer, l'acabante nomar ministru d'armamentos, nun podíen faer enforma pa desenvolver los nuevos caces una y bones la capacidá industrial alemana taba dirixida a aumentar la producción de los tipos esistentes en respuesta a la creciente intensidá de la ofensiva aliada. El desenvolvimientu de los nuevos caces, como'l Ta 152, el Dornier Do 335 y el Messerschmitt Me 262 retrasóse. Nes batalles aérees de 1943 y 1944 lluchar colos antiguos tipos de caces, el Messerschmitt Bf 110, el Bf 109, 'Fw 190 y el Ju 88.[27]

Los caces P-47 y Spitfire operaos pola 8.ª Fuercia Aéreo, nun teníen algame abondu pa escoltar en fondura sobre'l territoriu enemigu a los bombarderos de la USAAF. Sicasí, ordenar a la Jagdwaffe (arma de caza) qu'atacara a los bombarderos norteamericanos inclusive si llevaben escolta. El Bf 109 utilizar pa compensar les llindaes prestaciones del Fw 190 a gran altor. Les unidaes de Bf 109 recibieron la orde enfrentase a los caces d'escolta mientres los Fw 190 atacaben les formaciones de bombarderos.[28] El caza P-47 tenía una potencia de fueu escelente y nes primeres batalles, xuntu col Spitfire, portóse como un caza d'escolta de curtiu algame eficaz. Como resultáu d'eso, la orde d'enfrentase a los bombarderos so cualquier circunstancia foi revocada y prohibióse a los caces alemanes atacar les formaciones de bombarderos aliaos mientres tuvieren escolta de caces. Dempués de la conclusión de la Campaña n'África del Norte, en mayu de 1943, diose prioridá pa reforzase a la 8.ª Fuercia Aéreo. Dende mediaos de 1943 la fuercia aéreo norteamericana empezó a crecer rápido.[29]

La bona racha de los defensores[editar | editar la fonte]

La eficacia y capacidá de defensa de l'arma de caza alemana algamó'l so puntu máximu mientres 1943. El fechu de que los bombarderos de la USAAF nun llevaren escolta de caces de llargu algame pa cubrir nes sos incursiones sobre Alemaña, supunxo graves perdes pa los norteamericanos. Los alemanes poníen nel aire caces cada vez meyor armaos y más capacitaos pa faer frente a los bombarderos pesaos estauxunidenses. El Bf 109G-6 taba forníu col cañón automáticu de 30 mm MK 108 y ametralladores pesaes MG 151 de 20 mm so les nales. El 'Fw 190 foi forníu con armamentu entá más contundente, el mesmu col que se dotó a los caces pesaos afechos al combate diurnu Bf 110 y Me 410 Hornisse y consistente na versión enrite-aire del Nebelwerfer, un llanzador de cohetes ensin emponer denomináu Werfer-Granate 21.

Les resultancies d'estes meyores nel armamentu de los caces alemanes fueron devastadores pa los bombarderos de la USAAF. A pesar de les ordes del OKL, los caces alemanes esperaben nel aire a que los caces d'escolta norteamericanos retirar por falta de combustible y enfrentábense a ellos nesi momentu. La batalla aérea más grande hasta'l momentu, ente la Luftwaffe y la USAAF, tuvo llugar el 29 de xunetu de 1943 mientres la "Blitz Week" , una intensa serie d'ataques perpetaos pola 8º Fuercia Aéreo de los EE. UU. La resultancia foi de 27 caces alemanes baltaos, 13 estropiaos, 14 pilotos muertos y 12 mancaos. La USAAF perdió solu siete P-47.[30]

Mientres esta marea alta”, la Luftwaffe llogró delles victories sobre la USAAF. La incursión sobre Schweinfurt-Regensburg del 17 d'agostu de 1943 nun causó munchos daños a les fábriques atacaes, la formación de 230 bombarderos B-17 foi interceptada por unos 300 caces de la Luftwaffe, dalgunos de los cualos llevaben, per primer vegada so les sos nales, el llanzador de cohetes enrite-aire ensin emponer Werfer Granate-21. 36 aviones estauxunidenses fueron baltaos, perdiendo unos 200 tripulantes, lo qu'al pie de la incursión realizada, daqué antes, esi mesmu día contra Ratisbona, supunxo pa los norteamericanos la perda nun solu día d'un total de 60 B-17. Les perdes de la Luftwaffe xubieron a 40 aviones de caza. [31]

Un segundu intentu per parte de la USAAF foi la incursión del 14 d'ochobre de 1943, numberada "Misión 115" y conocida más tarde como "Xueves Negru". De los 291 B-17 que participaron, 59 fueron baltaos sobre Alemaña, unu cayó na canal de la Mancha, cinco estrellar n'Inglaterra, y 12 más quedaron permanentemente fora de serviciu polos daños recibíos na batalla o nel aterrizaxe, les perdes totales fueron de 77 B-17. Otros 122 bombarderos fueron estropiaos en dalgún grau, riquiendo reparaciones antes de volver volar. De los 2 900 homes de les tripulaciones que participaron, alredor de 650 nun tornaron, anque dalgunos sobrevivieron y fueron fechos prisioneros. Cinco fueron asesinaos, 43 tornaron mancaos a la so base y 594 fueron daos como sumíos en combate. Namái 33 bombarderos aterrizaron ensin nengún dañu. Los alemanes perdieron 38 de los sos caces.[32]

La táctica de los caces alemanes ye una de les principales razones qu'espliquen lo asocedío y l'ésitu llográu poles defenses xermanes. Los B-17 fabricaos hasta esi momentu escarecíen d'una torreta con ametralladores nel morru del bombarderu, daqué que se probó per primer vegada nel YB-40 Flying Fortress y que s'implementó nos posteriores modelos B-17F, y más tarde nel B -17G. La falta d'armamentu defensivu nel morru, indució a los pilotos de los caces alemanes a atacar de frente a los bombarderos, demostrando qu'esa táctica daba bien bones resultancies hasta que s'introdució'l modelu B-17G en 1944, que como se dixo yá diba artillado frontalmente. La resultancia de la derrota foi que la USAAF nun volvió realizar incursiones en fondura sobre Alemaña hasta la llamada Selmana grande (Big week) en febreru de 1944, cuando dispunxeron d'un caza de llargu algame que podía acompañar a los bombarderos mientres tol trayeutu d'ida y vuelta al oxetivu.[33]

El xeneral Roxura C. Eaker ordenó, n'ochobre de 1943, que tola producción de caces P-38 y del nuevu P-51 Mustang tenía d'apurrise a les unidaes de la USAAF nel Teatru de Guerra Européu. Fíxose un movimientu estratéxicu pa reforzar la Octava Fuercia Aéreo; tres los desembarcos aliaos de setiembre de 1943 n'Italia, aparcóse ellí la 15ª Fuercia Aéreo, que les sos unidaes nun tuvieron esplegaes hasta payares de 1943. Esti movimientu significaba un potencial desastre pa la Luftwaffe yá que el Reich podría ser atacáu dende dos direiciones. Los campos petrolíferos rumanos quedaben espuestos a los ataques de los bombarderos con base n'Italia, al igual que los oxetivos allugaos en Grecia, Yugoslavia, Austria y el sur d'Alemaña.[34]

La presión sobre la Luftwaffe amontóse entá más cola introducción masiva, nos caces norteamericanos, de los depósitos de gasolina desechables o desprendibles. Con estos depósitos adicionales colgando sol fuselaxe, caces como'l P-47 Thunderbolt podíen llegar tan llueñe como Frankfurt del Main, ente que el P-38 Lightning podía algamar la frontera con Checoslovaquia. En marzu de 1944, la introducción de los P-51 Mustang na 8.ª Fuercia Aéreo, dexó-yos disponer de caces d'escolta capaces d'acompañar a los bombarderos dende Inglaterra a Praga y regresu.[18]

Guerra aérea nocherniega[editar | editar la fonte]

Un Avro Lancaster del Grupu Nᵘ 1 de la RAF sobre Hamburgu na nueche del 30 al 31 de xineru de 1943.

El Mandu de Bombardéu de la RAF tuviera atacando oxetivos alemanes dende 1940, pero hasta 1942 nun dispunxo d'un bombarderu pesáu cuatrimotor como'l Avro Lancaster capaz de llevar una gran cantidá de bombes hasta Alemaña. Hasta 1942, los bombarderos de la RAF escarecieron de l'ayuda de los aviones Pathfinder (señalizadores), que colos sos equipos d'ayuda al saléu alcontraben los oxetivos, señalizar y dexaben un bombardéu más precisu y efectivu. Les mesmes llimitaciones qu'aflixeron al Mandu de Bombardéu tener los caces nocherniegos alemanes qu'escarecíen de medios p'alcontrar les formaciones de bombarderos atacantes. Hermann Goring almitió que la falta de caces nocherniegos yera una patente debilidá de la Luftwaffe.[35] El Messerschmitt Bf 110, que resultara ser un fracasu como caza diurnu, foi escoyíu pa conducir la defensa de los cielos d'Alemaña mientres les hores d'escuridá. Tenía una bona velocidá y una escelente potencia de fueu, yera'l destructor de bombarderos ideal. N'ochobre de 1940, el xeneral Josef Kammhuber foi nomáu "Xeneral de la caza nocherniega", encamentándose-y la xera de coordinar la defensa aérea nocherniega. Nel iviernu de 1940-1941 aumentó'l númberu de reflectores y de localizadores per soníu a lo llargo de la mariña d'Alemaña y de los Países Baxos, hasta que tuvieren disponibles equipos más sofisticaos. Los caces alemanes empezaron a patrullar esa llinia pa interceptar a los bombarderos.[35] Kammhuber pidió permisu a Hitler pa realizar operaciones nocherniegues ofensives, pero refugar. Kammhuber suxuriera que los sos caces nocherniegos abeyaren per sobre les bases de los bombarderos en Gran Bretaña y atacáren-yos cuando desapegaren. Hitler negóse argumentando que'l pueblu alemán precisaba ver cómo yeren baltaos los bombarderos británicos sobre suelo alemán por que tuvieren convencíos de que se-yos taba defendiendo. Dempués d'ochobre de 1943, la Luftwaffe detuvo la so miniofensiva aérea sobre Gran Bretaña,[36] esta decisión de Hitler sollivió al Mandu de Bombardéu de Harris, pos esos merodeadores alemanes que incursionaban pelos cielos británicos mientres la nueche, antes de la prohibición de Hitler, fueron los que causaron la mayor parte de les perdes de bombarderos británicos.[36]

Un caza nocherniegu Messerschmitt Bf 110G.

De resultes d'esa decisión, Kammhuber construyó lo que se llamó la Llinia Kammhuber, un sistema de defensa aérea basáu nel radar Würzburg y nel Freya. La estructura inicial de la llinia consistía nuna serie d'estaciones de radar allugaes en zones yustapuestes y que la so cobertoria se superponía. Eses zones taben dispuestes de trés en fondu dende Dinamarca hasta'l centru de Francia. Cada radar configuraba una celda d'unos 32 kilómetros de llargu (norte-sur) y de 20 km d'anchu (esti oeste). Caúna de les celdes, llamaes Himmelbett, disponía d'un centru de control, un radar Freya con un algame d'unos 100 km, los llamaos reflectores maestros” que taben controlaos por radar y un númberu variable de reflectores controlaos manualmente. Cada celda tenía asignáu un caza nocherniegu principal y otru de reserva. Xeneralmente estos caces yeren Dornier Do 17, Junkers Ju 88 o Messerschmitt Bf 110.

Los bombarderos de la RAF que volaben escontra Alemaña o Francia teníen que cruciar la llinia en dalgún puntu, siendo detectaos polos operadores del radar Freya y allumaos polos reflectores maestros. Una vegada asocedía esto, los reflectores manuales allumaben el bombarderu, un operador de tierra dirixía al caza nocherniegu, que la so posición controlaba col radar de curtiu algame Würzburg, hasta les proximidaes del bombarderu, que yera alcontráu pol pilotu visualmente. Sicasí, la esixencia per parte de les autoridaes locales de reflectores pa les ciudaes, fixo que fueren retiraos de la Llinia Kammhuber.[36] Cuando'l radar aerotresportáu Lichtenstein foi instaláu nos caces nocherniegos alemanes, estos yá fueron capaces d'empobinase y dirixise a los bombarderos a palpu.

En febreru de 1942, l'exércitu británicu realizó una incursión na Francia ocupada, llamada Operación Biting, y prindó unu d'esos radares de control de tierra. Foi lleváu a Gran Bretaña y l'información consiguida dexó ellaborar nueves táctiques pa les folaes de bombarderos. Si una fuercia numberoso de bombarderos travesaba por un mesmu sector, l'únicu caza d'esa celda quedaba enchíu.[36] A pesar d'ello, les perdes sufiertes en 1943 polos bombarderos británicos fueron bien graves.

El Mandu de Bombardéu tuvo pocos ésitos mientres esta dómina. El bombardéu de Colonia en mayu de 1942, la batalla del Ruhr y el bombardéu de Hamburgu fueron les esceiciones no que foi una costosa batalla de gastadura. La batalla del Ruhr costó-y a la RAF 923 bombarderos y perdieron otros 813 más en Hamburgu. L'añu remató cola batalla de Berlín, que terminó en derrota total pa la RAF y costó-y al Mandu de Bombardéu 1.128 bombarderos y tuvo a puntu de quedar desfechu.[37] El mensaxe quedó-y claro al Comandante en Xefe, el Mariscal de la Real Fuercia Aéreo Arthur Harris, el Mandu de Bombardéu precisaba proteición. Al igual que lu pasaba a los bombarderos de la 8.ª y 15.ª Fuercia Aéreo de la USAAF, por que la campaña de bombardéu fuera eficaz precisábense caces nocherniegos de proteición. La Luftwaffe tamién sufría, víase obligada a lluchar contra l'amenaza anque eso llevára-y al escosamientu del personal y del material. Anque les sos perdes fueren menores que les de los británicos, les tripulaciones tamién sufrieron pol mal tiempu, la falta de maña y una alta tasa d'accidentes por cuenta de los vuelos nocherniegos. Nos trés primeros meses de 1944 perdió'l 15% de les sos tripulaciones.[38] La contribución del Mandu de Bombardéu de la RAF al esfuerciu de guerra aliáu sigui tando n'entredichu. A finales de 1943 los xerarques nazis tarrecíen que pudiera asoceder un colapsu moral de la población ya inclusive desamarrase un conflictu civil. El ministru de propaganda del Tercer Reich Joseph Goebbels denunció los ataques aéreos como auténticos "atentaos terroristes" y pidió a la xente que se manifestara nun intentu por ameyorar la moral.[39] Albert Speer escribió nel so diariu que'l pueblu demostró a Goebbels que les sos medranes yeren infundaos. La moral de los alemanes nun aparraba, la RAF fallara y siguiría fallando nos sos esfuercios por quebrar la moral de los alemanes.[40]

Camuda la marea (1944)[editar | editar la fonte]

Guerra diurna[editar | editar la fonte]

Reorganización de la Luftwaffe[editar | editar la fonte]

Cuartel Xeneral de la 4.ª División de la Flak, Duisburgo-Wolfsburgo.

La comprobación de que los caces de la USAAF podíen algamar zones tan alloñaes d'Inglaterra como Bremen, esmoleció enforma al RLV (Defensa Aérea del Reich). Diose prioridá a la defensa d'Alemaña sobre'l restu de territorios. El Generaloberst Wiese axuntar col personal de Adolf Galland (xeneral de l'arma de caza) en payares de 1943 pa intentar dar con una solución a esti problema. Nesi momentu, la 3. Jagddivision (3.ª División de Caces) constituyía la primer llinia de defensa, protexendo l'espaciu aereu alemán dende les fronteres con Francia, Luxemburgu y Bélxica nel estremu oeste. La 1. Jagddivision protexía los Países Baxos y el noroeste d'Alemaña. La 2. Jagddivision taba encargada de la defensa de Dinamarca y el centru-norte d'Alemaña, basada cerca de Hamburgu. La 4. Jagddivision defendía la rexón de Berlín y la 5. Jagddivision protexía los centru y sur d'Alemaña.[41] El Oberst (coronel) Grabmann, de la 3. Jagddivision, propunxo lo siguiente:

  • Tolos Gruppen (grupos) con caces Bf 109 tendríen d'enfrentase a los caces d'escolta de los EE.XX.
  • Dos Gruppen tendríen de desapegar antes de la intercepción de la principal fuercia enemigo pa esvalixar a la escolta de caces.
  • Los Gruppen dotaos de 'Fw 190, que taben más fuertemente armaos, dirixiríense directamente a atacar a les flotes de bombarderos cuando estes fueren "desaposiaes de los sos escoltes".

Wiese emitió otros dos ordes:

  • Los caces pesaos Zerstörer, Bf 110 y Ju 88, solo atacaríen a los bombarderos si estos fueren quitaos del so escolta de caces, tal como se describe más arriba.
  • A los Zerstörer autorízase-yos atacar a los bombarderos si estos enfusen más allá del algame del so escolta de caza.[42]

Nesti momentu, y pa dexar constancia de la importancia de la defensa d'Alemaña, camudóse'l nome del Luftwaffenbefehlshaber Mitte pol de Luftflotte Reich. Wiese foi retiráu del mandu y Hans-Jürgen Stumpff, un pilotu con más esperiencia, foi designáu como'l so comandante.

La reorganización de la USAAF[editar | editar la fonte]

Coles mesmes, Henry H. Arnold emitió la siguiente orde a les Fuercies Aérees de la USAAF n'Europa:

El mio mensaxe personal pa vós, y esto ye una necesidá, ye destruyir la fuercia aéreo del enemigu uquier que los atopéis, nel aire, sobre'l terrén y nes fábriques.[43]

El xeneral Eaker foi retiráu de mandu y al teniente xeneral Carl Spaatz púnxose-y al mandu de les Fuercies Aérees Estratéxiques de la USAAF nel Teatru d'Operaciones Européu. James H. Doolittle foi puestu al mandu de la 8.ª Fuercia Aéreo y el 21 de xineru ordenó que la fuercia de caces alemana tenía de ser destruyida como preludiu al Día D, el desembarco aliáu en Normandía. Pa ello Doolittle declarara que la Luftwaffe namás podía ser destruyida por gastadura na batalla.[44] El xeneral Eaker foi reasignado a otru puestu como Comandante en Xefe de les Fuercies Aérees Aliaes del Mediterraneu. Ente les grandes formaciones sol so mandu taben la Docena Fuercia Aéreo y la Decimoquinta Fuercia Aéreo qu'operaben dende Italia.

La Selmana Grande[editar | editar la fonte]

Doolittle empezó la so campaña pa destruyir a la Luftwaffe mientres la llamada Big Week (Selmana grande), del 20 al 25 de febreru de 1944, como parte de la campaña de bombardéu estratéxicu. La USAAF llanzó la Operación Argument, una serie de misiones contra oxetivos alemanes que llegó a conocese como "Selmana Grande". Los planificadores norteamericanos intentaben atraer a la Luftwaffe a una batalla decisiva, llanzando pa ello ataques masivos contra la industria aeronáutico alemana. Si los Aliaos ganaben a la Luftwaffe y llograben la superioridá aérea, la invasión d'Europa podría realizase. La campaña de bombardéu mientres el día foi sofitada pol Mandu de Bombardéu la RAF atacando los mesmos oxetivos pela nueche.[45] Arthur Harris aguantar a que les fuercies de la RAF collaboraren porque nun quería abandonar la ofensiva de bombardeos d'área. El Xefe del Altu Mandu de les fuercies aérees britániques, Charles Portal, ordenó-y cumplir esa xera.[46] De la mesma, el Mandu de Caces de la RAF encargar d'escoltar les formaciones de bombarderos de la USAAF.

P-51 Mustang en vuelu, branu de 1944. A diferencia del Spitfire, el P-51 podía escoltar a los bombarderos de la USAAF hasta los sos oxetivos y tornar. Cola so intervención la Luftwaffe foi destruyida en 1944-45.

La resultancia foi de grandes perdes pa dambes partes. La 15.ª Fuercia Aéreo perdió 90 bombarderos, la Octava Fuercia Aéreo perdió 157 bombarderos y el Mandu de Bombardéu de la RAF otros 131. El potencial operacional de la Octava Fuercia Aéreo amenorgar del 75 al 54% y el de les sos unidaes de caza del 72 a 65%.[47] La fuercia de defensa del Reich de la Luftwaffe (RLV) perdió 355 caces, amenorgándose'l so potencial operacional al 50%.[47] El RLV tamién perdió unos 100 pervalibles pilotos de caza.[48] Magar Spaatz reivindicó una victoria nesa batalla,[48] la producción alemana de caces solo viose amenorgada bien llixeramente. Sicasí, la batalla de gastadura supunxo que la Luftwaffe namái pudiera dir a peor al se-y bien difícil recuperase de les sos perdes. Dempués de la Selmana Grande, la superioridá aérea pasara irrevocablemente al llau de los Aliaos.[48]

Unu de los acontecimientos más importantes de la "Selmana Grande", foi la entrada en combate del P-51 Mustang. Estos caces escoltaron a los bombarderos de la USAAF hasta l'oxetivu y nel regresu. Los Mustang superaben a cualesquier caza alemán con motor de pistón y teníen l'abonda potencia de fueu como pa destruyilos. El númberu de Mustang aumentó darréu de febreru de 1944 d'equí p'arriba. Na segunda metá de 1944, el modelu P-51D cuntábase yá por millares. La fuercia de caces alemana sangrar nuna serie de combates colos caces aliaos lo que-yos torgó llograr el so principal oxetivu, baltar los bombarderos del enemigu.[49]

Magar los daños causaos polos bombardeos a la industria aeronáutico nun fueron bien grandes, pos los Aliaos solo consiguieron amenorgar esa producción en 200 aviones mensuales, les estroces causaes a los medios de distribución d'armamentu alemanes fueron enormes. Nel branu de 1943, la Flak disponía de 2 132 cañones antiaéreos protexendo les sos zones industriales, en 1940 tan solo teníen 791 d'eses armes. Estes armes podríen ser meyor utilizaes nel frente. Amás precisábense 16 000 proyeutiles de cañón de 88 mm pa baltar un bombarderu norteamericanu.[50]

Una gastadura insoportable[editar | editar la fonte]

La Luftwaffe foi sometida a una enorme presión mientres los meses de marzu y abril de 1944, les perdes de pilotos de caza fixéronse insoportables. Según un informe realizáu por Adolf Galland, Xeneral der Jagdflieger (xeneral de l'arma de caza), el 27 d'abril de 1944, habíense perdíu 500 aviones y 400 pilotos nos diez últimes operaciones.[51] Galland dixo tamién que nos últimos cuatro meses, habíen resultancia muertos 1 000 pilotos de caza. Tamién informó que, en númberu de caces, l'enemigu superába-yos nuna proporción d'ente 6 y 8 a unu, y que'l nivel de formación de los pilotos de caza de los Aliaos yera "sosprendentemente alto".[52] Galland reconocía que la Luftwaffe taba perdiendo la guerra de gastadura y aportunaba en que yera preferible la calidá a la cantidá. Nesi informe del 27 d'abril declaró "Nesti momentu prefiero un Me 262 a cinco Bf 109, y ye ciertu qu'hasta agora dicía trés Bf 109, pero la situación ta camudando."[52]

Batalla de Normandía[editar | editar la fonte]

Un Focke-Wulf Fw 190A alemán baltáu por un caza del XIX Mandu Aereu Tácticu de la USAAF en 1944 o 1945.

La Luftwaffe tamién s'implicó na defensa de la Francia ocupada polos alemanes mientres el desembarco de Normandía en xunu de 1944. A pesar del mitu popular de que solo Josef Priller y el so compañeru de nala atacaron a les fuercies de desembarco aliaes el Día D nes sableres, realizáronse más de 170 misiones de combate pa sofitar les fuercies terrestres alemanes. Eso foi una defensa simbólica frente al masivu esfuerciu de los Aliaos, que realizaron unes 14 000 incursiones aérees en Normandía el 6 de xunu de 1944.[53] Nes 36 hores siguientes a la invasión, unos 200 Bf 109 y 'Fw 190 participaron na batalla. Por cuenta de la falta d'aviones d'ataque a tierra, la Luftwaffe viose obligada a utilizar los sos caces pa esi llabor instalándo-yos bombes sol fuselaxe. Debíu al escasu entrenamientu de los pilotos de caza nes misiones d'ataque a tierra, sufrieron grandes perdes.[53] El constante cambéu de prioridaes per parte del Alto Mandu de la Luftwaffe (OKL) fixo más difícil el llabor de los caces qu'operaben nel frente. Tres el fracasu nes misiones d'ataque a tierra, ordenar a los caces alemanes qu'actuaren pa caltener la superioridá aérea que yera agora l'oxetivu principal. Los caces alemanes yeren dramáticamente superaos en númberu, lo que fixo que les sos perdes disparárense. Nel periodu del 6 al 30 de xunu, la caza alemana perdió 931 de los sos aparatos en 13 829 misiones de combate. Les fuercies aérees de los Aliaos realizaron unes 130 000 misiones en sofitu de la invasión.[54] Fixéronse esfuercios desesperaos pa estabilizar el númberu de caces alemanes ante les tarrecibles perdes sufiertes, pero la unviada a la batalla de pilotos novatos y pocu entrenaos, solo sirvió p'aumentar entá más les perdes. Nel momentu de la derrota alemana en Normandía, n'agostu de 1944, la mayoría de les unidaes de caza habíen quedáu amenorgaes casi a la nada.[55]

Guerra nocherniega[editar | editar la fonte]

Mosquitu B XVI, 1944. El Mosquitu foi una seria amenaza pa los caces nocherniegos alemanes.

Tantu Harris como Spaatz oponer al cambéu de los sos oxetivos estratéxicos pa dar sofitu a la invasión de Normandía. Harris foi'l que más s'agafó con esa midida. La propuesta de los estauxunidenses pa xunise a la 8.ª y 15.ª Fuercies Aérees so les ordes d'un solu comandante, foi vista polos británicu como una amenaza a la independencia del Mandu de Bombardéu.[56] Sicasí, a pesar de qu'el Mandu de Bombardéu caltuvo la so independencia nel planu operacional, Portal obligó a Harris a poner la fuercia de bombarderos estratéxicos británicos a disposición de Dwight D. Eisenhower pa sofitar la Operación Overlord dende les sos fases preliminares. Eisenhower pidió un plan de bombardéu pa destruyir el tresporte ferroviariu na Francia ocupada, atacando toles estaciones de clasificación, nuedos ferroviarios y el material rodante a disposición de los alemanes. Mientres los meses de mayu y xunu de 1944 la RAF y el Mandu de Bombarderos Estratéxicos de la USAAF llevaron a cabu la destrucción d'esos oxetivos. Unos 12 000 civiles franceses y belgues resultaron muertos nesos ataques.[57] Magar pela nueche los cielos de Francia taben seles la mayor parte del tiempu, n'ocasiones la Luftwaffe infligía a los Aliaos numberoses baxes. En xunu de 1944 ordenar al Mandu de Bombardéu atacar les industries del petroleu na cuenca del Ruhr. Los ataques producieron grandes perdes faciendo que baxara enforma la moral de les tripulaciones. Los comandos aéreos sufrieron nesa etapa más víctimes que les fuercies del Exércitu británicu en Normandía.[58] El 11 de setiembre de 1944, el Comandu Supremu Aliáu devolvió'l control del Mandu de Bombardéu a Portal.

En 1944 la introducción de los caces nocherniegos de Havilland Mosquitu causó graves problemes a la Nachtjagdgeschwader (nala de caza nocherniega).[59] El Mosquitu tenía un rendimientu cimeru al de los caces nocherniegos alemanes. Dicíase qu'a los pilotos alemanes acreditábense-yos dos valtamientos cada vez que destruyíen un Mosquitu.[60] Sicasí, magar la intervención del Mosquitu amontó la tasa de perdes ente los caces nocherniegos alemanes, el so impautu foi llindáu. Les perdes de bombarderos de la RAF siguieron siendo alzaes mientres el restu de la guerra.

Campaña contra'l petroleu (mayu-agostio de 1944)[editar | editar la fonte]

La estratexa de Spaatz[editar | editar la fonte]

Los planificadores de la estratexa aliada vieron claro que'l puntu más débil de los alemanes yera'l so suministru de petroleu. En 1938, los alemanes importaben los dos terceres partes del petroleu que consumíen.[61] Cuando la guerra averábase, los alemanes recurrieron a la producción de petroleu sintético. IG Farben llogró convertir el carbón en petroleu, y esta foi la fonte de suministru de casi tol combustible utilizáu pola Luftwaffe.[61] El 23 de payares de 1940, cola firma del Pactu Tripartitu y l'incorporación de Rumanía y Hungría a l'Alianza de la Exa, Alemaña tuvo accesu a pervalibles pozos de petroleu.[61]

La USAAF quería faer del petroleu alemano un oxetivu prioritariu. A fines de la primavera de 1944, disponía yá de caces de llargu algame pa protexer a los bombarderos nos ataques contra los centros de producción de petroleu en Ploiești (Rumanía). Nesi momentu, a la USAAF plantegóse-y un conflictu de prioridaes ente la ofensiva combinada de bombardéu y la operación Pointblank de sofitu tácticu a les tropes aliaes en Normandía.[61] Harris y Spaatz protestaron una vegada más por utilizar les fuercies de bombardéu estratéxicu que comandaban en xeres de sofitu tácticu, cada unu colos sos propios programes y metes. Harris quería siguir la so política de bombardéu d'área, Spaatz quería atacar les refineríes de petroleu. Dambos creíen que les sos estratexes paralizaríen l'esfuerciu de guerra alemán. Spaatz amenació con arrenunciar si nun lu dexaben siquier una de les grandes unidaes de bombarderos estratéxicos pa la campaña contra los oxetivos petrolíferos.[61] Argumentó que'l bombardéu tácticu d'oxetivos en Francia yera inútil, una y bones los centros ferroviarios podíen ser inutilizaos d'otres maneres. Amás quería provocar a la Luftwaffe para entrara masivamente na batalla. Spaatz pensaba qu'atacando oxetivos ferroviarios nun se llograría esi oxetivu, cosa que sí asocedería atacando la industria petrolífero. Eisenhower venció, y Spaatz pudo disponer de la 15.ª Fuercia Aéreo p'atacar los oxetivos rumanos. Hasta esi momentu solo realizárense ataques esporádicos contra esos oxetivos.[61]

La posición de la Luftwaffe[editar | editar la fonte]

El OKL enfrentar a dos grandes retos nesi momentu. El primeru yera'l de reforzar la Luftflotte 3 con elementos de la Luftflotte Reich pa faer frente a la inminente invasión aliada de Francia.[62] El segundu yera la proteición del espaciu aereu del Reich ante les incursiones cada vez más fondes de la USAAF. Nel aspeutu técnicu, l'avión cohete Messerschmitt Me 163 y el caza a reacción Messerschmitt Me 262 empezaron a entrar en serviciu en pequeñes cantidaes nes unidaes ErprKo 262 y JG 400.[62] L'acabante crear Sturmgruppen (grupu d'asaltu), dotáu d'aviones Fw 190A-8/R2 Sturmbock (avión d'asaltu) tamién entró en serviciu nel JG 3 que foi asignáu a la defensa de Rumanía. L'armamentu del A-8/R2 yera potentísimo, montaba dos cañones de 30 mm colos que podía destruyir un B-17 con tres disparo y baltar un B-24 d'un solu disparu.[62] El Fw 190A-8/R2 taba blindáu y yera en gran midida invulnerable al fueu defensivo de los norteamericanos.[62] Sicasí, les mesmes característiques que los convirtieron en “destructores de bombarderos”, perxudicáben-yos al llindar el so rendimientu a gran altor, una y bones el Focke-Wulf fíxose más lentu y inmanejable nel combate. Al igual qu'asocedía colos bimotores Ju 88, Bf 110 y Me 410, precisaba dir escoltáu por caces Bf 109 pa poder operar.[62]

Batalles sobre los campos petrolíferos[editar | editar la fonte]

Tanques d'almacenamientu de petroleu en Ploieşti amburando en siendo bombardeados pola USAAF nel cursu de la Operación Tidal Wave, agostu de 1943.

El 12 de mayu de 1944 realizóse la primer incursión d'esta sistemática y apostada campaña de la USAAF contra la industria del petroleu. 886 B-17 y B-24 desapegaron d'Inglaterra en ruta escontra les refineríes de Brux y Chemnitz n'Alemaña. La corriente de bombarderos diba escoltada por 876 caces de 22 grupos. Pa interceptalos, desapegaron los caces de los Jagdkorps I ya II, qu'incluyíen les nales de caces JG 1, el 3 y el 26. En total participaron 22 Jagdgruppen (grupos de caza) con un total de 475 caces monomotores y tamién desapegaron 40 caces pesaos (Zerstörer).[63] Producióse una gran batalla aérea a lo llargo de los montes Taunus. Los bombarderos diben bien escoltaos y les perdes d'esi día produciéronse, na so mayoría, mientres los 15 minutos que los caces d'escolta tardaron en reaccionar tres los primeros ataques.[63] Los norteamericanos perdieron un total de 41 B-17.[64] Les perdes de la Luftwaffe fueron bien graves y produciéronse mientres el regresu de los bombarderos tres la so misión.[65]

Esta primer operación en defensa de la industria petrolífero foi un desastre pa la Luftwaffe. “El 12 de mayu de 1944 puede definise como'l peor día de la guerra p'Alemaña. Otros díes traxeron derrotes dramátiques y con una cantidá tarrecible de víctimes, pero nunca ensin la posibilidá d'un cambéu de fortuna". Albert Speer escribió, "L'enemigu cutió unu de los nuesos puntos más débiles. Si persisten y faen como esta vegada, entós llueu van acabar cola producción de combustible".[66]

Un B-24 del Grupu de Bombarderos Nᵘ 492 baltáu na batalla aérea de Oschersleben el 7 de xunetu de 1944.

Delles vegaes, la Luftwaffe llograba ciertos ésitos, casi siempres cuando atopaben formaciones de bombarderos ensin escolta de caces. El 7 de xunetu de 1944 una fuercia de 1 129 B-17 y B-24 de la 8.ª Fuercia Aéreo de la USAAF, salió d'Inglaterra pa bombardear les fábriques d'aviones de la zona de Leipzig y les plantes de petroleu sintético de Boehlen, Leuna-Merseburg y Lützkendorf. Dos Jagdgeschwader interceptar. Los pilotos alemanes actuaron agresivamente, averándose a los bombarderos hasta llegar a un puntu en que podíen dispara-yos a espetaperru. Los caces alemanes atoparon al Grupu de Bombarderos Nᵘ 492, que nesi momentu escarecía d'escolta de caces, y en tan solo un minutu, tol escuadrón de 12 B-24 foi aniquiláu. La 2 ª División Aérea de la USAAF perdió 28 Liberator esi día, la mayoría polos ataques de los aviones d'asaltu del Sturmgruppe. Los alemanes perdieron nueve caces y otros trés sufrieron daños al aterrizar, cinco piloto resultaron muertos.[67][68]

La situación diba faciéndose cada vegada peor pa la Luftwaffe nel so conxuntu. El I. Jagdkorps taba perdiendo caces a un ritmu del 10% por misión, ente que les perdes de los bombarderos solu yeren del 2%.[69][70] La presencia de tan gran númberu de caces norteamericanos taba convirtiéndose nun desastre. El 28 de mayu, la segunda incursión de la 8.ª Fuercia Aéreo contra la industria petrolífero, traducir na perda de 32 bombarderos de 1 341 qu'intervinieron, y 14 caces per parte de la USAAF. El I Jagdkorps perdíu 52 caces, 18 pilotos muertos y 13 mancaos. Los bombarderos tuvieron bien protexíos. La mayoría de les tripulaciones de los bombarderos dixeron nun haber vistu caces alemanes mientres la misión.[69]

El 29 de mayu la 15AF y la 8AF llanzaron ataques conjuntados contra diversos oxetivos de la industria aeronáutico y del petroleu. La refinería de petroleu en Politz taba ente ellos. Una formación de Bf 110 que los interceptó, llogró baltar 13 bombarderos, morriendo 17 tripulantes y resultando mancaos otros siete.[71] Ciertu númberu de caces 'Fw 190 y Bf 109 atacaron con ésitu en cuanto al valtamientu d'aviones enemigos, pero supúnxo-yos un altu costo. La 8AF y 15AF de la USAAF empezaron a realizar misiones tipo danzadera, nel viaxe d'ida bombardearon Ploieşti y los xacimientos petrolíferos en Rumanía, aterrizaron na Xunión Soviética y al regresu atacaron oxetivos n'Alemaña los díes 30 y 31 de mayu.[72]

El 18 de xunu, la 8.ª Fuercia Aéreo realizó la incursión de bombardéu más grande hasta la fecha. Unvió 1.965 bombarderos y 1.111 caces pa bombardear oxetivos rellacionaos col petroleu en Polonia y Alemaña. Namái 167 caces alemanes desapegaron pa interceptalos.[73] El bombardéu foi un ésitu. Los mensaxes alemanes descifraos por ULTRA, confirmaron l'amenorgamientu de los vuelos non operacionales como resultáu de los bombardeos a les plantes de tratamientu del petroleu. Según Speer, escontra'l 21 de xunetu, el 98% de toles plantes de combustibles taben paralizaes. La producción mensual amenorgar de 180 000 tonelaes en marzu de 1944 a 20 000 en payares, y el combustible almacenáu amenorgar de 575 000 a 175 000 tonelaes[66]

En setiembre de 1944, el ratio de perdes y valtamientos taba en contra de la Luftwaffe. Con delles esceiciones, la tasa de perdes de les formaciones aliaes permanecía per debaxo del 1%, les perdes alemanes taben ente'l 10 y 20%.[74] Les formaciones aliaes yeren unes 18 vegaes más numberoses qu'los alemanes nesa dómina, por ello les perdes traducir en coeficientes más grandes pa'l defensores alemanes. Sicasí, mientres setiembre, el RLV contabilizó 307 valtamientos frente a 371 perdes propies. N'ochobre de 1944, el númberu de caces disponibles pal combate yera de 347, escluyendo les unidaes n'arreglu y les utilizaes pal entrenamientu de nuevos pilotos.[75]

Los bombarderos de la RAF y de la USAAF, hasta finales d'agostu, realizaron cientos d'incursiones contra los oxetivos rellacionaos col petroleu. La principal refinería en Rumanía foi práuticamente destruyida polos bombardeos. La última incursión contra Ploieşti realizar el 15AF el 19 d'agostu de 1944.[76] Los rumanos, incluyida la so fuercia aéreo, que llucharen al pie de la Luftwaffe hasta esi momentu, capitularon el 23 de setiembre de 1944 ante la meyora del Exércitu Coloráu y declararon la guerra al so antiguu aliáu. Les unidaes de caza alemanes que quedaben retirar a Yugoslavia y Hungría.[77]

Formación de nuevos pilotos[editar | editar la fonte]

Los ataques taben teniendo un efeutu devastador nes unidaes de caza alemanes. Más y más staffels (escuadrones) y Gruppen (grupos) de caza fueron retiraos de la llinia del frente, nel Frente del Este, pa reforzar la defensa del Reich. Göring ordenó que se fixera un mayor esfuerciu pa capacitar a los pilotos más a xeitu y más rápido, y emitió tamién una orde p'ampliar el númberu de pilotos de caza (Jadgflieger), ordenando que los pilotos de bombarderos convertir en pilotos de caza.[78] El plan falló. El periodu de formación de los nuevos pilotos amenorgar pola necesidá qu'había d'ellos na batalla. En 1944, el programa de formación de los pilotos amenorgárase a 8 meses y 111 hores de vuelu, d'elles tan solo 20 hores nel Fw 190 y Bf 109. Esti tiempu de formación yera menos de la metá del que se dedicaba a la instrucción de los cadetes alemanes en 1942.[78]

Les escueles de vuelu alemanes dependíen del combustible. Precisar de 60 000 a 80 000 tonelaes per mes y con esi combustible podíen formase al mes 1 200 pilotos de caza, 250 d'ataque a tierra, 40 de bombarderos, 75 d'aviones de reacción, 64 de reconocencia y 40 pilotos de caza nocherniega.[78] Les demandes de combustible de les escueles de vuelu nunca se rellenaron, en xunetu de 1944 apurriéronse tan solo 13 500 tonelaes, 13 400 n'agostu y en setiembre de 6 300.[79] Había una gran cantidá de cadetes disponibles pa empecipiar la formación, pero les escueles básiques de vuelu tuvieron que cerrase pa faer posible el funcionamientu de la escueles de vuelu avanzáu.[79] La llegada pilotos de bombarderu, que se formaben como pilotos de caza, ayudó a cubrir les necesidaes, pero esa ayuda foi la postrera. Na seronda, la Luftwaffe ver na necesidá de buscar persones que tuvieren dalguna esperiencia de vuelu pa poder pasar per alto la etapa de formación básica nes escueles de vuelu.[79]

El "Gran Golpe"[editar | editar la fonte]

El Gran Golpe (n'alemán: Großer Schlag) foi un proyeutu de Adolf Galland pa una batalla nel aire contra les fuercies aérees britániques y estauxunidenses y que, según él, diba ser la mayor y más decisiva de la guerra. Pal 12 de payares de 1944 yá se completaren los ensayos, pero en llugar executar el «gran golpe» contra les fuercies enemigues nel aire, optar por otru plan, un ataque a los aeródromos. Toles unidaes menos dos ales de caza fueron treslladaes el 20 de payares de 1944 pa empecipiar la Operación Bodenplatte, pero eses unidaes escarecíen d'una formación específica p'atacar oxetivos en tierra. La resultancia foi una derrota que paralizó a la Luftwaffe.[80]

Hitler prohibiera la operación del «gran golpe» yá que s'enoxó col comportamientu de Luftwaffe arriendes de lo asocedío'l 2 de payares de 1944, cuando la Luftflotte Reich perdió'l 50% de los 305 caces unviaos a enfrentase colos bombarderos d'una incursión norteamericana. Anque la caza alemana baltó 40 bombarderos, les sos perdes fueron enormes, 73 pilotos de caza morrieron nesa acción. Hitler convocó a una xunta al Xeneral Major Eckhard Christian, Xefe d'Estáu Mayor:

-Hitler: «Asina pos 260 caces participaron nel combate y llograron baltar 20 bombarderos, ¿y ellos cuantos perdieron?»

-Christian: «Noventa, Mein Fuhrer»

-Hitler: «D'alcuerdu, por tantu con 260 salíes baltaron 20 y perdieron 90.»

Christian intentó esplicar les dificultaes so les qu'operaben les unidaes de caza alemanes, pero Hitler negar a escuchar,

-Hitler: «Teniendo en cuenta estes cifres, esto significa que si los caces fueren 2.600 llograren 200 victories. N'otres pallabres, cualquier esperanza d'abrasar al enemigu por un masivu ataque a cencielles nun esiste. Poro, ye risible caltener la producción d'aviones de caza namái por que la Luftwaffe pueda operar nun gran númberu.»

Cualquier oportunidá de Galland pa dar el «gran golpe» esmuciérase.[81]

Derrota (1945)[editar | editar la fonte]

Guerra diurna[editar | editar la fonte]

Me 262 A, n'abril de 1945.

Nel iviernu de 1944-45 la Luftwaffe viose superada en gran midida pola RAF y la USAAF. Munchos de los altos mandos de la Luftwaffe teníen la esperanza, en 1942, de que se diera prioridá a proyeutos como l'avión de caza propulsado por cohete Me 163 o'l caza a reacción Me 262. Sicasí, Adolf Hitler aportunó en qu'el Me 262 utilizar pa misiones d'ataque al suelu, lo qu'enzancó'l so desenvolvimientu y retrasó la so entrada en serviciu nel RLV.[82] Amás de les meyores teunolóxiques, n'avientu de 1944, la RLV reorganizárase en cinco Jagddivision y un Jagdkorps. La Jagddivision 1 tomaba l'este d'Alemaña y Berlín. La Jagddivision 2 protexía una pequeña parte del noroeste d'Alemaña, incluyíu Hamburgu y la zona que va dende la frontera holandesa hasta la frontera danesa nel norte. La Jagddivision 3 protexía la cuenca del Ruhr y l'oeste d'Alemaña, ente que la Jagddivision 7 defendía los sur d'Alemaña y l'oeste d'Austria. La Jagddivision 8 encargar de la defensa del este d'Austria y Checoslovaquia.[83] La posición de la Luftwaffe siguió deteriorándose. Sicasí, conforme amenorgábase la estensión del territoriu alemán el númberu d'armes antiaéreas de la Flak aumentaba. Mientres los meses de payares y avientu de 1944, la Flak foi muncho más eficaz que la Luftwaffe baltando bombarderos aliaos. Un exemplu d'esto asocedió mientres los bombardeos a les plantes de petroleu sintético na cuenca del Ruhr: la Flak baltó 59 bombarderos de la USAAF ente que los caces alemanes tan solo baltaron 13. L'artillería antiaérea pesada de la Flak consiguió amenorgar la precisión de los bombardeos, según actuar de guía pa los caces alemanes que buscaben les corrientes de bombarderos.[84] Les perdes de la Luftwaffe algamaron un máximu históricu'l 26 de payares, cuando interceptando una incursión, la RLV perdió 119 caces, 60 pilotos muertos y 32 mancaos por namái 25 caces de la USAAF y seis bombarderos baltaos.[85]

Les Ardenas, iviernu de 1944-45[editar | editar la fonte]

Hitler trató d'ameyorar la pésima situación militar d'Alemaña col llanzamientu de la Operación Wacht am Rhein (Operación sollerta nel Rin) que condució a la Batalla de les Ardenas. El RLV destinó dellos Jagdgeschwader pa sofitar la ofensiva xuntu coles unidaes de caces de primera llinia de la Luftwaffe. Como los bombardeos estratéxicos de los Aliaos realizar en parte en zones próximes a la área de la batalla, les unidaes de caza alemanes viéronse lluchando al empar pa defender los oxetivos estratéxicos y pa tratar d'alloñar del exércitu alemán a les fuercies aérees táctiques de los Aliaos. El costo foi altu, unos 400 pilotos resultaron muertos o daos per sumíos ente'l 16 y el 31 d'avientu de 1944.[86] El 1 de xineru de 1945, la Luftwaffe llanzó la Operación Bodenplatte nun intentu por recuperar la superioridá aérea y ayudar a reiniciar la enllancada ofensiva alemana. Esta operación falló, y nella foi destruyíu lo que quedaba del nucleu de la Luftwaffe. Los alemanes perdieron 143 pilotos n'acción, 70 fueron fechos prisioneros y 21 resultaron mancaos, tou ello nun solu día.[80]

Les últimes operaciones, marzu a mayu de 1945[editar | editar la fonte]

Les operaciones de los nuevos caces Me 262 y Me 163 fixeron pocu pa compensar el problema de la superioridá aérea aliada. Les perdes alemanes siguíen siendo alzaes por cuenta de la falta de formación de los pilotos de caza. El 7 d'abril de 1945, por casu, de los 183 caces 'Fw 190 y Bf 109 S, protexíos por una importante formación d'aviones de reacción Me 262, que participaron nuna salida de interceptación de bombarderos, solo tornaron 15 a les sos bases. Los alemanes informaron de la perda de 133 caces baltando 50 bombarderos de la USAAF. En realidá, namái fueron baltaos ocho.[87] Mientres esti periodu producióse la invasión de l'Alemaña occidental per parte de los Aliaos. La Luftwaffe defendió ensin fuelgu el so espaciu aereu y sufrió grandes perdes nes misiones d'ataque a les cabeces de ponte aliaes. Anotáronse dellos ésitos locales como asocedía dacuando coles misiones de los Me 262 qu'incluyíen 40 o 50 caces a reacción, pero les perdes causaes a los Aliaos nun fueron decisives. Les Fuercies Aérees de los Aliaos teníen una total superioridá aérea y atacaben de manera siguida a la Luftwaffe sobre'l terrén y nel aire. N'apenes tres díes, del 13 al 15 d'abril de 1945, los ataques de los aviones aliaos consiguieron destruyir en tierra unos 400 caces alemanes.[88] N'abril, la llucha llegaba al so fin, nesi mes tuvieron llugar les últimes misiones de la RLV. La mayoría de les unidaes de caza, qu'agora ocupaben aeródromos d'Austria y Checoslovaquia, empezaron a rindise en masa a los Aliaos occidentales con cuenta d'evitar tener que capitular ante los soviéticos. Les acciones béliques cesaron oficialmente'l 8 de mayu de 1945.

Notes[editar | editar la fonte]

  1. Caldwell & Muller 2007, p. 9.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Overy 1980, p. 107.
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 Overy 1980, p. 106.
  4. Caldwell & Muller 2007, p. 31.
  5. Caldwell & Muller 2007, p. 40.
  6. Overy 1980, p. 108.
  7. 7,0 7,1 7,2 Overy 1980, p. 110.
  8. 8,0 8,1 Caldwell & Muller 2007, p. 42.
  9. Murray 1983, p. 132.
  10. 10,0 10,1 Caldwell & Muller 2007, p. 43.
  11. 11,0 11,1 Caldwell & Muller 2007, p. 44.
  12. Murray 1983, p. 177.
  13. 13,0 13,1 13,2 13,3 13,4 13,5 Caldwell & Muller 2007, p. 46.
  14. Asina se denominaben los caces pesaos de llarga distancia, de normal bimotores, el más característicu na etapa de la que se fala yera'l Bf 110, que darréu se convirtió nun escelente caza nocherniegu.
  15. Cooper 1981, p. 266
  16. Caldwell & Muller 2007, p. 49.
  17. 17,0 17,1 17,2 Caldwell & Muller 2007, p. 50.
  18. 18,0 18,1 Murray 1983, p. 172.
  19. 19,0 19,1 Caldwell & Muller 2007, p. 51.
  20. Caldwell & Muller 2007, pp. 51-52.
  21. Cladwell & Muller 2007, p. 52.
  22. Caldwell & Muller 2007, p. 68.
  23. Caldwell & Muller 2007, p. 70.
  24. El Luftwaffen-Mitte Befehlshaber (Lw Bfh Mitte) yera'l Comandu central de les fuercies aérees, non dependiente de los distritos
  25. Caldwell & Muller 2007, p. 71.
  26. Caldwell & Muller 2007, p. 77.
  27. 27,0 27,1 27,2 Caldwell & Muller 2007, p. 81.
  28. Caldwell & Muller 2007, p. 84.
  29. Caldwell & Muller 2007, p. 87.
  30. Caldwell & Muller 2007, pp. 102-103.
  31. Calwell & Muller 2007, p. 114.
  32. Caldwell & Muller 2007, p. 137.
  33. Caldwell & Muller 2007, P. 137.
  34. Caldwell & Muller 2007, p. 139.
  35. 35,0 35,1 Hasting 1979, p. 234.
  36. 36,0 36,1 36,2 36,3 Hasting 1979, p. 235.
  37. Murray 1983, p. 220.
  38. Murray 1983, p. 221.
  39. Hastings 1979, p. 232.
  40. Hastings 1979, p. 233.
  41. Caldwell & Muller 2007, p. 119.
  42. Caldwell & Muller 2007, p. 140.
  43. Caldwell & Muller 2007, p. 146.
  44. Caldwell & Muller 2007, pp. 149-150.
  45. Hess 1994, p. 73.
  46. Hall 1998, p. 138.
  47. 47,0 47,1 Caldwell & Muller 2007, p. 162.
  48. 48,0 48,1 48,2 Caldwell & Muller 2007, p. 163.
  49. Gerbig 1975, p. 28-30.
  50. Murray 1983, p. 190.
  51. Caldwell & Muller 2007, p. 189.
  52. 52,0 52,1 Caldwell & Muller 2007, p. 188.
  53. 53,0 53,1 Weal 1996, p. 73.
  54. Murray 1983, p. 283
  55. Weal 1996, p. 75.
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  59. Gerbig 1975, p. 130.
  60. Hastings 1979, p. 240.
  61. 61,0 61,1 61,2 61,3 61,4 61,5 Caldwell & Muller 2007, p. 190.
  62. 62,0 62,1 62,2 62,3 62,4 Caldwell & Muller 2007, p. 191.
  63. 63,0 63,1 Caldwell & Muller 2007, p. 195.
  64. Caldwell & Muller 2007, p. 196.
  65. Caldwell & Muller 2007, pp. 195-198.
  66. 66,0 66,1 Caldwell & Muller 2007, p. 198.
  67. Dahl 2000, pp. 46–66
  68. Weal 1996, p. 78.
  69. 69,0 69,1 Caldwell & Muller 2007, pp. 201-202.
  70. Gerbig 1975, p. 17.
  71. Caldwell & Muller 2007, p. 202.
  72. Caldwell & Muller 2007, p. 203.
  73. Caldwell & Muller 2007, p. 211.
  74. Gerbig 1975, p. 18.
  75. Gerbig 1975, p. 19.
  76. Cladwell & Muller 2007, p. 226.
  77. Caldwell & Muller 2007, p. 229.
  78. 78,0 78,1 78,2 Caldwell & Muller 2007, p. 204.
  79. 79,0 79,1 79,2 Caldwell & Muller 2007, p. 205.
  80. 80,0 80,1 Manhro & Putz 2004, pp. 272-273.
  81. Weal 2006, pp. 82-83.
  82. Price 1993, p. 176.
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Bibliografía[editar | editar la fonte]

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Defensa del Reich