Christopher C. Kraft

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Christopher C. Kraft
Chris Kraft.jpg
Vida
Nacimientu

Phoebus Traducir28  de febreru de 1924

(95 años)
Nacionalidá Estadounidense
Estudios
Estudios Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia Traducir
Oficiu
Oficiu inventor, escritor, inxenieru y inxenieru aeroespacial
Emplegadores NACA Traducir
NASA
Premios
Miembru de Academia Nacional de Ingeniería Traducir
Creencies
Relixón catolicismu
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.


Christopher Columbus Kraft (Phoebus, Virxinia, Estaos Xuníos; 28 de febreru de 1924) ye un inxenieru y xerente xubiláu de la NASA que participó na creación del Centru de Control de les Misiones (CCM), entidá encargada de l'alministración y loxística de los vuelos espaciales de la NASA.

Dempués de graduase nel Institutu Politécnicu y Universidá Estatal de Virxinia en 1944, llogró emplegu nel Comité Asesor Nacional pa l'Aeronáutica (NACA, n'inglés), que nesi entós yera l'axencia estauxunidense encargada de les investigaciones aeronáutiques, antes de convertise na NASA. Mientres más d'una década, Kraft llevó a cabo investigaciones d'esi tipu nel comité, y en 1958 integrar nel Grupu de Xeres Espaciales, un pequeñu equipu d'emplegaos cola misión de consiguir qu'un estauxunidense fora'l primera ser humanu en viaxar al espaciu esterior. Mientres trabayaba na división d'operaciones de vuelu, Kraft foi escoyíu como'l primer direutor de vuelos de la NASA. Mientres la so xestión, realizáronse delles misiones destacaes na hestoria espacial, tales como'l primer vuelu espacial d'un estauxunidense, el primer vuelu orbital d'un estauxunidense y la primer caminada espacial d'un estauxunidense.

Kraft arrenunció al so puestu de direutor de vuelu na fase inicial del programa Apolo, pa enfocase na alministración y la planificación de les misiones. En 1972, foi nomáu direutor del Centru de Naves Espaciales Tripulaes (depués conocíu como Centru Espacial Lyndon B. Johnson), una división de la NASA enfocada nel entrenamientu de los astronautes y nel control de vuelos tripulaos. Antes de la so llegada, la so mentor Robert Gilruth fuera l'anterior direutor del centru. Magar Kraft ocupó'l puestu hasta 1982, cuando se retiró de la NASA, siguió depués como consultor de delles empreses como IBM y Rockwell International, y publicó una autobiografía titulada Flight: My Life in Mission Control (2001).

La so trayeutoria al mandu d'importantes misiones espaciales na hestoria estauxunidense lleváron-y a ser referíu como un elementu indispensable na organización y formación del CCM.[1] En 1999 llogró'l premiu National Space Trophy per parte del Rotary Club, y l'organismu describir como «una fuercia impulsora nel programa de vuelu espacial humanu estauxunidense, dende los sos empiezos hasta la era del tresbordador espacial. Un home que los sos llogros volver llexendarios».[2]

Primeros años[editar | editar la fonte]

Nació en Phoebus, Virxinia en 1924. El so padre, Christopher Columbus Kraft (n. 1892), púnxo-y el so mesmu nome a pesar de que-y daba vergüenza por ser el mesmu qu'el de Cristóbal Colón.[3] Provenía de Nueva York, cerca del Columbus Circle y yera fíu d'inmigrantes bávaros.[4] Años dempués, el mesmu Kraft y otros analistes consideraríen apoderaes toes estes casualidaes. Na so autobiografía comentó al respeutu: «una parte de la orientación de la mio vida afitar dende l'empiezu [ por cuenta del mio nome]».[3]

Na so mocedá, tocó nun grupu de tambores y cornetes de la Lexón Estadounidense ya inclusive lo escoyó como'l campeón estatal de corneta.[5] Tamién xugaba al béisbol, un deporte que practicaría na universidá tamién; nuna temporada, tuvo un porcentaxe de bateo de .340.[6]

En 1942, empezó los sos estudios nel Institutu Politécnicu y Universidá Estatal de Virxinia (Virxinia Tech) ya integróse nel Cuerpu de Cadetes. Nel so primer añu na institución intentó inscribise nel exércitu como cadete de l'Armada Estadounidense, pero nun foi aceptáu por cuenta de una quemadura que tenía na so mano derecha arriendes de un accidente que tuviera a los trés años d'edá. Por cuenta de les demandes en tiempos de guerra, Virxinia Tech funcionaba ininterrumpidamente los dolce meses del añu. Kraft terminó la so carrera n'avientu de 1944, y llogró una llicenciatura en inxeniería aeroespacial en namái dos años.[7]

Trayeutoria na NACA[editar | editar la fonte]

Los vórtices producíos pola punta alar, amosaos nun estudiu posterior de la NASA.

En graduándose, Kraft llogró un emplegu na compañía d'aeronaves Chance Vought, en Connecticut. Aquel día unviara tamién una solicitú a la National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), una axencia gubernamental estauxunidense que'l so centru d'investigación taba alcontráu n'Hampton, Virxinia. Anque Kraft consideraba qu'esti postreru taba demasiáu cerca del so llar, tomar como una segunda opción. Al llegar a Chance Vought, dixéron-y que nun podía trabayar si nun tenía consigo'l so certificáu de nacencia. Esti documentu haber escaecíu al treslladase a Connecticut. Esta anéudota llevólu a tener una idea negativa tocantes a la filosofía burocrática de la empresa, polo que prefirió aceptar la ufierta de la NACA.[8]

Nos años 1940, la NACA yera una organización d'investigación que'l so ideal yera la vanguardia na aeronáutica. Nel so centru d'investigaciones, los científicos utilizaben túneles de vientu avanzaos pa probar los diseños de nueves aeronaves, ente que la área d'investigaciones taba enfocada primordialmente en nuevos conceutos como'l avión cohete X-1.[9] Kraft foi asignáu a la división d'investigación de vuelos, al cargu de Robert Gilruth. El so trabayu cola NACA incluyó'l desenvolvimientu del modelu inicial d'un sistema de atenuación de rabaseres, pa una aeronave en plenu vuelu mientres un vientu aturbolináu. Esto traía correxir les variaciones na atmósfera, al esviar les superficies de control de manera automática. Tamién afayó que los vórtices producíos pola punta alar, y non l'efectu héliz como se pensaba, son los responsables de la mayor parte del fluxu aturbolinao nel aire que lu sigue a l'aeronave en plenu vuelu. Esti fenómenu foi escaecíu y depués redescubierto de forma independiente.[7]

A pesar de que la so estancia na NACA resultába-y placentera, Kraft solía estresarse cada vez más mientres el so trabayu. Lo anterior axudicar a que nun se vía a sigo mesmu como un teóricu. En 1956 unos médicos diagnosticáron-y una úlcera, polo qu'empezó a pensar n'escoyer otru tipu de trabayu.[10]

Direutor de vuelu[editar | editar la fonte]

Operaciones de vuelu[editar | editar la fonte]

En 1957, la puesta n'órbita del satélite rusu Sputnik 1 motivó a Estaos Xuníos a acelerar el so incipiente programa espacial. El 29 de xunetu del añu siguiente, el presidente Dwight D. Eisenhower robló la Llei Nacional del Espaciu y l'Aeronáutica, que traxo como resultáu la disolución de la NACA y la formación de la NASA. El centru d'investigaciones de la NACA integrar na NASA, y collo los sos emplegaos, ente los cualos taba Kraft.[11] Primero que la NASA esistiera de forma oficial, n'ochobre d'esi añu, Gilruth convidó a Kraft a que formara parte d'un nuevu grupu que trabayaba en resolver les problemátiques en redol al primer viaxe espacial tripuláu. Esti grupu recibió'l nome de Grupu de Xeres Espaciales, y fundóse oficialmente'l 5 de payares de 1958. Kraft aceptó la propuesta de Gilruth, ya integróse nun selectu equipu compuestu de 35 inxenieros que la so primer asignación foi'l Proyectu Mercury, un programa empobináu a llevar a cabu'l primer viaxe d'un estauxunidense al espaciu esterior.[7]

Mientres esi tiempu, Kraft tuvo al cargu de la división d'operaciones de vuelu, que s'encargaba de la planificación y arreglos rellacionaos col vuelu de la cápsula Mercury, y del control y la monitorización de les misiones espaciales. Como auxiliar de Chuck Mathews, xefe de la división, tuvo de concretar un plan de misión pal programa Mercury.[12] Hai que señalar que cuando Kraft asumió les operaciones de vuelu de la NASA, nengún ser humanu viaxara antes al espaciu. Poro, había delles xeres que tenía de xixilar y garantizar que se cumplieren con estrictu cuidu: planes de vuelu, programaciones, procedimientos, regles de la misión, siguimientu de l'aeronave, telemetría, asistencia dende tierra firme, redes de comunicación y manexu de continxencies.

Control de Misión, talo como se vía mientres el Proyectu Mercury.

Una de les sos contribuciones más importantes nel ámbitu de los vuelos tripulaos foi la so concepción del Centru de Control de Misiones (CCM). Dellos de los inxenieros arreyaos en Mercury trabayaren antes na prueba de vuelu de la cápsula, onde'l rol pa l'asistencia dende tierra yera mínimu.[13] Sicasí, Kraft concluyó qu'un astronauta solamente intervendría na fase rápida de llanzamientu, polo que se precisaba qu'inxenieros especialistes na materia monitorearan en tiempu real l'estáu de la cápsula.[12] Como resultancia, la NASA instituyó el Centru de Control Mercury, allugáu en Cabu Cañaveral, en Florida.

Otru conceutu importante ingeniado por Kraft yera'l perfil d'un direutor de vuelu, aquel que taría al cargu de coordinar al equipu d'inxenieros, y de tomar decisiones en tiempu real sobre la conducción d'una misión en plena execución. Mathews recordó qu'un día Kraft pidiólu direutamente ser el direutor de vuelu del Mercury.[14] Yá llogrando'l cargu de direutor de vuelu, una de les primeres esperiencies importantes pa Kraft foi la misión Mercury Atles 5, na qu'un chimpancé, llamáu Enos, convertir nel primer tripulante vivu d'un vuelu orbital estauxunidense. La prensa estauxunidense trató con ironía la cobertoria d'eses primeres misiones con pasaxeros non humanos. Por casu, la revista Time publicó un artículu sobre'l vuelu, tituláu «Meditative Chimponaut» (trad. lliteral: «Chimpancé astronauta pensatible»).[15] Kraft dio-y una especial importancia a estes misiones, yá que sirvieron por que los emplegaos de CCM establecieren protocolos y procedimientos de vuelu, amás de que yeren ensayos pa los siguientes viaxes tripulaos que teníen contemplaos.[16] Nun entamu, el Mercury Atles 5 duraría tres órbites, pero'l fallu d'una de les bombes de peróxido d'hidróxenu, que controlaba la posición de l'aeronave, fixo que Kraft tomara la decisión de traer de vuelta la cápsula a la Tierra, en percorriendo dos órbites. N'opinión del astronauta John Glenn, un pasaxeru humanu sería capaz de controlar la cápsula ensin necesidá d'un reingreso prematuru, pos (acordies con Time), «esto afirmaría la superioridá de los astronautes sobre los chimpancés».[15] Kraft nun restó méritu al vuelu de Enos, al sentir qu'había evidenciado la importancia que tenía los CCM en tomar de decisiones en tiempu real. Amás, fuera la so primer responsabilidá como direutor de vuelos, que-y apurrió la noción de la importancia de les sos funciones al tener al so cargu yá fora la vida d'un chimpancé, o la d'un ser humanu.[17]

Mercury[editar | editar la fonte]

Kraft fungió como direutor de vuelu nos seis misiones tripulaes del Mercury. Namái na última misión del programa (Mercury Atles 9, que duró más d'un día) compartió responsabilidá col so suplente John Hodge.[18]

Chris Kraft (sentáu) xuntu col so xefe Walt Williams y otros emplegaos del CCM mientres la misión Mercury Atles 9.

Mercury Atles 6, onde participó Glenn, representó una esperiencia difícil tantu pal CCM como para Kraft. Un llibru que recueye los fechos históricos del programa Apolo describir como «l'eventu que dio forma de manera decisiva a les operaciones de vuelu».[19] La misión, que se convirtió nel primer vuelu orbital por un estauxunidense, llevar a cabu acordies con programar en tierra, hasta que Glenn empezó la so segunda órbita. A partir d'esi intre, el controlador de sistemes de Kraft, Don Arabian, reportó que la telemetría amosaba un indicador de «segmentu 51», que suxuría que la bolsa d'aterrizaxe de la cápsula, que s'activaría tres el acuatizaje pa funcionar a manera d'amortiguador, esplegárase mui a tiempu. Kraft creía que tal indicador deber a dalgún defectu na instrumentación telemétrica, polo que refugó la otra posibilidá. Sicasí, en casu de que tuviera equivocáu, significaría que'l blindaxe de la cápsula p'aisllar el calor, forníu na parte cimera de la bolsa d'aterrizaxe, taba sueltu. Esto causaría que la cápsula amburar mientres la fase de reingreso.[20]

Dempués de consultalo colos sos controladores de vuelu, Kraft llegó a la conclusión de que l'indicador reportáu por Arabian yera falsu, y que nun riquir faer nada al respeutu. Sicasí, los sos superiores, ente ellos el diseñador de la cápsula Mercury Max Faget, pensaben distintu. Pidiéron-y a Kraft qu'instruyera a Glenn por qu'activara el paquete col retrocohete de la cápsula nel reingreso, una y bones esti postreru al tar atáu al escudu térmicu caltener nel so sitiu en casu de que se soltara. Pa Kraft, esto representaba un riesgu inaceptable. Nes sos propies pallabres: «[yo] taba plasmáu [...] si cualesquier de los trés retrocohetes tuviera combustible sólidu, toa [la cápsula] españara».[21] A pesar d'eso, aportó a siguir el plan concebíu por Faget y Walt Williams, el so superior direutu na división. Magar Glenn aterrizó de forma segura a la so apuerto, una inspección demostró entós qu'unu de los interruptores de les bolses d'aterrizaxe taba estropiáu. Esto ye, Kraft tenía razón: l'escudu térmicu nun s'había desprendíu. Dempués d'esti afayu, esti postreru señaló que naide más influyiría de nuevu nes sos decisiones como direutor de vuelu de l'axencia espacial.[22] El so asistente na misión, Gene Kranz, consideró que'l vuelu de Glenn fuera «el puntu decisivu [...] na evolución de Kraft como direutor de vuelu».[23]

Antes del vuelu del Mercury Atles 7, Kraft oxetó la eleición de Scott Carpenter como astronauta de la misión, y comentó-y a Williams que la falta de conocencies d'inxeniería d'este pondría en peligru la misión, o la so propia vida.[24] Mientres la so execución, la misión pasó por dellos problemes como una tasa inusualmente alta d'usu de combustible, un indicador d'horizonte que nun funcionar correchamente, un encendíu retrasáu del retrocohete mientres el reingreso, y un amerizaje concretáu a 250 milles náutiques (463 km) d'algame del blancu.[25] Sumáu a lo anterior, Kraft señaló les imprecisiones na so comunicación con Carpenter, daqué qu'atribuyó a la falta d'atención del astronauta al respective de les indicaciones del CCM.[26] Anque dalgunos de los problemes deber a fallos mecániques, otros nun pudieron ser atribuyíos a naide; Kraft duldó en culpar direutamente a Carpenter nesi entós. Na so autobiografía retomó la tema, magar antes nun falara de forma negativa sobre la misión. El capítulu onde encetó'l proyectu Mercury Atles 7 titular «The Man Malfunctioned» («L'home que funcionó mal»). Nuna carta unviada a The New York Times, Carpenter catalogó'l llibru como «vengatible y sesgado», y dio una versión distinta de les razones que llevaron a la frustración de Kraft: «nel espaciu, les coses pasen tan rápido que namá'l pilotu sabe qué faer, nin siquier el control dende Tierra ye d'ayuda. Seique por eso siga enoxáu dempués de toos estos años».[27]

Al términu del programa Mercury, Kraft asistió a una ceremonia realizada nel Xardín de les Roses de la Casa Blanca, onde llogró la medaya al Lideralgu sobresaliente» de la NASA, apurrida pol presidente John F. Kennedy y l'alministrador de la NASA James Webb. El galardonáu comentó: «Nengún de nós tien munchos díes nes nueses vides como esi».[28]

Gemini[editar | editar la fonte]

Pal programa Gemini, Kraft ocupó'l puestu de xefe d'operaciones de les misiones espaciales, al cargu de un equipu de direutores de vuelu. Sicasí, el so llabor siguía siendo la d'un direutor de vuelu. Por cuenta de que les misiones de Gemini teníen una mayor duración, el CCM empezó a operar nun sistema de trabayu de tres turno. L'historiador espacial David Harland mentó: «Claramente, con un control de vuelu qu'enfrentaba una curva d'aprendizaxe, estos alcuerdos constituyíen en sí un esperimentu».[29] Kraft realizó'l so llabor de manera esitosa al compartir responsabilidá con el direutores de vuelu al so cargu, tal como Gene Kranz consideró, no que foi'l so primer cambéu de vez na misión Gemini 4: «Solamente dixo "Tas a cargu", y foise».[30]

El programa Gemini llevó a la realización de delles actividaes primerices pa la NASA, qu'incluyeron el primer vuelu con dos astronautes como tripulantes, la primer xunta nel espaciu y la primer caminada espacial. En munches d'estes, Kraft tuvo al cargu de la so loxística. Amás el primer paséu espacial asocedió mientres Gemini 4.[31][32] Dempués de Gemini 7, arrenunció al so trabayu nel CCM, pa dexar qu'otru direutores de vuelu ocupar de les misiones restantes de Gemini, mientres él planiaba'l programa Apolo. Participó en dos xuntes de revisión en North American Aviation, compañía responsable de la cápsula Apolo.[33] Más tarde, reveló-y a Gilruth que -y gustara siguir en «el centru d'aición», sobremanera tres el reingreso d'emerxencia de Gemini 8.[34]

Quema del Apolo 1[editar | editar la fonte]

A partir del programa Apolo, Kraft retomaría los so anterior emplegu como direutor de vuelu nel CCM. Sicasí, previu al primer viaxe tripuláu de Apolo (que s'esperaba qu'empezara formalmente a principios de 1967), los trés tripulantes morrieron nuna quema amenada'l 27 de xineru d'esi mesmu añu, nuna prueba de cuenta regresiva llevada a cabu na plataforma de llanzamientu. Cuando asocedió'l percance, Kraft taba nel CCM, pero nun pudo faer enforma al respeutu pa evitar la traxedia.[35] Betty Grissom, vilba del astronauta Gus Grissom, pidió-y a esti que fuera unu de los portadores del féretro mientres el funeral de Grissom nel Campusantu Nacional de Arlington.[36]

Perfil públicu[editar | editar la fonte]

Nos años 1960, Kraft yera una figura mediática na prensa estauxunidense. El 27 d'agostu de 1965 apaeció na portada del exemplar mensual de Time, onde los responsables de la publicación referir a él como «el conductor nun puestu de mandu». Na so entrevista con Time, comparar a sigo mesmu con Cristóbal Colón y amosaba, acordies con la editorial, un «arguyu casi enritáu» nel so trabayu. Al respective de esto últimu, l'entrevistáu añedió: «Sabemos muncho más sobre lo que tenemos que faer que lo que fiximos [...] y conocemos a ónde diriximos». L'artículu describió'l rol d'este na misión Gemini 5, y añedió les comparances frecuentes qu'el mesmu Kraft faía ente'l so puestu como direutor de vuelu y el d'un conductor d'orquesta.

El conductor nun puede tocar tolos preseos; quiciabes nin siquier sía capaz de tocar nengunu d'ellos. Pero sabe cuándo tien de tocar el primer violín, y cuándo tienen de faer ruiu o menguar la so intensidá les trompetes, o cuándo tienen d'escuchase los tambores. Él combina tou y ye cuando surde la música. Eso ye lo que faemos equí.[37]

De primeres, Kraft amosóse sosprendíu pola decisión de Time de dedica-y una portada, y comentó-y al direutor d'asuntos públicos de la NASA que «escoyeron al tipu incorrectu. Tendría De ser Bob Gilruth... non yo».[38] A pesar d'ello, la semeya de dicha revista pasó a ser una de les sos posesiones más pervalibles.[39]

Relaciones colos astronautes[editar | editar la fonte]

Tres el vuelu de Glenn, Kraft mentó que nun volvería dexar que naide más punxera en desalcuerdu les sos decisiones nel CCM mientres fungiera como direutor de vuelu.[22] Les regles de misión, en que la so redaición había estáu arreyáu Kraft, dicíen que «el direutor de vuelu debía, tres un analís del vuelu, escoyer si tomaba dalguna aición necesaria pa la conclusión esitosa de la misión».[40] Al so paecer, el poder que tenía los direutor de vuelu estendíase tamién a les aiciones que teníen de realizar los astronautes na misión. Nuna entrevista concedida a Time en 1965, dixo: «l'individuu que ta en tierra ye quien controla la misión. Nun hai dulda sobre eso na mio mente o na de los astronautes. Van Faer lo qu'él diga».[37]

En delles ocasiones ver na necesidá d'intervenir con tal d'asegurase que la so concepción del rol del direutor de vuelu cumpliérase. Al momentu de perfacese la Apolo 7, fuera promovido a xefe de la división d'operaciones de vuelu, polo que Glynn Lunney tuvo d'asumir el puestu vacante de Kraft. Mientres la so xestión, Lunney tuvo n'estrechu contautu colos astronautes, a los qu'el so predecesor consideraba como «insubordinados».[41] Un exemplu de la relación ente'l direutor de vuelu y los astronautes del Apolo 7 puede trate na siguiente anéudota, na que'l comandante Wally Schirra nun cumplió coles ordes del CCM. Magar tuvo ésitu al operar la cápsula mientres el programa, Kraft señaló que nengún tripulante del Apolo 7 volvería participar n'otra misión espacial en delantre, al consultalo col astronauta en xefe Deke Slayton.[42][43] Un casu similar asocedió col astronauta Scott Carpenter, mientres la misión Mercury. Kraft señaló que Carpenter enxamás volvería dir al espaciu por cuenta de lo ende amenao.[44]

Mánager ya instructor[editar | editar la fonte]

Planeación de la misión Apolo[editar | editar la fonte]

Tres el desastre de Apolo 1 a finales de 1967, Kraft pensó de forma pesimista que yá nun trabayaría como direutor de vuelu na siguiente misión tripulada, Apolo 7, nin nes posteriores misiones.[41] Sicasí, la so participación nel programa sería mayor a partir d'entós.

Como direutor d'operaciones de vuelu, participó de cerca na planificación del programa y foi unu de los primeres mánagers de la NASA en tomar parte na decisión de mandar al Apolo 8 nun vuelu circunlunar. Por cuenta de problemes surdíos nel desenvolvimientu del módulu llunar en 1968, l'axencia espacial tenía la idea de retardar la misión de prueba de Apolo hasta l'añu siguiente. George Low, en calidá de sustitutu y alministrador de la Oficina del Programa de la Nave espacial Apolo», suxurió asigna-y una nueva misión a Apolo 8, na que nun riquir el módulu llunar.[45] A principios d'agostu d'esi añu, Low, Kraft, Gilruth y Deke Slayton aldericaron la propuesta: «Los cuatro... convertímonos nun comité non oficial que s'axuntaba con frecuencia na oficina de Bob p'aldericar problemes, planes ya idees inusuales. Enforma de lo qu'asocedió en Gemini o Apolo anicióse yá sía con nós, o coles nueses aportaciones», comentó'l segundu na so autobiografía publicada en 2001.[46]

La propuesta de Low yera realizar la misión n'avientu, lo cual dexaba poco tiempu a la división de vuelos pal entrenamientu y la preparación del Apolo 8. Dempués de coincidir en que la misión podía faese en teoría, Kraft consultó a les sos planificadores y direutores de vuelu de la misión pa determinar si los sos términos y tol equipu taríen llistos dientro de los plazos concebíos. Kraft comentó: «La mio cabeza taba enguedeyada con toles coses que teníamos de faer [...] pero tratar d'un desafíu infernal».[47]

El 9 d'agostu, los trés aportaron al Centru Marshall de vuelos espaciales n'Huntsville, Alabama, ya informaron a los alministradores de la NASA, ente ellos Wernher von Braun y Rocco Petrone, sobre la misión entamada. El 14 d'agostu, xuntu col grupu de Huntsville, viaxaron a la see de l'axencia espacial en Washington D. C. pa dar avisu al alministrador suplente Thomas O. Paine, quien encamentó la misión al alministrador James Y. Webb, que finalmente-yos dio autorización pa empezar los preparativos.[45]

Conforme diose la planificación del Apolo 8, una de les responsabilidaes qu'encaró Kraft foi la d'asegurase qu'una flota esperaría a la tripulación tres el amerizaje al términu de la misión. Esto representó un desafíu inusual pos gran parte de la flota del Pacíficu de l'Armada taría ausente eses feches, por cuenta de la Navidá y al Añu Nuevu. Poro, Kraft axuntar en persona col almirante John McCain pa convencelo de que punxera a disposición de la NASA la flota riquida.[48]

Misiones Apolo[editar | editar la fonte]

Nel víspora de la Navidá de 1968, el Apolo 8 entró n'órbita alredor de la Lluna. Apenes diez años antes, Kraft xuniérase al acabante crear Grupu de Xeres Espaciales de Gilruth, y agora dambos collaboraben xuntos nel CCM. Dáu l'ésitu de la misión, toos nel CCM taben felices y celebraben con allegría. Kraft y Gilruth amosáronse más reservaos, a pesar de tar tamién satisfechos col programa. Acordies con Kraft: «Yera un pandemónium gloriosu, y metanes la borrina nos mios güeyos, miré a Bob Gilruth llimpiando los sos güeyos, naguando por que naide lo viera llorar. Púnxi-y el mio mano n'el so brazu y estrechar. [...] Él llevantó la mio mano d'el so brazu y solmenar con fuercia. Nun hubo pallabres de nengún de los dos. Los nuedos nos nuesos gargüelos torgaron que salieren».[49]

Kraft tamién atestiguó l'aterrizaxe del Apolo 11, que reparó dende'l CCM, sentáu al pie de Gilruth y Low.[50] Tuvo un rol más activu tres la crisis del Apolo 13. Casi dempués de qu'asocediera l'accidente, Gene Granz llamó a Kraft por qu'allegara de momentu al CCM,[51] onde presidió la xunta de los altos direutivos, na que decidieron la manera en que Apolo 13 tornaría a la Tierra.

Mentor[editar | editar la fonte]

Dellos inxenieros que participaron nel programa Apolo, y que depués se convertiríen n'altos direutivos, consideraron a Kraft como unu de los meyores responsables arreyaos en Apolo. Personalmente, escoyó y capacitó a una xeneración completa de direutores de vuelu de la NASA, ente los cualos figuren John Hodge, Glynn Lunney y Gene Kranz (esti postreru referir a Kraft como «el Maestru»).[52] Acordies con el historiadores Murray y Cox, Kraft «afitó'l tonu pa una de les característiques más notables de les operaciones de vuelu: l'enfotu incuestionable, non de los subordinaos n'el superiores, sinón tou lo contrario».[30]

Los principios qu'introdució prevalecieron nel Centru Espacial Lyndon B. Johnson, enforma tiempu dempués de la so xubilación.[53] Tal como Lunney citó en 1998: «Él [Kraft]... infundió un sentíu de lo que yera correctu, lo que taba mal, lo que teníes que faer, qué tan bonu teníes de ser, y esos estándares qu'intentó inculcar en toos, col so propiu exemplu, y lo que fixo con nós, persiste anguaño. El Centru de Control de Misiones de güei... ye un reflexu de Chris Kraft».[1]

Sicasí, tamién amosó ser un personaxe obstinado, al dexar en claru que nun había llugar na división d'operaciones de vuelu pa quien fallaben n'afaese a los sos estándares. Una de les sos cites favorites yera la siguiente: «Errar ye d'humanos, pero cuando pasa más d'una vegada resulta lo contrario a la política direutiva d'Operaciones de vuelu».[18] Los subordinaos que se fadiaron en dalguna ocasión con Kraft, nun volvieron tener contautu con él. A él acomuñáron-y el poder pa finiquitar carreres nel Centru Espacial Johnson; el controlador de misión Sy Liebergot comentó: «si él taba del to llau, teníes qu'aprovechar tou lo que fora necesariu; pero si taba nel to contra, yeres carne muerta».[54]

Direutor del Centru de Naves Espaciales Tripulaes[editar | editar la fonte]

En 1969, Kraft foi escoyíu como direutor suplente del Centru de Naves Espaciales Tripulaes (MSC, poles sos sigles n'inglés). El 14 de xineru de 1972 convertir en direutor del mesmu, en reemplazu de Gilruth, xefe de Kraft dende la so llegada al centru d'investigación de la NACA, en 1945.[55] L'analista espacial Anthony Young describir como un «arrogante socesor» de Gilruth, en convirtiéndose nel segundu direutor del MSC en tola so hestoria.[56]

Kraft pudo retirase a principios de los años 1980, pero prefirió siguir como direutor del centru, en calidá de «pensionado recontratado», colo qu'amás de la so pensión gubernamental siguía na nómina de la NASA. En 1981, foi parte d'un fregáu col alministrador de la NASA y otros direutivos sobre la conducción de la misión STS-2, según por cuestiones rellacionaes cola organización y l'alministración de l'axencia espacial. Esto provocó que la so posición na NASA pasara a volvese más tenue.[57][58]

N'abril de 1982, la prensa informó de que Kraft tenía pensáu arrenunciar como direutor del MSC a finales d'esi añu, daqué que calificaron como un anunciu sorprendente».[59] El mesmu Kraft negó qu'el so arrenunciu tuviera que ver col riesgu probable de que'l Centru Espacial Johnson perdiera'l so rol al mandu de les operaciones de los tresportadores espaciales, o nel desenvolvimientu de la Estación Espacial Freedom, de la NASA.[6]

Retiru[editar | editar la fonte]

Consultor[editar | editar la fonte]

Tres el so retiru, Kraft participó como consultor pa compañíes como Rockwell International y IBM, y como direutor xeneral de la Cámara de Comerciu de Houston.[2]

En 1994, trabayó como presidente del equipu independiente de revisión de xestiones del tresbordador espacial, compuestu por espertos n'aeronáutica, y que'l so propósitu yera investigar les alternatives que podía escoyer la NASA pa volver más rentable la so programa de tresbordadores espaciales. Publicaron el so reporte, tituláu Informe Kraft, en febreru del añu siguiente. Nel documentu, suxurieron que les operaciones de los tresbordadores teníen de recayer nun contratista priváu esternu, y que «la NASA tendría de considerar... la progresión escontra la privatización del tresbordador espacial».[60] Criticaron l'efectu de les midíes de seguridá impuestes pola axencia espacial tres l'accidente del Challenger, al dicir que crearen « un ambiente de seguridá que ye costosu y redundante».[61] Un aspeutu fundamental del reporte anició na idea de que'l tresbordador volviérase un sistema maduru y confiable... tan seguro como la teunoloxía d'anguaño puede dexalo».[62]

Poco dempués de la so publicación, el Informe Kraft xeneró dellos discutinios. John Pike, direutor espacial de la Federación de Científicos Estadounidenses, comentó que'l documentu simbolizaba «una receta pal desastre» pos «básicamente afalen a desmantelar los mecanismos de seguridá y calidá adoptaos dempués del accidente del Challenger».[63] El Panel Asesor en Seguridá Espacial de la NASA tamién dio'l so puntu de vista en mayu de 1995, al señalar que «la presunción de que los tresbordadores espaciales son agora "maduros", trai un preste que podría conducir a graves contratiempos».[64] A pesar de lo anterior, l'axencia espacial aceptó los encamientos del informe, y en payares de 1995 la responsabilidá de les operaciones de los tresbordadores pasó a la Alianza Espacial Xunida, una axencia independiente creada por Boeing y Lockheed Martin malapenes unos meses antes, nesi mesmu añu.[65]

Nueve año dempués, la Xunta d'Investigación del Accidente del Columbia (CAIB, poles sos sigles n'inglés) criticó de nuevu'l Informe Kraft, al evaluar les causes organizativas y culturales del accidente del Columbia. Nel so analís señalaron que «la Xunta xulga que'l reporte [Kraft] caracterizó al programa de tresbordadores espaciales nuna especie de contradicción coles realidaes del programa de tresbordadores».[65] Pa ellos, el documentu contribuyera a una cultura indeseable de seguridá dientro de la NASA, al provocar que l'axencia viera al tresbordador como un vehículu operacional, en cuenta de unu esperimental, y afalar a esviar l'atención de les anomalíes continues que se presentaben na inxeniería del mesmu.[66]

Autobiografía[editar | editar la fonte]

Kraft publicó la so autobiografía en 2001 sol títulu de Flight: My Life in Mission Control, obra na qu'enceta aspeutos de la so vida que tomen la so trayeutoria na NACA y la NASA, hasta'l términu del programa Apolo, ya inclúi una curtia información sobre'l so cargu como direutor del Centru de Naves Espaciales Tripulaes nel epílogu.[67]

El llibru llogró crítiques positives polo xeneral. Una reseña escrita pol periodista espacial Henry S.F. Cooper, Jr, y publicada por New York Times catalogar como una memoria de bona llectura»,[68] ente que la reseña Kirkus resumir como un relatu axilosu y altamente detalláu del... llogru teunolóxicu más espectacular d'Estaos Xuníos nel sieglu XX».[69] La mayoría coincidió na franqueza cola que Kraft redactó la obra, según la so disposición pa criticar personalmente a toos aquellos colos que tuvo en desalcuerdu. Cooper atalantó que l'autor «fala ensin papes na boca sobre los defectos de dalgunos [de los sos colegues]»,[68] ente que la revista Kliatt añedió que Kraft «nun tien mieu al momentu de nomalos».[70]

Vida privada y aficiones[editar | editar la fonte]

Dende 1950, Kraft ta casáu con Betty Anne Kraft (enantes Turnbull), a quien conoció na secundaria.[71] El matrimoniu tien dos fíos: Gordon y Kristi-Anne.[72] Na so autobiografía, Kraft reveló'l sacrificiu que fixo la so familia por cuenta del so emplegu na NASA, pos «yo yera... más como una figura distante autoritaria pa Gordon y Kristi-Anne qu'un típicu padre estauxunidense».[73]

Ye un siguidor de la ilesia episcopal, y na so ilesia rexonal ye un llector laicu. Nos años 1960, la familia Kraft tuvo arreyada en delles actividaes de la ilesia: Betty Anne enseñó na escuela dominical y sirvió na confrería del altar; Gordon participó como acólito; y Kristi-Anne cantó nel coru.[74] Amás de ser llector laicu, Kraft pasó dalgún tiempu enseñando una clase p'adultos en redol al estudiu de la Biblia. Tal como recordó nel so llibru: «Yo escarecía del entusiasmu fundamentalista y faía que la xente confundiérase una vegada qu'intentaba realmente rellacionar a la ilesia antigua con interpretaciones más modernes. Foi difícil nun ser contemporaneu cuando trabayaba unviando a homes al espaciu».[75]

Nos años 1940, el so amigu y colega de la NASA Sig Sjoberg enseñólu a xugar al golf, y dende entós Kraft volvióse un golfista vidueñu.[76] Citó esti deporte como una de les razones pa establecese en Houston dempués del so retiru, al concebilo como un llugar fayadizu pa practicalo.[6]

Premios y distinciones[editar | editar la fonte]

Kraft fala na ceremonia pa renombrar al Centru de Control de Misión nel so honor, el 14 d'abril de 2011.

Llogró dellos premios y reconocencies pola so trayeutoria na NASA. Ente ellos atopen la Medaya al Lideralgu Sobresaliente de la NASA, cuatro medayes de Serviciu Distinguíu de la mesma axencia, el premiu Ciudadanu Distinguíu per parte de Hampton, Virxinia en 1966, y el premiu Goddard Memorial Trophy, pol National Space Club en 1979. Dos décades dempués, en 1999, llogró'l National Space Trophy pola Rotary National Award for Space Achievement Foundation,[77] que lo describió como una fuercia conductor nel programa de vuelos espaciales estauxunidenses dende los sos empiezos hasta la dómina del tresbordador espacial, un home que los sos llogros pasaron a ser llexendarios».[2]

En 2006, la NASA dio-y el distintivu embaxador de la Esploración, que traía consigo una amuesa de materia llunar recoyida pol Apolo 11. Kraft presentó'l premiu a la so alma máter Virxinia Tech pa la so exhibición nel Colexu d'Inxeniería.[78] En 2011, el Centru Espacial Johnson renombró al so CCM como Centru de Control de Misiones Christopher C. Kraft Jr., nel so honor.[79] De manera similar, la Kraft Elementary School, aniciada en Hampton, Virxinia, llamóse asina a manera d'homenaxe a Kraft.[80]

En películes[editar | editar la fonte]

Stephen Root interpretó a Kraft en cinco capítulo de la miniserie From the Earth to the Moon (1998).[81] El mesmu ex direutor de vuelu de la NASA dio delles entrevistes en documentales sobre'l programa espacial, ente ellos Apollo 13: To the Edge and Back (PBS),[82] Failure is Not an Option (History Channel), When We Left Earth (Discovery Channel) y Live From The Moon (Spacecraft Films).[83]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. 1,0 1,1 Lunney, Oral History (PDF), 9 de marzu de 1998, Johnson Space Center Oral History Project, p. 23.
  2. 2,0 2,1 2,2 Nystrom, Kraft selected 2002 Ruffner Medal recipient.
  3. 3,0 3,1 Kraft, Flight, p. 11.
  4. Kraft, Flight, p. 10.
  5. Kraft, Flight, p. 15.
  6. 6,0 6,1 6,2 Nichols, Bruce (1 de mayu de 1982). Chris Kraft: "A giant among people...". United Press International. 
  7. 7,0 7,1 7,2 Kraft, Flight, passim.
  8. Kraft, Flight, p. 27.
  9. Bilstein, Orders of Magnitude; Chapter 3: Going Supersonic.
  10. Kraft, Flight, pp. 56-7.
  11. Hansen, Spaceflight Revolution, «Chapter 1: The Metamorphosis.»
  12. 12,0 12,1 Kraft, Flight, p. 68.
  13. Murray and Cox, Apollo, p. 254.
  14. Murray and Cox, Apollo, p. 260.
  15. 15,0 15,1 «Meditative Chimponaut». Time Magacín. 8 d'avientu de 1961. 
  16. Kraft, Flight, pp. 3-4.
  17. Kraft, Flight, p. 153.
  18. 18,0 18,1 Murray and Cox, Apollo, p. 285.
  19. Murray and Cox, Apollo, p. 266.
  20. Murray and Cox, Apollo, p. 267.
  21. Kraft, Flight, p. 159.
  22. 22,0 22,1 Kraft, Flight, p. 161.
  23. Kranz, Failure is Not an Option, p. 77.
  24. Kraft, Flight, p. 164.
  25. «Results of the Second O.S. Manned Orbital Space Flight, May 24, 1962». NASA. Consultáu'l 10 de xunetu de 2012.
  26. Kraft, Flight, p. 165.
  27. Carpenter, Letter to the New York Times, 1 d'abril de 2001.
  28. Kraft, Flight, p. 187.
  29. Harland, How NASA Learned to Fly in Space, p. 64.
  30. 30,0 30,1 Murray and Cox, Apollo, p. 284.
  31. Kraft, Flight, p. 221.
  32. Harland, How NASA Learned to Fly in Space, p. 62.
  33. Kraft, Flight, p. 252.
  34. Kraft, Flight, p. 256.
  35. Kraft, Flight, p. 270.
  36. Kraft, Flight, p. 271.
  37. 37,0 37,1 «Conductor in a Command Post». Time. 27 d'agostu de 1965. http://web.archive.org/web/http://www.time.com/time/magacín/printout/0,8816,828350,00.html. Consultáu 'l 11 de xunetu de 2012. 
  38. Kraft, Flight, p. 227.
  39. Kraft, Flight, p. 228.
  40. Murray and Cox, Apollo, p. 282.
  41. 41,0 41,1 Kraft, Flight, p. 289.
  42. Kraft, Flight, p. 291.
  43. Cunningham, Oral History (PDF), 24 de mayu de 1999, Johnson Space Center Oral History Project, pp. 40-42.
  44. Kraft, Flight, p. 170.
  45. 45,0 45,1 Brooks, Grimwood and Swenson, Chariots for Apollo, Chapter 11, Part 2.
  46. Kraft, Flight, p. 284
  47. Kraft, Flight, p. 285.
  48. Kraft, Flight, pp. 295-6.
  49. Kraft, Flight, p. 299.
  50. Kraft, Flight, p. 316.
  51. Kranz, Failure is Not an Option, p. 313.
  52. Murray and Cox, Apollo, p. 262.
  53. Honeycutt, Oral History (PDF), 22 de marzu de 1999, Johnson Space Center Oral History Project, p. 14.
  54. Liebergot, Apollo EECOM, p. 110.
  55. «Christopher C. Kraft, Jr.». Encyclopedia Astronautica. Archiváu dende l'orixinal, el 5 de xunetu de 2012. Consultáu'l 11 de xunetu de 2012.
  56. Young, Anthony (28 de payares de 2005). «Leadership at Johnson Space Center». The Space Review. Consultáu'l 11 de xunetu de 2012.
  57. Lunney, Oral History (PDF), 13 de xineru de 2000, JSC OHP, p. 7.
  58. Hutchinson, Oral History (PDF), 21 de xineru de 2004, JSC OHP, pp. 3-4.
  59. Space Pioneer Chris Kraft Resigns. United Press International. 15 d'abril de 1982. 
  60. Kraft report, p. 24.
  61. Kraft report, p. 8.
  62. Kraft report, p. 7.
  63. Carreau and Clayton, "Shuttle managers say go slow; Contractor plans stir safety fears," Houston Chronicle, 16 de marzu de 1995, p. A17.
  64. Citáu en Report of the Columbia Accident Investigation Board, volume 1, p. 108.
  65. 65,0 65,1 Report of the Columbia Accident Investigation Board, volume 1, p. 108.
  66. Report of the Columbia Accident Investigation Board, volume 1, p. 118.
  67. Kraft, Flight, p. 349.
  68. 68,0 68,1 Cooper, "Rocket Man," New York Times Book Review, 11 de marzu de 2001, p. 23.
  69. «From the Critics: Flight, My Life in Mission Control». Barnes & Noble.com. Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.
  70. Puffer, mio_m0PBX/is_3_36/ai_107124440 "Flight: my life in mission control - Book Review," Kliatt, mayu de 2002.
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  74. Bylinsky, "When the Countdown is 1...", New York Times 15 d'agostu de 1965.
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  77. Rnasa.org, 1999 NATIONAL SPACE TROPHY RECIPIENT. Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.
  78. Nystrom, https://web.archive.org/web/20080228143155/http://web.archive.org/web/http%3A//www.vtnews.vt.edu/news_print/index.php?relyear=2006&itemno=454 Alumnus Chris Kraft presents Moon rock to College of Engineering].
  79. NASA pioneer honored; says he regrets shuttle end News-journal.com. Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.
  80. Kra.sbo.hampton. History of Kraft Elementary School Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.
  81. IMDb.com From the Earth to the Moon (1998) Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.
  82. Collectspace.com "Apollo 13: To the Edge and Back" DVD Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.
  83. IMDb.com Christopher Kraft Consultáu'l 12 de xunetu de 2012.

Bibliografía[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]


Christopher C. Kraft