Choeropsis liberiensis

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Hipopótamu pigméu
Pygmy Hippopotamus (Hexaprotodon liberiensis) (cropped).jpg
Exemplar nel Smithsonian National Zoological Park de Washington D. C.
Estáu de caltenimientu
En peligru (EN)
En peligru (IUCN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reinu: Animalia
Filu: Chordata
Clas: Mammalia
Orde: Artiodactyla
Familia: Hippopotamidae
Xéneru: Choeropsis
Especie: C. liberiensis
(Morton, 1849)[2]
Distribución
Mapa de distribución[1]
Mapa de distribución[1]
Subespecies

C. l. liberiensis

C. l. heslopi
Sinonimia
Hexaprotodon liberiensis
[editar datos en Wikidata]

El hipopótamu pigméu (Choeropsis liberiensis) ye un gran mamíferu orixinariu de los montes y marismas de África Occidental. El so nome específicu significa «de Lliberia», yá que ye nesti país onde vive la inmensa mayoría d'exemplares de la especie. Ye un animal solitariu y nocherniegu y, xuntu col hipopótamu común –que ye muncho más grande–, ye una de los dos úniques especies vivientes de la familia de los hipopotámidos.

Presenta numberoses adaptaciones al mediu terrestre, pero al igual que l'hipopótamu común, ye semiacuáticu y vive en zones próximes a l'agua col fin de caltener la so piel húmedo y esfrecese de les altes temperatures. Actividaes tales como'l apareamiento y partu pueden realizase tantu na agua como en tierra firme. Ye herbívoru; alimentar de felechos, otres plantes y frutos qu'atopen nos montes.

Ye una criatura nocherniega del monte, razón pola cual ye un animal difícil d'estudiar n'estáu selvaxe. Los hipopótamos pigmeos yeren desconocíos fora del occidente africanu hasta'l sieglu XIX. Fueron introducíos en zoolóxicos a empiezos del sieglu XX, onde se reproducen con ésitu y onde se lleva a cabu gran parte de la investigación sobre estos animales. La supervivencia de los exemplares en cautividá ta más asegurada que n'estáu selvaxe: la Unión Internacional pal Caltenimientu de la Naturaleza estima qu'hai menos de 3000 hipopótamos pigmeos en llibertá.[1] Atópense amenaciaos principalmente pola destrucción del so hábitat, una y bones los montes son esaniciaos y sustituyíos por granxes y cultivos, pola caza —incluyendo la furtiva—, el depredadores naturales y les guerres.

Descripción[editar | editar la fonte]

Los hipopótamos pigmeos tienen la mesma forma xeneral que los hipopótamos. Tienen una cadarma que soporta'l pesu d'un forníu cuerpu, con cuatro pates curties y cuatro dedo en cada pie. Sicasí, l'hipopótamu pigméu namái mide la metá del altor del hipopótamu común y pesa menos d'un cuartu de lo que pesa'l so pariente mayor. Miden unos 75-83 centímetros d'altu hasta la cruz, tienen un llargor de 150-177 centímetros y pesen unos 180-275 kilogramos.[3] La so llonxevidá en cautividá va de 30 a 55 años, anque ye improbable que vivan tantu tiempu en llibertá.[4][3]

Un hipopótamu pigméu reposando nel Zoo de Louisville. El craniu del hipopótamu pigméu tien les órbites y les narinas menos marcaes que les d'un hipopótamu común.

La so piel, d'un color negru verdosu o marrón, camuda a un gris cremosu na parte inferior del cuerpu; ye bien similar a la del hipopótamu común, con una epidermis delgada percima d'una dermis de dellos centímetros de grosez. Los hipopótamos pigmeos tienen el mesmu sudu inusual que los comunes, que los tiñe d'una tonalidá rosada —n'ocasiones descrita como «sudu de sangre»—, anque la secreción nun ye nin sudu nin sangre. Créese qu'esta sustanza altamente alcalina tien propiedaes antisépticas y de proteición solar. La piel de los hipopótamos ensúgase rápido y sédase, motivu pol cual dambes especies d'hipopótamu pasen tantu tiempu na agua.[3]

La cadarma del pigméu ye más grácil qu'el del común, lo que significa que, en proporción, los sos güesos son más delgaos. La columna vertebral del común ye paralela al suelu; ente que la del pigméu inclinar escontra alantre. Probablemente trátase d'una adaptación pa pasar más fácilmente pola trupa vexetación de los montes. En proporción, les pates y el pescuezu del pigméu son más llargos y la cabeza más pequeña. Les órbites y les narinas del pigméu son muncho menos pronunciaes, una adaptación al fechu de pasar menos tiempu n'agües fondes —onde unes órbites y narinas pronunciaes ayuden al hipopótamu común a ver y alendar casi ensin salir de l'agua—. Los pies de los hipopótamos pigmeos son menos anchos; pero los deos tán más estendíos y son menos palmotiaos, lo que los ayudar a movese pel suelu del monte.[4] A pesar de les adaptaciones a una vida más terrestre que la del hipopótamu común, los pigmeos siguen siendo más acuáticos que cualesquier otru artiodáctilu: les sos oreyes y narinas tienen unes válvules musculares fuertes p'ayudar a somorguiase, y la fisioloxía de la piel depende de la disponibilidad d'agua.[3][5]

Comportamientu[editar | editar la fonte]

El comportamientu del hipopótamu pigméu difier del hipopótamu común en munchos aspeutos, guardando mayor relación col del tapir, anque ello sía efectu de la converxencia evolutiva.[5] Ente que l'hipopótamu común ye gregariu, los pigmeos viven bien solos o bien en grupos pequeños, formaos típicamente por una pareya sexual o una madre y la so cría, y cuando s'atopen tienden a ignorase más qu'a combatir. Estudios de campu envaloraron que los territorios de los machos tomen unos 2 km², ente que los de les femes namái 0,5 km².[3]

Videu d'un hipopótamu pigméu reposando dientro de l'agua pa evitar que se -y reseque la piel nel Zoo de Ueno (Xapón).

Pasen gran parte del día escondíos nos ríos, reposando nel mesmu llugar mientres díes siguíos antes de movese a un nuevu llugar. Dalgunos utilicen xoriles o llurigues que se formen nes veres de los ríos y que nun se sabe si ellos mesmos contribúin a escavar nin qué estendíu ta'l so usu. Anque nunca se reparó a un hipopótamu pigméu escavando, otros artiodáctilos, como los facóqueros, sí son escavadores.[3]

Dieta[editar | editar la fonte]

Al igual que l'hipopótamu común, l'hipopótamu pigméu remanez de l'agua al atapecer p'alimentase. Aprovecha los senderos abiertos por otros animales pa movese al traviés de la trupa vexetación de los montes. Marca'l rastru ximelgando la cola mientres defeca pa esparder asina la so cuchu. L'hipopótamu pigméu invierte unos seis hores al día en busca d'alimentu.[3]

Anque son herbívoros, nun s'alimenten significativamente de vexetación acuática y raramente comen yerba, una y bones esta arralez nos montes trupos onde viven. La mayor parte de la so dieta componer de felechos, plantes de fueya ancha y frutos cayíos. L'amplia variedá de plantes que se-yos vio consumir suxure que son xeneralistas, consumiendo cualquier planta disponible. Esta dieta ye de mayor calidá que la del hipopótamu común.[3]

Reproducción[editar | editar la fonte]

Una cría d'hipopótamu pigméu permanez cerca de la so madre nun zoo de Jihlava (República Checa).

Nunca se llevó a cabu un estudiu del comportamientu reproductivu d'esti animal n'estáu selvaxe. Les condiciones artificiales en cautividá faen suponer que'l comportamientu reparáu de los hipopótamos pigmeos difiera d'aquel en condiciones naturales. Algama'l maduror sexual ente los trés y los cinco años d'edá.[5] La edá más temprana pa parir conocida foi de trés años y tres meses nuna fema del Zoo de Basilea (Suiza).[3] El ciclu estral d'una fema dura una media de 35,5 díes y el estro en sí dura ente 24 y 48 hores.[1][6]

Los hipopótamos pigmeos xuntar p'apariase, pero la duración de la relación ye desconocida; nos zoos, formen pareyes monógames. La cópula puede tener llugar tantu en tierra como na agua y cada pareya copula ente una y cuatro veces mientres un periodu estral. En cautividá se concibieron y dieron a lluz hipopótamos pigmeos en tolos meses del añu.[5] El periodu de xestación dura ente 190 y 210 díes y davezu naz una sola cría, anque se conocieron casos de partos de mellizos.[3]

L'hipopótamu común namái copula y da a lluz dientro de l'agua, pero los hipopótamos pigmeos copulan y dan a lluz tanto en tierra como na agua. Nacen con un pesu d'ente 4,5 y 6,2 kg, pesando los machos unos 250 gramos más que les femes. Les críes pueden nadar casi apenes nacen. Mientres la lactancia la cría nun acompaña a la madre cuando abandona l'agua pa buscar comida, sinón que permanez sola escondida dientro de l'agua. La madre vuelve al escondite unes tres veces al día y la llapada por qu'allegue a mamar cola madre recostada sobre un llau. El treslleche completu llega ente los seis y ocho meses d'edá.[3] Dende 1919, el 41% de los hipopótamos pigmeos nacíos en zoos fueron machos, polo qu'el sex-ratio atopar nel 0,7, esto ye, hai 0,7 machos per cada fema.[6]

Taxonomía y oríxenes[editar | editar la fonte]

Craniu d'un hipopótamu pigméu.

L'hipopótamu pigméu ye un miembru de la familia Hippopotamidae, xéneru Choeropsis, que la so etimoloxía significa «similar a un gochu». Hasta l'añu 2005,[7] tuvo incluyíu nel xéneru Hexaprotodon —que significa «seis dientes fronteros»— polo que Hexaprotodon liberiensis quedó como sinónimu del nome válidu.

Una especie "hermana" del hipopótamu pigméu podría ser l'hipopótamu pigméu malgax (Choeropsis madagascariensis), pocu conocíu, que ye, xuntu con Hippopotamus lemerlei y H. laloumena, una de los trés especies de la familia Hipopotamidae de Madagascar escastaes en tiempos históricos —créese que nos postreros 500 años—. C. madagascariensis tenía la mesma midida que C. liberiensis y compartía el so comportamientu terrestre; habitaba les tierres altes del monte malgax en llugar de los ríos abiertos.[8][9][10]

La taxonomía del xéneru del hipopótamu pigméu camudó a midida que foise desenvolviendo la conocencia d'esti animal.[7][1][3][5] Samuel George Morton clasificar orixinalmente como Hippopotamus minor, pero más tarde determinó que yera lo suficientemente distintu como pa xustificar un xéneru propiu y clasificar como Choeropsis. En 1977, Coryndon suxurió que taba estrechamente emparentáu colos Hexaprotodon, un xéneru qu'incluyía a los hipopótamos prehistóricos, nativos d'Asia.[11] Esta asignación foi llargamente aceptada[7][1] hasta qu'en 2005 Boisserie demostró, tres un minuciosu analís de la filoxenia de los hipopotámidos, que nun yera un miembru de Hexaprodoton sinón un xéneru distintu y devolvió al animal al xéneru Choeropsis. Como sía, l'hipopótamu pigméu ye l'únicu representante vivu del so xéneru.[7][11]

Subespecies[editar | editar la fonte]

Esisten dos subespecies d'hipopótamu pigméu: C. l. liberiensis y C. l. heslopi. La primera ye la nominal, esto ye, la que da nome a la especie y ta distribuyida por Lliberia, Costa de Marfil, Guinea y Sierra Lleona; probablemente sía la única anguaño viva. La segunda ye una subespecie nixeriana, bien probablemente estinguida, qu'habitaba nel delta del Níxer, especialmente cerca de Port Harcourt (Nixeria), y separada más de 1800 km y pol corredor Togo-Dahomey, una rexón de desiertu qu'estrema les rexones montiegues del oeste d'África.[3][12]

Nun hai nengún rexistru fidedignu dende la colección llograda por I. R. P. Heslop, un oficial británicu colonial de principios de los años 1940, a quien foi dedicáu'l nome subespecífico. Heslop, en 1945, afirmó disparar a un hipopótamu pigméu na rexón del delta del Níxer, envalorando en non más de trenta individuos la población d'esa rexón, y recoyer diversos cranios qu'unvió al Muséu d'Historia Natural de Londres. Estos especímenes nun fueron evaluaos taxonómicamente hasta 1969, cuando G. B. Corbet clasificar como pertenecientes a una subespecie distinta basándose en variaciones de les proporciones craniales.[13]

Los estudios sobre esta subespecie siempres se basaron n'exemplares muertos, yá que nunca foi estudiada n'estáu selvaxe nin prindada viva. Los avistamientos fueron realizaos nos estaos nixerianos de Rivers, Imo y Bayelsa. Los habitantes del delta del Níxer entá falaben en 1993 d'esti animal, polo que la so estinción tuvo de producise a finales del sieglu XX, pero la so hestoria na rexón ta ruinamente documentada.[12][3]

Evolución[editar | editar la fonte]

Arsinoitherium (enriba) y Bothriogenys fraasi (embaxo). Los antracotéridos como Bothriogenys paecer a los hipopótamos pigmeos y atópense ente los sos posibles antepasaos.
L'hipopótamu nanu de Creta (Hippopotamus creutzburgi) tenía un tamañu paecíu al del hipopótamu pigméu, pero yera más próximu al hipopótamu común.

La evolución del hipopótamu pigméu estúdiase frecuentemente dientro del contestu de la del hipopótamu común. Mientres enforma tiempu creyóse que dambes especies teníen como parientes más próximos los suidos (gochos y allegaos) o los tayasúidos (pecaríes), pero la investigación a lo llargo de los últimos diez años determinó que los hipopótamos tienen como parientes más próximos a los cetáceos (ballenes y delfines). Los hipopótamos y los cetáceos compartieron un antepasáu común semiacuáticu que diverxó de los otros artiodáctilos fai aproximao 60 millones d'años.[14][15] Probablemente, esti hipotéticu antepasáu dixebrar en dos rama aproximao seis millones d'años más tarde.[16] Una caña evolucionaría escontra los cetáceos, ente que la otra facer escontra los antracotéridos, una gran familia de besties cuadrúpedes, que los sos primeros miembros, del Eocenu cimeru, tendríen l'aspeutu d'hipopótamos de proporciones menos anches con una cabeza relativamente pequeña y delgada.[17]

Los hipopotámidos tienen unos fondos raigaños dientro de la familia de los antracotéridos. El hipopotámido más antiguu conocíu ye del xéneru Kenyapotamus, que vivió n'África ente fai 8 y 16 millones d'años. Kenyapotamus namái ye conocíu a partir de fósiles fragmentarios, pero tenía una midida similar a la de C. liberiensis.[18] Créese que los hipopotámidos evolucionaron n'África y, anque nel pasáu les especies llegaron a Asia y Europa, nun s'afayó nengún hipopótamu n'América. A partir d'ente fai 7,5 y 1,8 millones d'años, Archaeopotamus, el probable antepasáu de los xéneros Hippopotamus y Hexaprotodon, vivió n'África y Oriente Próximu.[19]

Ente que el rexistru fósil de los hipopótamos inda nun ta entendíu del tou, los llinaxes de los dos xéneros modernos, Hippopotamus y Choeropsis, podríen diverxer fai ocho millones d'años, pudiendo ser el xéneru Saotherium la forma ancestral. Esti xéneru y Choeropsis son significativamente más basales que Hippopotamus y Hexaprotodon, esto ye, son más paecíos a les especies ancestrales d'hipopótamos.[7][18]

Hipopótamos nanos y pigmeos escastaos[editar | editar la fonte]

Diverses especies de hipopotámidos pequeños escastáronse tamién nel Mediterraneu mientres el Pleistocenu tardíu o'l Holocenu tempranu. Anque dacuando conocer como «hipopótamos pigmeos», créese qu'estes especies nun tienen una relación próxima con C. liberiensis. Ente elles, l'hipopótamu nanu de Creta (Hippopotamus creutzburgi), l'hipopótamu de Sicilia (Hippopotamus pentlandi), l'hipopótamu de Malta (Hippopotamus melitensis), l'hipopótamu nanu de Xipre (Hippopotamus minor) y l'hipopótamu de Madagascar (Hippopotamus lemerlei).[20]

Estes especies, a pesar de ser d'un tamañu comparable al del hipopótamu pigméu, son consideraes especies nanes y non pigmees. Probablemente baxaben d'una especie de midida normal d'hipopótamu européu (Hippopotamus antiquus) y algamaron el so amenorgáu tamañu al traviés del procesu evolutivu de nanismu insular.[20]

Caltenimientu[editar | editar la fonte]

Un par d'hipopótamos pigmeos na Zona de Caltenimientu de la Fauna y Flora del Monte Kenia. Fueron donaos a Kenia per un país del África occidental, una y bones los hipopótamos pigmeos nun son nativos d'esta zona.

L'amenaza más importante pa la población restante del hipopótamu pigméu ye la destrucción del so hábitat. Los montes onde viven los hipopótamos pigmeos lleven munchos años suxetos a baltar d'árboles, los asentamientos y la conversión de la so redolada en campos agrícoles, con pocos esfuercios pa faer que la balta sía sostenible. A midida que los montes mengüen, les poblaciones vuélvense más estazaes, llevando a una menor diversidá xenética nel conxuntu de la población.[1]

Por cuenta de el so estilu de vida solitariu, nun son un oxetivu de la caza de subsistencia, anque'l cazadores rurales cazar de manera comenenciosa; paez que la so carne ye d'una calidá escelente, como la d'un xabalín.[21] Los dientes del hipopótamu pigméu escarecen de valor, a diferencia de los del hipopótamu común.[5] Desconócense los efectos esactos de los conflictos civiles del África Occidental, pero ye bien probable que sía otra gran amenaza pa la especie.[1] Los hipopótamos comunes adultos nun tienen depredadores naturales, pero los pigmeos pueden ser presa de lleopardos, pitonos y cocodrilos, anque se desconoz qué incidencia puede tener nes poblaciones.[3]

En 2007, C. liberiensis foi identificáu como una de los diez primeres «especies oxetivu» del proyectu Evolutionarily Distinct and Globally Endangered SpeciesEDGE Species— («Especies evolutivamente especiales y globalmente amenaciaes». Les sigles «EDGE» n'inglés signifiquen «cantu, filu, llende»).[22] Esti proyectu identifica especies que son evolutivamente distintes y que tán bien amenaciaes y, por tanto, precisen una mayor proteición pa evitar la so estinción. L'hipopótamu pigméu foi incluyíu nesa llista xuntu col zagloso de Sir David, el solenodonte de La Española, el camellu bactriano, el baiji, el loris espodáu, la hirola, la musaraña elefante de trompa dorada, l'esperteyu moscardu y el jerbo d'oreyes llargues.[23]

El Zoo de Basilea tien el rexistru de llinaxes internacional y coordina toles poblaciones d'hipopótamos pigmeos en cautividá, que se reproducen en zoolóxicos de too el mundu. Ente 1970 y 1991 la población d'hipopótamos pigmeos nacíos en cautividá doblóse. La supervivencia de la especie nos zoos paez más probable que n'estáu selvaxe.[12][4] La esperanza de vida en cautividá —ente 42 y 55 años— ye cimeru qu'en llibertá.[3]

Historia y folclore[editar | editar la fonte]

Dos hipopótamos pigmeos esperen a que los visitantes déan-yos caña d'azucre na Zona de Caltenimientu de la Fauna y Flora del Monte Kenia.

Ente que l'hipopótamu común yá yera conocíu polos europeos dende la Antigüedá clásica,[24] l'hipopótamu pigméu foi un ser desconocíu fora del so territoriu hasta'l sieglu XIX. Por cuenta de los sos vezos nocturos, huidizos y nemorosos tampoco yera bien conocíu ente los habitantes de la so redolada. En Lliberia, l'animal yera tradicionalmente llamáu «vaca d'agua».[5]

Los primeros informes de campu sobre l'animal identificar equivocadamente como un xabalín. Unviáronse diversos cranios de la especie al científicu estauxunidense Samuel George Morton cuando moraba en Monrovia (Lliberia). El primer espécime completu recoyóse como parte d'una investigación detallada de la fauna de Lliberia fecha nes décades de 1870 y de 1880 pol Dr. Johann Büttikofer. Los especímenes llevar al Muséu d'Historia Natural de Leiden (Países Baxos).[5]

En 1873 llevóse'l primer hipopótamu pigméu a Europa, dempués de ser prindáu en Sierra Lleona por un miembru del Serviciu Colonial Británicu, pero morrió pocu dempués de llegar. A partir de 1911 fueron introducíos con ésitu nos zoos europeos y americanos, primero llegaron a Alemaña y dempués al Zoo del Bronx, en Nueva York.[3][5]

En 1927, Harvey Firestone, dueñu de la compañía de neumáticos Firestone, regaló un hipopótamu pigméu llamáu Billy al presidente estauxunidense Calvin Coolidge. Coolidge donó a Billy al Smithsonian National Zoological Park. Según el zoo, Billy ye l'antepasáu común de la mayoría d'hipopótamos pigmeos de los zoos estauxunidenses actuales.[4][25]

Conócense diversos cuentos populares sobre l'hipopótamu pigméu. Unu d'ellos diz que los hipopótamos pigmeos lleven un diamante relluciente na boca p'ayudar a movese polos trupos montes de nueche; de día guardar nun escondite, asina un cazador puede consiguir el diamante si caza al hipopótamu mientres la nueche. Los indíxenes creíen que los hipopótamos pigmeos ñácaros nun mamaben, sinón que llambíen secreciones de la piel de la madre.[5]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 Ransom, C, Robinson, P.T. & Collen, B.. «Choeropsis liberiensis» (inglés). Llista Roxa d'especies amenazaes de la UICN 2015.4.
  2. Sistema Integráu d'Información Taxonómica. «Hexaprotodon liberiensis (TSN 625022)» (inglés).
  3. 3,00 3,01 3,02 3,03 3,04 3,05 3,06 3,07 3,08 3,09 3,10 3,11 3,12 3,13 3,14 3,15 3,16 Eltringham, S. Keith (1999). "The Hippos". Academic Press. ISBN 085661131X.
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Enllaces esternos[editar | editar la fonte]