Campaña de Mesopotamia

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Plantía:Campaña Primer Guerra Mundial La campaña de Mesopotamia foi'l conxuntu d'operaciones militares de la Primer Guerra Mundial realizaes nos territorios de Mesopotamia del Imperiu otomanu. Foi una campaña básicamente británica, centrada a protexer los sos intereses nes refineríes de petroleu y de los aliaos británicos Persia y Kuwait; de camín, podría abrir un nuevu frente al oriente del Imperiu otomanu cola posibilidá de conquistar Bagdag y provocar revueltes ente los súbditos árabes del imperiu. La campaña terminó cola conquista británica de Bagdag en marzu de 1917, dempués d'intentos anteriores pocu planiaos. Polo xeneral, sicasí, la campaña nun dio les resultancies esperaes pol mandu británicu más allá de la proteición d'intereses geopolíticos.

Situación inicial[editar | editar la fonte]

Caballería india cerca del Tigris.

En 1914 l'Imperiu otomanu nun paecía amosar un interés especial poles sos rexones mesopotámiques. N'entrando en guerra, el Gobiernu de Enver Bajá dio-yos prioridá a los frentes del Cáucasu y del Sinaí. Amás, Mesopotamia taba bastante aisllada de les zones más occidentales del imperiu: anque la llinia del ferrocarril Costantinopla-Bagdag empezara a tendese en 1888, sufragada con capital alemán, en 1915 entá quedaben cuatro tramo por construyir y el viaxe dende la capital hasta Bagdag duraba unos venti díes.

Pela so parte, el Gobiernu británicu, l'únicu de los Aliaos con presencia na zona, de primeres nun tuvo gran interés n'abrir un nuevu frente y les sos intenciones llindar a protexer la refinería de Abadan,[1] una de les primeres del mundu, y los intereses de los sos aliaos, Persia y Kuwait. Pa ello, el Gobiernu d'India unvió una guarnición (la Fuercia D)[2] a protexer Abadán en septiembre de 1914, poco primero de la declaración de guerra otomana.[1] Los oxetivos d'esta yeren la defensa de Abadan y la conquista de Basora.[1] De primeres, la misión de les fuercies britániques yera principalmente defensiva: asegurar el control del sur de Mesopotamia y Persia frente a posibles ataques otomanos.[3]

Primer campaña británica[editar | editar la fonte]

Soldáu británicu nuna trinchera.

El 6 de payares de 1914, fuercies britániques desembarquen en Al-Faw y dos díes depués prinden la fortaleza turca que defendía esa posición. Dos semana dempués de los entamos, remontando'l ríu Shatt al-Arab, ocuparon Basora, colo que ganaron el control de la parte baxa de Mesopotamia. Les fuercies turques, sol mandu de Jalil Bajá, taben a unos quinientos kilómetros al norte, cerca de Bagdag, y nun fixeron grandes esfuercios pa intentar espulsar a les tropes britániques. Ante la facilidá de les primeres conquistes, los británicos empezaron a sopesar la posibilidá de siguir la marcha escontra'l norte ya inclusive tomar Bagdag.[4] A finales d'añu y magar la imposibilidá de que la India unviara refuerzos a la espedición, los dos divisiones britániques tomaron Qurna, a unos setenta y cinco kilómetros al norte de Basora.[4]

La situación quedó enllancada hasta abril de 1915, cuando foi nomáu un nuevu xefe pa les operaciones en Mesopotamia el xeneral John Nixon (29 de marzu).[2] Nixon nomó xefe de la 6.ª División, que tenía de llevar el pesu de la marcha escontra Bagdag a Charles Townshend.[2] Dambos oficiales teníen escelente reputación y enclín a la ofensiva, lo que convenía a los Gobiernos de Londres y l'India.[2] El deséu de tomar Bagdag deber a motivos políticos (faer escaecer la catastrófica campaña de Galípoli y los postreros y costosísimos escalabros nel frente occidental) por aciu una victoria en Mesopotamia.[5]

Townshend avanzó col so exércitu remontando'l Tigris y ganando diverses fuercies otomanes, más numberoses que les suyes.[5] Nuna coraxosa operación, abrióse pasu peles llinia enemigues, desembarcó con apenes trenta soldaos n'Amara y llogró que capitulase.[2] A estes siguiéron-y otres victories similares que demostraron l'habilidá táctica de Townshend y desamarraron la euforia na metrópoli, convencida de la inminente conquista de Bagdag.[6] Tantu los Gobiernos indiu y británico como la prensa celebraron les victories y resalvaron los riesgos de la rápida marcha de les fuercies de Townshend.[6] Mientres, la llegada del branu apinó los apuros de la tropa: el tarrecible calor, los grandes llenes qu'enzancaben la meyora, la presencia continua de los mosquitos, la falta de solombra y agua y la disentería y les fiebres aquexar.[6] Les temperatures algamaben los cincuenta graos centígrados, el terrén escarecía d'árboles que dieren solombra y les tiendes nun protexíen a los soldaos del calor; estos teníen que cavar cueves xuntu al ríu pa soportar el calor.[7] Según Nixon y Townshend, la conquista de Bagdag riquiría doblar les fuercies en Mesopotamia —disponer d'unos trenta o cuarenta mil soldaos—, daqué que'l Gobiernu de la India afirmó nun poder conceder por haber unviáu casi toles sos fuercies al frente occidental européu y que, sía que non, el exiguo sistema de abastos nun podía soportar.[8] Sicasí, a lo llargo de setiembre y ochobre tantu Nixon y Townshend como los Gobiernos de Londres y l'India fuéronse convenciendo de la posibilidá de conquistar Bagdag ensin tantos refuerzos y ensin ameyorar sustancialmente el sistema de suministru de les divisiones destacaes en Mesopotamia.[9] Los motivos de Nixon y Townshend yeren principalmente l'ambición personal y el despreciu del enemigu, al que creíen muncho más débil na zona de la Mesopotamia central de lo que yera.[10]

Na segunda fase de la campaña, a finales de 1915, la marcha de Townshend frenóse notablemente, y los otomanos empezaron a infligirle bayuroses perdes.[11] Anque pudo tomar Kut, costó-y mil cien mancaos, de los que parte ser perdieron pol pésimu tratamientu médicu que recibieron, unu de los escándalos de la campaña que depués s'investigaron.[11] La tropa, cada vez más escosa pol calor, la duración de la campaña y la falta de permisos, amosábase menos decidida que nos combates anteriores.[12] Esmolecíu pola posible captura de Bagdag, Enver Bajá unvió al xeneral alemán Apinar von der Gotz a dirixir les operaciones de defensa de la ciudá. A pesar de los ésitos iniciales, la espedición británica taba mal preparada pa ser una campaña llarga nun territoriu con bien poques víes de comunicación rápida.[11] Solo'l Tigris dexaba abastecer les fuercies britániques, pero estes cuntaben con poques barcaces y solo recibieron unos cientu cincuenta tonelaes diaries de les doscientes necesaries.[13]

Los dos exércitos atopáronse cerca de Ctesifonte, cuarenta kilómetro al sur de Bagdag, el 22 de payares de 1915. La batalla de Ctesifonte terminó ensin un claru vencedor, pos dambos exércitos terminaron retirándose ensin qu'hubiera un ganador claru. Los británicos, sicasí, habíen subestimado a les fuercies otomanes —creíen qu'había unos nueve mil quinientos enemigos en cuenta de los venticinco mil que-yos fixeron frente— y tuvieron bayuroses baxes (cuatro mil trescientes).[14] Townshend consideró que caltener la posición yera invidable y retiróse nuevamente hasta Kut, nun recodo del ríu Tigris, onde estableció una posición fortificada y esperó la llegada de les tropes otomanes.[14] La operación militar, en realidá un xestu de prestíu, fracasara.[15] Según el mesmu Townshend, llograra infligir ocho mil baxes al enemigu y verificara la retirada con brillantez.[14] El cercu, sicasí, supunxo otru desastre pa los británicos, que la so opinión pública esperaba una gran victoria en cuenta de una nueva derrota.[14]

Sitiu de Kut[editar | editar la fonte]

La decisión de defender de Kut en llugar de retirase hasta Basora constituyó un error de Townshend. Kut taba aislláu y nun podíen llegar suministros con facilidá.[14] Los refuerzos esperaos pol mandu mesopotámicu británicu nun llegaron a la parte de Basora hasta febreru y marzu de 1916 y nun pudieron participar con eficacia nel socorru de Kut polos consabíos problemes de comunicaciones que'l norte, qu'hasta entós se refalgaron.[16] Von der Gotz yera un militar esperimentáu y estableció un sitiu meticuloso cerca de Kut, con posiciones qu'envolubraben el perímetru terrestre, y unes cuantes posiciones ríu abajo, pa intentar evitar cualquier tipu de refuerzu o intentu de fuga. El mandu militar británicu decidió atrincherase nesta población non por motivos militares, sinón de prestíu políticu ya imperial, pos los otomanos tuvieren complicáu avanzar escontra'l golfu pérsicu inclusive si les fuercies de Townshend optaren por retirase.[5]

Trinchera nel sitiu de Kut.

El sitiu empezó'l 7 d'avientu de 1915 y duró cientu cuarenta y siete díes, hasta'l 29 d'abril de 1916.[17] Los británicos buscaron en devanéu rompelo.[16] Dempués del primer intentu, el xeneral Nixon foi sustituyíu pol xeneral Percy Lake.[16] Na operación, los británicos rexistraron ventitrés mil[16] baxes y nueve soldaos —seis mil indios y trés mil británicos—[17] fueron fechos prisioneros polos otomanos cuando Townshend rindióse. Estos británicos fueron obligaos darréu a realizar trabayos forzaos en condiciones bien dures. Solo un terciu de los prisioneros sobrevivió al cautiverio.[17]

El xeneral von der Gotz morrió poco primero de la rindición de Kut, seique de tifus. Ensin él, les tropes otomanes en Mesopotamia perdieron l'únicu oficial cimeru que podía enfrentase con ésitu a los Aliaos. A partir d'esi momentu, los otomanos yá nun volvieron ganar nengún enfrentamientu colos británicos na zona.

Los británicos consideraron la rindición de Kut como una derrota humillante que, amás, producíase pocu dempués de la retirada de la Batalla de Gallipoli. Una de les consecuencies foi que casi tolos comandantes implicaos na campaña de Mesopotamia fueron sustituyíos.

Segunda campaña británica[editar | editar la fonte]

Pese al fracasu de Kut, el mandu británicu decidió reintentar una incursión en Mesopotamia col oxetivu final de Bagdag. El xeneral Stanley Maude, nuevu comandante de les fuercies na zona (29 d'agostu de 1916), meticuloso y acordáu, recibió refuerzos y abondosu equipu adicional y mientres los seis meses posteriores a la rindición de Kut preparó una espedición muncho meyor, militar y loxísticamente, que la primera.[18] El tresporte ameyoró espectacularmente: en 1915 les divisiones britániques en Mesopotamia cuntaben con seis vapores y ocho remolcadores pa garantizar el so suministru fluvial; con Maude pasaron a tener cuatrocientos cuarenta y seis, casi ochocientes barcaces de tresporte y más de cuatrocientes motores.[19] El númberu de tropes triplicóse: Townshend cuntara con unos ventiocho o trenta mil soldaos, ente que Maude mandaba cientu cuarenta y siete mil.[20]

El 13 d'avientu de 1916, Maude decidió entamar la ofensiva. L'exércitu británicu remontó'l Tigris por forzar dos veces y consiguió espulsar a les tropes otomanes de diverses fortificaciones. Maude entamó la meyora de forma metódica y tuvo bien presentes los problemes loxísticos qu'enzancaren la espedición de Townshend. En febreru de 1917, los británicos recuperaron Kut y causaron baxes importantes al exércitu otomanu.

A principios de marzu los británicos llegaren pela rodiada de Bagdag y Jalil Bajá, xefe del Sestu Exércitu otomanu,[21] intentó evitar, cola guarnición de la ciudá, que les fuercies de Maude ocuparen la ciudá. Sicasí, Maude consiguió sosprender a los otomanos, ganó a un reximientu enemigu y prindó diverses posiciones defensives cerca de la ciudá. Jalil Pachá y los restos de tropes otomanes retiráronse precipitadamente de la ciudá. El 11 de marzu de 1917, los británicos entraron a Bagdag,[19] na que fixeron nueve mil prisioneros.

El final de la guerra[editar | editar la fonte]

Dempués de la captura de Bagdag, los británicos realizaron pequeñes aiciones escontra'l norte y l'oriente, pero'l xeneral Maude morrió de roxura en payares de 1917 y el so socesor, el xeneral William Marshall, decidió suspender les operaciones mientres l'iviernu. A finales de febreru de 1918, volver# a entamar y les tropes britániques prindaron Kifri y Hit. Mientres el branu les tropes de Marshall sofitaron les operaciones del xeneral Dunsterville en Persia, pero polo xeneral nun realizaron grandes operaciones. N'ochobre retomaron les aiciones ofensives y ganaron un exércitu turcu na batalla de Xarqat. El xeneral Marshall aceptó la rindición de Jalil Pachá y del Sestu Exércitu turcu'l 30 d'ochobre de 1918. Finalmente les tropes britániques ocuparon Mosul el 14 de payares.

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. 1,0 1,1 1,2 Galbraith, 1984, p. 364.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 Galbraith, 1984, p. 366.
  3. Galbraith, 1984, pp. 364-365.
  4. 4,0 4,1 Galbraith, 1984, p. 365.
  5. 5,0 5,1 5,2 Galbraith, 1984, p. 359.
  6. 6,0 6,1 6,2 Galbraith, 1984, p. 367.
  7. Galbraith, 1984, pp. 367-368.
  8. Galbraith, 1984, p. 368.
  9. Galbraith, 1984, p. 369.
  10. Galbraith, 1984, pp. 368-369.
  11. 11,0 11,1 11,2 Galbraith, 1984, p. 371.
  12. Galbraith, 1984, pp. 361-364, 371.
  13. D. Stevenson. 1914-1918. The history of the First World War.
  14. 14,0 14,1 14,2 14,3 14,4 Galbraith, 1984, p. 360.
  15. Galbraith, 1984, pp. 371-372.
  16. 16,0 16,1 16,2 16,3 Galbraith, 1984, p. 372.
  17. 17,0 17,1 17,2 Galbraith, 1984, p. 358.
  18. Galbraith, 1984, pp. 384-385.
  19. 19,0 19,1 Galbraith, 1984, p. 384.
  20. Galbraith, 1984, p. 385.
  21. Grainger, John D. The battle for Palestine 1917 (n'inglés). Boydell Press, 2006, p.74.

Bibliografía[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]




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