Atolón

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Porción d'una franxa del Pacíficu, amosando dos castros nel aníu o petón coralín separaos por un fondu pasu ente l'océanu y la llaguna.

Un atolón ye una islla coralina oceánica, polo xeneral con forma d'aníu más o menos circular, o tamién s'entiende como'l conxuntu de delles islles pequenes que formen parte d'un petón de coral, con una llaguna interior que comunica col mar. Los atolones fórmense cuando un petón de coral crez alredor d'una islla volcánica, a midida que la islla va fundiéndose nel océanu. Por cuenta de que ye una islla más o menos de coral; la diversidá de peces ende ye considerablemente grande.

Uso[editar | editar la fonte]

La palabra atolón provien del dhivehi (una llingua indoaria falada nes Maldives) އަތޮޅު atholhu. El primer rexistru escritu d'esta palabra ye de 1625. Sicasí, el términu foi popularizáu por Charles Darwin (1842, p. 2), quien describió atolón como un subconxuntu nuna clase especial d'islles, que la so característica distintiva ye la presencia d'un petón orgánicu. Definiciones más modernes de atolón son les Fairbridge (1950) [1]), que lo define como un petón de forma anular qu'inclúi una llaguna nel centru y la de Patrick D. Nunn ([2]) que da una bona esplicación de la formación de los atolones anque daqué contradictoria yá que señala que se deben al fundimientu de los antiguos volcanes-islles pa señalar entós que se deben al aumentu del nivel del mar, siendo esti aumentu una consecuencia del propiu fundimientu de los relieves volcánicos.

Formación d'un atolón[editar | editar la fonte]

Animación qu'amuesa'l procesu dinámicu de formación d'un atolón coralín. Los corales (representaos en púrpura) crecen alredor d'una islla volcánica oceánica, formando un petón anular. Cuando les condiciones son les fayadices, el petón crez, y l'islla interior fúndese. Finalmente la islla sume debaxo del nivel de l'agua, dexando un aníu de coral con una llaguna nel so interior. Esti procesu de formación d'un atolón puede llevar unos 30.000.000 años.

Darwin publicó una esplicación de la formación de atolones de coral nel Pacíficu Sur (1842) basada nes observaciones feches mientres el so viaxe de cinco años a bordu del Plantía:HMS (1831-36). La so esplicación, que sigue siendo aceptada como básicamente correcta, implica la considerancia de que dellos tipos d'islles tropicales —empezando poles islla volcániques más elevaes, siguiendo colos petones de barrera, y terminando colos atolones— representen una secuencia de subsidencia (fundimientu) gradual de lo qu'empezó como un conu volcánicu oceánicu. Darwin razonó qu'un petón de coral desenvueltu alredor d'una islla volcánica nel océanu tropical, va crecer escontra riba a midida que la islla fúndese, formando tarde o aína un gran petón coralín, como'l representáu, por casu, por Bora Bora. Esto asocede porque la parte esterna del bancu caltener por sigo mesma próxima al nivel del mar pola so crecedera biótico, mientres la parte interior del bancu arrezagar na so crecedera, dando llugar a una llaguna, porque les condiciones nel interior son menos favorables pa los corales y les algues caliares, responsables de la mayor parte de crecedera del petón. Mientres esi procesu, el fundimientu lleva al vieyu volcán a atopase per debaxo del nivel del mar, pero non asina a los bancos de coral, que nun dexen de crecer mientres la islla fúndese, calteniendo la máxima actividá biolóxica onde les condiciones son-y óptimas, al ras de l'agua. Al llegar a esti puntu, la islla que nació como un conu volcánicu, convirtióse nun atolón, una islla coralina de forma anular. N'islles coralines antigües, la llucha ente'l fundimientu y la crecedera del coral escontra riba atáyase cuando'l ritmu d'esi fundimientu supera en demasía la velocidá de crecedera del coral fuera de l'agua. Ello asocede cuando la erosión actúa con mayor intensidá rebaxando la superficie coralina per debaxo de l'acción directa de los rayos solares, lo que pon en peligru la so propia esistencia como islla.

Como los atolones son productu de la crecedera d'organismos marinos tropicales, estes islles namái s'atopen n'agües templaes nos trópicos. Islles volcániques allugaes más allá de les zones onde la temperatura de l'agua ye la fayadiza pa la crecedera de los organismos marinos que formen los corales, fúndense y son erosionadas na superficie. Una islla que s'alluga onde la temperatura del océanu ye apenes abondo caliente pa la crecedera del aníu coralín ascendente pa compensar el fundimientu dizse que ta nel Puntu de Darwin. Les islles más polares desenvolver escontra montes marinos o guyots; les islles más ecuatoriales desenvolver escontra atolones (por casu atolón Kure).

Reginald Aldworth Daly ufiertó una esplicación daqué distinta de la formación d'un atolón: los mesmos seríen islles foliaes pola erosión (foles marines y corrientes oceániques) mientres l'últimu retiru del nivel del mar (asocedíu na yera glacial) d'aprosimao 100 metros per debaxo del nivel actual del mar que se desenvolvieron como islles coralines (atolones) (o petones coralinos sobre una plataforma qu'arrodia una islla volcánica non dafechu foliada) cuando'l nivel del mar gradualmente alzóse al dilise los glaciares. El descubrimientu de la gran fondura del remanente volcánicu so munchos atolones, favorez la esplicación de Darwin, anque pueda haber poca dulda que'l nivel fluctuante del mar tuvo una influencia considerable sobre los atolones.

Distribución y tamañu[editar | editar la fonte]

La mayor parte de los principales atolones del mundu tán nel océanu Pacíficu (con concentraciones nel archipiélagu Tuamotu, les islla Carolinas, Marshall, Mar de Coral, y los grupos d'islla de Kiribati y Tuvalu) y océanu Índicu (los atolones de les Maldives, les islles Laquedivas, el archipiélagu de Chagos y les islles esternes de les Seychelles). El océanu Atlánticu tien el atolón de les Roques allugáu en Brasil. Nel Caribe, que puede considerase como un allongamientu del Atlánticu, allúguense ocho atolones al este de Nicaragua que pertenecen al departamentu colombianu de San Andrés y Providencia. Tamién Venezuela tien numberoses islles coralines y l'archipiélagu de Los Roques constitúi un estensu atolón que'l so relieve d'orixe volcánicu vieno fundiéndose hasta namái dexar muertes predreses, precisamente na islla más oriental, el Gran Roque.[3]

Como nota, los corales que constrúin petones pueden espolletar namái nes agües calientes tropicales y subtropicales d'océanus y mares, y polo tanto los atolones namái son atopaos nos trópicos y subtrópicos. El atolón más septentrional del mundu ye'l atolón Kure en Coordenaes: Formatu d'argumentu desconocíu
{{#coordinates:}}: Llonxitú inválida, con otros atolones de les islles h.awaianes del noroeste. Los atolones más meridionales del mundu tán Elizabeth Reef en 29°57′25″S 159°4′32″E / 29.95694°S 159.07556°E / -29.95694; 159.07556, y cerca Middleton el petón en 29°27′28″S 159°7′7″E / 29.45778°S 159.11861°E / -29.45778; 159.11861, nel mar de Tasmania, dambos faen parte del Territoriu de les Islles del Mar del Coral. El siguiente atolón del sur ye la islla Ducie na islles Pitcairn, en Coordenaes: Formatu d'argumentu desconocíu
{{#coordinates:}}: Llonxitú inválida. Bermudes dacuando ye identificada como «el atolón más septentrional» nuna llatitú de Coordenaes: Formatu d'argumentu desconocíu
{{#coordinates:}}: Llonxitú inválida. Nesta llatitú tan alzada nun se desenvolveríen estos petones de coral de nun ser peles agües templaes de la corriente del Golfu. Sicasí, Bermudes ye llamáu un pseudoatolón porque anque la so forma xeneral paecer a la d'un atolón, tien una manera bien distinta de formación. Y lo mesmo podríamos dicir de los Cayos de la Florida y, sobremanera, de les Bahames, que vien siendo una especie de combinación ente atolones y petones barrera. Mientres nun hai nengún atolón directamente sobre'l Ecuador, el atolón más cercanu al Ecuador ye Aranuka de Kiribati, col so estremu sur a solamente de 12 km del Ecuador.

En términos d'área total (la llaguna más el petón), los atolones más grandes topar nes Maldives, como'l atolón Huvadhoo, con una área de 2670 km²; la área de Thiladhunmathi y atolones Miladhunmadulu (dos nomes, pero una única estructura) ye entá más grande en 3680 km². Otru atolón destacable ye'l petón Lihou nel mar del Coral, con una llaguna de 2500 km², y el atolón Ontong Javanés. Sicasí, la estructura más grande del mundu ye'l Gran Bancu de Chagos nel océanu Índicu, somorguiáu nel so mayor parte, la parte de les islles Chagos, con una área d'aprosimao 13 000 km². Kwajalein nes islles Marshall, que dacuando ye catalogáu como'l atolón más grande del mundu (el más grande nel océanu Pacíficu), mide namái 846 km². Los grandes atolones atópense tamién nel archipiélagu Tuamotu, el más grande ye Rangiroa, con una llaguna de 1018 km².

Na mayoría de los casos, la porción de tierra d'un atolón ye bien pequena en comparanza cola área total. El atolón más grande del mundu en términos «de la porción de tierra» (la tierra «permanentemente» enriba del nivel de mar) ye Kiritimati (321.37 km² de tierra; según otres fontes 575 km²), 160 km² llaguna principal, 168 km² otres llagunes (según otres fontes 319 km² tamañu de llaguna total). Los restos d'un atolón antiguu en forma de llomba nuna zona de caliar conozse como oteru de petón.

Galería d'imaxes de petones[editar | editar la fonte]

Nota: Los atolones Cosmoledo y Astove formen parte del grupu Aldabra de les islles Seychelles.

Ver tamién[editar | editar la fonte]

Referencies[editar | editar la fonte]

  1. * («Recent and Pleistocene Coral Reefs of Australia». The Journal of Geology 58 (4):  pp. 330–401. July 1950. doi:10.1086/625751. Bibcode1950JG.....58..330F. , p. 396 «[...]
  2. Patrick D. Nunn. Pacific Atolls: A World Apart. En Geomorphological Landscapes of the World, Mignon, Piotr (Ed.) PP 349 – 356, 2010
  3. Archipiélagu de Los Roques, Venezuela.

Bibliografía[editar | editar la fonte]

  • Darwin, C. 1842. La estructura y distribución de petones de coral. Londres.
  • Dobbs, David. 2005. Llocura de Filón: Carlos Darwin, Alexander Agassiz, y el Significáu de Coral. Panteón. ISBN 0-375-42161-0.
  • Fairbridge, R. W. 1950. Los petones de coral recién y Pleistocene d'Australia. J. Geol., 58 (4): 330-401.
  • McNeil, F. S. 1954. Filones orgánicos y bancos y asociáu detrital sedimentos. Amer. J. Sci., 252 (7): 385-401.

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]