Acorazáu Bismarck

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Plantía:Ficha de barcu

El Bismarck foi'l primeru de los dos acorazaos de la clase Bismarck de la marina de guerra alemana, la Kriegsmarine, mientres la Segunda Guerra Mundial. Nomáu asina n'honor del canciller Otto von Bismarck, promotor de la unificación alemana en 1871, el buque foi puestu en grada nos estelleros Blohm & Voss de Hamburgu en xunetu de 1936 y botáu dos años y mediu dempués, en febreru de 1939. Completar n'agostu de 1940, cuando entró en serviciu na armada alemana. Xuntu col so ximielgu Tirpitz, foi l'acorazáu más grande enxamás construyíu por Alemaña y unu de los mayores botáu por cualesquier armada europea.[N 1]

El Bismarck solo tuvo en serviciu ocho meses y participó nuna única operación ofensiva, de nome en códigu Rheinübung, en mayu de 1941 comandado pol capitán Ernst Lindemann. Nella tenía la misión d'aprucir nel océanu Atlánticu xuntu col cruceru pesáu Prinz Eugen y atacar el saléu aliada ente Estaos Xuníos y Gran Bretaña. Sicasí, dambos buques fueron alcontraos polos Aliaos frente a les costes de Escandinavia y los británicos unviaron dellos buques de guerra pa interceptalos. L'alcuentru de les naves enemigues producir na batalla del Estrechu de Dinamarca, na qu'el Bismarck fundió'l cruceru de batalla Plantía:HMS, arguyu de la Royal Navy británica, y causó importantes daños al nuevu acorazáu Plantía:HMS, lo que forzó la so retirada. Pela contra, el Bismarck recibió los impactos de tres proyeutiles británicos y sufrió una importante perda de combustible d'un tanque estropiáu.

La destrucción del Hood desencadenó una busca incesante del acorazáu alemán per parte de la Royal Navy británica, qu'esplegó pa ello docenes de barcos. Dos díes depués, mientres saleaba escontra les costes de la Francia ocupada, el Bismarck foi atacáu por aviones torpederos Fairey Swordfish del portaaviones Plantía:HMS. Un torpedu estrozó unu de los timones del acorazáu alemán, lo que imposibilitó que maniobrara. La mañana siguiente, l'inmovilizáu Bismarck foi atacáu y neutralizáu pol intensu fueu de dellos buques británicos, tres lo qu'el so tripulación echar a pique y fundióse con gran perda de vides. La causa esacta del so fundimientu foi motivu de bancia ente los espertos. El pecio del acorazáu foi afayáu en xunu de 1989 pol oceanógrafu Robert Ballard.

Construcción y carauterístiques[editar | editar la fonte]

Artículu principal: Clase Bismarck

El Bismarck foi encargáu pa reemplazar al vieyu acorazáu tipu pre-dreadnought Hannover.[2] L'estelleru Blohm & Voss de Hamburgu axudicóse'l contratu y ellí púnxose en grada la so quilla el 1 de xunetu de 1936.[3] El cascu foi botáu'l 14 de febreru de 1939 con grandes fastos y bautizáu por Dorothee von Löwenfeld, nieta del canciller Otto von Bismarck, de quien recibió l'acorazáu'l so nome. Adolf Hitler pronunció un discursu na ceremonia.[4] Tres la botadura, siguieron los trabayos d'acondicionamientu, nel intre de los cualos el so roda de proa orixinal foi sustituyida por una «proa Atlántica» más arrondada, similar a la de los acorazaos clase Scharnhorst.[5] El Bismarck entró en serviciu na flota xermana'l 24 d'agostu de 1940 pa empecipiar los sos pruebes de mar,[6] que se desenvolvieron nes agües del mar Bálticu. El capitán de navío Ernst Lindemann tomó'l mandu de la nave nel momentu de la so entrada en serviciu.[7]

Imáxenes 3D del Bismarck col so aspeutu mientres la Operación Rheinübung.

El Bismarck movía 41 700 tonelaes y podía llegar a les 50 300 t a plena carga, lo qu'al pie de la so eslora de 251 m, el so manga de 36 m y el so caláu máximu de 9,9 m[2] convertir nel mayor acorazáu botáu por Alemaña[8] y n'unu de los más pesaos construyíu por cualesquier armada europea.[9] Taba impulsáu por trés turbinas de vapor engranaes Blohm & Voss que suministraben un total de 150 170 CV (111 980 kW) y consiguíen una velocidá máxima de 30 nuedos (55,6 km/h) nes pruebes de velocidá.[2] El Bismarck tamién tuvo forníu con tres juego de radar FUMO 23 montaos nos telémetros de proa y popa y na cofa del buque.[10]

La so tripulación estándar yera de 103 oficiales y 1962 marineros,[6] estremada en doce divisiones d'ente 180 y 220 homes caúna. Les primeres seis divisiones asignar al armamentu de la nave. De la primera a la cuarta ocupar de les bateríes principal y secundariu, la quinta y la sesta de los cañones antiaéreos. La séptima división entendía especialistes, como cocineros y carpinteros, y l'octava arrexuntaba a los encargaos de remanar les municiones. El operadores de radiu, señaleros y los intendentes componíen la novena, ente que los trés divisiones restantes yeren el personal de la sala de máquines. Cuando'l Bismarck zarpó pa la so incursión nel Atlánticu, el personal de la flota, la tripulación extra y los corresponsales de guerra aumentaron el númberu de tripulantes hasta más de 2200.[11] La tripulación creó un periódicu del acorazáu bautizáu Die Schiffsglocke (La campana del barcu), del que Gerhard Junack, xefe del departamentu d'inxeniería, publicó un únicu númberu'l 23 d'abril de 1941.[12]

El so armamentu principal taba integráu por ocho cañones SK C/34 de 380 mm[N 2] que disparaben obuses de 800 kg y taben allugaos en cuatro torretas ximielgues: dos escontra proa —Anton y Bruno— y dos escontra popa —Cäsar y Dora—. El so batería d'armes secundaries entendía doce cañones L/55 de 150 mm, dieciséis L/65 de 105 mm y otros dieciséis L/83 de 37 mm, ente que pal so defensa antiaérea foi forníu con doce cañones de 20 mm.[6] La so petrina blindada principal tenía una grosez de 320 mm y taba flanqueado por un par de cubiertes acorazaes, la cimera y la principal, que teníen una grosez de 50 mm y 100-120 mm, respeutivamente. Les torretas de los cañones principales taben protexíes por planches de 360 mm nos sos frentes y de 220 mm nos sos llaterales.[2]

Historial de serviciu[editar | editar la fonte]

Botadura del Bismarck. Hamburgu, 14 de febreru de 1939.

El 15 de setiembre de 1940, tres semana dempués de la so entrada en serviciu, el Bismarck dexó'l puertu de Hamburgu pa empezar los sos pruebes de mar na badea de Kiel.[13] El barcu auxiliar Sperrbrecher 13 escoltó al acorazáu hasta'l cabu Arkona el 28 del mesmu mes, y depués hasta Gotenhafen pa les sos pruebes nel golfu de Danzig.[14] Poner a prueba a xeitu la planta d'enerxía del buque, según la so velocidá máxima, la so estabilidá y maniobrabilidad, tres lo que se detectó un fallu de diseñu. Al tratar de dirixir la nave namái cola alteración de les revoluciones de les hélices la tripulación atalantó que l'acorazáu caltenía l'aldu con grandes dificultaes. Inclusive coles hélices llaterales xirando a máxima potencia en direiciones opuestes el viraje del barcu yera bien lentu.[15] Los cañones de les bateríes principales del Bismarck fueron probaos per primer vegada a fines de payares, y demostróse que'l barcu yera una plataforma de tiru bien estable.[16] Les pruebes duraron hasta avientu, y el día 9 d'esi mes el Bismarck aportaba a Hamburgu pa recibir retoques menores y completar el procesu d'acondicionamientu.[13]

Ernst Lindemann, primer y únicu capitán del Bismarck.

El buque tenía previstu tornar a Kiel el 24 de xineru de 1941, pero un buque mercante fundiérase nel canal de Kiel y torgaba el pasu pol mesmu. Les inclemencies climatolóxiques retrasaron la retirada del naufraxu, polo qu'el Bismarck nun pudo cruciar a Kiel hasta marzu.[13] Esti enorme retrasu na partida del acorazáu enfureció al so capitán Lindemann, que dixo que «[El Bismarck] tuviera en Hamburgu mientres cinco semana... el preciosu tiempu nel mar perdíu de resultes d'ello non puede recuperase, y ye inevitable un retrasu significativu nel esplegue de guerra final».[17] Mientres esperaba partir escontra Kiel, el buque recibió la visita del capitán Anders Forshell, el agregáu naval suecu en Berlín. Este retornó a Suecia con una detallada descripción del acorazáu que foi darréu penerada a la Marina Real británica por elementos pro británicos de l'Armada Sueca. Ello dio a la marina inglesa una primer imaxe completa del barcu, anque escarecíen d'información específica importante como la so velocidá máxima, radio d'acción y desplazamientu.[18]

El 6 de marzu'l Bismarck recibió la orde de salear hasta Kiel. Nel camín foi escoltáu por dellos caces Messerschmitt Bf 109 y un par de barcos mercantes armaos, amás d'un ruempexelos. A les 08:45 del día 8 el Bismarck llancó de volao na mariña sur de la canal de Kiel, anque pudo ser lliberáu nuna hora. L'acorazáu aportó a Kiel a otru día, onde la so tripulación aprovir de municiones, combustible y otros suministros y aplicó-y una pintura de camuflaje contra'l observadores aéreos. Bombarderos británicos atacaron el puertu'l día 12 ensin ésitu.[19] El 17 el vieyu acorazáu Schlesien, usáu como ruempexelos, escoltó al Bismarck al traviés del xelu hasta Gotenhafen, onde siguió'l so entrenamientu de combate.[20]

El Bismarck y la bandera de l'Alemaña Nazi (1941).

L'Altu Mandu Naval alemán, comandado pol almirante Erich Raeder, tenía la intención de siguir la táctica d'emplegar barcos pesaos como corsarios de superficie contra'l saléu mercante aliada nel océanu Atlánticu. Los dos acorazaos clase Scharnhorst taben basaos nesi momentu nel puertu de Brest, na Francia ocupada, y acababen de cumplir la Operación Berlín, una gran redada nel Atlánticu. El buque ximielgu del Bismarck, el Tirpitz, taba cercanu a rematase. Dambos diben partir dende'l mar Bálticu pa xunise a dos cruceros de la clase Scharnhorst nel Atlánticu nuna operación prevista primeramente pal 25 d'abril de 1941, cuando un periodu de lluna nueva apurriría condiciones más favorables.[21]

Los trabayos nel Tirpitz completáronse más tarde de lo previsto, nun foi puestu en serviciu hasta'l 25 de febreru y nun taría llistu pa combatir antes de fin d'añu. Pa complicar entá más la situación el barcu||Gneisenau|1938|2}} foi torpediáu mientres taba nel puertu de Brest y estropiáu por bombardeos aéreos mientres permanecía nel dique secu. El barcu||Scharnhorst|1939|2}} riquió una revisión de les sos calderes tres la Operación Berlín y nel intre de la mesma'l trabayadores afayaron que les sos calderes taben en peor estáu del previstu, polo que tampoco taría disponible pa la salida entamada.[22] Los ataques de los bombarderos británicos a los depósitos de suministros en Kiel retrasaron los arreglos nos cruceros pesaos Admiral Scheer y Admiral Hipper, que nun taríen preparaos pa l'acción hasta xunetu o agostu.[23] L'almirante Günther Lütjens, l'oficial escoyíu pa dirixir la operación, quixo retrasala hasta que siquier el Scharnhorst o'l Tirpitz tuvieren llistos.[24] Sicasí, l'Altu Mandu Naval decidió dar en la operación, llamada en códigu Operación Rheinübung, con una fuercia compuesta solo pol Bismarck y el cruceru pesáu Prinz Eugen.[22]

Operación Rheinübung[editar | editar la fonte]

Proa y popa del Bismarck.

El 5 de mayu Adolf Hitler, Wilhelm Keitel y un gran séquitu fueron a ver al Bismarck y al Tirpitz en Gotenhafen. Fixeron una estensa visita a los barcos, tres la cual Hitler axuntar con Lütjens p'aldericar la próxima misión.[25] El 16 de mayu Lütjens informó que tanto'l Bismarck como'l Prinz Eugen taben totalmente preparaos pa la Operación Rheinübung, y ordenar por tantu dar en la mesma a partir de la tarde del día 19.[26] Como parte de los planes operativos un grupu de dieciocho barco de suministru seríen dispuestos pa dar soporte a los dos buques de guerra. Cuatro O-boot asitiar a lo llargo de la ruta del convói ente Halifax y el Reinu Xuníu pa realizar xeres de reconocencia pa los buques incursores.[27]

Pal entamu de la operación la tripulación del Bismarck aumentara hasta los 2221 homes ente oficiales y marinería, ente los que taben incluyíos sesenta y cinco miembro del personal del almirante y ochenta navegantes, que podríen ser usaos pa tripular tresportes prindaos mientres la misión. A les 02:00 del 19 de mayu'l Bismarck partió de Gotenhafen y dirixóse a los estrechos daneses. A él xunió frente al cabu Arkona a les 11:25 el Prinz Eugen, que saliera a les 21:18 de la nueche anterior.[28] Los dos buques fueron escoltaos por trés destructoresHans Lody, Friedrich Eckoldt y Z23— y una flotilla de dragaminas.[29] La Luftwaffe aprovió cobertoria aérea mientres el viaxe fora d'agües alemanes. Escontra'l mediudía del 20 de mayu Lindemann informó a la tripulación de la misión del buque al traviés de los altavoces. Aprosimao coles mesmes un grupu de diez o doce aeronaves sueques en vuelu de reconocencia columbraron a encomalo alemana ya informaron de la so composición y aldu, anque'l alemanes nun los vieron a ellos.[30]

Una hora dempués la flota xermana foi atopada pol cruceru suecu HMS Gotland, que la siguió nel estrechu Kattegat mientres dos hores.[31] El Gotland tresmitió la noticia al mandu naval, señalando: «Dos buques de gran tamañu, trés destructores, cinco barco d'escolta y diez o doce aviones pasaron por Marstrand, aldu 205°/20'».[32] L'Altu Mandu Alemán nun taba esmolecíu pol riesgu de seguridá que suponía los Gotland, anque tanto Lütjens como Lindemann creyeron que'l secretu operacional habíase perdíu.[31] L'informe finalmente llegó al capitán Henry Denham, l'agregáu naval británicu en Suecia, que tresmitió la información a la so Almirantazgo.[33] Los criptógrafos de Bletchley Park confirmaron qu'una incursión nel Atlánticu yera inminente, yá que descifraren informes polos que supieron qu'el Bismarck y el Prinz Eugen embarcaren tripulación extra y solicitáu cartes de saléu adicionales al so cuartel xeneral. Un par de caces Supermarine Spitfire fueron unviaos p'alcontrar a la flotilla alemana nes costes de Noruega.[34]

El Bismarck captáu dende'l Prinz Eugen nel mar Bálticu al entamu de la Operación Rheinübung (mayu de 1941).

La reconocencia aérea alemán informó qu'un portaaviones, trés acorazaos y cuatro crucero permanecíen fondiaos nel fondeadero británicu de Scapa Flow, lo que confirmó a Lütjens qu'hasta esi momentu los británicos desconocíen la so operación. Na nueche del 20 de mayu'l Bismarck y el restu de la flotilla llegaron a les costes noruegues; los dragaminas dixebráronse y los dos incursores y el so escolta de destructores siguieron escontra'l norte. A la mañana siguiente'l oficiales de intercepción de señales de radio del Prinz Eugen recoyeron una señal qu'ordenaba a los aviones de reconocencia británicos buscar dos acorazaos y trés destructores escontra'l norte de la mariña noruega.[35] A les 07:00 del día 21 los alemanes columbraron cuatro aeronaves non identificaes, anque rápido coláronse. Poco dempués de les 12:00 la flotilla llegó a Bergen y echó ancles en Grimstadfjord. Ellí les tripulaciones pintaron los barcos de camuflaje bálticu con el color gris esterior» usáu polos barcos de guerra alemanes qu'operaben nel Atlánticu.[36]

Tando en Noruega, un par de caces Bf 109 sobrevolaron en círculu sobre l'acorazáu con cuenta de protexelo d'un eventual ataque aereu británicu. A pesar d'ello, l'oficial de vuelu británicu Michael Suckling consiguió sobrevolar directamente sobre la flotilla alemana cola so Spitfire y realizar delles fotografíes dende un altor de 8000 m.[37] Una vegada recibida la información, l'almirante inglés John Tovey ordenó al cruceru de batalla Plantía:HMS, al acorazáu apocayá puestu en serviciu Plantía:HMS y a seis destructores reforzar el par de cruceros que yá patrullaben les agües del estrechu de Dinamarca. El restu de la Home Fleet británica taba fondiada en Scapa Flow n'estáu de máxima alerta. Unviáronse dieciocho aviones bombarderos p'atacar a los alemanes, pero'l tiempu sobre'l fiordu empiorara y nun pudieron alcontrar a los buques alemanes.[38]

El Bismarck nun repunxo combustible na so estancia en Noruega porque los sos ordes operacionales nun lo riquir. Dexara'l puertu con una carga unes 200 tonelaes per debaxo de la so máxima capacidá, y gastara otres 1 000 tonelaes nel so viaxe dende Gotenhafen. El Prinz Eugen pela so parte recargó 764 t de combustible.[39] A les 19:30 del 21 de mayu los dos buques y los sos trés destructores d'escolta partieron de Bergen,[40] y escontra media nueche la fuercia yá taba en mar abiertu y en direición al océanu Árticu. Nesti momentu l'almirante Erich Raeder informó finalmente a Hitler de la operación, quien dio'l so consentimientu pa siguir cola incursión de mala gana. Los trés destructores d'escolta dixebrar a les 04:14 del 22 de mayu, mientres la fuercia saleaba frente a Trondheim. Sobre les 12:00 Lütjens ordenó a los sos dos buques virar escontra l'estrechu de Dinamarca pa intentar enfusar nes agües abiertes del océanu Atlánticu.[41]

Escontra les 04:00 del 23 de mayu, Lütjens ordenó al Bismarck y al Prinz Eugen aumentar la velocidá hasta los 27 nuedos (50 km/h) pa sortear rápido l'estrechu danés.[42] Al entrar n'este, dambos buques activaron los sos equipos de radar Fumo.[43] El Bismarck saleaba unos 700 m per delantre del Prinz Eugen; la borrina amenorgó la visibilidá a unos 3000 o 4000 metros. Los alemanes atopar con xelu escontra les 10:00, lo que-yos obligó a amenorgar la velocidá a 24 nuedos. Dos hores más tarde, dambos navíos algamaren un puntu al norte de Islandia, y tuvieron que salear en zigzag pa evitar témpanos de xelu. A les 19:22 el operadores de los hidrófonos y el radar de los buques xermanos detectaron al cruceru inglés HMS Suffolk a una distancia averada de 12 500 m.[42] L'equipu de radiointercepción del Prinz Eugen descifró les señales del Suffolk y supieron que diera noticia de la so localización.[44]

L'almirante Lütjens dio permisu al Prinz Eugen p'atacalo, pero'l capitán del cruceru pesáu nun pudo definir l'oxetivu.[45] El cruceru enemigu retiróse rápido hasta una distancia segura y siguió a los barcos alemanes. A les 20:30 el cruceru pesáu HMS Norfolk xunir al Suffolk, pero averóse demasiáu a los navíos xermanos y Lütjens ordenó a los sos barcos atacar al cruceru inglés. El Bismarck disparó cinco salves, trés de les cualos ahorquillaron al Norfolk y fixeron blancu nes sos cubiertes. El cruceru tendió una pantalla de fumu y abelugóse nun bancu de borrina, acabando asina'l curtiu alcontrón. La conmoción de los poderosos cañones de 380 mm desactivó los radares Fumo 23 del Bismarck, polo que Lütjens tuvo que pidir al Prinz Eugen que s'adelantrara pa usar los sos radares pa reconocer.[46]

Alredor de les 22:00 Lütjens ordenó al Bismarck faer un xiru de 180° nun esfuerciu por sosprender a los dos cruceros británicos que lo escorríen. A pesar de qu'el Bismarck nun yera visible metanes l'agua que cayía, el radar del Suffolk detectó la maniobra y pudo safar al acorazáu.[47] Los cruceros caltener n'el so posición tola nueche, tresmitiendo de cutio la posición y la conducta de los buques alemanes. El mal tiempu cesó la mañana del 24 de mayu y dexó pasu a un cielu estenu. A les 05:07 d'esa mañana'l operadores de los hidrófonos del Prinz Eugen detectaron un par de buques ensin identificar averándose a la formación alemana a una velocidá de 20 nuedos (37 km/h).[48]

Batalla del estrechu de Dinamarca[editar | editar la fonte]

A les 05:45 el observadores de los buques alemanes columbraron fumu nel horizonte, el fumu de les chimenees del Hood y el Prince of Wales, so mandu del vicealmirante Lancelot Holland. Lütjens ordenó a la tripulación de les sos naves asitiase nos sos puestos de combate. A les 05:52 el rangu amenorgárase a 26 000 m y el Hood abrió fueu, siguíu del Prince of Wales un minutu dempués.[49] El Hood apuntó al Prinz Eugen pensando que se trataba del Bismarck, ente que el Prince of Wales fixo lo propio col Bismarck. Los británicos ignoraben que los navíos alemanes intercambiaren les sos posiciones mientres cruciaben l'estrechu de Dinamarca, y anque el observadores del Prince of Wales identificar correchamente, nun informaron al almirante Holland.[50] Adalbert Schneider, primer oficial d'artillería del Bismarck, pidió permisu por dos vegaes a Lütjens pa devolver el fueu, pero esti duldó.[51] Lindemann intervieno, marmullando «nun voi dexar qu'a la mio nave dispárese-y sol mio culu».[52] Pidió permisu a Lütjens, quien venció y ordenó a les 05:55 atacar a los buques británicos.[52]

El Bismark disparando la so batería principal mientres la Batalla del estrechu de Dinamarca.

Los barcos ingleses avanzaben escontra'l alemanes, lo que-yos obligó a usar namái les sos bateríes delanteres, ente que el Bismarck y el Prinz Eugen disparaben andanadas dende tolos sos cañones. Dellos minutos dempués d'abrir fueu Holland ordenó un xiru de 20° a babor, lo que dexaría a los sos barcos faer usu de toes los sos torretas. Los dos buques alemanes concentraron les sos salves nel Hood, y un minutu dempués d'empecipiar los sos cañonazos el Prinz Eugen fíxo-y impautu con un proyeutil altamente esplosivu de 203 mm; la so esplosión empecipió una gran quema que foi prontamente escastáu.[53] En disparando trés salves de cuatro cañones, Schneider calculara'l rangu esactu del Hood y ordenó darréu una rápida salva de los ocho cañones de 380 mm del Bismarck. Tamién ordenó a les bateríes de 150 mm abrir fueu contra'l Prince of Wales. Holland entós ordenó un segundu xiru de 20° a babor pa poner los sos barcos nun cursu paralelu a los buques xermanos.[54] Lütjens mandó al Prinz Eugen camudar d'oxetivu y atacar al Prince of Wales p'asina caltener a los sos dos oponentes so fueu. A los pocos minutos el Prinz Eugen fíxo-y un par d'impactos al acorazáu británicu ya informó del entamu d'una pequeña quema.[55]

Lütjens entós ordenó al so cruceru cayer detrás del Bismarck por que pudiera siguir monitorizando la posición de los cruceros Norfolk y Suffolk, que taben inda a ente 19 y 22 km al este. A les 06:00 el Hood taba completando'l so segundu xiru a babor cuando'l Bismarck disparó la so quinta salva. Dos de los proyeutiles quedáronse curtios, al cayer a l'agua cerca del cruceru, pero siquier unu de los proyeutiles furadores de 380 mm fixo impautu y enfusó la so delgada armadura de cubierta. El proyeutil llegó hasta la santabárbara y fixo españar 112 t de cordita.[56] Una masiva esplosión españó la parte trasera del cruceru, ente'l mástil principal y la chimenea trasera; la seición delantera del buque avanzó de volao primero que l'enllena d'agua fixera alzase la proa nun pronunciáu ángulu. La popa alzar de manera similar cuando l'agua enfusó nos sos compartimientos esgarraos pola españida.[57] Schneider esclamó polos altavoces «¡Ta fundiéndose!».[56] Tres un intercambiu de cañonazos de solu ocho minutos, el Hood sumiera al pie de una tripulación de 1419 homes.[58]

El Bismarck mientres el combate.

El Bismarck entós pasó a disparar al Prince of Wales, y unu de los proyeutiles d'el so primera salva travesó la ponte del buque británicu ensin esplotar pero matando a tolos que s'atopaben nel centru de mandu menos al comandante de la nave, John Leach, y a otru home.[59] El Prince of Wales consiguió faer blancu al acorazáu alemán cola so sesta salva, pero los dos buques alemanes fixeron llover proyeutiles sobre l'acorazáu inglés y causáronlu graves daños. Los cañones del apocayá puestu en serviciu Prince of Wales nun funcionar afechiscamente, ya inda tenía técnicos civiles a bordu.[60] A pesar de la so problemática batería principal, l'acorazáu consiguió faer blancu nel Bismarck con tres proyeutiles: el primeru cutió nel castiellu de proa sobre la llinia de flotación, pero abondo baxu por qu'enfusaren les foles nel so cascu; el segundu, per debaxo de la petrina blindada y esplotó al topetar col mamparo antitorpedos, infligiendo daños menores; y el terceru travesó unu de los botes del acorazáu y la plataforma de los hidroaviones ensin españar.[61]

A les 06:13 Leach ordenó retirada, cuando solu dos de los sos diez cañones de 360 mm entá disparaben y el so barcu recibiera cuantiosos daños. El Prince of Wales fixo un viraje de 160° y tendió una pantalla de fumu pa cubrir la so retirada. Los alemanes cesaron de disparar cuando aumentó la distancia. Anque Lindemann abogó por escorrer al navío inglés y destruyilo,[62] Lütjens obedeció les ordes de la operación sobre evitar el combate con fuercies enemigues que nun protexeren un convói[63] y refugó firmemente la idea, ordenando nel so llugar al Bismarck y al Prinz Eugen poner camín de les agües abiertes del Atlánticu Norte.[64] Nel intre del combate'l Bismarck había disparáu 93 proyeutiles furadores y encaxara tres impacto.[58] El proyeutil del castiellu de proa provocara la entrada d'ente 1000 y 2000 t d'agua que contaminó'l combustible almacenáu na proa. Lütjens negar a dexar un amenorgamientu de la velocidá por que los equipos de control de daños repararen el furacu del proyeutil, que se fixo entá más grande y dexó entrar más agua.[65] El segundu impautu causó dellos enllenes y la so metralla estropió la llinia de flotación na sala del turbogenerador, anque'l Bismarck tenía abondes reserves de xenerador y esto nun foi problemáticu. L'enllena causáu por estos dos impactos provocó una escora de 9° a babor y de 3° en proa.[66]

La persecución[editar | editar la fonte]

Gráficu qu'amuesa la maniobra de Lütjens pa safase de la persecución británica na madrugada del 25 de mayu de 1941.

Tres el combate Lütjens informó qu'un cruceru de batalla, probablemente'l Hood, fundíu. Otru acorazáu, King George V o Renown, foise estropiáu. Dos cruceros pesaos caltienen contautu».[67] A les 08.01 tresmitió un informe de daños y les sos intenciones al Altu Mandu Naval Alemán, que fueron dixebrar al Prinz Eugen por que siguiera la so incursión contra los buques mercantes y recalar col Bismarck nel puertu francés de Saint-Nazaire p'arreglos.[68] Poco primero de la 10:00 Lütjens ordenó al Prinz Eugen ponese a popa del Bismarck pa pescudar la gravedá de les fugues de combustible del impautu de proa. En confirmando «grandes corrientes de combustible a entrambos llaos del cercu [del Bismarck]»,[69] el Prinz Eugen volvió a la posición de vanguardia.[69] Sobre una hora dempués un hidroavión Short S.25 Sunderland británicu informó del llurdiu de combustible al Suffolk y al Norfolk, que se xunieren al estropiáu Prince of Wales. El contralmirante Frederic Wake-Walker, comandante de los dos cruceros, ordenó al Prince of Wales permanecer detrás de les sos naves.[70]

La Real Armada británica fixo llamamientos a toles sos unidaes na área pa xunise a la persecución del Bismarck y el Prinz Eugen. La Home Fleet del almirante Tovey saleaba pa interceptar a los buques alemanes, pero na mañana del 24 de mayu taba inda a 650 km de distancia. El Almirantazgo británicu unvió a los cruceros llixeros HMS Manchester, Birmingham y Arethusa a patrullar l'estrechu de Dinamarca nel casu de que Lütjens decidiera volver sobre los sos pasos. Al acorazáu Plantía:HMS ordenóse-y xunise a Tovey. Los vieyos acorazaos Plantía:HMS y Plantía:HMS tamién recibieron la orde de xunise a la caza.[71] En total, seis acorazaos y cruceros de batalla, dos portaaviones, trece crucero y ventiún destructores fueron convocaos a la persecución.[72] Sobre les 17:00 la tripulación a bordu del Prince of Wales había reparáu nueve de los sos diez cañones principales, polo que Wake-Walker lo emplazó nel frente de la so formación p'atacar al Bismarck si presentábase la oportunidá.[73]

Col tiempu empiorando, Lütjens intentó dixebrar al Prinz Eugen a les 16:40. La nube nun yera lo suficientemente entiesta como pa cubrir la so retirada a los güeyos de los cruceros de Wake-Walker, que siguíen calteniendo contautu de radar, polo qu'el Prinz Eugen foi llamáu temporalmente.[74] La so partida definitiva pudo llevase a cabu a les 18:14. El Bismarck viró pa encarar a la formación de Wake-Walker, forzando al Suffolk a alloñar a gran velocidá. El Prince of Wales disparó dolce salves contra l'acorazáu alemán, que respondió con nueve andanadas, nenguna de les cualos fixo blancu. L'acción distrayxo l'atención de los británicos y dexó al Prinz Eugen sumir. Dempués de qu'el Bismarck volviera al so puntu anterior, los trés buques de Wake-Walker asitiar a babor del acorazáu.[75]

Mapa de les rutes del Bismarck, el Prinz Eugen (llinies coloraes) y los sos persiguidores británicos (llinies negres).

A pesar de qu'el Bismarck fuera estropiáu nel combate col Hood y el Prince of Wales y viose obligáu a amenorgar la so velocidá, siguía siendo capaz de salear a 27-28 nuedos (50-52 km/h), la mesma velocidá máxima qu'el King George V de John Tovey. Nun siendo que se-y frenara, los británicos nun seríen capaces d'evitar que llegara a Saint-Nazaire. Poco primero de les 16:00 del 25 de mayu, Tovey dixebró'l portaaviones HMS Victorious y cuatro crucero llixeros pa realizar una ruta que podría asitialos pa llanzar los sos aviones torpederos.[76] A les 22:00 el Victorious llanzó'l so ataque, qu'entendía seis caces Fairey Fulmar y nueve torpederos Fairey Swordfish. El aviadores inespertos casi ataquen al Norfolk, equivocación que sollertó a los artilleros antiaéreos del Bismarck.[77] L'acorazáu alemán llegó a utilizar les sos bateríes principal y secundariu pa disparar lo máximo posible y crear chiscadures xigantes nel camín de los torpederos,[78] pero nengunu de los aviones atacantes foi baltáu. El Bismarck evitó ocho de los nueve torpedos que-y llanzaron,[77] pero'l novenu impactó escontra'l centru del buque, na petrina blindada, y causó daños materiales menores. La conmoción del choque refundió a un home contra una paré y matar, ente qu'otros cinco resultaron mancaos.[79]

La esplosión del torpedu causó dellos daños menores na instalación eléctrica, pero fueron l'alta velocidá y les maniobres errátiques pa safar los torpedos les que infligieron mayores daños. Los cambeos sópitos na velocidá y el cursu afloxaron el precariu selláu del furacu de proa, colo qu'aumentaron los enllenes y la caldera número dos del llau de babor tuvo que ser abandonada. La perda agora de dos calderes na exa de babor, xuntu col amenorgamientu de los niveles de combustible y l'aumentu del enllena de proa, forzó a amenorgar la velocidá a 16 nuedos (30 km/h). Unviáronse buzos so la proa pa reparar el selláu de la buraca, tres lo que pudo aumentar la velocidá a 20 nuedos (37 km/h). Los mandos del acorazáu determinaron qu'esa yera la velocidá más económica pal viaxe hasta la Francia ocupada.[80]

Poco dempués de que los Swordfish salieren d'escena, el Bismarck y el Prince of Wales enfrentar nun curtiu duelu artilleru, pero dambos fallaron los sos disparos.[81] Los equipos de control de daños del Bismarck retomaron el so trabayu tres el curtiu cañoneo. L'agua de mar qu'anubriera la caldera número dos de babor amenació con enfusar nel turbogenerador númberu cuatro del sistema de suministru d'agua, lo que dexaría a l'agua salao llegar a los motores de la turbina. L'agua salao destruyiría los álabes de la turbina y amenorgáu considerablemente la velocidá del barcu. Sicasí, na mañana del día 25 el peligru pasara. El buque desaceleró hasta los 12 nuedos pa dexar a los buzos bombiar el combustible de los compartimientos delanteros escontra los tanques traseros, que conectaron con éxito dos mangones que dexaron el tresvase de dellos cientos de tonelaes de combustible.[82]

Cola persecución enfusándose nes agües abiertes del Atlánticu Norte, los buques de Wake-Walker viéronse obligaos a salear en zigzag pa evitar a los submarinos alemanes que podíen tar na zona. Esto riquía que salearen diez minuto a babor y otros diez a estribor p'asina caltener un mesmu cursu. Escontra los últimos minutos del viraje a babor, el Bismarck sumió del radar del Suffolk.[83] A les 03:00 de la madrugada del 25 de mayu Lütjens ordenó amontar la velocidá al máximu, que nesi momentu yera 28 nuedos (52 km/h), tres lo que mandó que l'acorazáu xirara en círculu, primero escontra l'oeste y dempués escontra'l norte. Esta maniobra realizóse nel momentu que el navío alemán taba fuera de los radares británicos, polo que consiguió xirar y asitiase tres ellos. El capitán del Suffolk asumió qu'el Bismarck perdiérase en direición oeste, polo que tomó esa derrota col fin d'alcontralo. Dempués de media hora informó a Wake-Walker de la situación, quien mandó a los trés barcos esvalixase tan llueu asomaren les primeres lluces del día con oxetu de faer una busca visual de la nave enemiga.[84]

La Real Armada británica embarcar nuna busca frenética del Bismarck. El portaaviones Victorious y los sos cruceros d'escolta fueron unviaos al oeste, los buques de Wake-Walker siguieron al sur y al oeste y al almirante Tovey saleó escontra'l centru del Atlánticu. La situación foise complicando yá que munchos de los barcos ingleses taben escosando'l so combustible. La Fuercia H, centrada nel portaaviones Plantía:HMS y procedente de Xibraltar, taba inda a un día de saléu de la zona de busca.[85] Ensin saber que Wake-Walker haber perdíu, Lütjens unvió llargos mensaxes de radio al Grupu Naval Oeste, con base en París. Estes señales fueron interceptaes polos británicu, que determinaron el so aldu, pero esti foi equivocadamente trazáu y caltuvo a los barcos de Tovey nun cursu equivocáu mientres siete hores. Pa cuando l'erru foi alvertíu, el Bismarck abandonara la área.[86]

Dellos Swordfish sobrevuelen al Ark Royal.

Los decodificadores británicos fueron capaces de descifrar delles señales alemanes, incluyendo una orde que mandaba a Lütjens dirixise al puertu de Brest. La Resistencia Francesa ayudó a los británicos confirmando'l movimientu d'unidaes de la Luftwaffe escontra Brest p'aprovir cobertoria aérea. Tovey podría mover entós les sos fuercies escontra Francia pa converxer nes árees poles que tendría que pasar el Bismarck pa llegar a dichu puertu.[87] Un escuadrón de comandu costeru d'hidroaviones Consolidated PBY Catalina con base en Irlanda del Norte foi convocáu a la busca pa cubrir les árees poles que podría dirixise el Bismarck escontra la mariña. A les 10:10 del 26 de mayu, un Catalina pilotáu pol alférez de l'Armada Norteamericana Leonard B. Smith alcontró al Bismarck a unos 1280 km al noroeste de Brest. La so velocidá actual yera lo bastante alta como pa llegar so la proteición de los O-boots y les Luftwaffe en menos d'un día, y nun había fuercies britániques lo suficientemente cerca pa detenelo.[88]

La única posibilidá que tenía la Marina Real británica yera'l Ark Royal cola Fuercia H, so mandu del almirante James Somerville.[89] El Victorious, el Prince of Wales, el Suffolk y el Repulse viéronse obligaos a atayar la busca poles sos baxes reserves de combustible, polo que los únicos barcos pesaos restantes, amás de la Fuercia H, yeren el King George V y el Rodney, pero taben bien llueñe pa interceptar al Bismarck.[90] Los Swordfish del Ark Royal yá taben buscando na área en que'l Catalina columbrara al acorazáu alemán, y dellos torpederos tamién lo alcontraron a unos 110 km del Ark Royal. Somerville ordenó un ataque de los Swordfish en cuanto tornaron, y fueron armaos con torpedos. Dixebró al Plantía:HMS pa siguir al Bismarck, anque'l aviadores de los torpederos nun fueron informaos d'ello.[91] Como resultancia, los Swordfish, que diben armaos con torpedos forníos con nuevos detonadores magnéticos, atacaron por fuercia al Sheffield. Los detonadores magnéticos nun funcionar y el Sheffield salió indemne.[92]

El Bismarck de llueñe fotografiáu dende un avión bombarderu Swordfish xustu antes del ataque con torpedos.

Al so regresu al portaaviones los Swordfish fueron rearmados con torpedos de detonadores de contautu. Quince aviones llevaron a cabu'l segundu ataque, que foi llanzáu a les 19:10. A les 20:47 los torpederos empecipiaron el so ataque baxando al traviés de les nubes.[93] Mientres s'averaben al Bismarck, este disparó la so batería principal contra'l Sheffield, impactándo-y cola so segunda salva y matando a tres hombre y mancando a dellos más.[94] El barcu británicu retiróse rápido tendiendo una pantalla de fumu. Foi entós cuando los Swordfish llanzaron el so ataque; el Bismarck empezó a virar violentamente mientres toles sos bateríes antiaéreas intentaben baltar a los torpederos. Consiguió evitar casi tolos torpedos qu'estos dexaron cayer, pero dos impactáron-y.[95] Unu atinó escontra'l centru del buque nel llau de babor, xusto debaxo de la petrina acorazada principal. La fuercia de la so esplosión foi contenida pol sistema de proteición submarina, pero producieron dellos daños estructurales y pequeñes enllenes.[96]

El segundu torpedu fixo blancu a babor de popa, cerca de la exa del timón de babor. La so esplosión causó graves daños nel ensamblaxe del timón de babor, pos l'acoplamientu foi estrozáu y el timón nun pudo ser desenganchado; esti quedóse viráu 12° a babor. La esplosión tamién causó importantes daños na nave.[97] L'equipu de control de daños intentó repetidamente retomar el control del timón, y col tiempu consiguieron iguar el timón d'estribor, pero'l de babor permaneció apexáu. Suxurióse arrincar esti timón con esplosivos, pero Lütjens nun lo dexó afirmando que «Nun podemos poner en peligru la nave con midíes d'esti tipu».[98] Consideró qu'había un seriu peligru d'estropiar les hélices, lo que dexaría al acorazáu dafechu indefensu.[99] A les 21:15, Lütjens informó qu'el Bismarck nun yera maniobrable.[100]

Fundimientu[editar | editar la fonte]

El HMS King George V, líder de la clase a que pertencía el Prince of Wales y unu de los verdugos del Bismarck.

Col timón de babor apexáu, el Bismarck saleaba n'amplios círculos, incapaz de fuxir de los barcos de Tovey. A pesar de que la escasez de combustible amenorgara'l númberu de barcos británicos, los acorazaos King George V y Rodney taben entá disponibles, xuntu colos cruceros pesaos Dorsetshire y Norfolk.[101] Lütjens informó al cuartel xeneral a les 21:40 del día 26: «Barcu imposible de maniobrar. Vamos Lluchar hasta l'últimu proyeutil. Llarga vida al Führer.»[102] Na creciente escuridá, el Bismarck disparó de volao contra'l Sheffield, que s'alloñar a gran velocidá y perdió contautu col acorazáu pola poca visibilidá. El grupu de cinco destructores del capitán Philip Vian encargar de caltener contautu mientres la nueche.[103]

Estos barcos atoparon al Bismarck a les 22:38, qu'atacó de volao colos sos cañones principales. En disparando trés salves, ahorquilló al destructor polacu Plantía:Barcu, que siguió averándose hasta qu'a unos 12 000 m un proyeutil cayó-y cerca y obligar a alloñar.[100] A lo llargo de la nueche y la mañana los destructores de Vian acosaron costantemente al Bismarck, allumándolo colos sos bengalas y disparándo-y docenes de torpedo, nengunu de los cualos algamólu. Ente les 05:00 y les 06:00 la tripulación del Bismarck intentó llanzar un hidroavión Aráu Ar 196 col diariu de guerra del acorazáu, imáxenes de la confrontación col Hood y otros documentos importantes. El tercer obús del Prince of Wales, que cutiera la llancha motora del capitán, estropiara tamién la catapulta de llanzamientu del hidroavión, dexándola inoperativa. Incapaces de faer desapegar l'avión, la tripulación a cencielles emburriar pela borda.[104]

Dempués del amanecer del 27 de mayu, Tovey, a bordu del King George V, dirixó l'ataque contra'l paralizáu Bismarck. El Rodney siguió l'aleta de babor, Tovey pretendía salear directamente escontra'l Bismarck hasta que tuviera a unos 15 km de distancia. Nesi momentu, viraría al sur p'asitiase nun aldu paralelu al so oxetivu.[105] A les 08:43 dende'l King George V columbraron al Bismarck a unos 23 000 m, y cuatro minuto dempués les torretas de proa del Rodney abrieron fueu colos sos seis cañones de 406 mm. Casi darréu dempués fixo lo propio'l King George V coles sos bateríes de 360 mm. El Bismarck devolvió'l fueu a partir de les 08:50 colos sos cañones delanteros, y cola so segunda salva ahorquilló al Rodney.[106]

El Bismarck en llapaes y fundiéndose na mañana del 27 de mayu de 1941. Na fotografía, tomada dende unu de los buques británicos que-y dieron caza, reparar el fumu procedente del acorazáu alemán y los impactos de los obuses.

Como la distancia amenorgábase, les bateríes secundaries del barcu empezaron a disparar. El Norfolk y el Dorsetshire tamién encurtiaron distancies y abrieron fueu coles sos pieces de 203 mm. A les 09:02 un obús de 406 mm del Rodney impactó na superestructura del Bismarck, matando cientos de tripulantes y estropiando gravemente les torretas delanteres Anton y Bruno. Según los supervivientes, esti brutal impautu foi'l que probablemente mató a Lindemann, Lütjens y el restu del estáu mayor na ponte.[107] La batería delantera principal taba yá fora de combate, a pesar de lo cual iguar pa disparar la so postrera salva a les 09:27.[108] La estación de control de los cañones principales foi rápido destruyida. El teniente Von Müllenheim, na estación de control posterior, fíxose cargu del control de fueu de les torretas traseres, consiguiendo disparar trés andanadas primero que un obús destruyera la direición de tiru, desactivando l'equipu. Dio la orde de disparar de forma independiente a los cañones inda activos, pero a les 09:31 los cuatro bateríes principales fueren neutralizaes.[109]

Escontra les 10:00 los dos acorazaos de Tovey dispararen unos 700 proyeutiles coles sos bateríes principales, la mayoría a bien poca distancia. El Bismarck había quedáu amenorgáu a escombros, en llapaes de proa a popa. Escoraba 20° a babor y fundíase por proa. El Rodney averar hasta los 2700 m, lo que pa los sos cañones equivalía a disparar a espetaperru, y siguió afarando'l maltrecho cascu del acorazáu alemán. Tovey nun tenía de cesar el fueu hasta qu'los alemanes arriaran les sos banderes o tuviera claro qu'abandonaben el barcu.[110] El Rodney llanzó-y dos torpedos dende los sos tubos de babor —un obús del Bismarck españara a veinte metros del so proa y había dexáu inservibles los sos tubos d'estribor, no que fuera'l disparu alemán que más cerca -y atinó— y reclamó un impautu, daqué que, d'alcuerdu a Ludovic Kennedy, «Si fuera ciertu, [ye] la única ocasión na hestoria en qu'un acorazáu torpedia a otru».[111]

Hans Oels, primer oficial del acorazáu alemán, ordenó a los homes so la cubierta abandonar el barcu. Tamién instruyó a la tripulación de la sala de máquines p'abrir los compartimientos estancos del buque y preparar cargues pa echalo a pique.[112] Gerhard Junack, oficial xefe d'inxeniería, ordenó a los sos homes asitiar cargues esplosives con meches que tardaríen nueve minuto n'amburar, pero'l sistema de comunicación rompióse y tuvo qu'unviar a un mensaxeru pa confirmar la orde de fundir el buque. Esi mensaxeru nunca tornó, polo que Junack preparó les cargues y ordenó a la tripulación abandonar la nave.[113] Oyeron les detonaciones de los esplosivos mientres xubíen polos distintos niveles del barcu.[114] Mentanto, Oels corría por tol acorazáu ordenando a los homes abandonar los sos puestos, pero n'aportando a cubierta, una enorme esplosión matar a él y a otros cientos d'homes.[115]

Supervivientes del Bismarck siendo rescataos pol HMS Dorsetshire.

Los cuatro buques británicos dispararon más de 2800 proyeutiles contra'l Bismarck y atinaron más de 400, pero nun fueron capaces de fundir l'acorazáu alemán. Escontra les 10:20, colos niveles de combustible bien baxos, Tovey ordenó al Dorsetshire amenorgar distancies y disparar torpedos al acorazáu. Llanzó un par de torpedos a la banda d'estribor del Bismarck, unu de los cualos fíxo-y blancu, tres lo que xiró a la banda de babor pa dispara-y otru torpedu que tamién-y impactó. Pa cuando producióse esti ataque con torpedos l'acorazáu escoraba claramente y la so cubierta taba parcialmente anubierta.[116] Al paecer l'últimu torpedu impactó a babor del so superestructura, que yá taba so l'agua. Sobre les 10:35 el Bismarck entornó escontra la castigada banda de babor y fundióse por popa, sumiendo de la superficie a les 10:40.[117] Junack, qu'abandonara la nave a tiempu, nun reparó daños submarinos na banda d'estribor del acorazáu.[113] Von Müllenheim-Rechberg aseguró lo mesmo, pero asumió que la banda de babor, yá somorguiada, tenía de sufrir daños importantes.[118] Unos cuatrocientos homes taben agora nes agües; el Dorsetshire y el destructor Maori averáronse y tiraron cabos pa xubir a los náufragos a bordu. A les 11:40 el capitán del Dorsetshire ordenó l'abandonu de les xeres de rescate dempués de que los ojeadores columbraren lo que creyeron yera un submarín alemán. El Dorsetshire rescatara ochenta y cinco hombre y el Maori otros venticinco nel momentu qu'abandonaron el llugar,[119] unu de los cualos morrió por causa de les sos feríes a otru día. Un O-boot llegó más tarde y rescató a tres hombre, ente qu'otru barcu alemán salvó a otros dos. D'una tripulación d'unos 2200 homes, solo 114 sobrevivieron.[117][N 3]

De la que el navío alemán entablaba el so últimu combate contra los buques de la Real Armada británica l'almirante Otto Schniewind, Xefe del Estáu Mayor del SKL, solicitó a la Armada española la unviada de naves d'auxiliu previendo'l desenllaz final de la batalla. El 27 de mayu de 1941 a les 11:40, cuando yá l'acorazáu había zozobrado, zarpó de la base de Ferrol el cruceru pesáu Canaries, que llegó a la zona del fundimientu na nueche del 29 de mayu. Ellí atopóse con un submarín alemán y, na madrugada del 30, col buque meteorolóxicu alemán Sachsenwald. En percorriendo la zona namái llogró rescatar los cadabres de dos marinos alemanes, que fueron devueltos al mar con tolos honores.[N 4]

El Bismarck apaeció mentáu tres veces nel Wehrmachtbericht, el boletín diariu realizáu pol Oberkommando der Wehrmacht (Alto Mandu de la Wehrmacht), mientres la Operación Rheinübung. La primera reseña rellataba la batalla del estrechu de Dinamarca,[121] la segunda foi una curtia descripción de la destrucción y fundimientu del acorazáu[122] y la tercera una esaxerada afirmación de qu'el Bismarck fundiera un destructor británico y baltao cinco aeronaves.[123] En 1959 Cecil Scott Forester publicó la novela Last Nine Days of the BismarckLos últimos nueve díes del Bismarck—, llibru que foi afechu al cine un añu dempués pola película Sink the Bismarck!¡Funid'l Bismarck!—. Nel filme, y con fines dramáticos, amosar al acorazáu alemán fundiendo un destructor británicu y baltando dos aviones, anque nada d'esto asocedió.[124]

El pecio[editar | editar la fonte]

Descubrimientu por Robert Ballard[editar | editar la fonte]

El pecio del Bismarck foi afayáu'l 8 de xunu de 1989 por Robert Ballard, l'oceanógrafu responsable del afayu del Titanic. El Bismarck fuelga íntegru a una fondura averada de 4791 m[125] a unos 650 km al oeste de Brest, Francia. Aterrizó nun volcán submarín apagáu que s'irgue unos mil metros sobre la llanura abisal circundante y el so impautu provocó una fana de tierra de dos kilómetros. L'acorazáu esmucir pola rimada y detúvose dos tercios más embaxo.[126]

La inspección de Ballard nun atopó penetraciones so la llinia de flotación na petrina acorazada del barcu. Atopáronse ocho agujero nel cascu, unu a estribor y el restu a babor, toos percima de la llinia de flotación. Unu de los furacos topar na cubierta, a estribor de proa. L'ángulu y la forma del mesmu indiquen que foi disparáu dende babor del Bismarck y cutió la cadena de l'ancla d'estribor, que sumió per esi furacu.[127] Seis boquete abrir escontra'l centru del buque, tres fragmento de proyeutil furaron la petrina acorazada cimera y unu fixo un furacu na petrina acorazada principal.[128] Amás a popa ye visible un enorme furacu, paralelu a la catapulta de los hidroaviones, na cubierta. Nun ta claru si ye la resultancia d'una esplosión interna de la santabárbara por cuenta de la penetración d'un proyeutil. Los sumergibles nun toparon nengún signu de penetración d'un obús nel blindaxe del acorazáu, polo que ye probable que los proyeutiles solo travesaren la cubierta.[129] Grandes abolladures dexen entever que munchos de los proyeutiles de 356 mm disparaos por King George V rebotaron na petrina blindada alemán.[130]

Ballard señaló que nun topara nicios de les implosiones internes qu'asoceden nel cascu d'un barcu cuando se funde con aire nos sos compartimientos internos. L'agua que lo arrodia, que tien muncha más presión que l'aire conteníu nel cascu, entartalla la nave. Sicasí, Ballard señala que'l cascu ta en bien bon estáu y asegura qu'el «Bismarck non implosionó».[131] Ello suxure que los compartimientos del acorazáu fueron anubiertos cuando se fundió, sofitando la teoría qu'afirma que foi echáu a pique polos sos tripulantes.[132] Ballard caltuvo de callao l'allugamientu esactu del pecio pa prevenir qu'otros submarinistes retiren oxetos del acorazáu, daqué qu'él considera una forma de saquéu de tumbes.[125]

Nel descubrimientu del pecio topóse que tola popa habíase separáu, yá que nun taba cerca de los restos principales ya inda nun foi topada, polo que puede suponese qu'el so esgarriu nun se produció nel impautu contra'l fondu del mar. Esa seición que falta coincide cola parte en qu'impactó'l torpedu, lo que plantega duldes sobre un posible fallu estructural.[133] La zona de popa recibiera dellos impactos que se sumaben al dañu del torpedu. Esto, xuníu al fechu de que l'acorazáu fundir pola popa y nun tenía nengún soporte que lu caltuviera nel so llugar, suxure qu'esta foi esgañada na superficie. En 1942 el Prinz Eugen foi tamién torpediáu na popa y darréu colapsó. Ello llevó a fortalecer les estructures de popa en tolos buques importantes alemanes.[134]

Ballard envaloró qu'el Bismarck podría llexar siquier un día tres el cese del fueu de los británicos y podría ser prindáu pola Marina Real británica, una idea sofitada pol historiador Ludovic Kennedy —quien participó nel fundimientu del Bismarck porque sirvía nel HMS Tartar daquella—. Kennedy declaró «Que se fundiera nun había dulda, pero echalo a pique aseguró que fuera más puestu que tarde».[134] Ballard atopó'l cascu en bon estáu: «Topamos un cascu que paecía íntegru y relativamente pocu estropiáu pol descensu y l'impautu».[134] Concluyeron que la causa directa del so fundimientu foi que lo echaron a pique: sabotaxe de les válvules de la sala de máquines pola so tripulación, como afirmaron los supervivientes alemanes.[134]

Espediciones posteriores[editar | editar la fonte]

En xunu de 2001 Deep Ocean Expeditions, acomuñada cola Institución Oceanográfica de Woods Hole, llevó a cabu otra investigación del pecio. El investigadores usaron minisubmarinos de fabricación rusa pa esaminar el Bismarck. William N. Lange, espertu de Woods Hole, señaló que Se ven un gran númberu de furacos d'obús na superestructura y la cubierta, pero non nos lladrales, y nengunu per debaxo de la llinia de flotación».[135] La espedición nun topó penetraciones na petrina acorazada principal, percima o per debaxo de la llinia de flotación. El esaminadores apreciaron delles cortes a lo llargo del cascu, pero esplicaron que yeren debíos al impautu contra'l fondu marín.[135]

Una tercer espedición, anglu-americana, foi financiada en xunetu de 2001 por una canal de televisión británicu. L'equipu sirvir de la información sobre l'allugamientu del pecio al pie d'un volcán submarín pa dar con él. Usando vehículos operaos a distancia (ROV), concluyeron que l'acorazáu fundióse por cuenta de los daños del combate, recibiendo una tremera d'impactos d'obuses y torpedos. El líder de la espedición, David Mearns, afirmó qu'había esgarrios significativos nel cascu: «La mio sensación ye qu'esos furacos producir nel deslizamiento, pero fueron empecipiaos polos torpedos».[135] Nel llibru darréu publicáu, Hood and Bismarck, Mearns sentencia qu'echalo a pique «pudo acelerar lo inevitable, pero solu por cuestión de minutos».[135]

En 2002 el documental Una espedición de James Cameron: l'acorazáu Bismarck, filmado en mayu-xunu de 2002 usando pequeños y más axilosos batiscafos Mir, reconstruyó los fechos que conducieron al fundimientu del Bismarck. El documental amosó imáxenes del interior del acorazáu per primer vegada, tresmitíes pol National Geographic Channel. Los sos afayos fueron que nun había abondu dañu so la llinia de flotación pa confirmar que lo fundieren obuses y torpedos. Ello ye que tres la inspección final confirmóse que nada enfusara la segunda capa interior del cascu.[135]

James Cameron propunxo una teoría pa esplicar l'orixe de los arañazos nel cascu apreciaos pola anterior espedición: suxurió qu'el Bismarck sufrió un españíu hidráulicu» cuando llegó al fondu. Cameron dixo que la petrina aguantó, pero fuercies internes abombar y rompieron en delles partes. Usando pequeños vehículos pa esaminar l'interior, Cameron afayó que los torpedos nun trespasaren los mamparos anti torpedu, y solo destruyeren los buecos asitiaos ente planchar esterior del cascu y les seiciones interiores; el propósitu d'estos espacios yera actuar como almacenes adicionales y absorber esplosiones submarines. «Planchar internes del tanque nun tán afeutaes por nenguna fuercia esplosiva… Polo que'l blindaxe aguantó».[135] Cameron llegó a la conclusión de que los torpedos solo causaron «enllenes ensin importancia».[135]

Notes[editar | editar la fonte]

  1. L'únicu acorazáu européu más grande que les clase Bismarck foi'l Plantía:HMS británicu botáu en 1944, con un desplazamientu estándar de 44 500 t y de 51 420 a plena carga.[1]
  2. SK son les sigles de Schnelladekanone —cañón de carga rápida—, C/34 ye Construktionsjahr —añu de diseñu, nesti casu 1934—.
  3. A bordu del Bismarck nunca sumió la disciplina nin suplió la llerza. Unos ochocientos homes rexuntáronse sobre la estrozada cubierta esterior. [...] Los marinos alemanes, provistos de salvavides inflables, fueron llanzándose a les encrespadas foles. [...] El cruceru Dorsetshire yá recoyera a setenta y cinco náufragos y el destructor Maori a otros venticuatro cuando'l ingleses creyeron columbrar un periscopiu y alloñáronse velozmente d'unos homes que quedaben asina condergaos a morrer.[120]
  4. Hemeroteca ABC, 7 de xunu de 1941: «El Gran Almirante Raeder, felicita a la marina española pol xestu gayardu y fidalgu del cruceru Canaries; Honores d'España sobre les agües d'Islandia a los héroes del Bismarck».

Referencies[editar | editar la fonte]

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  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Gröner, p. 33.
  3. Campbell, p. 43.
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  6. 6,0 6,1 6,2 Gröner, p. 35.
  7. Williamson, p. 22.
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  9. Gardiner & Chesneau, pp. 16, 224.
  10. Williamson, p. 43.
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Bibliografía[editar | editar la fonte]

Enllaces esternos[editar | editar la fonte]

Coordenaes: 48°10′N 16°12′W / 48.167°N 16.200°W / 48.167; -16.200



Acorazado Bismarck